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Sobre el monstruo de agua.

Mirna Garca
El ajolote o axlotl cuyo nombre en nhuatl quiere decir xlotl de agua, y de acuerdo a
diversas traducciones, es el juguete de agua, monstruo de agua, gemelo del agua. Este
ltimo nombre refleja la leyenda nahua que hace referencia al Dios Xlotl (hermano gemelo
de Quetzalcatl, gemelo precioso), el gemelo monstruoso y deforme, considerado para los
antiguos mexicanos, el Dios de los mellizos y anormales.

Xlotl. Cdice Borgia.


Xlotl es conocido como el Dios que le teme a la Muerte. La leyenda cuenta que despus
de que Nanahuatzin y Tecuciztcatl se tiraran a una hoguera y se convirtieran en el Sol y la
Luna en la ciudad de Teotihuacan, los dioses se dieron cuenta de que el Sol segua sin
moverse. Decidieron morir todos para darle movimiento a los astros. Sin embargo, Xlotl se
neg al sacrificio y huy. Primero, se escondi entre los maizales y se convirti en pie de
maz, que tiene dos caas, y los labradores le llamaron Xlotl; y fue visto, por lo que volvi
a huir, y se escondi entre los magueyes, y se convirti en maguey que tiene dos cuerpos
que se llama Mexlotl; lo encontraron de nuevo y volvi a huir, y se meti en el agua, y se
hizo pez que se llama Axlotl y de all lo tomaron y le dieron muerte. Xlotl representa
divinamente a la muerte y a las transformaciones, debido a las mutaciones extraas
resultado de su huida evitando la muerte, y siendo capturado como ajolote en el aguai.

Si bien, en aquellos tiempos ancestrales (en que la leyenda nos ubica) habitaban en la
cuenca lacustre del Valle de Mxico, actualmente, el ajolote o axlotl vive en las aguas
profundas que conforman los canales de Xochimilco y Chalco, caracterizados por tener

abundante vegetacin acuticaii. Es importante mencionar, que hoy en da, esta especie se
encuentra en la Lista Roja de las Especies en Peligro de Extincin.

El axlotl con nombre cientfico Ambystoma mexicanum, es una criatura fascinante, adems
de su apariencia y su capacidad para regenerarse, por presentar un fenmeno conocido
como neotenia, es decir, que permanece en su estado larvario a lo largo de su vida iii. Los
anfibios pasan por un proceso de metamorfosis del huevo a la larva, para finalmente, llegar
a su forma adulta. Sin embargo, el axlotl junto con un gran nmero de anfibios, retiene sus
branquias y aletas, y no desarrollan los ojos saltones, prpados y caractersticas de otras
salamandras adultas. Su tamao es mayor al de una salamandra larvaria, y alcanza la
madurez sexual en dicha etapa. El animal es completamente acutico, y aunque posee
pulmones rudimentarios, respira principalmente con sus branquias y en menor medida, por
su piel.

La capacidad del axlotl para regenerar y


reconstituir sus extremidades, su cola, la
retina y el hgado, as como pequeas
regiones del cerebro, lo ha vuelto un
excelente

modelo

para

estudiar

la

regeneracin y reparacin de tejido. Esto,


ha trado como consecuencia el desarrollo
de estudios en torno al ajolote, a lo largo y
ancho del mundo, cuyo objetivo principal es inducir procesos de regeneracin y reparacin
de tejido en los seres humanosiv. Durante dichas investigaciones, se dedican a amputar las
extremidades de los ajolotes, y monitorear mediante tcnicas de biologa molecular, cules
son los genes y los procesos que favorecen el crecimiento de la extremidad y en qu casos
slo se favorece la cicatrizacin, entre otros procesos (Figura 1).

Etapas de regeneracin del Ambystoma mexicanum, axlotl.

Mientras tanto en Mxico, los cientficos se esfuerzan en estudiar el hbitat, la dieta, el


agua, la fauna acutica, la reproduccin y todas las condiciones necesarias para la
sobrevivencia del ajolote en las aguas de los cada vez ms reducidos canales, zanjas,
lagunas y apantles (tipo de acueductos) de Xochimilco y Chalco, de donde es nativo este
animal.
El programa a largo plazo para la Conservacin del Ajolote en Xochimilco iniciado por el
Centro de Investigaciones Biolgicas y Acucolas de Cuemanco (CIBAC) en el ao 2006,
ha dado como resultado el uso de microchips como sistemas de marcaje de los ejemplares
liberados, as como el tatuaje como una forma de marcar a los parentales. Actualmente en
dicho centro, hay informacin vasta acerca del manejo de muestras y un desarrollo
importante en infraestructura, capaz de aumentar la capacidad productiva del ajolote, listo
para liberarse, ao con ao.
Mientras tanto, los habitantes de Xochimilco, dedicados principalmente a la produccin de
plantas ornamentales en chinampa, han colaborado en la generacin de estructuras y
espacios que permitan el manejo de vida silvestre, lo cual permite que ellos cuiden de
ejemplares de ajolote que son capaces de comercializar. Adicionalmente, se han
desarrollado productos y subproductos, como la lombricomposta y la produccin de
hortalizas que permite a los productores continuar con su actividad econmica.
En mayo pasado finaliz un programa de trampeo para recuperar ejemplares liberados, y en
un espacio de 1.5 metros cuadrados, fueron capturados cinco ejemplares, de los cuales dos
de ellos eran machos y los tres restantes, hembras, que fueron liberados con un peso
promedio de 13 gramos y capturados de 98. Fueron llevados al CIBAC para su
reproduccin y fueron analizadas las heces para conocer su alimentacin, lo cual trajo
nuevos resultados que permiten plantear actividades futuras que permitan el mantenimiento

de estos ejemplares nativos y que permita desarrollar nuevas actividades para su


conservacinv.
Gracias a las actividades de centros como el CIBAC, la UAM y la UNAM en nuestro pas,
tenemos la oportunidad de rescatar esta especie endmica que nos representa como
mexicanos, que conocieron nuestros antepasados y que an vive en los canales de
Xochimilco.

Villadelngel, Gerardo, Axolotiada. Vida y mito de un anfibio mexicano. Mxico: FCE,


INAH, 2011.
ii
Zambrano, Luis, et al., Ambystoma mexicanum. The IUCN Red List of Threatened
Species. Version 2014.1. <www.iucnredlist.org>, consultado el 15 de junio de 2014.
iii

Clare, J. http://www.axolotl.org/biology.htm, consultada el 15 de junio de 2014.


Wu, Patrick, Genome Profile of Ambystoma mexicanum, en Discussions 2014, Vol. 10,
No. 1.
v
Bustamente, Mario, Manejo Integral del Ambystoma mexicanum y su hbitat, en
CAUCE, Boletn Informativo, Mxico, Junio 2014, Ao 12, Nmero 3, pp 3 y 4.
Imagen 2: tomada de ajolotilandia.wordpress.com
iv