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22 de septiembre

Beatos Alfonso Lpez y Compaeros,


Mrtires de Granollers ( 1936)

El 11 de marzo del ao 2001, el papa Juan Pablo II beatific a 233 mrtires de la persecucin
religiosa en Espaa (1936-39), y estableci que su fiesta se celebre el 22 de septiembre. Son el
Beato Jos Aparicio y 232 compaeros. Entre ellos hay 49 miembros de la Familia Franciscana:
4 Franciscanos (Bto. Pascual Fortuo y Comps.); 6 Conventuales (Bto. Alfonso Lpez y Comps.);
12 Capuchinos y 5 Clarisas-Capuchinas (Bto. Aurelio de Vinalesa y Comps.); 19 Terciarios
Capuchinos y 3 Terciarias Capuchinas (Bto. Vicente Cabanes y Comps.); adems, estn los
Terciarios, miembros de la Orden Franciscana Seglar, laicos o sacerdotes seculares. En esta
pgina prestamos particular atencin a los Conventuales (O.F.M.Conv.), mientras remitimos a
las correspondientes pginas para los dems miembros de la Familia Franciscana.

Estos son los seis franciscanos conventuales a los que dedicamos este espacio:

Alfonso Lpez Lpez, que encabeza el grupo, era sacerdote. Naci en Secorn (Huesca) en
1878 y fue fusilado, junto con el Beato Miguel, en Samals (Barcelona) el 3 de agosto de 1936.
Hizo los estudios eclesisticos en Italia y, tras su ordenacin sacerdotal, estuvo tres aos de
confesor en el Santuario de Loreto (1912-1915). Pas el resto de su vida en Granollers
(Barcelona) como docente y director espiritual.

Miguel Remn Salvador, hermano profeso, naci en Caud (Teruel) en 1907 y fue fusilado,
junto con el Beato Alfonso, en Samals (Barcelona) el 3 de agosto de 1936. Ingres en la Orden
en Granollers, pero luego march a Italia e hizo la profesin solemne en Loreto donde
permaneci un par de aos prestando diversos servicios en la Baslica. Regres a Granollers en
1935 para ejercer los oficios que se le confiaron, en los que siempre se mostr laborioso,
afable y pacfico.

Modesto Vegas Vegas, sacerdote, naci en La Serna (Palencia) en 1912 y fue fusilado en Lli
d'Amunt (Barcelona) el 27 de julio de 1936. Ingres en Granollers muy joven e hizo los estudios

eclesisticos en Italia, donde recibi la ordenacin sacerdotal en 1934. Su breve actividad


apostlica se desarrol en Granollers sobre todo en el ejercicio del ministerio de la predicacin
y del confesonario.

Dionisio Vicente Ramos, sacerdote, naci en Caud (Teruel) en 1871 y fue fusilado en
Granollers el 31 de julio de 1936 junto con Beato Francisco. Ingres en la Orden en Italia y all
realiz los estudios eclesisticos. Ejerci diferentes ministerios tales como penitenciario en la
baslica de Loreto, profesor en seminarios diocesanos y de la Orden, formador de los
candidatos a la Orden, tanto en Italia como en Espaa. Una enfermedad de los ojos limit en la
ancianidad sus actividades.

Francisco Remn Jtiva, hermano profeso, naci en Caud (Teruel) en 1890 y fue fusilado en
Granollers el 31 de julio de 1936 junto con el Beato Dionisio. Pas la mayor parte de su vida
religiosa en Ass, ejerciendo el oficio de sacristn de la Baslica de San Francisco; era un
reconocido belenista. En 1935 fue destinado al convento de Granollers donde se encarg de la
sacrista y la portera.

Pedro Rivera Rivera, sacerdote, naci en Villacreces (Valladolid) en 1912 y fue martirizado en
Barcelona a finales de agosto o principios de septiembre de 1936. Ingres en Granollers el ao
1912 y termin la carrera en Roma. Fue ordenado sacerdote en 1935. Regres a Espaa como
superior del convento de Granollers. Destac por su inteligencia y buen hacer en plena
juventud.

***

La II Repblica espaola, proclamada el 14 de abril de 1931, lleg impregnada de fuerte


anticlericalismo. Apenas un mes ms tarde se produjeron incendios de templos en Madrid,
Valencia, Mlaga y otras ciudades, sin que el Gobierno hiciera nada para impedirlos y sin
buscar a los responsables para juzgarles segn la ley. Los daos fueron inmensos, pero el
Gobierno no los repar ni material ni moralmente, por lo que fue acusado de connivencia. La
Iglesia haba acatado a la Repblica no slo con respeto, sino tambin con espritu de
colaboracin por el bien de Espaa. Estas fueron las instrucciones que el Papa Po XI y los
obispos dieron a los catlicos. Pero las leyes sectarias crecieron da a da. En este contexto fue
suprimida la Compaa de Jess y expulsados los jesuitas.

Durante la revolucin comunista de Asturias (octubre de 1934), derramaron su sangre muchos


sacerdotes y religiosos, entre ellos los diez Mrtires de Turn, 9 Hermanos de las Escuelas
Cristianas y un Pasionista, canonizados el 21 de noviembre de 1999.

Durante el primer semestre de 1936, despus del triunfo del Frente Popular, formado por
socialistas, comunistas y otros grupos radicales, se produjeron atentados ms graves, con
nuevos incendios de templos, derribos de cruces, expulsiones de prrocos, prohibicin de
entierros y procesiones, etc., y amenazas de mayores violencias.

stas se desataron, con verdadero furor, despus del 18 de julio de 1936. Espaa volvi a ser
tierra de mrtires desde esa fecha hasta el 1 de abril de 1939, pues en la zona republicana se
desencaden la mayor persecucin religiosa conocida en la historia desde los tiempos del
Imperio Romano, superior incluso a la de la Revolucin Francesa.

Fue un trienio trgico y glorioso a la vez, el de 1936 a 1939, que se debe recordar fielmente
para que no se pierda la memoria histrica.

Al finalizar la persecucin, el nmero de mrtires ascenda a casi diez mil: 13 obispos; 4.184
sacerdotes diocesanos y seminaristas, 2.365 religiosos, 283 religiosas y varios miles de
seglares, de uno y otro sexo, militantes de Accin Catlica y de otras asociaciones apostlicas,
cuyo nmero definitivo todava no es posible precisar.

El testimonio ms elocuente de esta persecucin lo dio Manuel de Irujo, ministro del Gobierno
republicano, que en una reunin del mismo celebrada en Valencia -entonces capital de la
Repblica-, a principios de 1937, present el siguiente Memorndum:

La situacin de hecho de la Iglesia, a partir de julio pasado, en todo el territorio leal, excepto
el vasco, es la siguiente: a) Todos los altares, imgenes y objetos de culto, salvo muy contadas
excepciones, han sido destruidos, los ms con vilipendio. b) Todas las iglesias se han cerrado al
culto, el cual ha quedado total y absolutamente suspendido. c) Una gran parte de los templos,
en Catalua con carcter de normalidad, se incendiaron. d) Los parques y organismos oficiales
recibieron campanas, clices, custodias, candelabros y otros objetos de culto, los han fundido y
an han aprovechado para la guerra o para fines industriales sus materiales. e) En las iglesias
han sido instalados depsitos de todas clases, mercados, garajes, cuadras, cuarteles, refugios y
otros modos de ocupacin diversos. f) Todos los conventos han sido desalojados y suspendida
la vida religiosa en los mismos. Sus edificios, objetos de culto y bienes de todas clases fueron
incendiados, saqueados, ocupados y derruidos. g) Sacerdotes y religiosos han sido detenidos,

sometidos a prisin y fusilados sin formacin de causa por miles, hechos que, si bien
amenguados, continan an, no tan slo en la poblacin rural, donde se les ha dado caza y
muerte de modo salvaje, sino en las poblaciones. Madrid y Barcelona y las restantes grandes
ciudades suman por cientos los presos en sus crceles sin otra causa conocida que su carcter
de sacerdote o religioso. h) Se ha llegado a la prohibicin absoluta de retencin privada de
imgenes y objetos de culto. La polica que practica registros domiciliarios, buceando en el
interior de las habitaciones, de vida ntima personal o familiar, destruye con escarnio y
violencia imgenes, estampas, libros religiosos y cuanto con el culto se relaciona o lo
recuerde.

A los sacerdotes, religiosos y seglares que entregaron su vida por Dios el pueblo comenz a
llamarles mrtires porque no tuvieron ninguna implicacin poltica ni hicieron la guerra contra
nadie. Por ello, no se les puede considerar cados en acciones blicas, ni vctimas de la
represin ideolgica, que se dio en las dos zonas, sino mrtires de la fe. S, hoy los veneramos
en los altares como mrtires de la fe cristiana, porque la Iglesia ha reconocido oficialmente que
entregaron sus vidas por Dios durante la persecucin religiosa de 1936.

***

El papa Juan Pablo II deca en la homila de la misa de beatificacin el 11 de marzo del 2001:

Podemos preguntarnos: Cmo son los hombres y mujeres "transfigurados"? La respuesta es


muy hermosa: Son los que siguen a Cristo en su vida y en su muerte, se inspiran en l y se
dejan inundar por la gracia que l nos da; son aqullos cuyo alimento es cumplir la voluntad
del Padre; los que se dejan llevar por el Espritu; los que nada anteponen al Reino de Cristo; los
que aman a los dems hasta derramar su sangre por ellos; los que estn dispuestos a darlo
todo sin exigir nada a cambio; los que -en pocas palabras- viven amando y mueren
perdonando.

As vivieron y murieron Jos Aparicio Sanz y sus doscientos treinta y dos compaeros,
asesinados durante la terrible persecucin religiosa que azot Espaa en los aos treinta del
siglo pasado. Eran hombres y mujeres de todas las edades y condiciones: sacerdotes
diocesanos, religiosos, religiosas, padres y madres de familia, jvenes laicos. Fueron asesinados
por ser cristianos, por su fe en Cristo, por ser miembros activos de la Iglesia. Todos ellos, segn
consta en los procesos cannicos para su declaracin como mrtires, antes de morir
perdonaron de corazn a sus verdugos. (...)

Cuntos ejemplos de serenidad y esperanza cristiana! Todos estos nuevos Beatos y muchos
otros mrtires annimos pagaron con su sangre el odio a la fe y a la Iglesia desatado con la
persecucin religiosa y el estallido de la guerra civil, esa gran tragedia vivida en Espaa durante
el siglo XX. En aquellos aos terribles muchos sacerdotes, religiosos y laicos fueron asesinados
sencillamente por ser miembros activos de la Iglesia. Los nuevos beatos que hoy suben a los
altares no estuvieron implicados en luchas polticas o ideolgicas, ni quisieron entrar en ellas.
Bien lo sabis muchos de vosotros que sois familiares suyos y hoy participis con gran alegra
en esta beatificacin. Ellos murieron nicamente por motivos religiosos. Ahora, con esta
solemne proclamacin de martirio, la Iglesia quiere reconocer en aquellos hombres y mujeres
un ejemplo de valenta y constancia en la fe, auxiliados por la gracia de Dios. Son para nosotros
modelo de coherencia con la verdad profesada, a la vez que honran al noble pueblo espaol y
a la Iglesia. (...)

Que su recuerdo bendito aleje para siempre del suelo espaol cualquier forma de violencia,
odio y resentimiento! Que todos, y especialmente los jvenes, puedan experimentar la
bendicin de la paz en libertad: Paz siempre, paz con todos y para todos!

Queridos hermanos, en diversas ocasiones he recordado la necesidad de custodiar la


memoria de los mrtires. Su testimonio no debe ser olvidado. Ellos son la prueba ms
elocuente de la verdad de la fe, que sabe dar un rostro humano incluso a la muerte ms
violenta y manifiesta su belleza aun en medio de atroces padecimientos. Es preciso que las
Iglesias particulares hagan todo lo posible por no perder el recuerdo de quienes han sufrido el
martirio.

En su meditacin mariana de la hora del ngeles, al final de la misa de beatificacin el 11 de


marzo del 2001, Juan Pablo II deca entre otras cosas:

Estos nuevos beatos confiaron en ella, la Virgen fiel, en los momentos dramticos de la
persecucin. Cuando se les impidi profesar libremente la fe o, despus, durante su
permanencia en la crcel, para afrontar el momento supremo, encontraron un apoyo
constante en el santo rosario, rezado a solas o en pequeos grupos. Cun eficaz resulta esta
tradicional oracin mariana en su sencillez y profundidad! El rosario constituye en todas las
pocas una valiosa ayuda para innumerables creyentes.

***

Los seis mrtires a los que dedicamos esta pgina eran miembros de la comunidad religiosa de
Granollers (Barcelona), la nica que la Orden de Hermanos Menores Conventuales haba
erigido en Espaa, a principios del siglo XX, despus de la supresin llevada a cabo por el rey
Felipe II en 1567. En esa comunidad se inici, en 1906, el Seminario de la futura Provincia de
Espaa, y en ella se encontraban el postulantado y el noviciado. A partir de 1931 no se pudo
acoger a nuevos jvenes, pero en 1935 de nuevo se promovi la animacin vocacional
llegando a tener, durante el curso 1935-36, un grupo de diecisiete jvenes. Acabado el curso
escolar, las cosas se fueron deteriorando. La violenta persecucin que se levant en el verano
de 1936 sorprendi a los religiosos en sus puestos de trabajo, dispuestos a confesar su
fidelidad a Cristo.

El domingo 19 de julio de 1936 an se celebran las misas segn el horario habitual, pero a lo
largo del da va creciendo el clima revolucionario. La comunidad religiosa cena hacia las ocho
de la tarde, aunque con el desasosiego natural que nace de las noticias que llegan del mbito
nacional y las que diversas personas les comunican sobre la preocupante situacin que se ha
creado en Granollers. Terminada la cena, los postulantes son distribuidos entre las familias con
las que se haba conectado precedentemente, y el resto de la fraternidad se dispersa para
pasar la noche fuera del convento; slo se queda en l Fr. Buenaventura Remn. En la tarde
del 20 de julio, los milicianos de la FAI quemaron la iglesia y el convento, mientras que los
religiosos se dispersaron y buscaron refugio junto a amigos y bienhechores. Sin embargo, muy
pronto fueron descubiertos y, en fechas distintas, del 27 de julio a los primeros das de
septiembre, fueron arrestados, encarcelados, juzgados sumariamente, cuando lo fueron, y, en
fin, asesinados por el simple hecho de ser religiosos y sacerdotes franciscanos.

A continuacin ofrecemos una resea biogrfica de los Beatos basada principalmente en las
actas del Proceso de beatificacin segn refiere el P. Valentn Redondo en Vida Nueva n. 2294
(13-I-2001).

***

Beato Alfonso Lpez Lpez (1878-1936)

El P. Alfonso naci en Secorn, provincia de Huesca y dicesis de Jaca, el 16 de noviembre de


1878. En el bautismo le pusieron el nombre de Federico. Curs humanidades y desempe
diversos oficios civiles, entre ellos el de secretario de ayuntamiento. Queriendo responder a su
vocacin religiosa, pens ingresar entre los benedictinos en una abada de Australia.
Desconocemos los motivos que le obligaron a desandar tan largo viaje. Lo cierto es que a la
edad de 27 aos ingres como postulante en el convento de Granollers, el 25 de julio de 1906.

En octubre del mismo ao Federico fue enviado a Italia en compaa de Francisco Remn. En
abril del ao siguiente inicia el noviciado en simo, y al hacer la profesin temporal cambia el
nombre de pila por el de Alfonso. Cursa el trienio de Teologa y emite la profesin solemne all
mismo y es ordenado sacerdote el 24 de diciembre de 1911.

Tras una breve estancia en Espaa, es destinado a la Penitenciara de la santa Casa de Loreto,
donde permanece durante el trienio 1912-15. De nuevo en Granollers, ejerce diversos
servicios: la direccin de las Escuelas Antonianas -colegio externo-, en las que trabaja como
maestro de tercera elemental, siendo adems experto en latn y otras ciencias. Durante
muchos aos fue rector de postulantes y maestro de novicios. Alumnos suyos y tambin
novicios fueron los beatos Modesto Vegas, Pedro Rivera y Miguel Remn. Tambin fue por
breve tiempo guardin del convento de Granollers. El ministerio de la reconciliacin y el
acompaamiento espiritual fueron campos de su apostolado predilecto. Tanto los seminaristas
de Granollers como el pueblo fiel encontraban en l un apstol del confesonario como lugar en
el que el sacramento de la penitencia expresa y celebra el perdn de los pecados y la
conversin. Casi toda su vida discurre en Granollers, pero siempre estaba dispuesto a dejarlo
cuando le proponan otros objetivos, como fundar en Barcelona o en Santo Toribio de Libana
(Santander).

Segn el testimonio de quienes lo conocieron bien, la figura del P. Alfonso es la de un fraile


ntegro, un franciscano que quiere vivir su carisma, su profesin religiosa y su ministerio
sacerdotal con una entrega total. El padre ngel Salvador nos ha transmitido un interesante
retrato de su personalidad: El P. Alfonso es joven que promete con su seriedad y cultura,
unida a un espritu religioso observante y, no obstante que haya entrado en la Orden en edad
avanzada, la ama -tiene 36 aos-, pero tiene una enfermedad incipiente de pecho y no se le
pueden dar trabajos gravosos, segn el parecer del mdico, para que pueda ser paralizada;
ahora parece que se ha recuperado y lleva adelante la casa. Adems, era una persona querida
tanto por los prrocos y los feligreses que frecuentan la iglesia conventual de Granollers como
por las familias que enviaban sus hijos a estudiar a las Escuelas Antonianas; los mismos jvenes
encontraban en l una persona acogedora.

Tambin hay que subrayar que contribuy enormemente a la formacin espiritual de los
jvenes aspirantes a la vida franciscana. Maestro de los novicios, era hombre de mucha
oracin, serio y observante. A los formandos les inculcaba la devocin a la Eucarista y a la
Virgen Mara, bajo la forma llamada de esclavitud mariana, segn la espiritualidad de San
Luis Grin de Montfort. Senta y manifestaba un gran cario y aprecio hacia los candidatos a
la vida religiosa, y esa misma ternura y estima la tena para con los alumnos de las Escuelas
Antonianas.

Fue inmolado junto con Fr. Miguel, como veremos ms adelante.

***

Beato Miguel Remn Salvador (1907-1936)

Fray Miguel naci en Caud (Teruel) el 17 de septiembre de 1907, y en el bautismo se le puso


el nombre de Eugenio, que cambi por el de Miguel al emitir los votos temporales. Entr en
Granollers en septiembre de 1925. Por esa misma fecha llegaban otros tres chicos de Castilla,
entre ellos Pedro Rivera, compaero de Beatificacin. Terminado el noviciado, hizo la
profesin de votos temporales el 11 de noviembre de 1928.

En Granollers pas cuatro aos viviendo la fraternidad y la minoridad como regalo y don a los
dems hermanos en el ejercicio de diversos servicios humildes, pero que son fundamentales
para la buena marcha de la vida en familia: fue cocinero, portero y, en tiempo libre, limosnero
para el seminario. En marzo de 1933 march a Italia, a la Penitenciara de Loreto. En la Santa
Casa emiti los votos perpetuos el 14 de julio de 1933. Permaneci all hasta 1934, fecha en
la que se cierra la presencia franciscana conventual en la Penitenciara lauretana, y luego
regres a Espaa.

Fray Miguel era de carcter afable, pacfico, muy idneo para el desempeo de todas las
tareas de hermano religioso. Entre sus hermanos de fraternidad y la gente que lo conoca,
tanto de la ciudad de Granollers como de los alrededores, era considerado un santo varn
dotado de una fe extraordinaria.

Martirio de los Beatos Alfonso y Miguel

El domingo 19 de julio de 1936, Alfonso y Miguel pasaron la noche en casa de la familia Comas
Mas, el carnicero del convento. A la maana siguiente volvieron al convento para celebrar la
santa misa; les acompaaba fray Buenaventura Remn. Al despedirse de la familia que les
haba hospedado, reconociendo el borrascoso momento que se cerna sobre la Iglesia y, en
particular, sobre los sacerdotes, frailes y monjas, Alfonso dijo: Que se cumpla la voluntad del
Seor! Estoy dispuesto a morir por Dios! Y Miguel se despidi del seor Comas con estas
palabras: Har lo que Dios quiera de m! Estoy dispuesto a morir por Cristo!

Hacia las diez de la maana de aquel 20 de julio, irrumpi en el convento un grupo de


milicianos con el fin de registrar la casa, pensando que encontraran armas. A Buenaventura lo
dejaron en la planta baja custodiado. Acompaados por Alfonso y Miguel, registraron toda la
casa. Al no encontrar lo que buscaban, les amenazaron con incendiar el convento -lo que
hicieron por la tarde- y matarlos, si los encontraban all en su prxima visita.

Con el susto metido hasta los tutanos, y la muerte como presagio anunciado, cada uno de los
religiosos sali con la intencin de buscar una casa que los acogiese. Por caminos distintos los
tres frailes se volvieron a encontrar, sin previo acuerdo, en la masa Can Diego, en Llerona. La
familia era bienhechora del convento y tena un sobrino estudiando en las Escuelas
Antonianas. Yendo las cosas de mal en peor, Alfonso escribe a su hermano Saturnino,
residente en Barcelona, suplicndole que le procurase un pasaporte. Al mismo tiempo que
intentan huir de la muerte, se preparan para ella. Cuenta la seora Antonia Nualart Palau,
duea de Can Diego, que con frecuencia les oa decir que ofrecan su vida por la salvacin de
Espaa y de la Iglesia. Constantemente rezaban el santo rosario.

El 3 de agosto, en torno a las cinco de la tarde, un grupo de milicianos de la FAI, entre los que
se encuentran algunos que haban sido alumnos del P. Alfonso en las Escuelas Antonianas,
registra la casa. All son descubiertos los tres religiosos. Los milicianos les invitan a abjurar de la
fe, pero no respondieron nada. Los esposan y les dan patadas. Incitan a Miguel a blasfemar,
pero l responde con energa: Perdnales, Seor! A las blasfemias e insultos que lanzan
contra ellos, responde Alfonso con el perdn: Seor, perdonadles, porque no saben lo que
hacen!

Arrestados, se les ordena subir a un furgn, y son conducidos al lugar denominado Dels
Puatells, trmino municipal de Samals del Valls. Inician as su camino al Calvario. Mientras
los conducen al sacrificio les dicen que son los ltimos que mataban, que los dems ya haban
muerto, y divulgaban la fortaleza y el espritu de fe del P. Dionisio, pronunciando uno de los
milicianos estas palabras: As mueren los hombres. Durante el trayecto, el P. Alfonso
exhort a los hermanos Buenaventura y Miguel a que hiciesen un acto de contricin y les
dara la absolucin. Uno de los esbirros se dio cuenta del gesto de la absolucin y mand
parar el coche de la muerte. La comitiva se detuvo. Dirigindose a sus camaradas, les dice
que haba que fusilar inmediatamente a esta calaa de gente! Pasado el momento de
clera, el coche reanud su marcha, hasta llegar al bosquecillo Dels Puatells, distante un
kilmetro y medio de Samals. Aqu se les invita de nuevo a apostatar, pero ellos permanecen
firmes en su fe.

En las ltimas horas de la tarde de aquel 3 de agosto, unos disparos de fusil acaban con la vida
de Alfonso y de Miguel. Buenaventura es dado por muerto al caer envuelto en su propia
sangre, al lado de sus compaeros de martirio. Los verdugos regresan al Comit en busca de

otras vctimas y, al marchar, convencidos de que estn muertos, no les dan el tiro de gracia, les
dan un puntapi, mientras que el jefe del pelotn exclama: Vmonos, ya han caducado!
Fray Buenaventura Remn intenta cerrar su hemorragia y huye del lugar. l es quien narrar,
de primersima mano, los hechos vividos en propia carne, cuyas cicatrices atestiguaban su
veracidad. Cuando los de la FAI, al cabo de una hora, regresan con tres atades para recoger
los cuerpos de los fusilados, quedan sorprendidos al ver que slo hay dos. Los cuerpos de
Alfonso y de Miguel fueron recogidos y enterrados tres das despus en el cementerio de La
Garriga del Valls, a unos cinco kilmetros de Granollers, en una fosa comn, en la que
posteriormente fueron inhumados muchos ms.

Segn testimonio fehaciente, uno de los sicarios manifest, entre otras cosas, que el P.
Alfonso, antes de morir, les dijo: Vosotros me matis; yo os perdono y espero que Dios os
perdone tambin! Por su parte, el seor Mariano Gudayol, que conoca al P. Alfonso, testifica:
Slo quiero aadir que uno de los asesinos del P. Alfonso... me dijo que el Siervo de Dios les
haba perdonado y que rogara por ellos desde el cielo para su conversin.

***

Beato Modesto Vegas Vegas (1912-1936)

El P. Modesto naci el 24 de febrero de 1912 en La Serna (Palencia). Hizo los estudios


primarios en la escuela de su pueblo, e ingres en el Seminario de Granollers en 1924. Aqu
estudi humanidades, teniendo como profesores, entre otros, a los beatos Alfonso Lpez y
Dionisio Vicente. Hace all mismo el noviciado con el P. Alfonso como maestro, y emite la
profesin temporal el 27 de octubre de 1929. Comienza la filosofa en Granollers, pero
completa los estudios eclesisticos en simo (Italia). All hace la profesin solemne, y es
ordenado sacerdote el 29 de junio de 1934.

Regresa a Espaa el 9 de octubre de aquel mismo ao. En Granollers ejerce los ministerios de
la predicacin y de la reconciliacin, apostolados que tambin desempea en la comarca del
Valls Oriental. El ministerio de la reconciliacin le permite ser portador y regalador de la
misericordia de Dios Padre a los muchos penitentes que se acercaban a la iglesia conventual de
Nuestra Seora de Montserrat y San Antonio de Padua. Su enfermedad y el dolor que le
causaba, tanto fsico como moral, le permita ser generoso y acogedor con quienes se
acercaban al confesonario y buscaban el perdn de Dios.

El 19 de julio de 1936, el P. Modesto dej el convento y se refugi en casa de la terciaria


franciscana Dolores Artigas Font, casada con Jos Anglada Artigas, en cuya casa prestaba
servicios domsticos Carmen, hermana del religioso. All permaneci hasta el 27 de julio.
Algunos vecinos debieron de alertar a la seora Dolores sobre los planes que los milicianos
tenan de registrar su casa. El P. Modesto, enfermo como se encontraba, hacia las tres de la
tarde abandon dicha casa acompaado por su hermana Carmen, y se dirigi al Hospital-Asilo
de Granollers, donde equivocadamente se crea que estara ms seguro. A mitad del camino,
en el paso a nivel del tren en la antigua carretera de Cardedeu y a corta distancia del hospital,
a pesar de que iba vestido de seglar, un grupo de nios lo reconoci y comenzaron a gritar y a
llamarle por su nombre: Padre Modesto! Padre Modesto! Esto alert a un grupo de
milicianos de la FAI, que se hallaban desparramados por todas las esquinas de Granollers, y lo
detuvieron.

Inmediatamente lo condujeron al Comit Revolucionario de Granollers, delante del cual


confes su condicin de religioso franciscano y sacerdote. Por este motivo fue vctima de todo
gnero de injurias y vituperios: slo por ser fraile y sacerdote fue inmediatamente detenido,
para horas ms tarde ser conducido a la muerte. Le pidieron la documentacin, a lo que
respondi que no la tena consigo, pero que se encontraba en casa de su hermana. Cuenta su
hermana Carmen, que siempre permaneci al lado de Modesto, que durante el interrogatorio
los del Comit preguntaron a mi hermano si era religioso, lo que no neg ni afirm. Fui yo la
que negu esta condicin de mi hermano, con el fin de salvarlo de una muerte que crea
segura. Nos invitaron a sentarnos un momento para que nos recordramos de esto. Durante
este tiempo, mi hermano me rog que no ocultase su condicin de religioso, y yo me opona a
ello. Interrogado nuevamente, aun siendo consciente del peligro mortal que implicaba
semejante confesin, mi hermano afirm ser religioso: "Soy un religioso y sacerdote
franciscano!" A la confesin de mi hermano, los rojos prorrumpieron en horrendas blasfemias,
y en acusaciones contra los curas y los frailes. Entonces mi hermano, con calma y serenidad,
replic: "No es cierto! Los curas y los frailes no hacemos mal a nadie! Por el contrario,
hacemos todo cuanto est a nuestro alcance en beneficio de los dems!" Entonces un exseminarista, lleno de ira y de rabia, contest: "No seas embustero! Yo he estudiado con curas
y frailes y os conozco bien! Todos debis ser quemados vivos!"

Acabado el interrogatorio dejaron en libertad a Carmen y no as Modesto, a quien


inmediatamente hicieron subir a un camin, con la excusa de llevarlo a la crcel. El camino no
era el de la prisin, sino el del martirio. Lo condujeron al bosque de Can Montcada, trmino
municipal de Lli d'Amunt, a unos cuatro kilmetros de Granollers, donde fue fusilado hacia
las cinco de la tarde de aquel 27 de julio de 1936. En su va dolorosa haba continuado el
dilogo entre el condenado a muerte y los verdugos, por cuanto refiere Dolores Anglada, que
dice haberlo odo contar a uno de los asesinos del P. Modesto. ste les dijo: Me llevis a la
muerte? No!, le respondieron ellos. Pero el P. Modesto, que estaba seguro que
pretendan su muerte, les dijo: No tenis compasin con un pobre enfermo? Le

respondieron: Si realmente ests enfermo, ya no tienes nada que hacer en esta vida!
Nosotros te vamos a llevar a un lugar donde, segn tus creencias, estars mucho mejor!

Su cuerpo estuvo abandonado tres das, hasta la tarde del 30 de julio. Fue enterrado en el
cementerio de Lli d'Amunt en una fosa comn. El acta de defuncin lo describe como
sujeto desconocido, de unos veinticinco a treinta aos.

***

Beato Dionisio Vicente Ramos (1871-1936)

El P. Dionisio vio la luz el 9 de octubre de 1871 en Caud (Teruel). En 1886 dej la familia y su
tierra natal, y con el P. Miguel Salvador, restaurador de la Orden Franciscana Conventual en
Espaa, march a Italia e ingres en la Orden en Montalto (Las Marcas), pues entonces los
Conventuales no tenan casa alguna en Espaa. Hizo el noviciado en San Miniato (Pisa,
Toscana), y el 1 de noviembre de 1888 emiti los votos temporales. Realiz los estudios de
filosofa en Bagnoregio, donde hizo la profesin solemne en 1891, y los de teologa en Roma,
en la Universidad de Propaganda Fide, obteniendo el grado de doctorado. Fue ordenado
sacerdote en Roma el 26 de julio de 1894.

Acabados los estudios, ense filosofa en el Seminario de Bagnoregio de 1894 a 1899. De


1899 a 1902 fue vicario de la parroquia de la Inmaculada de Civitavecchia, y profesor de
filosofa en el Seminario diocesano. Durante el trienio 1902-1905 estuvo de vicario en la
parroquia de Anzio. En 1905 lo nombraron penitenciario de Loreto, donde estuvo hasta 1912
en que volvi a Espaa. En Granollers ejerci, en diversas etapas, los ministerios de rector de
postulantes, maestro de novicios, director espiritual del Seminario, guardin del convento y
profesor del Seminario, de las Escuelas Antonianas y de un colegio pblico. En 1930 volvi a
Italia, a Brescia, donde permaneci hasta el 1932 como profesor del Seminario. En este tiempo
fue tambin maestro de novicios.

El P. Dionisio era de carcter fuerte, hombre de oracin, muy devoto, acrrimo defensor de la
libertad y de la justicia, enemigo del ocio, muy culto. Fruto de su dedicacin al estudio fue la
traduccin, y publicacin, de un libro del francs al italiano y de otros del italiano al espaol,
en el campo de la historia y de la espiritualidad. Al quedarse casi ciego, por razn de las
cataratas, el tiempo libre que le dejaba el ministerio del confesonario lo dedicaba a hacer
rosarios, encuadernar libros, remendar y coser la ropa. Los testigos describen los rasgos de su
personalidad como los de un religioso con un gran amor a la Orden, muy trabajador, de

profundo espritu religioso y de conducta moral y religiosa intachable, de gran virtud y lleno
del espritu de Dios.

Sufri el martirio junto con Fr. Francisco Remn, como veremos ms adelante.

***

Beato Francisco Remn Jtiva (1890-1936)

Fray Francisco naci en Caud (Teruel) el 22 de septiembre de 1890. Entr como postulante
en Granollers el 22 de febrero de 1906, y en octubre de aquel mismo ao march a Italia en
compaa del P. Alfonso Lpez. Su destino era Ass, el Sacro Convento. De 1909 a 1911 se halla
en Costacciaro, convento de la Provincia Umbra, pero en 1911 vuelve a Ass, donde hace el ao
de noviciado, emite la profesin temporal en 1912 y la solemne en 1916. En el Sacro Convento
permaneci hasta 1935, ejerciendo por espacio de casi veinte aos el oficio de sacristn de la
Baslica de San Francisco.

Ya desde 1914 Fr. Francisco colaboraba de manera delicada y artstica en la realizacin del
Beln en la Baslica de San Francisco. Aprendi tan bien este primoroso arte que, a la muerte
del P. Alfonso Piccini, infatigable artista de "belenes", se pudo continuar -dice la revista
Miscellanea Francescana- la noble y tan franciscana tradicin de los belenes, organizado por el
sacristn de la Baslica, el joven espaol Fray Francisco Remn Jtiva, alumno aventajado del
llorado P. Piccini. En Ass se le recuerda como persona de nimo exquisitamente dulce. A
finales de 1935 vuelve a Espaa poco antes de Navidad. El guardin del convento de Granollers
le encarga las tareas de sacristn de la iglesia y portero del convento, y, en algn momento,
limosnero, encargos que cumple con gran diligencia, siendo ejemplo de virtud para cuantos lo
tratan.

Martirio de los Beatos Dionisio y Francisco

Fray Francisco sali del convento el 19 de julio de 1936 y pas la noche en un molino de
piensos, en la carretera de Caldas, propiedad del seor Gas, a quien mataron pocos das ms
tarde en su propio domicilio. Al da siguiente, lunes 20 de julio, volvi al convento donde se
encontr con su hermano fray Buenaventura Remn. ste le aconsej que se marchara y
buscara una familia donde refugiarse. Se encamin a la casa de la familia Palau, y Mara, una
de las hijas de la familia, le invit a quedarse en su domicilio, junto a la estacin del Norte de

Granollers; all permaneci una noche y un da. El lugar no era demasiado seguro, pues la
familia Palau era conocida como catlica practicante. En efecto, el registro lleg pronto.

Mara Palau dice que fray Francisco, durante el tiempo que estuvo en mi casa, estaba
silencioso y rezaba el santo Rosario. Estaba muy resignado con la voluntad de Dios. En cierto
momento dijo delante de los dems miembros de mi familia: "Ojal el Seor me conceda la
gracia de morir mrtir! No soy digno! No tendr tal suerte!" Cuando en las ltimas horas de
la tarde del 20 de julio le comuniqu que la iglesia y el convento eran pasto de las llamas, me
dijo: "Quizs sufra el martirio, pero no me considero digno de semejante gracia". Abandon
la casa Palau y, en la bsqueda de un refugio ms seguro, fue detenido y conducido a la crcel
de Granollers.

En la crcel se confes con el prroco de Palou. Por otra parte, all fue maltratado slo por ser
fraile, y los golpes le acarrearon una hemorragia interna. El carcelero intervino para que le
trasladasen al hospital de Granollers y recibiese asistencia mdica. En el hospital se encontr
con el P. Dionisio, a quien el 19 de julio por la noche, debido a su ceguera y a su avanzada
edad, el guardin, P. Pedro Rivera, le aconsej que se acercara al Hospital de Granollers, donde
supuestamente estara ms seguro, ya que era regentado por las Hermanas Carmelitas de la
Caridad de la Madre Vedruna. Los das que pas en el centro hospitalario los dedic a la
oracin y la meditacin, de manera especial al rezo del santo Rosario y la Corona franciscana.

Fr. Francisco y el P. Dionisio fueron hechos prisioneros el 31 de julio de 1936, en las primeras
horas de la tarde. Entre insultos y golpes los obligaron a subir al camin "fantasma" o de la
"muerte". Una religiosa se atrevi a decir a los del Comit refirindose al P. Dionisio: No veis
que es anciano y est ciego? A lo que le respondieron: Ya le haremos nosotros una
operacin dentro de unos instantes que le curar inmediatamente la vista. Ya en el camin,
los llevaron al trmino de Els Tres Pins, en la carretera que conduce de Granollers a Cardedeu.
Llegados all, todo decidido, fueron sacrificados inmediatamente mediante disparos de arma
de fuego. Fray Buenaventura Remn da testimonio de la fe ardiente que llameaba en el
interior de estos mrtires en momentos tan difciles, cuando atestigua que l mismo, mientras
era conducido a la muerte, oy decir a los asesinos de su hermano Francisco y del Padre
Dionisio: As se muere, sos son hroes!, admirados por su valenta e intrepidez ante la
muerte. El martirio fue lento y desgarrador. El propietario de una masa cercana a Els Tres Pins
testific que el Padre Dionisio tuvo una agona larga, de unas tres horas. En medio de gritos de
dolor y revolcndose, peda auxilio, pero nadie se atrevi a acercarse. El pnico cunda en la
comarca por casos semejantes y la muerte penda, como una espada de Damocles, sobre quien
atendiese a estos condenados. Sus cuerpos permanecieron insepultos durante tres das.
Despus fueron inhumados en una fosa comn en el cementerio de La Roca del Valls,
municipio al que perteneca el lugar de Els Tres Pins, sin que hayan podido ser identificados.

***

Beato Pedro Rivera Rivera (1912-1936)

El P. Pedro Rivera naci en Villacreces (Valladolid) el 3 de septiembre de 1912, y en el


bautismo le pusieron el nombre de Cndido que, al iniciar el noviciado, cambi por el de
Pedro, el de Alcntara. Ingres en Granollers el 11 de septiembre de 1925. Tom el hbito y
comenz el noviciado en este mismo convento de Granollers, bajo la direccin del padre ngel
Salvador, guardin y maestro de novicios. Curs la filosofa en Granollers (1928-30) y continu
los estudios eclesisticos en simo (Italia) (1930-33). En 1933 se traslad a Roma, al Colegio
Internacional de los Conventuales, donde estudi cuarto de Teologa, y obtuvo la licencia en
1935. Tambin en Roma hizo la profesin solemne, y fue ordenado sacerdote el 21 de abril de
1935.

Terminada la licencia en Teologa, vuelve a Espaa el 29 de julio de 1935. El 8 de diciembre de


aquel mismo ao es nombrado guardin del convento de Granollers, reconocindosele, a
pesar de su juventud, su talento, piedad y prudencia. En este ministerio permanece hasta
iniciada la persecucin religiosa que le llevara al martirio. En carta al Ministro general de los
franciscanos conventuales escribe sobre su guardianato: Aunque sinceramente me reconozca
incapaz de poder ser gua de esta comunidad que me confa con mis ejemplos y palabras,
humildemente aceptar sus disposiciones, confiando en que siendo stas para m la voluntad
de Dios, su gracia no me abandonar jams, y siendo sta la voluntad de vuestra paternidad
reverendsima no me faltar tampoco su bendicin, la ayuda de sus fervientes oraciones y,
sobre todo, sus santos y sabios consejos, advertencias y correcciones, para que primeramente
pueda ser un bueno y santo religioso franciscano y, luego, pueda hacer el bien a los dems.

La personalidad humana y espiritual del P. Rivera se deduce del saludo de despedida del
Rector del Colegio Internacional de Roma: Hoy deja nuestro Colegio, para regresar a su patria,
el P. Pedro Rivera, joven de conducta ejemplarsima en todo y por todo. El P. Antonio
Blasucci, compaero de estudios en el Colegio Internacional, dice de l: La impresin ms
acentuada que guardo se refiere a su madurez humano-espiritual y la seriedad en el
cumplimiento de los deberes colegiales. Era muy servicial y amable. Tena dotes artsticas,
especialmente para la pintura. Otros compaeros de curso del Colegio Romano le recuerdan
como joven siempre sereno, sonriente y ejemplar en todo. Aunque pequeo de estatura, el
ms pequeo del colegio -dice otro-, sin embargo, su oficio de viceprefecto del Colegio lo
realizaba con desenvoltura y serenidad, siendo la admiracin de los compaeros.

El 19 de julio de 1936 pasa la noche en casa de la familia Corbera-Palau, muy cerca del
convento. Al da siguiente por la maana regres al convento; celebr la misa, pero se vio
obligado a huir, hospedndose en casa de la familia Sacams. Aqu estuvo unos tres das.
Durante el da se esconda entre las vias, mientras que por la noche se pona a resguardo,
siempre con el miedo en el cuerpo, porque se buscaba con insistencia y minuciosidad no slo a
sacerdotes y frailes sino tambin a laicos catlicos, de tal manera que la primera vctima de
estos das en Granollers fue el seor Puntas, un catlico practicante.

Fue hecho prisionero el 25 de julio de 1936, en las primeras horas de la tarde; le ordenan salir
de la casa y lo detienen fuera. Arrestado, lo conducen a la crcel de Granollers. All se
encuentra con los escolapios Jaime Castelltort Cuadreny y Ramn, el coadjutor de Llinars del
Valls, mosn Mart Puntas, y el de Granollers, mosn Juli, y los franciscanos conventuales
Pedro Melero y Lorenzo Castro. A los compaeros de prisin les deca: Yo ya s lo que tengo
que hacer. Si tengo que morir, morir gritando: Viva Cristo Rey!

Gracias a la amistad que una a mosn Juli con el jefe del Comit de Granollers, seor Roca,
salvaron la vida todos los sacerdotes y religiosos que haba en la crcel, recibiendo un pase
para salir de ella. Durante los tres das que dur la prisin, no recibieron ningn alimento de
parte del encargado de la vigilancia, un seor muy liberal, pero siempre respetuoso con los
sacerdotes y religiosos encarcelados. La comida les llegaba de mano de algn bienhechor,
como la seora Carb, o los familiares de los otros sacerdotes.

El P. Pedro, el 27 de julio por la maana, con el salvoconducto en la mano y ya en la calle, se


dirige a casa de Juan Llistuella, constructor de obras que trabajaba en el convento. All
permaneci algunas semanas, sufriendo por la muerte de sus hermanos. En la segunda
mitad de agosto se traslada a Barcelona, a casa de una familia pariente del P. Castro y de su
mismo pueblo. Le acompaa el Sr. Llistuella. Desde Barcelona escribe su ltima carta, el 19 de
agosto de 1936, al P. Esteban Marcos, penitenciario en la Baslica de San Pedro del Vaticano,
en la que le notifica la muerte de Dionisio, Francisco, Vegas, y quiz tambin de
Buenaventura, Lpez, Cisneros, pues nada hemos podido saber de ellos.

El 22 de agosto de 1936, denunciado, cay en manos de uno de los muchos comits de


Barcelona, tal vez el de la Telefnica. Cuando el Comit llega a la casa y pregunta
expresamente por un religioso que all tienen escondido, el P. Rivera, que oye la conversacin,
se presenta espontneamente diciendo: Soy yo, a vuestra disposicin estoy! Antes de
abandonar la casa se dirigi a la propietaria del piso dicindole: Adis, seora Gregoria,
muchas gracias por todo, perdone por las molestias. Testigo del arresto fue Eulogio Garca,
postulante en el seminario de Granollers y sobrino de la seora de la casa, Gregoria del Ro.
Cuando los del Comit entran en casa, refiere Eulogio, el P. Rivera se entrega voluntariamente.
No le dijeron nada, ni le maltrataron. Cuando van a salir con el prisionero, uno del grupo se

dirige a l con estas palabras: Chaval, tus trece aos te libran de correr la misma suerte que
tu camarada. Por su parte, la Sra. Gregaria dice: Tal como pude apreciar, el arresto del P.
Rivera no daba seales de que fuese por motivos de venganza, "porque ni se conocan", sino
porque era religioso". Con fecha del 24 de agosto de 1936, en un pro memoria del
Procurador general de la Orden, se daba como ciertamente vivo al P. Pedro Rivera. Muri
asesinado a finales de agosto o principios de septiembre de aquel ao.

No se conoce con certeza la forma de martirio que sufri. Segn afirman algunos, fue
conducido a Montcada Bifurcacin y/o lo tiraron vivo a un pozo, como hicieron con muchos, o
lo fusilaron y enterraron en el cementerio de la misma localidad. Otros sostienen que lo
mataron en la Arrabassada de Barcelona. Mientras que unos terceros aseguran que su cuerpo,
no saben si vivo o muerto, fue entregado como pasto y comida a una piara de cerdos que la
FAI haba instalado en el convento de San Elas, donde se encontraba la famosa checa. No se
ha podido saber nada ms sobre la muerte de Pedro Rivera, ni se ha encontrado o identificado
su cadver. Es cierto, y sta ha sido siempre la voz de la Provincia religiosa y de la gente que le
conoca en Granollers y Barcelona, que fue asesinado por ser sacerdote y religioso. El
Martirologio de la Dicesis de Barcelona dice sucintamente: Fusilado en la Rabasada
(Barcelona), el seis de septiembre de dicho ao (1936).
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