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ESCALA DE LIKERT

La escala de tipo Likert (tambin denominada mtodo de evaluaciones sumarias) es


una escala psicomtrica comnmente utilizada en cuestionarios, y es la escala de uso ms amplio
en encuestas para la investigacin, principalmente en ciencias sociales. Al responder a una
pregunta de un cuestionario elaborado con la tcnica de Likert, se especifica el nivel de acuerdo o
desacuerdo con una declaracin (elemento, tem o reactivo o pregunta). La escala se llama as
por Rensis Likert, quien public en 1932 un informe donde describa su uso.

Elaboracin de una escala


1. Preparacin de los tems iniciales; se elaboran una serie de enunciados afirmativos y negativos
sobre el tema o actitud que se pretende medir, el nmero de enunciados elaborados debe ser
mayor al nmero final de enunciados incluidos en la versin final.
2. Administracin de los tems a una muestra representativa de la poblacin cuya actitud
deseamos medir. Se les solicita a los sujetos que expresen su acuerdo o desacuerdo frente a
cada tem mediante una escala.
3. Asignacin de puntajes a los tems; se le asigna un puntaje a cada tem, a fin de clasificarlos
segn reflejen actitudes positivas o negativas.
4. Asignacin de puntuaciones a los sujetos; la puntuacin de cada sujeto se obtiene mediante la
suma de las puntuaciones de los distintos tems.
5. Anlisis y seleccin de los tems; mediante la aplicacin de pruebas estadsticas se seleccionan
los datos ajustados al momento de efectuar la discriminacin de la actitud en cuestin, y se
rechazan los que no cumplan con este requisito.

Qu es una escala?
Definimos una escala como una serie de tems o frases que han sido cuidadosamente
seleccionados, de forma que constituyan un criterio vlido, fiable y preciso para medir de alguna
forma los fenmenos sociales. En nuestro caso, este fenmeno ser una actitud cuya intensidad
queremos medir.

Qu es una actitud?
Actitud es un estado de disposicin psicolgica, adquirida y organizada a travs de la propia
experiencia que incita al individuo a reaccionar de una manera caracterstica frente a determinadas
personas, objetos o situaciones.

Las actitudes no son susceptibles de observacin directa sino que han de ser inferidas de las
expresiones verbales; o de la conducta observada. Esta medicin indirecta se realiza por medio de
unas escalas en las que partiendo de una serie de afirmaciones, proposiciones o juicios, sobre los
que los individuos manifiestan su opinin, se deducen o infieren las actitudes.

Qu es un item?
Un tem es una frase o proposicin que expresa una idea positiva o negativa respecto a un
fenmeno que nos interesa conocer. Por ejemplo, el tem:
"Las normas sobre utilizacin de carretillas elevadoras dictadas por la empresa, en la prctica
cotidiana, son de difcil cumplimiento."
Expresa una opinin sobre un tema: la poltica normativa de la empresa, y se refiere
concretamente al manejo de carretillas. La posicin valorativa de tal afirmacin hecha por un
individuo se puede considerar como un indicador de su opinin sobre dicha poltica normativa,
sobre el uso de carretillas elevadoras, sobre la seguridad en la empresa, etc.

Tres criterios para la confeccin de los items de una escala


1. Los tems deben facilitar respuestas relacionadas con el fenmeno medido, aunque dicha
relacin no tiene porqu ser necesariamente manifiesta.
2. Cada tem debe declarar no slo las dos posturas extremas, sino tambin graduar las
intermedias. A medida que la escala gane en sensibilidad, ganar tambin en precisin.
3. Los tems deben ser fiables y seguros. La fiabilidad con frecuencia se logra a costa de la
precisin. Cuanto ms refinada es una medicin, ms probable es que en dos medidas
repetidas obtengamos puntuaciones distintas.

Ejemplo de pregunta formulada con un elemento de tipo Likert de 5 puntos


Hay que hacer una distincin importante entre escala de tipo Likert y elemento de tipo Likert. La escala
es la suma de las respuestas de los elementos del cuestionario. Los elementos de tipo Likert van
acompaados por una escala visual anloga (por ejemplo, una lnea horizontal, en la que el sujeto indica
su respuesta eligindola con un crculo); a veces se llama escalas a los elementos mismos. sta es la
razn de muchas confusiones y es preferible, por tanto, reservar el nombre de escala de tipo Likert para
aplicarlo a la suma de toda la escala, y elemento de tipo Likert para referirse a cada elemento
individualmente.
Un elemento de tipo Likert es una declaracin que se le hace a los sujetos para que stos lo evalen en
funcin de su criterio subjetivo; generalmente se pide a los sujetos que manifiesten su grado de acuerdo
o desacuerdo. Normalmente hay 5 posibles respuestas o niveles de acuerdo o desacuerdo, aunque

algunos evaluadores prefieren utilizar 7 a 9 niveles; un estudio emprico reciente demostr que la
informacin obtenida en escalas con 5, 7 y 10 niveles posibles de respuesta muestra las mismas
caractersticas respecto a la media, varianza, asimetra y curtosis despus de aplicar transformaciones
simples.
El formato de un tpico elemento de Likert con 5 niveles de respuesta sera:
Me gusta el cine:
1. Totalmente en desacuerdo
2. En desacuerdo
3. Ni de acuerdo ni en desacuerdo
4. De acuerdo
5. Totalmente de acuerdo
La escala de Likert es un mtodo de escala bipolar que mide tanto el grado positivo como neutral y
negativo de cada enunciado.
La escala de Likert, al ser una escala que mide actitudes, es importante que pueda aceptar que las
personas tienen actitudes favorables, desfavorables o neutras a las cosas y situaciones lo cual es
perfectamente normal en trminos de informacin. Debido a ello es importante considerar siempre que
una escala de actitud puede y debe estar abierta a la posibilidad de aceptar opciones de respuesta
neutrales.
Ej.: "La poltica exterior de Francia afecta a la poltica de Sudamrica."
1. Totalmente en desacuerdo
2. En desacuerdo
3. Ni de acuerdo ni en desacuerdo
4. De acuerdo
5. Totalmente de acuerdo

Escalas aditivas
Las escalas aditivas estn constituidas por una serie de tems ante los cuales se solicita la reaccin
del sujeto. El interrogado seala su grado de acuerdo o desacuerdo con cada tem (muy de
acuerdo, de acuerdo, indeciso en desacuerdo, muy en desacuerdo). A cada respuesta se le da una

puntuacin favorable o desfavorable. La suma algebraica de las puntuaciones de las respuestas


del individuo a todos los tems da su puntuacin total que se entiende como representativa de su
posicin favorable-desfavorable con respecto al fenmeno que se mide.
La justificacin razonada de tales puntuaciones totales, corno base para la colocacin de los
individuos en una escala, es la siguiente:
A un tem que puede ser admitido con diversos grados de aprobacin, se le pueden atribuir
diversos "pesos", conforme a las frecuencias aprobatorias que reciba de acuerdo con la curva
normal.
Asimismo y por consiguiente, 1) cada individuo recibe una puntuacin proporcional a su aprobacin
acumulada, y 2) cada tem recibe diversos pesos segn el grado con que es aprobado.
La probabilidad de acuerdo o desacuerdo con cualquiera de las series de tems favorables o
desfavorables, con respecto a un objeto, vara directamente con el grado de actitud de un
individuo. Un individuo con una actitud favorable responder favorablemente a muchos tems (es
decir, estar de acuerdo con muchos tems favorables al objeto y disentir a los desfavorables); de
un individuo ambivalente puede esperarse que responda desfavorablemente a unos y
favorablemente a otros; un individuo con una actitud desfavorable responder desfavorablemente a
muchos tems.
El tipo de escala aditiva ms frecuentemente utilizado en el estudio de las actitudes sociales es el
de Likert.

Construccin de una escala aditiva tipo Likert


La escala de Likert es una escala ordinal y como tal no mide en cunto es ms favorable o
desfavorable una actitud, es decir que si una persona obtiene una puntuacin de 60 puntos en una
escala, no significa esto que su actitud hacia el fenmeno medido sea doble que la de otro
individuo que obtenga 30 puntos, pero s nos informa que el que obtiene 60 puntos tiene una
actitud ms favorable que el que tiene 30, de la misma forma que 40C no son el doble de 20C
pero s indican una temperatura ms alta.
A pesar de esta limitacin, la escala Likert tiene la ventaja de que es fcil de construir y de aplicar,
y, adems, proporciona una buena base para una primera ordenacin de los individuos en la
caracterstica que se mide.
La construccin de esta escala comporta los siguientes pasos:
1) Se recoge una larga serie de tems relacionados con la actitud que queremos medir y se
seleccionan, aquellos que expresan una posicin claramente favorable o desfavorable.
En el ejemplo 1, presentamos algunos tems de una escala para medir la actitud hacia "La
seguridad en el trabajo".

Estos tems pueden ser elaborados por personas conocedoras del tema que se pretende medir y
conocedoras, as mismo, del colectivo de individuos que responder a la escala definitiva.
Es conveniente partir de una coleccin de 100 a 150 tems para construir una escala de 15 a 30
tems.
2) Se selecciona un grupo de sujetos similar a aqul al que piensa aplicarse la escala. Estos
responden, eligiendo en cada tem la alternativa que mejor describa su posicin personal.
3) Las respuestas a cada tem reciben puntuaciones ms altas cuanto ms favorables son a la
actitud, dndose a cada sujeto la suma total de las puntuaciones obtenidas.
El ejemplo n 2, tomado de una escala para medir la actitud de los adultos hacia la formacin, nos
ilustra sobre la elaboracin de los tems:
Exprese su posicin respecto a las siguientes afirmaciones:
Los conocimientos de la escuela tienen poca aplicacin en la vida cotidiana.

Para estar al da en tu puesto de trabajo, la experiencia profesional es insuficiente.

T.A.= totalmente de acuerdo


A.= de acuerdo en ciertos aspectos.

I.= indeciso.
D.= en desacuerdo en ciertos aspectos.
T. D. = totalmente en desacuerdo.
En los dos tems reproducidos, la valoracin de las respuestas sera 1, 2, 3, 4, 5. en el primero y 5,
4, 3, 2, 1, en el segundo.
Un individuo que contestara a estos tems en las dos respuestas marcadas con el crculo tendra
una puntuacin de 2 puntos en el primer tem y de 1 punto en el segundo, su suma, 3, sera la
posicin de este individuo. Si la escala estuviera formada por estos dos tems solamente, la
puntuacin de los individuos ira desde 2, actitud ms negativa hacia la formacin, hasta 10, actitud
ms positiva.
El individuo que obtiene una puntuacin de 3, en principio parece que tiene una actitud baja o en
contra del fenmeno que se mide, pero para poder decir esto hay que esperar a compararlo con la
puntuacin obtenida en la misma escala, por otros individuos.
4) Para asegurar la precisin de la escala, se seleccionaran el 25 % de los sujetos con puntuacin
ms alta y el 25 % con puntuaciones ms baja, y se seleccionan los tems que discriminan a los
sujetos de estos dos grupos, es decir, aquellos con mayor diferencia de puntuaciones medias entre
ambos grupos.
5) Para asegurar la fiabilidad por consistencia interna, se halla la correlacin entre la puntuacin
total y la puntuacin de cada tem para todos los individuos, seleccionndose los tems con
coeficiente ms alto.
6) Con los criterios anteriores de precisin y fiabilidad se selecciona el nmero de tems deseado
para la escala. Para asegurar la validez del contenido, aproximadamente la mitad de los tems
deben expresar posicin favorable y desfavorable la otra mitad.
En ciertos casos, para obligar a los individuos a definir su posicin de forma ms clara, se puede
suprimir la respuesta "indeciso".
El nmero de tems de una escala Likert suele oscilar entre 15 y 30.

Ejemplo prctico
A modo de ejemplo presentamos a continuacin los datos obtenidos al pasar una serie de 16 tems
a 20 individuos.
Las puntuaciones de 1 a 5 significan el grado de acuerdo-desacuerdo con que cada individuo
responde a cada tem.
Al pie del cuadro I aparecen la suma de las puntuaciones dada por cada individuo y a la derecha la
correlacin de cada tem con la suma total:

En el cuadro II hemos seleccionado el 25 % de individuos con puntuacin ms alta y el 25 % con


puntuacin ms baja y hemos calculado la diferencia de medias de cada tem, entre los dos
subgrupos, sta aparece a la derecha del cuadro.

El n de tems definitivo estar formado por aquellos que tengan:

a. una r alta
b. Una

tambin alta

segn estos dos criterios, hemos seleccionado los siguientes:

asegurando as una escala precisa y fiable.

En la realidad para obtener de 15 a 30 tems habra que partir de una batera inicial de 100 a 150
tems, y someterlos al juicio de 80-100 individuos. Hemos reducido esto en el ejemplo nicamente
para hacer una exposicin menos complicada, ya que la tcnica es siempre la misma.
Aunque como ya hemos dicho antes, para valorar la puntuacin de un individuo hay que
compararla con otros a los que se ha pasado la escala controlando otras variables del colectivo, los
datos

nos ofrecen un primer criterio sobre donde pueden agruparse los individuos, as como el grado de
dispersin de sus puntuaciones por encima o por debajo de la media. Ya que aunque tericamente
el abanico de posibilidades ira desde una puntuacin de (20 x 1 = 20, hasta 20 x 5 = 100). En este
caso la posicin media terica

no corresponde a la obtenida en la muestra, 44.65. Adems podemos prever que, por ejemplo, el
95% de los individuos se distribuirn normalmente entre los valores

Inconvenientes y ventajas de la escala de Likert

Puede obtenerse una misma puntuacin con diferentes combinaciones de tems, lo que
demuestra que la misma puntuacin puede tener significados distintos. (No obstante, la
consistencia interna tiende a evitarlo).
En cambio, la escala es de fcil construccin y aplicacin.

Puede utilizar tems no relacionados manifiestamente con el tema (pero s de forma


latente).

A pesar de la ausencia de teora justificativa para la "escalabilidad", en la prctica, las


puntuaciones del cuestionario Likert proporcionan con frecuencia la base para una primera
ordenacin de la gente en la caracterstica que se mide.

El problema est en determinar cundo tiene consecuencias para el significado de una


misma puntuacin el hecho de poder ser alcanzada por distintos medios y cuando no las
tiene.

http://www.siafa.com.ar/notas/nota164/escalera.htm. REVISIN EN LNEA 22 y


27-02-2012.11:00 AM