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Sistemas de Informacin

Geogrfica aplicados a la
gestin del territorio

Entrada, manejo, anlisis y salida de datos espaciales


Teora general y prctica para ESRI ArcGIS 9
Juan Pea Llopis

Sistemas de informacin geogrfica aplicados a la gestin del territorio


Juan Pea Llopis
ISBN: 9788484549987
e-book v.1.0
ISBN edicin en Papel: 9788484549192
Edita: Editorial Club Universitario. Telf.: 96 567 61 33
C/. Cottolengo, 25 San Vicente (Alicante)
www.ecu.fm
Maqueta y diseo: Gamma. Telf.: 965 67 19 87
C/. Cottolengo, 25 San Vicente (Alicante)
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reproduccin, sin permiso previo y por escrito de los titulares del Copyright.

ndice
PARTE TERICA
1. Introduccin a los S.I.G. .......................................................................................... 1
1.1.
1.2.
1.3.
1.4.

Introduccin histrica a los S.I.G. ................................................................................ 1


Definicin de los S.I.G.................................................................................................. 3
Aplicaciones de los S.I.G.............................................................................................. 4
Componentes de un S.I.G. ............................................................................................ 6

2. Datos geogrficos en el ordenador. ....................................................................... 13


2.1.
2.2.
2.3.
2.4.

Tipos de organizacin de los datos geogrficos en el ordenador................................ 13


Estructura vectorial: puntos, lneas y polgonos. ........................................................ 14
Estructura rster: malla de celdas o pxeles. ............................................................... 15
Ventajas e inconvenientes de la estructura vectorial y rster...................................... 16

3. Entrada de datos espaciales................................................................................... 17


3.1. Fuentes de datos geogrficos. ..................................................................................... 17
3.2. Pasos para crear datos digitales mediante entrada manual.......................................... 18

4. Almacenamiento de datos espaciales. ................................................................... 23


4.1. Tipos de almacenamiento de los datos........................................................................ 23
4.2. Formatos de almacenamiento de la estructura vectorial y rster. ............................... 24
4.3. Tipos de almacenamiento en software de S.I.G.......................................................... 26

5. Manejo de datos espaciales. ................................................................................... 29


5.1.
5.2.
5.3.
5.4.

Operaciones con las entidades geogrficas discretas (vectorial). ............................... 29


Operaciones con las entidades geogrficas continuas (rster). ................................... 35
Creacin de superficies continuas a partir de datos puntuales.................................... 39
Georreferenciacin de datos geogrficos.................................................................... 57

6. Presentacin de datos espaciales. .......................................................................... 63


6.1. Tipos de salidas grficas de los S.I.G. ........................................................................ 63
6.2. Tipos de soportes grficos de los S.I.G....................................................................... 65

7. Errores y control de calidad. ................................................................................. 67


7.1.
7.2.
7.3.
7.4.
7.5.

Tipos de errores en un S.I.G. ...................................................................................... 67


Procedencia de los errores en los datos espaciales. .................................................... 70
Factores que afectan a la veracidad de los datos espaciales........................................ 71
Tamao idneo de pxel al rasterizar un mapa vectorial lineal................................... 73
Errores resultantes de rasterizar un mapa vectorial poligonal. ................................... 74

8. Metodologas en el desarrollo de S.I.G. ................................................................ 77


8.1.
8.2.
8.3.
8.4.

Optimizacin de recursos y tiempo en la utilizacin de un S.I.G. .............................. 77


Diseo grfico y objetivos de los mapas de un S.I.G. ................................................ 86
Construccin de una base de datos de un S.I.G. ......................................................... 88
Manejo adecuado de los programas para la creacin de un S.I.G............................... 91
PARTE PRCTICA

9. Introduccin al ESRI ArcGIS 9 ............................................................................ 99


9.1.
9.2.
9.3.
9.4.
9.5.

Estructura de ESRI ArcGIS 9. .................................................................................. 100


ArcCatalog. ............................................................................................................... 103
ArcMap. .................................................................................................................... 104
ArcToolbox............................................................................................................... 105
Extensiones del ArcGIS............................................................................................ 106

10. Organizacin de datos (ArcCatalog). ................................................................. 107


10.1.
10.2.
10.3.
10.4.

Catlogo digital......................................................................................................... 108


Metadatos.................................................................................................................. 111
Creacin de datos espaciales nuevos. ....................................................................... 112
Conectar las carpetas................................................................................................. 113

ii

10.5. Operaciones con ArcCatalog. ................................................................................... 114


10.6. Formato de los datos espaciales (tipos de archivos). ................................................ 117

11. Herramientas bsicas (ArcMap). ........................................................................ 127


11.1.
11.2.
11.3.
11.4.
11.5.

La interfaz del ArcMap y el manejo de capas........................................................... 127


Navegacin. .............................................................................................................. 135
Herramientas y propiedades de visualizacin de los atributos.................................. 137
Representacin grfica (simbolizacin de entidades). .............................................. 143
Etiquetado de entidades. ........................................................................................... 150

12. Entrada y manejo de datos (ArcMap). ............................................................... 153


12.1.
12.2.
12.3.
12.4.
12.5.

Georreferenciacin de imgenes y fotografas.......................................................... 153


Digitalizacin y edicin de datos espaciales............................................................. 156
Edicin de atributos. ................................................................................................. 168
Datos creados en un sistema C.A.D.......................................................................... 169
Consulta espacial (selecciones)................................................................................. 170

13. Integracin a las bases de datos (ArcMap). ....................................................... 177


13.1.
13.2.
13.3.
13.4.
13.5.
13.6.
13.7.

Formatos de tabla del ArcGIS................................................................................... 178


Visualizacin, manejo y consulta de tablas. ............................................................. 179
Creacin de una tabla de datos.................................................................................. 182
Aadir y borrar campos, registros y atributos........................................................... 183
Conexin con bases de datos. ................................................................................... 185
Representacin de coordenadas X,Y de una tabla. ................................................... 185
Relaciones entre tablas (cardinalidad). ..................................................................... 186

14. Anlisis de datos espaciales (ArcMap). .............................................................. 191


14.1.
14.2.
14.3.
14.4.
14.5.

Anlisis de proximidad. ............................................................................................ 192


Anlisis de recubrimiento. ........................................................................................ 196
Clculo de reas, permetros y coordenadas X,Y,Z. ................................................. 201
Creacin de un Modelo Digital de Terreno con un TIN ........................................... 204
Anlisis geoestadstico.............................................................................................. 208

15. Procesamiento de datos (ArcToolbox)................................................................ 213


15.1. Geoprocesamiento en ArcGIS. ................................................................................. 213
15.2. Ejecucin de las herramientas del ArcToolbox. ....................................................... 215
15.3. Herramientas del ArcToolbox................................................................................... 219

16. Presentacin de datos (ArcMap). ........................................................................ 229


16.1.
16.2.
16.3.
16.4.
16.5.
16.6.
16.7.

Vistas de datos y de diseo. ...................................................................................... 229


Propiedades del diseo de salida............................................................................... 230
tems de los mapas. ................................................................................................... 232
Plantillas.................................................................................................................... 234
Exportar a archivo imagen. ....................................................................................... 235
Elaboracin de grficos............................................................................................. 236
Confeccin de informes. ........................................................................................... 237

EJERCICIOS
17. Ejercicios prcticos en ArcGIS 9. ....................................................................... 239
17.1. Ejercicio 1: Organizacin de datos (ArcCatalog). ..................................................... 240
17.2. Ejercicio 2: Herramientas bsicas (ArcMap). ........................................................... 246
17.3. Ejercicio 3: Entrada y manejo de datos (ArcMap).................................................... 254
17.4. Ejercicio 4: Integracin a las bases de datos (ArcMap)............................................ 264
17.5. Ejercicio 5: Anlisis de datos espaciales (ArcMap).................................................. 270
17.6. Ejercicio 6: Procesamiento de datos (ArcToolbox). ................................................. 278
17.7. Ejercicio 7: Presentacin de datos (ArcMap). .......................................................... 287
Glosario de trminos

293

Referencias bibliogrficas

310

iii

Sistemas de Informacin Geogrfica aplicados a la gestin del territorio

PARTE TERICA
1. Introduccin a los S.I.G.
Los Sistemas de Informacin Geogrfica (S.I.G.) son una tecnologa reciente
fundamentada en el uso de datos espaciales y que se aplica cada vez ms a un mayor
nmero de disciplinas. En el presente punto se trata de mostrar la visin histrica,
diversas definiciones, aplicaciones y los componentes tpicos de los S.I.G.

1.1. Introduccin histrica a los S.I.G.


Desde las ms tempranas civilizaciones hasta la actualidad los datos espaciales han sido
recopilados por los navegantes, gegrafos y agrimensores para ser almacenados en un
cdigo o forma pictrica por los cartgrafos.
En tiempo de los romanos, los agrimensores eran una parte importante del gobierno y
los resultados de su labor an son patentes de forma vestigial en los ecosistemas
europeos en la actualidad. La Cada del Imperio Romano propici el derrumbamiento de
la agrimensura y la creacin de mapas, que ms tarde revivi con los descubrimientos
geogrficos que se produjeron en el Renacimiento.
En el siglo XVII, cartgrafos especializados como Mercator demostraron que no slo el
uso de un sistema de proyeccin matemtico y un ajustado sistema de coordenadas
mejoraba la fiabilidad de las medidas y la localizacin de las reas de tierra, sino que el
registro de fenmenos espaciales a travs de un modelo convenido de distribucin de
fenmenos naturales y asentamientos humanos era de un valor incalculable para la
navegacin, para la bsqueda de rutas y en la estrategia militar.
En el siglo XVIII, los pases europeos haban llegado a un estado de organizacin en el
que la mayora de gobiernos se haba dado cuenta del valor del cartografiado
sistemtico de sus tierras. La Geographical Information Society fue creada a partir del
establecimiento de los organismos de gobierno nacional cuyo mandato fue la
produccin de mapas catastrales y topogrficos de todos los pases. Estos institutos han
continuado hasta hoy en la representacin de la distribucin espacial de las
caractersticas de la superficie de la Tierra, o topografa, en forma de mapa.
Durante los ltimos 200 aos la mayora de estilos individuales de mapas haban sido
desarrollados, pero ha habido muchas tradiciones en los estndares de la cartografa que
no se han roto y que han continuado hasta el presente. Como el estudio cientfico
1

Juan Pea Llopis

terrestre avanzaba, se empezaron a necesitar distintos tipos de atributos para ser


mapeados. El estudio de la Tierra y sus recursos naturales (geofsicos, geodsicos,
geolgicos, geomorfolgicos, edafolgicos, ecolgicos y territoriales) que empez en el
siglo XIX ha continuado hasta hoy.
En el siglo XX la demanda de mapas topogrficos y de recursos naturales ha acelerado el
desarrollo de tcnicas de estereofotogrametra e imagen satlite, para la elaboracin de
mapas de grandes reas con gran precisin. Antes de la aplicacin de los ordenadores al
cartografiado, todos los mapas tenan en comn que las bases de datos espaciales estaban
dibujadas en soporte de papel o film. Toda la informacin se encontraba codificada en
lneas, puntos o reas, y las entidades bsicas se presentaban mediante smbolos, colores o
cdigos de texto, todos ellos explicados en una leyenda adjunta. Al haber gran cantidad de
caractersticas espaciales que pueden ser representadas en un mismo mapa aparecen los
primeros mapas temticos creados con un propsito especfico, debido a que stos
contienen la informacin sobre un propsito o tema nico, por ejemplo: mapa geolgico,
mapa topogrfico, etc. Puesto que las primeras bases de datos estaban en un soporte de
papel y compuestas por su correspondiente memoria, esto supona un grave inconveniente
o limitacin. Esto se ha conseguido paliar por el uso del ordenador en la cartografa; ya
que superponer ms de 3 mapas temticos en plantillas transparentes no es manejable ni
preciso, por tanto los anlisis espaciales quedan muy restringidos.
Durante las dcadas de 1960 y 1970 se empezaron a utilizar los ordenadores para las
tareas de realizacin de mapas. El objetivo inicial era conocer datos de los recursos
naturales del suelo y del paisaje, los cuales podan ser utilizados para la gestin de
recursos, evaluacin y planificacin.
Los Sistemas de Informacin Geogrfica (S.I.G.) se han desarrollado paralelos a las
tcnicas aplicadas al cartografiado y anlisis espacial. Estos sistemas han estado
demandados por distintas reas del conocimiento que tienen muchas coincidencias en
sus bases. As, se pueden citar como ncleo de interrelacin a la topografa, cartografa
temtica, geografa, ingeniera civil, planificacin rural y urbana, edafologa,
inventariado, fotogrametra, etc. Las ltimas incorporaciones han sido la utilizacin de
las redes informticas, los sensores remotos y el anlisis de la imagen satlite.
Las ventajas del uso del ordenador a las aplicaciones S.I.G. son innumerables, permiten:
una realizacin rpida y de bajo coste, generacin de mapas para necesidades
especficas, facilitan la realizacin de anlisis por conjuncin de paquetes estadsticos y
S.I.G., minimizacin del uso de mapas impresos como almacn de informacin,
creacin de mapas en 3D de difcil ejecucin manual, fcil actualizacin y revisin al
estar en una base de datos digitales modificable.

Sistemas de Informacin Geogrfica aplicados a la gestin del territorio

En la actualidad, la fotografa area y especialmente la imagen satlite hacen posible la


interpretacin dinmica de los paisajes y sus cambios a lo largo del tiempo.
Acontecimientos como el avance de la erosin, la distribucin de los incendios
forestales, la expansin de las ciudades,... pueden ser seguidos e interpretados
espacialmente gracias a la incorporacin de esta informacin en bases de datos digitales
por ordenador. Por este motivo, los datos digitales se encuentran codificados como
elementos grficos de un S.I.G. que permiten un rpido anlisis.

1.2. Definicin de los S.I.G.


Los S.I.G. son una nueva tecnologa que permite gestionar y analizar la informacin
espacial, y que surgi como resultado de la necesidad de disponer rpidamente de
informacin para resolver problemas y contestar a preguntas de modo inmediato.
Es realmente complejo explicar el concepto de S.I.G. y no hay un consenso a la hora de
definir un S.I.G., debido a que integra dentro de un mismo concepto tanto los
componentes como las funciones. Asimismo, existen otras muchas definiciones de
S.I.G., algunas de ellas acentan su componente de base de datos, otras sus
funcionalidades y otras enfatizan el hecho de ser una herramienta de apoyo en la toma
de decisiones; pero todas coinciden en que se trata de un sistema integrado para trabajar
con informacin espacial, herramienta esencial para el anlisis y toma de decisiones en
muchas reas del conocimiento.
Como Sistema de Informacin se entiende la unin de la informacin y herramientas
informticas (programas o software) para su anlisis con unos objetivos concretos. Por
otra parte, al incluir el trmino Geogrfica se asume que la informacin es
espacialmente explcita, es decir, incluye la posicin en el espacio.

Clientes
Edificios
Calles

Realidad

La base de un S.I.G. es, por tanto, una serie de


capas de informacin espacial en formato digital
que representan diversas variables (formato
rster), o bien capas que representan objetos
(formato vectorial) a los que corresponden varias
entradas en una base de datos enlazada. Esta
estructura permite combinar en un mismo
sistema, informacin con orgenes y formatos
muy diversos, incrementando la complejidad del
sistema (ver Figura 1-1).

Figura 1-1. Ejemplo de S.I.G.

Juan Pea Llopis

La primera referencia al trmino S.I.G. aparece por Tomlinson en 1967, referida a una
aplicacin informtica cuyo objetivo es
desarrollar un conjunto de tareas con
informacin geogrfica digitalizada. Se trataba del Sistema de Informacin Geogrfica
de Canada (C.G.I.S.).
En 1987, Berry defini un Sistema de Informacin Geogrfica como un sistema
informtico diseado para el manejo, anlisis y cartografa de informacin espacial.
Tambin, en 1987, el Department of Environment de USA lo expres como un sistema
para capturar, almacenar, chequear, manipular, analizar y representar datos que estn
espacialmente referenciados en la Tierra.
En 1988 Burrough y McDonnell, amplan el concepto a un sistem a (normalmente
asistido por ordenador, cuando se utiliza este trmino) de herramientas para reunir,
introducir, almacenar, recuperar, transformar y cartografiar datos espaciales sobre el
mundo real con el fin de satis facer mltip les propsitos . La base de datos est
compuesta, generalmente, por un gran nmero de representaciones espaciales de tipo
mapa denominadas "coberturas" o "capas".
En 1990, el National Center for Geographic Information and Analysis (NCGIA) de
USA los define como sistema de hardware, software y procedimientos elaborados
para facilitar la obtencin, gestin, manipulacin, anlisis, modelado, representacin y
salida de datos espacialmente referenciados , para resolver problemas complejos de
planificacin y gestin.
Tal como se observa, estas definiciones no slo son sucesivas en el tiempo, sino que
adems cada una supone un mayor nivel de complejidad respecto a la anterior. La
primera hace referencia nicamente a las bases de datos espaciales; la segunda y la
tercera a las herramientas (software) de tratamiento de estos datos (el tpico paquete de
mdulos de S.I.G.); finalmente, la cuarta y quinta incluyen el hardware utilizado y los
procedimientos complementarios que puedan ser necesarios.
Mediante los S.I.G. se pueden realizar operaciones entre las capas, y as obtener
resultados en formato imagen o en tablas. Todos estos resultados pueden utilizarse para la
elaboracin de anlisis y modelos. Por lo tanto, no hay que considerar a los S.I.G. como
una herramienta slo de captura, almacenamiento, manejo y presentacin de mapas.

1.3. Aplicaciones de los S.I.G.


Un Sistema de Informacin Geogrfica es una herramienta que permite la integracin de
bases de datos espaciales y la implementacin de diversas tcnicas de anlisis de datos.
Por tanto, cualquier actividad relacionada con el espacio, puede beneficiarse del trabajo
con S.I.G. Entre las aplicaciones ms usuales destacan:
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Cientficas: ciencias medioambientales y relacionadas con el espacio, desarrollo


de modelos empricos, modelizacin cartogrfica, modelos dinmicos y
teledeteccin.

Gestin: cartografa automtica, informacin pblica, catastro, planificacin


fsica, ordenacin territorial, planificacin urbana, estudios de impacto
ambiental, evaluacin de recursos y seguimiento de actuaciones.

Empresarial: marketing, estrategias de distribucin, planificacin de transportes


y localizacin ptima.

Aunque, todas estas disciplinas utilicen los S.I.G. para resolver cuestiones distintas,
todas realizan y ejecutan tareas comunes, siendo estas:
Organizacin de datos: almacenar datos con el fin de sustituir una mapoteca analgica
(mapas fsicos en papel) por una mapoteca digital (mapas en el ordenador) posee
ventajas obvias, entre las cuales pueden ser citadas una reduccin en el espacio fsico; el
fin del deterioro de los productos en papel; la rpida recuperacin de los datos; la
posibilidad de producir copias sin perdida de calidad; y otras ms.
Visualizacin de datos: la posibilidad de seleccionar los niveles de informacin
deseados; de acuerdo con el contexto, permite acoplar los mapas temticos elegidos
superndose cualquier producto en papel. La capacidad de anlisis del ojo humano, a
pesar de estar subestimada, es esencial en un estudio que implica informacin espacial.
Produccin de mapas: en general los S.I.G. poseen herramientas completas para la
produccin de mapas, siendo bastante simples la inclusin de rejillas de coordenadas,
escala grfica y numrica, leyenda, flecha norte y textos diversos, siendo mucho ms
indicados para la cartografa que los simples sistemas C.A.D. (Computer-Aided Design).
Consulta espacial: posiblemente la funcin ms importante de los S.I.G es la posibilidad
de preguntar cules son las propiedades de un determinado objeto, o en qu lugares
tienen tales propiedades. La interaccin entre el usuario y los datos se convierte en
dinmica y extremadamente poderosa.
Anlisis espacial: consiste en el uso de un conjunto de tcnicas de combinacin entre
los niveles de informacin (capas), con el fin de evidenciar patrones o establecer
relaciones dentro de los datos que quedaban anteriormente ocultos al analista. Es una
manera de inferir significado a partir del cruce de los datos.
Previsin: uno de los propsitos de los S.I.G. es el de verificacin de escenarios,
modificando los parmetros para evaluar cmo los eventos, naturales o no, ocurriran si
las condiciones fuesen diferentes, obteniendo un conocimiento ms general de los
objetos o el rea en estudio.
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Creacin de modelos: la capacidad de almacenamiento, recuperacin y anlisis de datos


espaciales convierte a los S.I.G. en plataformas ideales para el desarrollo y aplicacin de
modelos distribuidos espacialmente, y para la validacin de escenarios hipotticos.

1.4. Componentes de un S.I.G.


Los componentes necesarios para llevar a cabo las tareas de un S.I.G. son los siguientes
(ver Figura 1-2):
Usuarios: Las tecnologas S.I.G. son de valor limitado sin los especialistas en manejar el
sistema y desarrollar planes de implementacin del mismo. Sin el personal experto en
su desarrollo, la informacin se desfasa y se maneja errneamente, y el hardware y el
software no se manipula con todo su potencial.
Software: Los programas S.I.G. proporcionan las herramientas y funcionalidades
necesarias para almacenar, analizar y mostrar informacin geogrfica. Los componentes
principales del software S.I.G. son:

Sistema de manejo de base de datos.


Una interfase grfica de usuarios (IGU) para el fcil acceso a las herramientas.
Herramientas para captura y manejo de informacin geogrfica.
Herramientas para soporte de consultas, anlisis y visualizacin de datos
geogrficos.

Actualmente la mayora de los proveedores de software S.I.G. distribuyen productos


fciles de usar y pueden reconocer informacin geogrfica estructurada en muchos
formatos distintos.
Hardware: Los S.I.G. funcionan en un amplio rango de tipos de ordenadores desde
equipos centralizados hasta configuraciones individuales o de red. Esta organizacin
requiere de hardware especfico para cumplir con las necesidades de cada aplicacin.
Datos: El componente ms importante para un S.I.G. es la informacin. Se requieren
buenos datos de soporte para que el S.I.G. pueda resolver los problemas y contestar a
las preguntas de la forma ms acertada posible. La consecucin de buenos datos
generalmente absorbe entre un 60 y 80 % del presupuesto de implementacin del S.I.G.,
y la recoleccin de los datos es un proceso largo que frecuentemente demora el
desarrollo de productos que son de utilidad. Los datos geogrficos y alfanumricos
pueden obtenerse por recursos propios u obtenerse a travs de proveedores de datos.
Mantener, organizar y manejar los datos debe ser poltica de la organizacin.
Mtodos: Para que un S.I.G. tenga una implementacin exitosa debe basarse en un buen
diseo y en unas reglas de actividad definidas, que son los modelos y las prcticas
operativas exclusivas en cada organizacin.
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Usuarios: ste es el componente ms


importante de un S.I.G. El personal debe
desarrollar los procedimientos y definir las
tareas del S.I.G.

Software: ste incluye no slo los


programas de S.I.G., sino tambin
los programas informticos de
bases de datos, estadsticos, de
procesamiento de imgenes y
cualquier otro software.

S.I.G.

Hardware: Las posibilidades del


equipo informtico afectan a la
velocidad de procesamiento, facilidad
de uso y el tipo de salida disponible.

Datos: La disponibilidad
y precisin de los datos
pueden afectar a los
resultados de cualquier
anlisis.

Procedimientos: El anlisis requiere


mtodos bien definidos y consistentes
para producir resultados correctos y

reproducibles.

Figura 1-2. Componentes de los S.I.G.


De estos componentes, el hardware (ordenador), el software (programas del ordenador)
y un contexto apropiado de organizacin, que incluye personal capacitado, son
fundamentales. Los usuarios pueden superar con frecuencia los obstculos de los otros
componentes del S.I.G., pero no a la inversa. El mejor software y hardware del mundo
no pueden compensar la incompetencia de quien los maneja.
Hardware:
Los componentes del ordenador de un S.I.G. se presentan en la Figura 1-3. El ordenador
est compuesto por un disco duro para almacenar datos y programas, pero se puede
proporcionar capacidad extra va red o en cassettes digitales, CD-ROMs y otros
dispositivos. El usuario controla el ordenador y los perifricos (plter, impresora, tableta
digitalizadora, etc.) mediante la pantalla del ordenador, el teclado y el ratn. La
comunicacin entre distintos ordenadores se hace posible a travs de redes locales,
globales o va Internet.

Juan Pea Llopis

Para introducir informacin de mapas (input) se dispone de una tableta digitalizadora o


un escner, que se utiliza para convertir los mapas y documentos a formato digital, por
lo tanto, stos pueden ser utilizados por los programas de ordenador.
Para mostrar los resultados de los mapas (output) se dispone de un plter o una
impresora u otro tipo de dispositivo de representacin, que se utiliza para presentar los
resultados del procesamiento de los datos.

Internet o intranet
Escner
Input

Output

Impresora

Ordenador
Tableta digitalizadora

Plter

Soportes pticos/magnticos de almacenamiento


Figura 1-3. Componentes de hardware ms importantes para un S.I.G.
Software:
Los programas de ordenador de un S.I.G. se suelen dividir en 5 partes funcionales
(Figura 1-4):
1)
2)
3)
4)
5)

Introduccin de datos y verificacin (input).


Almacenamiento de datos y manejo de bases de datos.
Transformacin de los datos.
Interaccin con el usuario.
Salida de los datos y presentacin (output).

Sistemas de Informacin Geogrfica aplicados a la gestin del territorio

Introduccin de
datos (input)

Interfaz con
el usuario

Base de datos
Geogrfica

Salida de datos
y presentacin
(output)

Transformacin

Figura 1-4. Los componentes principales del software para un S.I.G.


1) Introduccin de datos y verificacin (input).
La introduccin de los datos (Figura 1-5) incluye todos los aspectos para capturar datos
espaciales desde diversas fuentes: mapas existentes, observaciones de campo y sensores
(fotografas areas, satlites e instrumentos de grabacin) y poder convertirlos en un
formato estndar digital.

Mapas
en papel

Escner

Fotografas
areas

Sensores
remotos

Tableta
digitalizadora

Observaciones
de campo

Pantalla por Informacin en soporte


teclado y/o ratn ptico/magntico

Introduccin de los datos (INPUT)


Figura 1-5. Recogida e introduccin de datos.
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Juan Pea Llopis

La mayora de las herramientas utilizadas por el S.I.G. estn disponibles. La ms bsica


es la introduccin de datos a travs de la pantalla con la ayuda del teclado y/o del ratn,
el resto son el escner (para convertir directamente los mapas y las imgenes
fotogramtricas de vuelos areos o de satlites), la tableta digitalizadora, y otros
dispositivos necesarios para la lectura y/o escritura de los datos como las unidades de
CD-ROM, ZIP y disquete.
2) Almacenamiento de datos y manejo de bases de datos.
El almacenamiento de datos y el manejo de las bases de datos (Figura 1-6) concierne a
los datos sobre su localizacin, relaciones (topologa) y atributos de los elementos
geogrficos (puntos, lneas, reas, y entidades ms complejas que representan los
objetos de la superficie terrestre) estn estructurados y organizados. De esta forma, stos
deben ser manipulados por un ordenador tal y como son percibidos por los usuarios del
sistema.
El programa de ordenador que se utiliza para organizar la base de datos se conoce como
Sistema de Manejo de Bases de Datos.
Sistema de Manejo de Bases de datos
BASE DE DATOS GEOGRFICA
Localizacin

Topologa

Atributos

Figura 1-6. Los componentes de la base de datos geogrfica.


3) Transformacin de los datos.
La transformacin de los datos (Figura 1-7) abarca 2 clases de operaciones:
Transformaciones necesarias para eliminar errores de los datos o para actualizarlos o
para emparejarlos en otros conjuntos de datos.
La gran serie de mtodos de anlisis que pueden ser aplicados a los datos para lograr
respuestas a las preguntas formuladas en el S.I.G.

10

Sistemas de Informacin Geogrfica aplicados a la gestin del territorio

TRANSFORMACIN

Mantenimiento y
actualizacin

Utilizacin y
anlisis

Figura 1-7. Transformacin de los datos.


Las transformaciones pueden operar con los datos espaciales (topologa) y los aspectos
no espaciales de los datos, por separado o en combinacin. La mayora de estas
transformaciones, como las asociadas a los cambios de escala, ajuste de los datos a las
nuevas proyecciones, recuperacin de datos lgicos y clculo de las reas o
permetros,... son de una naturaleza tan general que podemos esperar encontrarlos en
cualquier tipo de S.I.G. de una forma u otra. Otros tipos de manipulacin pueden ser
aplicaciones extremadamente especficas, y su incorporacin en un S.I.G. particular slo
puede ser satisfecha en los usuarios particulares que tengan dicho sistema.
4) Interaccin con el usuario.
La interaccin entre el usuario y los S.I.G. es imprescindible para la introduccin de los
datos y la creacin de los modelos para analizar los mismos. ste es un aspecto que
haba sido descuidado hasta la actualidad (Hearnshaw & Unwin, 1994). La introduccin
del ordenador personal, el ratn u otros dispositivos de punteros, y las multi-ventanas
del software han facilitado en gran manera las tareas S.I.G. de ordenador.
5) Salida de los datos y presentacin (output).
Las salidas de los datos y la presentacin (Figura 1-8) corresponden al formato en que
los datos estn representados y cmo los resultados de los anlisis informan a los
usuarios. Los datos suelen estar presentados como mapas, tablas o figuras (grficas y
tablas) en una variedad de tipos que se extienden desde la imagen efmera en la pantalla
del ordenador, pasando por las copias conseguidas en la impresora o plter a la
informacin almacenada en soporte magntico en formato digital.

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Juan Pea Llopis

Salida de los datos y presentacin (OUTPUT)

Monitor del
ordenador

Mapas

Plotter

Impresora

Tablas

Grficos

Figura 1-8. Salida y presentacin de los datos.

12

Informacin en soporte
ptico/magntico

Video

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2. Datos geogrficos en el ordenador.


Para sacar partido de las posibilidades que proporcionan las herramientas espaciales de
modelizacin computerizadas, es esencial entender cmo funcionan los modelos
utilizados para representar los datos geogrficos y codificarlos en estos dispositivos.
Este captulo describe las maneras en las cuales los datos espaciales pueden ser
eficientemente codificados en un sistema informtico que permita realizar operaciones
en un S.I.G. Tambin se explican los tipos de organizacin principal de los datos
geogrficos, como son los formatos vectorial y rster, comentando sus ventajas e
inconvenientes.

2.1. Tipos de organizacin de los datos geogrficos en el ordenador.


Uno de los problemas fundamentales en el desarrollo de un proyecto de S.I.G. es
adaptar una realidad compleja y continua, para representarla de forma simplificada y en
elementos discretos. Es inevitable que para una correcta codificacin de los datos
espaciales en un ordenador se tenga que utilizar el propio cdigo informtico, cuyas
instrucciones estn basadas en series de interruptores, que estn en 1 de 2 estados (on
u off, verdadero o falso, si o no,...). Estos estados estn codificados por los
nmeros 1 y 0 respectivamente y el sistema binario de base 2 es la base fundamental del
cdigo de computacin.
Por tanto, los datos geogrficos necesitan ser convertidos en registros discretos en el
ordenador utilizando estos interruptores para representar la localizacin, presencia o
ausencia, tipo, etc. de la informacin espacial. El desarrollo de una base de datos
espacial conlleva una simplificacin de la realidad para adaptarla a un modelo de datos.
Tal como se muestra en la Figura 2-1, existen dos formatos de datos: vectorial y rster.

Realidad

Formato vectorial

Formato rster

Figura 2-1. Formatos digitales de representar los datos geogrficos.


13

Juan Pea Llopis

En el modelo vectorial se considera que la realidad est dividida en una serie de objetos
discretos (puntos, lneas, polgonos) a los que se puede asignar diversas propiedades,
cualitativas o cuantitativas. Estos objetos se codifican por su posicin en el espacio
(puntos y lneas) o por la posicin de sus lmites (polgonos). Los cambios de escala van
a suponer en muchos casos que los objetos cambien de un tipo a otro.
En el modelo rster por el contrario se considera la realidad como un continuo basado
en la variacin continua y en el que las fronteras son la excepcin. La representacin se
realiza dividiendo ese continuo en una serie de celdillas o pxeles, y asignndole a cada
una un valor para cada una de las variables consideradas. Los cambios de escala van a
reflejarse en el tamao de estas celdillas.
La representacin de la realidad que se haga en la base de datos espacial es una de las
cuestiones fundamentales, ya que condiciona enormemente la estructura de la misma y
los modos de trabajo posteriores. Las ventajas e inconvenientes de uno u otro dependen
en gran medida de la aplicacin o anlisis que se quiera llevar a cabo y de los resultados
que se quieran obtener. Hoy en da, sin embargo, se tiende a compaginar al mximo
ambos modelos para conseguir una mayor versatilidad.

2.2. Estructura vectorial: puntos, lneas y polgonos.


La estructura de datos que utiliza puntos, lneas y polgonos (Figura 2-2) para describir
la informacin geogrfica es conocida como estructura vectorial. Las unidades
vectoriales estn caracterizadas por el hecho de que su localizacin geogrfica puede ser
definida independiente y de forma muy precisa, mediante sus relaciones topolgicas.

Puntos

.
Lneas

Polgonos

Figura 2-2. Las estructuras vectoriales principales.


Las capas vectoriales son tiles para describir los distintos elementos del terreno, tales
como carreteras, red hidrogrfica, lmites administrativos, y otros. Para ello, almacenan
una serie de puntos (cada uno referenciado mediante un par de coordenadas espaciales)
que describen la localizacin de los elementos (si son puntos), o su trayectoria o lmite
mediante una secuencia de puntos unidos por lneas rectas. Estas unidades simples son
suficientes para un manejo eficiente de los datos. Siendo muy tiles para operar con datos
complejos, debido a que son unidades independientes en un sistema de informacin.
14

Sistemas de Informacin Geogrfica aplicados a la gestin del territorio

Los puntos son la estructura vectorial ms simple, cuya informacin slo requiere una
posicin X,Y y un valor Z opcional para el atributo. Las lneas simples o sueltas estn
compuestas por puntos con sus correspondientes coordenadas X,Y y un valor Z global
para el atributo de la lnea. Los arcos o cadenas son objetos ms complejos y se utilizan
para representar lneas curvadas o no rectilneas (Figura 2-3). Cuando estos arcos se
unen, deben estar conectados en un tipo especial de punto llamado nodo, cuya funcin
consiste en aportar la informacin sobre el tipo de criterio utilizado para la conexin de
los arcos. Los nodos tambin se utilizan para recoger la informacin sobre los lmites de
los arcos que al conectarse forman polgonos, proporcionando informacin sobre los
polgonos vecinos de la izquierda y derecha, y sobre polgonos encerrados. Los mtodos
utilizados para conectar arcos y convertirlos en polgonos dependen del software del
S.I.G. Una vez creados los polgonos, ya se pueden catalogar introduciendo los atributos
correspondientes a cada polgono.
Nodo
Arco

Unin de arcos con nodos

Estructuracin topolgica

Categorizacin de los polgonos

Figura 2-3. Pasos para la creacin de una estructura vectorial poligonal.

2.3. Estructura rster: malla de celdas o pxeles.


La informacin espacial tambin puede estar representada en conjuntos de unidades
regulares constituido por celdillas o pxeles, en forma de mosaico (Figura 2-4). La
forma ms simple es la celda cuadrada (pxel) y la malla regular en forma de mosaico se
conoce como estructura rster.

Malla de pxeles

Mapa rster

Solapamiento entre 2 rsters

Figura 2-4. La estructura rster.


La localizacin de las entidades se define con la referencia directa a la matriz de datos
en el que cada pxel est asociado con una parcela cuadrada de territorio.
15

Juan Pea Llopis

La resolucin o escala de los datos rster es la relacin entre el tamao de pxel y el


tamao representado por la celda en la zona.
La variacin de la informacin se puede presentar en la matriz de datos con diferentes
nmeros por pxel. Cada pxel contiene su propio atributo. Las operaciones tpicas del
anlisis espacial son sencillas de llevar a cabo con la estructura rster, ya que se pueden
combinar los atributos de varias capas rsters.
En resumen, las imgenes rster describen una regin del espacio mediante una rejilla
de unidades regulares (celdas o pxeles). Cada una de estas celdas contiene un valor
numrico que expresa una determinada caracterstica del terreno en esa localizacin.
stas son muy apropiadas para la descripcin de datos espaciales continuos como
altitud, contenido de biomasa, temperatura y precipitacin.

2.4. Ventajas e inconvenientes de la estructura vectorial y rster.


Las ventajas e inconvenientes de los dos tipos principales de estructuracin de los datos
geogrficos se ponen de manifiesto en la Tabla 2-1.
Tabla 2-1. Ventajas e inconvenientes de la estructura vectorial y rster.
ESTRUCTURA VECTORIAL
ESTRUCTURA RSTER
Ventajas

Ventajas

o Buena representacin en los modelos de datos.


o Estructura de datos compacta.
o La topologa puede ser descrita explcitamente,
por tanto es favorable para un anlisis de redes.
o La transformacin sencilla de coordenadas
(georreferenciacin) y georrectificacin.
o La representacin grfica es precisa a todas las
escalas.
o La recuperacin, actualizacin y generalizacin
de los grficos y atributos es posible.

Estructura de datos simples.


Manipulacin sencilla mediante localizacin
especfica de los atributos de los datos.
Muchos tipos de anlisis espaciales y filtros
pueden ser aplicados.
Los modelos matemticos son fciles porque
todas las entidades espaciales tienen una forma
simple y regular.
La tecnologa es barata.
Muchas formas de datos estn disponibles.

Inconvenientes

Inconvenientes

o Estructura de datos compleja.


o La combinacin de varias redes de polgonos
por interseccin y solapamiento es difcil y
requiere un ordenador potente.
o La representacin y ploteado suele ser costosa
y cara, particularmente a alta resolucin.
o Los anlisis espaciales con unidades bsicas
como polgonos son imposibles sin datos extra,
porque stos se consideran internamente
homogneos.
o Los procesos de interacciones espaciales son
ms complicados, porque cada entidad espacial
dispone de un sistema y forma diferente.

Gran volumen de datos (ocupa ms capacidad


de disco duro).
Al utilizar pxeles de gran tamao para reducir
el tamao de los ficheros, se reduce tambin la
resolucin, teniendo como resultado prdida de
informacin y estructuras con poca definicin.
Los mapas rster en crudo son poco elegantes,
aunque esto no llegue a ser un problema.
Las transformaciones de coordenadas son
difciles y en tiempo demoran mucho, aunque
se utilice algoritmos especiales y hardware
potente, incluso as puede resultar que pierda
informacin o se distorsione.

16

Sistemas de Informacin Geogrfica aplicados a la gestin del territorio

3. Entrada de datos espaciales.


La construccin de una base de datos S.I.G. de entidades espaciales es una tarea ardua.
El captulo comprende las fuentes de datos geogrficos disponibles (mapas, fotos
areas, imgenes de satlite, o tablas) y los pasos pertinentes para introducir estos datos
al ordenador en formato vectorial y rster.

3.1. Fuentes de datos geogrficos.


La creacin de una base de datos de S.I.G. es una operacin compleja que puede estar
compuesta por la captura de datos, verificacin y procesos de estructuracin. Debido a
que los datos geogrficos estn disponibles de muchas formas analgicas o digitales,
como mapas, fotografas areas, imagen satlite, tablas,... Una base de datos espacial
puede estar construida por varios modos distintos, que no tienen que ser mutuamente
exclusivos. Estos son:

Adquirir datos de forma digital desde un suministrador de datos.


Digitalizar datos analgicos existentes.
Interpolar desde observaciones puntuales a superficies continuas.

En todos estos casos, los datos deben ser registrados y codificados geomtricamente
para un sistema de coordenadas generalmente aceptado, de este modo stos pueden ser
almacenados en la estructura de base de datos del S.I.G. El resultado deseado podr ser
una base de datos actual y completa que soporte los subsiguientes anlisis de los datos y
modelos.
Las fuentes de datos geogrficos son el papel o mapas topogrficos digitales o mapas
temticos, que son una representacin grfica de la distribucin geogrfica de la
informacin espacial. Estos mapas estn dibujados a una cierta escala y muestran los
atributos de las entidades en diferentes smbolos o colores. La localizacin de las
entidades de la superficie del terreno se especifica mediante mtodos de un sistema de
coordenadas convenido.
La mayor importancia de los datos espaciales en un S.I.G. radica en la localizacin con
respecto a una estructura comn de referencia (georreferenciacin). Para la mayora de
S.I.G., la estructura comn de referencia est proporcionada por un sistema de
coordenadas geogrficas.

17

Juan Pea Llopis

3.2. Pasos para crear datos digitales mediante entrada manual.


La introduccin manual de los datos en un S.I.G. requiere 4 etapas principales:
Entrada de los datos espaciales.
Entrada de los atributos de los datos.
Verificacin y edicin de los datos espaciales y atributos.
Conexin de los datos espaciales con los atributos (cuando sea necesario).
La Figura 3-1 y la Figura 3-2 resumen los procesos para la estructura rster y vectorial
respectivamente. La variedad de estructuras usadas en el S.I.G. tambin requiere que los
datos sean introducidos de muchas formas diferentes. Las principales diferencias
aparecen en el segundo y tercer estado de los procesos.

Imgenes de satlite
y sensores remotos

Correccin de la
orientacin y la
distorsin

Escaneo de
documentos
Fotografas areas

Digitalizacin
y rasterizacin
Mapas temticos

Interpolacin

Unin de las distintas capas


de la estructura rster

Datos puntuales

Figura 3-1. Captura y procesado de datos para construir una base de datos rster.

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Sistemas de Informacin Geogrfica aplicados a la gestin del territorio

Correccin de la
orientacin y la
distorsin
Imgenes de satlite
y sensores remotos

Delimitacin de
los mrgenes,
clasificacin y
segmentacin

Vectorizacin
de las lneas y
lmites

Escaneo de
documentos
Fotografas areas

Digitalizacin de
los lmites en el
sistema de
coordenadas
Mapas temticos
Contornos o
ajuste a TIN
Unin de las distintas capas
de la estructura vectorial
Datos puntuales

Interpolacin

Figura 3-2. Captura y procesado de datos para construir una base de datos vectorial.
Introduccin de los datos espaciales:
Los datos geogrficos se presentan en forma de puntos, lneas o reas (polgonos), los
cuales estn definidos usando una serie de coordenadas. stas se obtienen mediante
georreferenciacin del sistema de referencia geogrfica del mapa o fotografa area o
por solapamiento de una rejilla encima del mismo. El modo ms simple de introducir
los datos es teclear las coordenadas en un programa de S.I.G. La enorme labor de
introducir los datos mediante la escritura de las coordenadas y su introduccin mediante
el teclado en un archivo de ordenador puede ser reducido en gran medida por el uso de
dispositivos de hardware como las tabletas digitalizadoras, escneres, o los restituidores
espaciales para codificar las coordenadas X e Y de los puntos deseados.
Escner: Los escneres son dispositivos para convertir los
datos analgicos en imgenes rsters digitales (Figura 3-3).
stos se utilizan para la captura geogrfica de datos para
convertir los mapas de papel en imgenes rsters de gran
resolucin, las cuales pueden ser usadas directamente o ms
adelante procesadas para obtener representaciones vectoriales.
Figura 3-3. Escner.
19

Juan Pea Llopis

Los escneres trabajan con el principio de que las coloraciones de un mapa reflejan un
haz de luz diferente al de reas que estn en negro; estas diferencias en intensidades se
almacenan digitalmente (usando 32 bits por pxel para ortofotos digitales de alta calidad)
para obtener una imagen digital que constituya una malla de valores reflejados. Estas
imgenes son muy similares a las imgenes rsters obtenidas por sensores remotos.
La imagen escaneada resultante puede ser vectorizada o transformada en otro tipo de
estructura rster para introduccin directa en el S.I.G. Un buen ajuste, correccin de
escala y alineamiento debe ser controlado a travs de puntos de control conocidos y
localizados, como si fueran marcas de registro que pueden estar definidas directamente
desde una imagen escaneada y procesada automticamente. Una vez se ha completado
esto, el mapa digital puede ser entonces introducido en el S.I.G. utilizando un formato
de transferencia o intercambio.
Tableta digitalizadora: Es una tabla electrnica
o electromagntica sobre la cual se sita un
mapa o documento (Figura 3-4). El mapa
encajado a la tableta o junto a ella, es recorrido
por un dispositivo sensible que permite localizar
con precisin la situacin de los puntos de datos
del mapa. El puntero puede ser un cursor, o tipo
puntero, y puede disponer de cable o no.
Figura 3-4. Tableta digitalizadora.
Al posicionar el cursor o puntero sobre un punto en el mapa y presionar el botn en
ste, manda una seal elctrica directamente al ordenador indicando las coordenadas
que posee el cursor con respecto a la estructura de referencia de la tableta digitalizadora.
La principal ventaja de la tableta digitalizadora es la introduccin rpida y precisa de las
coordenadas de los puntos y lneas divisorias. El mapa que va a ser capturado se fija en
la superficie de la tableta digitalizadora mediante esparadrapo y se comienza
digitalizando al menos 4 puntos conocidos que limiten la regin del mapa. De esta
forma, se fija el sistema de referencia con sus consiguientes coordenadas, y se puede
ajustar ms tarde su alineacin y escala. Estos puntos de referencia estn convertidos al
sistema de coordenadas del mapa por unas rutinas simples de escalado.
El inconveniente ms significativo es que se encuentra limitada por la resolucin de la
propia tableta digitalizadora, por la preparacin del operario y tambin por la precisin
de los datos originales. Actualmente su utilizacin se ha visto desplazada por la
digitalizacin en pantalla, que necesita menos recursos y es ms precisa y manejable.

20

Sistemas de Informacin Geogrfica aplicados a la gestin del territorio

Restituidor digital: El tercer tipo de aparato utilizado para la captura de datos


geogrficos digitales es el restituidor digital o stereoplotter. Se trata de un instrumento
fotogramtrico utilizado para almacenar los niveles o posiciones del terreno y otras
entidades directamente desde los estereopares fotogrficos (tomados del mismo rea,
pero desde un punto de vista ligeramente diferente). En desarrollos recientes, se
obtienen estereoimgenes digitales desde sensores de satlites, grabaciones en video, y
cmaras digitales, siendo empleadas para generar datos de elevaciones utilizando
especializados algoritmos fotogramtricos en sistemas de procesado de imgenes. Los
restituidores digitales se utilizan de forma extensiva para la captura de elevaciones
continuas para modelos digitales de elevaciones y ortofotomapas.
Rasterizacin: Proceso por el cual se transforman datos vectoriales en una malla de
pxeles o imagen rster (Figura 3-5). Consiste bsicamente en situar una malla sobre el
mapa vectorial, para codificar los pxeles en funcin de los datos que posean en mayor
medida. La capacidad de rasterizacin la soporta la mayora de software S.I.G.

Figura 3-5. Rasterizacin.


Vectorizacin: Proceso inverso a la rasterizacin, que consiste en la conversin de una
imagen rster a una vectorial (Figura 3-6). Frecuentemente se realiza mediante software
que proporciona algoritmos que convierten el conjunto de pxeles en datos lineales. El
proceso supone enhebrar una lnea a travs de los pxeles de la imagen escaneada
utilizando los algoritmos conocidos como de afinamiento. stos reducen las lneas
pixelizadas a slo un pxel de ancho. Posteriormente, permiten la conexin de unidades de
lneas o reas usando algoritmos que localizan y unen los pxeles vecinos con el mismo
valor, o a travs de operaciones controladas por el usuario. Los resultados frecuentemente
requieren una edicin para codificar las unidades individuales y corregir errores en la
conectividad de las lneas, especialmente si se utilizan mtodos automticos de
vectorizacin.

Figura 3-6. Vectorizacin.


21

Juan Pea Llopis

Introduccin de los atributos de los datos:


Los atributos o categoras de los datos son aquellas propiedades de las entidades
espaciales que son necesarias para poder manejar los datos en el S.I.G., sin ser ellas
mismas espaciales. Por ejemplo, una carretera puede ser capturada como un conjunto de
pxeles contiguos o como una entidad lineal y representada en la parte espacial del
S.I.G. por un color o smbolo que diferencia esta entidad de las dems (Figura 3-7).
3.26

20 m

2.32
1.98
2.65
2.17
Diversidad florstica
de un bosque

30 m
30 m

40 m

50 m

Puntos

Lneas

1 (calizas)

Arbustos

2 (margas)

Pinar

3 (arenas)

Pastizal

4 (arcillas)
Mapa geolgico

Curvas de nivel o isolneas


de un mapa topogrfico

Mapa de usos del suelo

Polgonos

Rster

Figura 3-7. Las estructuras de atributos de datos principales.


Verificacin y edicin de los datos espaciales y atributos:
Una vez los datos ya han sido introducidos es importante chequearlos por si se han
cometido errores (posibles imprecisiones, omisiones, y otros problemas) previos a la
conexin de los datos espaciales y de atributos.
Conexin de los datos espaciales con los atributos:
En los S.I.G. con bases de datos relacionadas, el proceso final de la captura manual de
datos consiste en la conexin de las bases de datos espaciales con las de atributos, a
travs de identificadores, los cuales son comunes en ambos. Los identificadores para los
datos de puntos o lneas se generan automticamente, o deben ser aadidos
manualmente durante la digitalizacin o en el proceso de escaneo/vectorizacin. Los
identificadores de los polgonos se aaden usualmente despus de la generacin de la
topologa; una vez los polgonos han sido formados, stos poseen un identificador
nico, tanto por digitalizacin interactiva o usando algoritmos de punto en polgono
para transferir los cdigos de identificacin de puntos digitalizados o entidades de texto
al polgono en el que se encuentran.
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Sistemas de Informacin Geogrfica aplicados a la gestin del territorio

4. Almacenamiento de datos espaciales.


De suma importancia es el almacenamiento de los datos en el ordenador, tanto para su
manejo como para su recuperacin posterior. Este apartado hace mencin a los tipos de
almacenamiento ms comunes dependiendo del formato que se emplee.

4.1. Tipos de almacenamiento de los datos.


La construccin de una base de datos digital es un proceso costoso y que consume
mucho tiempo. Es esencial que los mapas de informacin digital sean transferidos de la
memoria del disco duro local del ordenador a un medio de almacenamiento permanente,
donde se pueda preservar con seguridad (ver Figura 4-1).
Los datos digitales quedan almacenados en soporte magntico u ptico, sin embargo, su
formato es variable y refleja el coste del soporte, y dnde y con qu frecuencia que estos
datos van a ser usados. El almacenamiento puede realizarse atendiendo a dos razones:
Almacenamiento extraible:
Las formas de almacenamiento extraibles o porttiles estn en soporte magntico u
ptico y pueden ser extradas del dispositivo del ordenador y usadas en cualquier otro
dispositivo del mismo tipo. stos se usan para copias de seguridad (backing up ) de
datos que se estn utilizando actualmente, y para archivar aquellos que ya no se usan.
Los principales tipos de medios disponibles se listan a continuacin. La disquetera y el
CD-ROM son los productos ms familiares en la mayora de ordenadores. Los otros
productos requieren unidades especiales de lectura-escritura para su uso y se utilizan
generalmente en los principales ordenadores de almacenamiento de datos.
Soporte magntico: Compuesto por las disqueteras y los disquetes o discos de 3.5
pulgadas de plstico que contienen un disco magntico en su interior y son capaces de
almacenar 1.4 Mb. Las unidades ZIP proporcionan gran capacidad en discos magnticos
extraibles con 100 Mb a ms de 1 Gb de capacidad. En este formato tambin se
encuentran los cassettes o cartuchos DAT (Digital Audio Tapes) o de otros tipos que
pueden almacenar desde 520 Mb a varios Gb.
Soporte ptico: Son los discos pticos o CDs (Compact Disc), que tienen
aproximadamente 13 cm de dimetro, y son capaces de almacenar 700 Mb. Actualmente
existe una gran variedad de discos pticos diferentes que se distinguen por su habilidad
de escribir datos en el disco. El tipo ms comn es el CD-ROM (Read Only Memory )
como medio de almacn de datos y de software, como bien dice su nombre slo permite
la lectura de datos. Otro tipo es el CD-RW (ReWritable) que posee la misma capacidad
y permite la reescritura de los datos. Recientemente, ha aparecido el DVD (Digital
Versatile Disk) con una capacidad de almacenamiento de 4.7 Gb.
23

Juan Pea Llopis

Almacenamiento no extraible o fijo y redes:


Es el tipo de almacenamiento que se realiza en el soporte magntico del disco duro del
ordenador. Con la cada de precios del megabyte de disco duro y las mayores
capacidades de almacenamiento que se alcanzan (cientos de Gb), ya no es necesario
almacenar los datos en otros medios por falta de espacio, y todos los datos se pueden
almacenar en un nico disco duro.
El principal problema estriba en compartir los datos; los usuarios tendrn que utilizar
slo el ordenador en el que se hayan almacenado o hecho copias de sus datos para poder
trabajar con ellos. Esto es obviamente un inconveniente y conduce a una gran
duplicacin en el almacenamiento de los datos, y produce dificultades a la hora de
conocer cul es la versin ms reciente de la base de datos. Para minimizar estos
problemas las organizaciones han optado por el trabajo en red, donde un nmero de
usuarios puede acceder a los mismos datos y software sin necesidad de duplicarlos.
Hay dos tipos principales de redes: Local Area Network (LANs) y Wide Area Networks
(WANs). Las LANs son ordenadores conectados entre s, juntos en un mismo espacio.
Las WANs son ordenadores que se conectan desde lugares geogrficamente diferentes.
La unin de los ordenadores se hace por medio de cable (cobre o fibra ptica) o sin
cable (radio, microondas, lser e infrarrojos). Normalmente se emplean estos ltimos en
las WANs.

Soportes pticos y magnticos


de almacenamiento

Disco duro

Redes

Figura 4-1. Los componentes de almacenamiento y distribucin de datos para un S.I.G.

4.2. Formatos de almacenamiento de la estructura vectorial y rster.


El almacenamiento de la informacin geogrfica depende del tipo de nmeros (byte,
entero o real) y del tipo de archivo (ASCII, binario o binario empaquetado) que se
utilicen.
Los nmeros de un mapa vectorial se presentan de forma entera o real y se archivan en
formato ASCII o binario. En cambio, en un mapa rster pueden presentarse de forma
byte, entera o real y se archivan en formato ASCII, binario o binario empaquetado.
24

Sistemas de Informacin Geogrfica aplicados a la gestin del territorio

Tipos de formatos numricos:


Los nmeros de tipo byte son enteros positivos en el rango de 0 a 255. Este tipo de
datos son un subrango dentro de los de tipo entero. Son usados en los casos donde
el rango numrico es ms limitado y slo requieren para su almacenamiento 8 bits
(1 byte), ocupando menor espacio en el disco duro (la mitad de espacio en el disco
duro con respecto a los archivos enteros normales).
Los nmeros enteros son nmeros sin parte fraccionaria o componente decimal
(como 1, 2, 3, etc.), con un rango que oscila de -32768 a +32767. Estos se utilizan
para su almacenamiento 16 bits (2 bytes), que es el doble que el tipo byte y la mitad
que el formato real. Los enteros pueden utilizarse para representar nmeros en s o
como cdigos para representar atributos no numricos o categoras de datos.
Normalmente se utilizan los nmeros enteros como estndar en la creacin de mapas.
Los nmeros reales admiten parte fraccionaria y se utilizan cuando las variables
son continuas y deben ser almacenados con gran precisin o cuando el rango de
los datos sobrepasa los rangos de los nmeros enteros (p.e. 6,2654). Los datos
reales pueden almacenar un rango de 3.371038 a 8.4310-37, con una precisin
de siete cifras decimales significativas, ya que reservan algunos bits para la parte
decimal y el resto para las cifras elevadas que utilizan potencias de 10. Por
consiguiente, estos nmeros no se codifican de forma exacta y stos pueden tener
errores de redondeo cuando se utilizan cifras ms grandes que las que permiten.
Los nmeros reales se almacenan en formato de coma flotante, y requieren ms
memoria (32 bits, es decir, 4 bytes por nmero). Este tipo de datos se encuentra
sobre todo en los Modelos Digitales de Elevacin (M.D.E.).
Tipos de archivos de almacenamiento de los datos numricos:
Los archivos ASCII: ASCII es un acrnimo de American Standard Code for
Information Interchange (Cdigo Estndar Americano para Intercambio de
Informacin). Se trata de un sistema de caracteres de codificacin reconocido casi
universalmente (letras del alfabeto, nmeros, smbolos, etc.). Los archivos de datos
que contienen caracteres en este sistema de codificacin se denominan a menudo
archivos ASCII, aunque tambin se conocen comnmente como archivos de "texto".
Este sistema de codificacin utiliza grupos de 8 dgitos binarios para representar los
nmeros de 0 a 255. Cada uno de estos nmeros representa un carcter. Por ejemplo,
el nmero 65 representa la letra A mayscula. As, cada carcter ASCII necesita slo
un byte (8 bits) de memoria para su almacenamiento. Hay, claramente, ms cdigos
que letras del alfabeto, nmeros, etc. Debido a su reconocimiento universal, es el
sistema de codificacin ms utilizado para intercambio entre sistemas informticos.
No obstante, no es el modo ms eficiente de almacenar datos numricos.
25

Juan Pea Llopis

Los archivos binarios: Es un formato de archivo de datos en que los nmeros se


almacenan en representacin binaria. El sistema binario est fundamentado en
base 2, donde los nmeros se cuentan usando 1 y 0, y los datos se representan
usando series de columnas donde el primer conteo tiene unidad 20, el segundo
conteo 21, el tercero 22, y as sucesivamente. Por ejemplo, la secuencia binaria
0010 representa el valor 2 del sistema decimal, la conversin se hace tal como
aparece a continuacin:
23 * 0 + 22 * 0 + 21 * 1 + 20 * 0 = 2 (en base 10).
Los archivos binarios requieren 1 byte/nmero para los datos enteros, y 4
bytes/nmero para los datos reales. Los archivos binarios son ms eficientes que
los archivos ASCII para almacenar datos numricos. Por ejemplo, el nmero
entero 30.000 necesita 5 bytes para almacenarse en caracteres ASCII y solamente
2 bytes para almacenarse como un nmero entero codificado en sistema binario
(111010100110000), en el que cada carcter binario requiere slo un bit.
Los archivos binarios empaquetados: Se trata de una Codificacin por Grupos de
Longitud Variable (Run-Length), que es una tcnica de compresin de datos para
imgenes rster, cuyas celdas contienen datos enteros. Supongamos una imagen
que contiene una fila con los siguientes valores:
44444455555555666622222222222233333
La codificacin por grupos de longitud variable para esta lnea sera:
64854612253
que indica 6 cuatros, 8 cincos, 4 seises, 12 doses y 5 treses. Esta codificacin
indica la longitud de la secuencia de los cdigos enteros de las celdas. La
codificacin por grupos de longitud variable se corresponde con la estructura de
almacenamiento denominada binario empaquetado. Como el nombre sugiere, los
cdigos se almacenan en archivos binarios.

4.3. Tipos de almacenamiento en software de S.I.G.


La mayor parte del software S.I.G. no suele almacenar la informacin de una sla
imagen en un nico archivo. Normalmente se encuentra dividida en archivos de datos y
archivos de documentacin como en Idrisi, por otra parte tambin se encuentra separada
en archivos de bases de datos y archivos de referencias y caractersticas geomtricas
como en ArcGIS, de forma que en cada uno de ellos se tienen diferentes datos sobre una
misma imagen. Al descomponer una imagen en distintos archivos ms simples es una
gran ventaja, ya que permite poder trabajar o modificar sobre el archivo en cuestin sin
tener que manipular toda la imagen.
La forma de almacenamiento de una imagen depende del formato (vectorial o en rster).
A continuacin, se indican las caractersticas de estos dos formatos.
26

Sistemas de Informacin Geogrfica aplicados a la gestin del territorio

En formato vectorial se suelen encontrar normalmente tres tipos de vectores: puntos,


lneas y polgonos, dependiendo del tipo de datos que tengamos que manejar se utilizar
un tipo u otro. Cabe mencionar que dependiendo del software utilizado los datos pueden
estar en archivos de documentacin y datos espaciales, o en archivos de bases de datos y
de referencias geomtricas.
En el caso de tener almacenados los datos en un mismo par de archivos, compuestos por
un archivo que contiene los datos espaciales y su correspondiente archivo de
documentacin, el archivo de datos se puede almacenar en distintos formatos (ASCII o
binario). Esta forma de almacenamiento se lleva a cabo en Idrisi. Para tener una mejor
idea se incluye un ejemplo de la representacin de un archivo vectorial de puntos y sus
respectivos archivos de documentacin y de datos (Figura 4-2).
Archivo de documentacin

Representacin de un archivo
vectorial de puntos

file format
file title
id type
file type
object type
ref. system
ref. units
unit dist.
min. X
max. X
min. Y
max. Y
pos'n error
resolution
min. value
max. value
display min
display max
value units
value error
flag value
flag def'n
legend cats

:
:
:
:
:
:
:
:
:
:
:
:
:
:
:
:
:
:
:
:
:
:
:

IDRISI Vector A.1


Rainfall Data
real
binary
point
sahconc
km
1.0000000
0.0000000
956.5145874
0.0000000
759.9583130
unknown
unknown
33
228
33
228
mm
unknown
0
background
0

Archivo de datos
Vector Layer Name
Vector Layer Type
Reference System
Reference Units
Unit Distance
ID/Value Type
Number of Features

:
:
:
:
:
:
:

RAIN
Point
sahconc
km
1
Real
262

Feature Number
ID or Value
Coordinates (X,Y)

: 1
: 34
: 280.1 755.3

Feature Number
ID or Value
Coordinates (X,Y)

: 2
: 33
: 451.2 754.5

Feature Number
ID or Value
Coordinates (X,Y)

: 3
: 45
: 165.7 734.6

..................

Figura 4-2. Archivo vectorial codificado en archivos de documentacin y datos.


Si se almacenan los datos en archivos de bases de datos (archivos de referencia) y
caractersticas geomtricas, entonces los datos estn estructurados de una forma muy
verstil a la hora de introducir nuevas caractersticas para las zonas delimitadas. Este
modelo lo sigue ArcGIS. En la Figura 4-3 se aprecia un ejemplo.

Figura 4-3. Archivo vectorial codificado en archivos de bases de datos.


27

Juan Pea Llopis

En formato rster se suele utilizar el primer modelo, en el que los datos se codifican en
un archivo de datos y en otro de documentacin que hace referencia a estos datos.
Dependiendo del programa que se utilice se pueden tener diferentes tipos de
categorizacin de los datos. En la Figura 4-4 se aprecian los dos tipos de distribucin
de los datos ms comunes, el que ms se emplea es la distribucin de los datos en filas,
que se utiliza en Idrisi.

Mapa rster formado por 8


filas por 8 columnas
1;
1;
1;
1;
4;
4;
4;
4;

1;
1;
1;
2;
4;
4;
4;
4;

1;
1;
2;
2;
2;
4;
4;
4;

Datos contenidos en
el mapa rster
1;
2;
2;
2;
2;
2;
2;
4;

2;
2;
2;
2;
2;
2;
2;
1;

2;
2;
3;
3;
2;
2;
1;
1;

2;
3;
3;
3;
3;
1;
1;
1;

Distribucin de los datos de forma directa

1
1
1
1
2
2
2
3
1
...

3
3
3
3
3
3
1
1

Distribucin de los datos en columna

Figura 4-4. Dos formas de codificar los datos de un mapa rster.


Este formato rster se puede almacenar en archivos ASCII, binario y binario
empaquetado, siguiendo el orden de mayor a menor capacidad. Aunque, comparando
con el formato vectorial los documentos rster suelen ocupar una cantidad muy
superior.
Por ltimo, existe una tercera forma de almacenamiento de los mapas en un formato
propio que permite agrupar los mapas rster y vectoriales en una composicin. El
sistema Idrisi, al igual que ArcGIS, permite realizar una composicin de capas rster y
vectoriales en un mismo diseo y guardarlo en formato mapa, que se trata de un formato
propio del programa, en el cual se guarda la ruta de los mapas que forman parte de la
composicin.

28

Sistemas de Informacin Geogrfica aplicados a la gestin del territorio

5. Manejo de datos espaciales.


El fin de los S.I.G. no reside slo en la creacin de una base de datos digital que
represente datos geogrficos. Un S.I.G. debe proveer medidas de seleccin, bsqueda y
anlisis de los datos. Este captulo explica los mtodos disponibles para trabajar con las
entidades seleccionadas de la base de datos en funcin de su formato y atributos, as
como poder modelizar usando reglas matemticas y/o lgicas para crear imgenes
complejas a partir del anlisis de imgenes simples.

5.1. Operaciones con las entidades geogrficas discretas (vectorial).


En la distribucin de entidades en el espacio, la naturaleza de los objetos est dada por
sus atributos, el paradero por su localizacin geogrfica o coordenadas, y las relaciones
entre diferentes entidades en trminos de proximidad o conectividad (topologa). Los
aspectos de localizacin, proximidad y topologa distinguen los datos geogrficos de la
mayor parte de otros tipos de datos que se manejan en sistemas de informacin.
Se distinguen los siguientes tipos de anlisis de datos por entidades:
Operaciones de atributos:
Operaciones en uno o ms atributos de una entidad.
Operaciones en uno o ms atributos de mltiples entidades que se solapan en
el espacio.
Operaciones en uno o ms atributos que estn conectados directamente
(orientacin de objetos).
Operaciones en uno o ms atributos de entidades que estn contenidas por
otras entidades (puntos en polgonos).
Operaciones de distancia/localizacin:
Operaciones para localizar entidades con respecto a una distancia simple
Eucldea o un criterio de localizacin.
Operaciones para crear proximidad de zonas (buffer) alrededor de una entidad.
Operaciones que utilizan topologa espacial:
Operaciones para modelizar interacciones espaciales sobre una red conectada.
Todas estas operaciones pueden resultar en nuevos atributos, los cuales estn asociados
a las entidades originales, por esta razn se aumenta el tamao y el valor de la base de
datos. Ciertas operaciones tambin pueden crear nuevas entidades espaciales,
requiriendo la base de datos para incluir estos nuevos entes.
29

Juan Pea Llopis

Operaciones matemticas para la transformacin de atributos:


Operaciones lgicas: El lgebra booleana utiliza operaciones lgicas del tipo verdadero
o falso (0 1) como resultado de la unin (, o), interseccin (, y), negacin (, no) y
exclusin (, xo, exclusivo) de 2 o ms mapas. La aplicacin de operaciones lgicas
puede realizarse para todos los tipos de datos (booleano, nominal, ordinal, escalar o
direccional). Estas relaciones simples con frecuencia se suele representar visualmente
en la forma de diagramas de Venn (ver Figura 5-1).

AyB

AoB

A xo B

A no B

(A y B) o C

A y (B o C)

Figura 5-1. Diagramas de Venn mostrando los resultados de aplicar lgica booleana.
Operaciones aritmticas: Nuevos atributos como resultado de la adicin (+), resta (-),
multiplicacin (*), divisin (/), potenciacin (^), exponenciacin (exp), logaritmos (ln y
log10), truncacin, raz cuadrada,... Las operaciones aritmticas pueden ser muy simples
o muy complicadas, pero en todos los casos la operacin es la misma, se calcula un
nuevo atributo como resultado de datos existentes. A continuacin se muestran dos
ejemplos, una suma de mapas rster (Figura 5-2) y una reclasificacin (Figura 5-3).
Imagen A

Imagen B

Imagen C

2
0
1

+
0

3
4

Figura 5-2. Ejemplo de operaciones aritmticas entre entidades poligonales.


30

Sistemas de Informacin Geogrfica aplicados a la gestin del territorio

Reclasificacin

Usos del suelo o cubiertas vegetales

Usos del suelo/cubiertas vegetales principales

Espartal
Tomillar, espinar y pastizal
Matorral
Matorral en afloramientos rocosos
Reciente repoblacin de pinos (subsolado)
Terrazas con repoblacin de pinar sobre espartal
Repoblacin de pinar sobre matorral
Antigua repoblacin de pinos (subsolado)
Plantaciones de pinar sobre espartal (ahoyado)
Viedo
Cultivo de secano
Almendros y olivos
Campos abandonados aterrazados
Cultivos de regado intensivo abandonados
Urbano e industrial
Agua
Erial y campos sin cultivar
Badlands y comunidades de rambla
Parque municipal

Comunidades de Stipa tenacissima


Comunidades arbustivas
Repoblacin de pinos
Pinar maduro
Cultivos
Campos abandonados
Urbano
Badlands

Figura 5-3. Reclasificacin de categoras de un mapa para la generalizacin del mismo.


Operaciones trigonomtricas: Los nuevos atributos son el resultado de calcular el seno,
coseno, tangente o sus inversas (arcoseno, arcocoseno y arcotangente), o conversin de
grados a radianes de los datos iniciales.
Operaciones con el formato de datos: Los mismos atributos pero expresados con
distinto tipo de datos (booleano, nominal, ordinal, direccional, entero, real o
topolgico).
Operaciones estadsticas: Los nuevos atributos son la media, moda, mediana, desviacin
estndar, varianza, mnimo, mximo, rango, asimetra, kurtosis, etc. de un atributo
representado por n entidades.
Operaciones multivariadas: Los nuevos atributos estn calculados por un modelo
numrico de un proceso fsico, por un modelo multivariado de regresin, por un anlisis
de componentes principales, anlisis factorial, anlisis de correspondencia, etc.
31

Juan Pea Llopis

En las operaciones de atributos se incluyen el caso en el que los atributos de dos o ms


entidades se encuentran completa o parcialmente ocupados o cubiertos en el mismo
espacio. En este caso puede darse una inclusin cuando la entidad A contiene a la B y
un solapamiento cuando la entidad A cruza la B o la A solapa la B.
En la Figura 5-4 se muestran tres resultados diferentes, en funcin del tipo de operacin
que se lleve a cabo entre las imgenes A y B. En el caso primero se trata de una unin
booleana cuyo resultado es un mapa ms completo con mayor cantidad de unidades. El
segundo caso es un recubrimiento, en el que la imagen B prevalece sobre la A. El tercer
caso consiste en una interseccin y slo aparecen las zonas comunes de ambas imgenes.
Imagen A
A

Imagen B

Imagen C
A

B
C
XC

1)

B
A

B
A

B
C

2)

B
A

XB XA
A

B
A

B
C

3)

B
A

C
B

Figura 5-4. Tipos de superposicin de polgonos.

Una de las aplicaciones ms importantes de estas operaciones son los mtodos de


evaluacin multicriterio. Estos mtodos se han desarrollado para proporcionar al usuario
el medio de determinar nuevos atributos que indiquen respuestas alternativas a los
problemas que envuelven mltiples y conflictivos criterios. En la Figura 5-5 se detallan
los pasos de un ejemplo, que consiste en determinar el sitio idneo para llevar a cabo un
tipo de actividad. Se utiliza la evaluacin multicriterio de tipo booleana, en la que las
imgenes estarn codificadas por valores booleanos (0 y 1), 0 para las zonas no aptas y 1
para las aptas. As se determina la idoneidad del terreno en funcin de las variables:
altitud <330m, pendiente <5, orientacin S, usos no forestales y distancia <200m a las
vas de acceso, que se multiplican entre s y de esta forma se obtienen las zonas aptas, y
de stas se seleccionan las que tengan tamao superior a 1 hectrea.
32

Sistemas de Informacin Geogrfica aplicados a la gestin del territorio

Modelo Digital de
Elevaciones

Mapa de elevaciones
inferiores a 330 m

Mapa de vas
de acceso

Mapa de
pendientes

Mapa de
orientaciones

Mapa de usos
del suelo

Mapa de pendientes
inferiores a 5

Mapa de orientacin
al S (135 a 225)

Mapa de usos no
forestales

Producto de
todos los
mapas
booleanos
creados
Mapa de las zonas que
cumplen los requisitos

Mapa de distancia a
las vas de acceso

Mapa de distancia inferior a


200 m a las vas de acceso

Mapa del tamao de las zonas


que cumplen los requisitos

Mapa de las zonas idneas de


tamao superior a 10000 m2

Figura 5-5. Diagrama de flujos de operaciones para evaluar la idoneidad del terreno.

33

Juan Pea Llopis

Operaciones de distancia/localizacin:
Las operaciones de distancia, conocidas como procesos de creacin de reas de
proximidad o amortiguamiento o tambin como procesos de buffering, se utilizan para
marcar una zona alrededor de la entidad inicial donde los lmites de la zona o buffer se
encuentran a una distancia D de las coordenadas de la entidad original. El rea de
proximidad o buffer es de hecho un nuevo polgono que puede utilizarse como una
ayuda temporal para la creacin de mapas posteriores. La determinacin de si una
entidad est dentro/fuera o solapando la zona de buffer se obtiene con el uso de las
operaciones lgicas y matemticas descritas en el punto anterior.
En la Figura 5-6 se presenta un ejemplo de creacin de una zona de amortiguamiento o
buffer alrededor de la red de drenaje y su posterior anlisis mediante la superposicin de
un mapa de unidades del paisaje.

Mapa de la red de drenaje

Mapa de la zona de
proximidad
A

B
C
B
A

Mapa de unidades del


paisaje

Mapa generado a partir de


la superposicin del mapa
de proximidad de la red de
drenaje y las unidades del
paisaje

Figura 5-6. Generacin de zonas de amortiguamiento alrededor de entidades exactas.

Operaciones que dependen de la conectividad:


Se trata de operaciones en las cuales las entidades estn directamente conectadas a la
base de datos; la conexin puede ser espacial, como en el caso de contigidad en el que
el punto A es vecino de B, o el caso en el que A est conectado a B por una red
topolgica. Las entidades pueden tambin estar conectadas por una topologa interna,
con lo cual las entidades espaciales estn hechas de conjuntos de subentidades, como en
el caso de la programacin orientada a objetos.

34

Sistemas de Informacin Geogrfica aplicados a la gestin del territorio

5.2. Operaciones con las entidades geogrficas continuas (rster).


Las entidades geogrficas continuas proporcionan una base para la modelizacin
espacial, particularmente cuando los datos estn contenidos en rejillas de celdas
cuadradas y regulares. Como se haba explicado anteriormente, los mapas rster son los
ms utilizados para el anlisis de los datos espaciales, ya que poseen la ventaja de que
cada atributo de la base de datos est registrado en su respectiva celda.
Las operaciones que se suelen realizar con estos mapas son las operaciones de lgebra
de mapas, las operaciones puntuales y las operaciones espaciales.
Las operaciones de lgebra de mapas:
Los mtodos de lgebra de mapas permiten llevar a cabo las operaciones matemticas
entre distintos mapas rster, como es el solapamiento entre mapas, con lo que se facilita
la creacin de modelos numricos. Para realizar todo este proceso, de forma correcta, es
necesario tener todos los mapas con sus respectivos valores de los atributos referenciados
en un mismo sistema geomtrico uniforme, con el mismo nmero y disposicin de celdas
o pxeles en el rster. De lo contrario, se pueden cometer gran cantidad de errores tanto
de prdida de informacin o de mal emparejamiento de los datos.
Estos mtodos de lgebra de mapas permiten al usuario tener que especificar slo las
operaciones espaciales para ser utilizadas, los nombres de los mapas a utilizar y el
nombre del mapa resultante. Entonces el programa de ordenador aplica la operacin a
todas las celdas o pxeles en el solapamiento. Este procedimiento hace muy simple la
creacin de modelos como secuencias de clculos. Por ejemplo, para calcular la suma
de 3 mapas en un mapa nuevo se puede aplicar el siguiente comando:
Mapa 1 + Mapa 2 + Mapa 3 = Nuevo mapa

Las operaciones puntuales:


Todas las operaciones lgicas y numricas dirigidas para puntos, lneas y polgonos
presentados en el punto anterior se pueden aplicar para el caso de mapas rster. Esto
significa que los valores, para una misma malla de celdas de distintos mapas, pueden ser
seleccionados lgicamente, aadidos, restados, o manipulados por algn mtodo
matemtico que sea permitido por el tipo de datos en cuestin. Por lo tanto, se pueden
escribir comandos que puedan aadir o restar nmeros reales, pero no nmeros que
estn codificados en tipos de datos booleanos o nominales, que slo pueden ser
operados con operadores lgicos. A continuacin, se muestra un ejemplo de operaciones
puntuales entre mapas en la Figura 5-7.
35

Juan Pea Llopis

Imagen A

Imagen B

Imagen C

2 3 4

8 10

1 3 5
3 4 6

Figura 5-7. Ejemplos de operaciones puntuales en las celdas.

Las operaciones espaciales:


El uso de datos en mallas de celdas tiene sus ventajas y desventajas en comparacin con
las bases de datos de vectores formados por entidades conectadas topolgicamente.
Entre las desventajas se incluye el problema de que las formas exactas de las entidades
se aproximan mediante celdas o pxeles. Las ventajas son que proporcionan un sistema
muy adecuado para las operaciones de anlisis espacial que poseen mltiples usos.
Las siguientes operaciones calculan un nuevo atributo para una celda dada a partir de
una determinada funcin de los atributos de las celdas vecinas. En la mayor parte de los
S.I.G. el tamao de las celdas es siempre fijo y uniforme a lo largo de la imagen, pero
existen otros donde vara y requieren aplicar modificaciones a los algoritmos. Estas
operaciones espaciales incluyen:

Interpolacin.
Filtrado espacial.
Derivadas de primer y segundo orden.
La derivacin de la topologa superficial: red de drenaje y delineacin de cuenca.
Visin desde puntos, sombras en el relieve e irradiancia.

De todas estas operaciones la de mayor importancia es la del filtrado espacial, se trata


de un mtodo simple consistente en hacer pasar una matriz cuadrada sobre la superficie
y calcular un nuevo valor para la celda central de la matriz como la funcin de los
valores de las celdas cubiertas por la matriz. Este tipo de operacin es conocida tambin
como convolucin. La matriz con frecuencia suele ser de un tamao de 3x3 celdas, pero
tambin sirve cualquier otro tipo de matriz cuadrada (5x5, 7x7, etc.). La ecuacin
general es:
ci-1,j-1 ci,j-1 ci+1,j-1
i+m j +n
ci-1,j
Ci,j
ci+1,j
Ci , j = f ci , j
i

m
j

ci-1,j+1 ci,j+1 ci+1,j+1


donde se aplica la operacin f para la matriz cuadrada de tamao 2m+1, 2n+1 y cuyo
resultado viene a ocupar en la imagen resultante el valor central de la matriz utilizada.
36

Sistemas de Informacin Geogrfica aplicados a la gestin del territorio

Los filtros que se utilizan comnmente en operaciones son:

Filtros de suavizado o de paso bajo. El valor para la celda del centro de la matriz
o ventana se calcula como un simple promedio de los valores de las otras celdas.
En la Figura 5-8 se tiene un ejemplo de operaciones estadsticas aplicables para
el filtrado de datos espaciales. En sistemas capaces de utilizar nmeros reales
con componentes decimales estos anlisis pueden procesarse con normalidad,
pero hay muchos sistemas de sensores remotos en los que tanto las entradas
como las salidas estn en nmeros enteros.

2 3 4

1 5 5

1 31 5

3 4 6

Rango

Diversidad

3
4

4
6

Total

2 3 4

1 1 5

1 3.4 5

3 4 6

Mnimo

3
4

4
6

Media

2 3 4

1 6 5

1 1.5 5

3 4 6

Mximo

3
4

Desviacin Estndar

Moda

Figura 5-8. Operaciones estadsticas aplicables para el filtrado de datos espaciales.

Los filtros de paso bajo o suavizado, tienen el efecto de eliminar los extremos de
los datos, produciendo una imagen ms suavizada (ver Figura 5-10). Para datos
nominales u ordinales (y tambin enteros), la media aritmtica tiene que ser
reemplazada por la moda, que es el valor ms comn. Utilizar un filtro modal en
un mapa nominal (por ejemplo unidades del suelo), puede ser una forma til
para simplificar un mapa complejo, pero este suavizado de la imagen es una
operacin diferente al procedimiento de generalizacin de un mapa mediante la
reclasificacin de los atributos y unin de los mismos.

37

Juan Pea Llopis

De una manera similar, los valores mximos o mnimos y su diferencia, es decir,


el rango puede ser fcilmente calculado. La diversidad (el nmero de valores
diferentes en la matriz) o la diferencia entre dos celdas en cualquier de los 4 ejes
direccionales dentro de la matriz son opciones alternativas. Para los datos
nominales y ordinales el valor menos comn o minoritario y la diversidad son
operaciones tiles para indicar la complejidad local del patrn espacial. Cada
procedimiento puede ser aplicado mediante el uso del operador apropiado. En la
Figura 5-9 se tienen dos ejemplos de filtros de suavizado y en ambos se calcula
la media de los valores; en el primer caso se utiliza una matriz 3x3 y en el
segundo caso una 5x5, producindose en esta ltima un suavizado mayor.

1/15 2/15 1/15


2 2/15 3/15 2/15
3 1/15 2/15 1/15
1

1
2
3
4
5

1/65
2/65
3/65
2/65
1/65

2/65
3/65
4/65
3/65
2/65

3/65
4/65
5/65
4/65
3/65

2/65
3/65
4/65
3/65
2/65

1/65
2/65
3/65
2/65
1/65

Figura 5-9. Ejemplos de filtros de 3x3 y 5x5.

Filtros de borde o de paso alto. Se trata de la inversa del filtro de paso bajo o
suavizado, de esta forma se realza el rango corto de propiedades espaciales de la
superficie continua, las reas que se realzan son las de cambio rpido o
complejidad. El filtro de paso alto se define como:
Superficie original Imagen de paso bajo = Imagen de paso alto
Las cualidades del filtro de paso alto, por lo tanto, dependen de cmo est
definido. Alternativamente, un conjunto de ponderaciones puede ser definido
para la ventana. El filtro ms comn se denomina filtro de Laplace:
0
0
0

1
-4
1

0
1
0

En la Figura 5-10 se muestra la aplicacin de un filtro de paso alto para la


determinacin de las zonas de tasas mximas de cambio en una superficie
continua. Los filtros de borde se utilizan tambin para perfilar reas
relativamente uniformes en la superficie continua proporcionadas por imgenes
de sensores remotos. La derivacin de bordes afinados y pxeles de lmites se
utiliza con frecuencia para inferir la presencia de entidades espaciales discretas
en la imagen, la cual finalmente puede ser extrada y vectorizada.
38

Sistemas de Informacin Geogrfica aplicados a la gestin del territorio

M.D.E.
original

M.D.E. tratados con


filtros de paso bajo
de 3x3

M.D.E. tratados con


filtros de paso bajo
de 5x5

M.D.E. tratados con


filtros de paso bajo
de 7x7

M.D.E. tratados con


filtros de paso alto
de 3x3

Figura 5-10. El efecto de utilizar filtros paso bajo y alto.

5.3. Creacin de superficies continuas a partir de datos puntuales.


En este punto se explicarn los mtodos de creacin de superficies continuas para
mapear la variacin de atributos sobre el espacio. Las fuentes de datos comnmente son
observaciones en una distribucin de muestras de puntos dispersos, como pozos en el
subsuelo, perfiles de suelo, estaciones meteorolgicas o presencia/ausencia de datos de
vegetacin o conteo de animales, personas o puntos de venta de productos para unidades
espaciales bsicas, como mallas de puntos o reas administrativas. Los resultados
normalmente son interpolados a mallas regulares y pueden ser representados como
mapas con una paleta de escala de colores o tonos de grises o por lneas de color. Se
describen las estrategias de muestreo espaciales y mtodos de prediccin espacial
incluyendo mtodos globales de clasificacin y regresin y mtodos de interpolacin
locales determinsticos. Los modelos digitales de elevaciones y ortofotomapas estn
examinados como casos especiales de superficies continuas.
39

Juan Pea Llopis

Interpolacin. Fuentes y mtodos de interpolacin.

La interpolacin es el procedimiento para predecir el valor de los atributos en sitios


donde no se ha muestreado, a partir de medidas realizadas en localizaciones puntuales
en el mismo rea o regin. La prediccin del valor de un atributo en sitios fuera del rea
de recubrimiento, a partir de observaciones existentes se denomina extrapolacin.
La interpolacin se utiliza para convertir datos desde observaciones puntuales a campos
continuos, as pues, los patrones espaciales muestreados por estas medidas pueden ser
comparados con los patrones espaciales de otras entidades espaciales. La interpolacin
es necesaria en los siguientes casos:

La superficie discreta tiene diferente nivel de resolucin, tamao de celda u


orientacin desde donde se requiere. Consiste en la conversin de imgenes
escaneadas (documentos, fotografas areas o imgenes de sensores remotos) de
una malla de teselacin con un tamao y/o orientacin dado a otro. Este
procedimiento se conoce generalmente como convolucin.

La superficie continua se representa por un modelo de datos que es diferente de


los requeridos. Son las transformaciones de superficie continua de un tipo de
teselacin a otro. Por ejemplo, conversin T.I.N. (Triangulated Irregular
Network) a rster o rster a T.I.N. o polgono vectorial a rster.

Los datos no cubren el mbito de inters completamente. Se trata de las


conversiones de datos de conjuntos de muestras puntuales que se discretizan en
una superficie continua. Se deben distinguir situaciones con muestreos densos y
dispersos o datos recogidos a lo largo de amplios transectos. Los muestreos
densos son comunes cuando se crean superficies hipsomtricas para representar
variaciones en la elevacin de la superficie del terreno (M.D.E.), a partir de
fotografas areas e imgenes de satlite donde la fuente de datos es barata y los
atributos se pueden observar directamente. Los muestreos dispersos se han
impuesto por el coste de tediosos anlisis de laboratorio y estudios de campo, la
variacin espacial de los atributos de inters no puede ser vista y debe ser
derivada indirectamente.

Las superficies continuas obtenidas de la interpolacin pueden ser usadas para


superponer mapas en un S.I.G. o ser representadas como tales. Estas superficies pueden
estar constituidas por modelos de datos de lneas de contorno, mallas de celdas
regulares (rsters) o por redes de tringulos irregulares. Como consecuencia de que las
superficies interpoladas varan continuamente sobre el espacio, las interpolaciones en
las mallas regulares deben estar representadas por una estructura de datos en la cual
cada celda o pxel puede tomar un valor diferente, pero tiene el inconveniente de la
cantidad de espacio que ocupa en memoria.
40

Sistemas de Informacin Geogrfica aplicados a la gestin del territorio

Los datos originales pueden aparecer como muestras puntuales distribuidas


regularmente o irregularmente en el espacio (y/o tiempo), y stas pueden tomarse de
superficies en malla de celdas, como las imgenes de sensores remotos e imgenes
escaneadas. Los atributos predichos mediante la interpolacin se expresan generalmente
como los mismos tipos de datos que se han medido, pero algunos mtodos de
interpolacin proporcionan medidas para estimar funciones indicadoras que muestren la
probabilidad de que el valor dado sea excesivo o que pueda ocurrir.
Fuentes de datos para la interpolacin:
Las fuentes de datos para superficies continuas incluyen:

Estereofotopares areos o imgenes satlite superpuestas usando fotogrametra.


Escners en satlites o aviones y documentos escaneados.
Muestras puntuales de atributos medidos directamente o indirectamente en el campo
en muestras aleatorias, estructuradas o de patrones lineales, como los transectos
regulares o contornos digitalizados.
Mapas de polgonos digitalizados.
La mayor parte de los datos de interpolacin vienen del muestreo de un complejo patrn
de variacin mediante pocos puntos. Cuando los datos estn muy dispersos es muy til
obtener informacin de los procesos fsicos o fenmenos que causan el patrn, y sirven
para realizar la interpolacin. En la mayora de casos, sin embargo, el proceso fsico es
desconocido y se deben tomar varios tipos de suposiciones sobre la naturaleza de la
variacin espacial del atributo en cuestin.
La localizacin de los puntos de muestreo puede ser crtica para la realizacin de los
anlisis. Idealmente, para conseguir un mapeo representativo, los muestreos deberan
estar localizados sobre todo el rea. Un muestreo completamente regular puede tener
prejuicios, sin embargo, si ste coincide en frecuencia con el patrn regular del paisaje,
como las zonas de drenaje entre rboles, no ser muy correcto. Por esta razn los
estadsticos han preferido tener algn tipo de muestreo aleatorio para calcular medias y
varianzas libre de fallos.
En la Figura 5-11 se presentan las principales opciones disponibles. Un buen
compromiso entre muestreos aleatorios y regulares est proporcionado por el muestreo
aleatorio estratificado, donde los puntos individuales estn localizados en sitios
aleatorios dentro de estratos regulares. El muestreo anidado o de cluster, puede ser
utilizado para examinar la variacin espacial a escalas diferentes. El muestreo en
transecto regular se utiliza con frecuencia para estudiar perfiles de ros, playas y laderas
de colinas. Digitalizar lneas de contorno es un mtodo comn de muestreo de mapas
impresos para crear modelos digitales del terreno (M.D.E.).
41

Juan Pea Llopis

Muestreo regular

Muestreo aleatorio

Muestreo en transecto

Muestreo anidado
Muestreo aleatorio
Muestreo en contorno
o de cluster
estratificado
Figura 5-11. Diferentes tipos de muestreos para adquirir datos espaciales puntuales.
Mtodos para la interpolacin:
Los mtodos de interpolacin se dividen en:
Mtodos globales: clasificacin usando informacin externa, superficies de
tendencia en coordenadas geomtricas, modelos de regresin y mtodos de
anlisis espectral.
Mtodos locales determinsticos: mtodos de polgonos Thiessen, ponderacin
lineal y de la inversa de la distancia.
Todos estos mtodos son relativamente directos, requiriendo slo el entendimiento de
los mtodos estadsticos determinsticos o simples. Estos mtodos estn frecuentemente
incluidos en el S.I.G. comercial, aunque los mtodos de operacin rara vez estn dados.
Los interpoladores globales utilizan todos los datos disponibles para proporcionar
predicciones en todo el rea de inters, mientras que los interpoladores locales operan
dentro de una zona pequea alrededor de los puntos que van a ser interpolados para
asegurar que las estimaciones estn hechas solo con los datos de localizaciones en las
inmediaciones de los vecinos, y ajustando lo mejor posible.
Los interpoladores globales son los ms utilizados, no para interpolacin directa, sino
para examinar y eliminar los efectos de variaciones globales causados por las tendencias
principales o la presencia de varias clases de terrenos que indiquen distintos valores
promedio. Una vez los efectos globales se han tomado con cuidado, los residuales de las
variaciones globales se pueden interpolar localmente.
Los mtodos globales son usualmente ms simples de calcular y con frecuencia estn
basados en ideas estadsticas como el anlisis de la varianza y la regresin.
42

Sistemas de Informacin Geogrfica aplicados a la gestin del territorio

Mtodos globales:
Prediccin global usando modelos de clasificacin: cuando los datos espaciales son
escasos y dispersos es conveniente asumir que las observaciones que se toman desde
una poblacin estadsticamente estacionaria (la media y varianza de los datos son
independientes tanto de la localizacin como del tamao del rea). Si se opta por lo
anterior, se selecciona automticamente una aproximacin clasificadora de la
prediccin espacial, implicando que la estructura espacial de la variacin est
determinada por estas unidades definidas externamente. Se escoge la clasificacin, y se
pueden calcular las predicciones usando un anlisis de la varianza conocido y estndar.
La clasificacin por polgonos homogneos asume que la variacin dentro de una
unidad es menor que entre unidades; los cambios ms importantes tienen lugar en
los lmites. Este modelo conceptual se utiliza comnmente en el cartografiado del
suelo y del paisaje para definir "homogneas" unidades del suelo, unidades del
paisaje, ecotopos, etc. donde los "objetos" han sido reconocidos como caractersticas
tiles para tener informacin sobre otros aspectos del paisaje.
El modelo estadstico ms simple es el modelo ANOVAR:

z(x0) = + k +

donde la z es el valor del atributo en la localizacin x0, es la media general de z


sobre el dominio de inters, k es la desviacin entre y la media de unidad k, y
es el error residual, conocido a veces como ruido.
Las suposiciones que tiene este modelo son: (a) las variaciones del valor z dentro
del mapa son aleatorias, (b) todas las unidades mapeadas tienen la misma varianza
(ruido) dentro de los polgonos, (c) todos los atributos estn normalmente
distribuidos y (d) todos los cambios espaciales tienen lugar en los lmites, los cuales
son finos y no graduales.
Interpolacin global utilizando superficies de tendencia: este mtodo se utiliza
cuando la variacin de un atributo ocurre continuamente sobre un paisaje y ste se
puede modelizar por una superficie matemtica. Hay varias maneras de realizar el
modelo: todos ellos ajustan las observaciones de los puntos de datos a algunas
ecuaciones polinomiales, con lo cual los valores de las localizaciones sin muestrear
se calculan a partir de sus coordenadas.
La forma ms simple de modelizar las variaciones espaciales es por una regresin
mltiple de los valores de los atributos enfrentados a su localizacin geogrfica. La
idea es ajustar una lnea o superficie polinomial, dependiendo de si los datos de
origen estn en 2 3 dimensiones. Se asume que las coordenadas espaciales (x,y)
son variables independientes, y que la z, es el atributo de inters, la variable
dependiente z est normalmente distribuida. Tambin, se asume que los errores de
regresin son independientes de la localizacin, lo cual no siempre ocurre.
43

Juan Pea Llopis

Como un simple ejemplo, se considera el valor de un atributo ambiental z que ha


sido medida a lo largo de los puntos x1, x2, xn en un transecto. Si, aparte de la
variacin, el valor z se incrementa linealmente con la localizacin x, su rango de
variacin puede ser aproximado por un modelo de regresin:

z(x) = b0 + b1x +
donde b0 y b1 son los coeficientes polinomiales conocidos respectivamente como la
interseccin y la pendiente en una regresin simple. El residual (el ruido) se asume
normalmente distribuido e independiente de los valores x.
En la mayora de circunstancias z no es una funcin lineal de x, pero puede variar de
una forma muy complicada, como los modelos cuadrticos o incluso de orden superior:

z(x) = b0 + b1x + b2x2 +


Con el incremento del nmero de trminos es posible ajustar cualquier conjunto de
puntos mediante una curva complicada, de este modo reduciendo la a cero.
En 2 dimensiones los polinomios derivados por regresin mltiple en coordenadas x
e y son superficies de la forma de la siguiente funcin, en el que los 3 primeros son:

f {( x, y )} =

(b

r + s p

rs

b0
x r y s ) b + b x + b y
0
1
2
b0 + b1x + b2y + b3x2 + b4xy + b5y2

uniforme
linear
cuadrtica

El entero p es el orden de la superficie de tendencia. Hay P = (p+1 ) (p+2 )


coeficientes que estn normalmente elegidos para minimizar
n

{z ( xi ) f ( xi )}
i =1

donde x es el vector notacin para (x,y). Entonces, un plano horizontal es de orden


cero, un plano inclinado es de primer orden, una superficie cuadrtica es de segundo
orden y una superficie cbica con 10 parmetros de tercer orden. Encontrar los
coeficientes bi es un problema estndar en la regresin mltiple, de este modo los
clculos son fciles con paquetes estadsticos estndares.
La ventaja de los anlisis de superficie de tendencia reside en ser una tcnica que es
superficialmente fcil de entender, al menos con respecto al tipo de superficie que se
tiene que calcular.
En la Figura 5-12 se muestran dos ejemplos de interpolaciones globales con
superficies de tendencia que se obtienen a partir de puntos o lneas.
44

Sistemas de Informacin Geogrfica aplicados a la gestin del territorio

Mapa de datos puntuales

Mapa de datos lineales

Mapa TIN interpolado

Mapa rster interpolado

Figura 5-12 . Interpolacin de superficies de tendencia con datos puntuales y lineales.

Prediccin espacial utilizando regresin global en los atributos: Las coordenadas


geogrficas y sus atributos asociados pueden ser combinados en una regresin que
utilice la mayor cantidad de informacin posible de los datos. Un punto importante a
tener en cuenta es que el modelo de regresin tiene un sentido fsico, por lo tanto se
puede considerar que los modelos de regresin tienen interpoladores inexactos. El
modelo de regresin se suele presentar de la siguiente forma:
z(x) = b0 + b1P1 + b2P2 +

donde b0 ... bn son coeficientes de regresin y


P1 ... Pn son propiedades independientes.

En la Figura 5-13 se representa un ejemplo en el que las variables independientes


son la distancia a las vas de acceso, la precipitacin y el nmero de habitantes, y la
variable dependiente es la concentracin de zinc. Estos mtodos de regresin
mltiple estn disponibles en la mayor parte de los paquetes estadsticos.
El mismo procedimiento puede ser utilizado con cualquier grupo de variables
independientes y dependientes, como la temperatura con la altitud, la precipitacin
con la distancia al mar, la composicin de la vegetacin como una funcin de la
humedad, etc.
45

Juan Pea Llopis

=
Mapa de cantidad de
Zn en el suelo (ppm)

+
Mapa de distancias a
las vas de acceso (m)

+
Mapa de
precipitaciones (mm)

Mapa del nmero de


habitantes por provincia

ZINC = - 0.0992*DIST.VIAS - 0.0253*PRECIP + 0.2424*NHAB + 87.0431

R2 = 0.397

Figura 5-13. Resultados de la regresin mltiple.

Mtodos locales:
Todos los mtodos presentados hasta ahora haban impuesto una estructura espacial
global externa en la interpolacin. En todos los casos, el corto rango de las variaciones
locales haba sido descartado como ruido aleatorio y sin estructura. Intuitivamente, estos
mtodos no son sensibles, como se espera que el valor de un punto sin visitar sea similar
a los valores medidos directamente. Por lo tanto, los usuarios, cientficos y
desarrolladores han buscado mtodos locales para la interpolacin que utilicen
directamente la informacin desde los puntos de datos ms cercanos. Para esta
aproximacin, la interpolacin tiene que tener en cuenta: (a) la definicin de puntos
vecinos alrededor de los puntos a predecir, (b) la bsqueda de puntos de datos dentro de
los puntos vecinos, (c) la eleccin de una funcin matemtica para representar la
variacin sobre un nmero limitado de puntos (d) la evaluacin de los puntos sobre una
malla regular. El procedimiento se repite hasta que todos los puntos de la malla han sido
calculados.
Los siguientes puntos tienen que ser tomados en cuenta a la hora de utilizar un
interpolador local:
El tipo de funcin de interpolacin que se use.
El tamao, forma y orientacin de los puntos vecinos
El nmero de puntos de datos
La distribucin de los puntos de datos: malla distribuida regular o irregularmente
La posibilidad de incorporacin de la informacin externa en las tendencias.
Se pueden examinar los puntos en distintas funciones de interpolacin, especficamente:
1) Los vecinos ms cercanos (los polgonos de Thiessen o Voronoi).
2) La ponderacin de la inversa de la distancia.
3) Las lminas y otras funciones no lineales (ej. Laplace).
4) Las funciones ptimas utilizando covariacin espacial.
46

Sistemas de Informacin Geogrfica aplicados a la gestin del territorio

Modelos Digitales de Elevaciones (M.D.E.).

Los Modelos Digitales de Elevaciones (M.D.E.) son un caso especial de una superficie
continua interpolada con gran cantidad de usos en un S.I.G. Los M.D.E. fueron
calculados inicialmente como un precursor de los ortofotomapas, pero a da de hoy
tienen gran cantidad de aplicaciones:

Almacenar datos de elevacin de mapas topogrficos digitales en bases de datos


nacionales.
Crear ortofotomapas digitales y analgicos.

Aclarar problemas en el diseo de carreteras y otros proyectos de ingeniera civil


o militar.

Representar tridimensionalmente el terreno para propsitos militares y para el


diseo de paisajes y planificacin.

Analizar la visibilidad en el campo.

Planificar rutas de carreteras, localizacin de presas, etc.

Realizar anlisis estadsticos y comparacin de diferentes tipos de terreno.

Fuente de datos para mapas derivados: orientaciones, insolacin, pendiente,


perfil de la curvatura, modelizacin de hidrologa y ecologa.

Como una base sobre la que representar informacin temtica para combinar los
datos de relieve con datos temticos como suelos, usos del suelo, o vegetacin.

Proporcionar datos para la simulacin de modelos de paisajes y procesos de


paisajes.

La variacin de elevacin en la superficie de un rea puede ser modelizada de muchas


maneras. Los M.D.E. pueden estar representados por imgenes de superficies, puntos o
lneas definidas matemticamente. Las lneas suelen utilizarse para representar los
contornos o isolneas, y caractersticas crticas como ros, sierras, lneas de costa y
cortados en la pendiente. En los S.I.G. los M.D.E. suelen estar modelizados por mallas
regulares (matrices de altitud) y red de tringulos irregulares o TIN. Las dos formas son
interconvertibles y la preferencia de una u otra depende del tipo de anlisis de datos que
se necesite realizar.
Las matrices de altitud son la forma ms comn de superficie de elevacin discreta.
Originalmente, stas han derivado de medidas cuantitativas de fotografas areas
estereoscpicas creadas en restituidores espaciales analticos. Alternativamente, la
matriz de altitud puede ser producida por interpolacin de puntos espaciados
irregularmente o regularmente de la misma forma que otros datos cuantitativos.
47

Juan Pea Llopis

Debido a su facilidad de uso, las matrices suelen ser manejadas en el ordenador, en


particular en S.I.G., basadas en formatos rster, como el Idrisi. Utilizando las paletas de
colores adecuadas se pueden mostrar convenientemente los cambios de altitud, y
mediante vistas tridimensionales se puede mostrar el aspecto del relieve desde cualquier
punto de vista y de este modo conocer de forma general la estructura del territorio. A
continuacin se ha creado un ejemplo en el que a partir de las curvas de nivel se han
interpolado y se ha obtenido un mapa de superficie continua que es el M.D.E. (ver
Figura 5-14) y posteriormente se puede representar en tres dimensiones.

Interpolacin

Mapa de curvas de
nivel o isolneas

Mapa del modelo


digital de elevaciones

Representacin tridimensional del


modelo digital de elevaciones

Figura 5-14. Creacin de un modelo digital de elevaciones (M.D.E.).

A partir de los M.D.E. se suelen derivar gran cantidad de mapas, como pueden ser:
mapa de pendientes, mapa de orientaciones, mapa de iluminacin, mapa de campo de
visin, mapa de caractersticas topogrficas, etc. (ver Figura 5-15). De aqu la
importancia que tienen los M.D.E. a la hora de extraer gran cantidad de informacin.

M.D.E.

Mapa de pendientes

Mapa de orientaciones

Mapa de iluminacin

Figura 5-15. Tipos de mapas que se pueden extraer de un M.D.E.

48

Mapa de escorrenta

Sistemas de Informacin Geogrfica aplicados a la gestin del territorio

Red de tringulos irregulares.

Aunque, las matrices de altitud son tiles para calcular contornos, ngulos de
pendientes, mapas de iluminacin y delineacin automtica de cuencas, el sistema de
malla regular tambin manifiesta desventajas. Estos inconvenientes incluyen:
Gran cantidad de datos redundantes en reas de terreno uniforme.
La incapacidad de adaptar reas de diferente complejidad de relieve sin cambiar el
tamao de malla.
El nfasis exagerado a lo largo de los ejes de la malla para ciertos tipos de clculos.

La red de tringulos irregulares o en ingls Triangulated Irregular Network (T.I.N.) fue


diseada por Peuker y colaboradores para modelos digitales de elevaciones que eviten
las redundancias de las matrices de altitud y con los que al mismo tiempo pudieran tener
de forma eficiente muchos tipos de clculos (en forma de pendientes) como los sistemas
basados en contornos digitales.
Un TIN es un modelo del terreno que utiliza una extensin de tringulos continuos y
conectados basados en la triangulacin de Delaunay de irregulares nodos espaciados o
puntos de observacin. Al contrario de las matrices de altitud, los TIN aportan
informacin extra para ser recogida en reas de relieve complejo sin la necesidad de
tomar gran cantidad de datos redundantes de reas de relieve simple.
Consecuentemente, el proceso de captura de datos para un TIN suele especficamente
seguir cordilleras, lneas de ros, y otras caractersticas topolgicas que pueden ser
digitalizadas para la exactitud requerida. Los TIN proporcionan eficiencia, precisin en
el almacenamiento de los datos de elevacin a expensas de introducir una discretizacin
triangular que puede impedir algunos tipos de anlisis espaciales.
Los TIN estn modelizados con un vector de estructura topolgica similar a los usados
por redes de polgonos. La gran diferencia con los polgonos vectoriales es que en los
TIN no se ha hecho la disposicin de islas o agujeros. Peuker et al. (1978) demostr que
la estructura TIN puede ser construida a partir de datos capturados mediante
digitalizacin manual o desde seleccin automatizada de puntos y triangulacin de datos
densos de rster mediante mquinas automatizadas de ortofotos (ver Figura 5-16). stas
muestran que la estructura TIN puede utilizarse para generar mapas de pendientes,
relieve, contornos, perfiles, horizontes y mapas de lneas de visin.

Mapa de puntos

Red de tringulos irregulares


entre los puntos

Figura 5-16. Construccin de un TIN

49

Mapa TIN

Juan Pea Llopis

Geoestadstica. Variogramas y kriging.

Los mtodos geoestadsticos utilizan mtodos de autocorrelacin espacial, conocida


como kriging, que requiere un conocimiento de los principios de la autocorrelacin
estadstica espacial. Estos mtodos se utilizan cuando la variacin de un atributo es tan
irregular, y la densidad de las muestras es tan alta, que los mtodos de interpolacin
pueden dar predicciones irreales. Los mtodos geoestadsticos proporcionan
estimaciones probabilsticas de la calidad de la interpolacin. Tambin, stas permiten
realizar predicciones para superficies superiores a la analizada. Adems, los mtodos
geoestadsticos posibilitan la interpolacin de funciones indicadoras y pueden
incorporar datos para guiar la interpolacin, produciendo un aumento de la precisin de
los resultados. Algunos S.I.G. incluyen mtodos geoestadsticos simples, pero
usualmente stos estn limitados en este mbito y es mejor exportar los datos a
programas ms especializados en geoestadstica.
Los mtodos geoestadsticos para interpolacin comenzaron con el reconocimiento que
la variacin espacial de cualquier atributo continuo es con frecuencia demasiado
irregular para ser modelizado por una simple funcin matemtica. En su lugar, la
variacin puede estar descrita mejor por una superficie estocstica. Los atributos se
conocen como variable regionalizada; el trmino se aplica igualmente a la variacin de
la presin atmosfrica, elevacin sobre el nivel del mar, o la distribucin de indicadores
demogrficos continuos.
Los mtodos geoestadsticos proporcionan las maneras de suplir las carencias de los
mtodos determinsticos de interpolacin, y asegurar que la prediccin de los valores
del atributo es ptima en los trminos de las suposiciones hechas. Los mtodos de
interpolacin en geoestadstica, desarrollados por Matheron, Krige y colaboradores, son
ptimos en el sentido de que los pesos se han seleccionado para optimizar la funcin de
interpolacin. La misma teora puede ser utilizada para optimizar muestras.
La teora de la variable regionalizada asume que la variacin espacial de cualquier
variable puede ser expresada como la suma de los tres componentes mayores. Estos son
(a) un componente estructural, que posee una media o tendencia constante.
(b) un componente aleatorio, pero espacialmente correlacionado, conocido como la
variacin de la variable regionalizada.
(c) un ruido aleatorio no correlacionado espacialmente o un trmino de error residual.
Teniendo a x como una posicin en 1, 2 3 dimensiones.
Entonces el valor de una variable Z para x est dado por:
Z(x) = m(x) + '(x) + "
50

Sistemas de Informacin Geogrfica aplicados a la gestin del territorio

donde m(x) es una funcin determinstica describiendo el componente estructural Z para


x, '(x) es el trmino que denota estocasticidad, variacin local, pero residuales
espacialmente dependientes de m(x) -la variable regionalizada-, y " es un residual, un
ruido Gausiano espacialmente independiente de media cero y varianza 2. Las
maysculas de Z indican que es la funcin aleatoria y no un atributo medido de z.
El primer paso es decidir una funcin adecuada para m(x). El caso ms simple, donde no
hay tendencia se presenta m(x) igualado al valor medio en el rea de muestreo y el
promedio o diferencia esperada entre cualquier dos lugares x y x+h separados por un
vector de distancia h, ser cero:
E[Z(x)- Z(x+h)] = 0
donde Z(x), Z(x+h) son los valores de la variable aleatoria Z en las localizaciones x,
x+h. Tambin, se asume que las diferencias de las varianzas dependen slo de la
distancia entre sitios, h, as pues:
E[{Z(x)- Z(x+h)}2] = E[{'(x)- (x+h)}2] = 2(h)
donde (h) es conocido como la semivarianza. Las dos condiciones, estacionaridad de
diferencia y la varianza de diferencias, definen los requerimientos para la hiptesis
intrnseca de la teora de la variable regionalizada. Esto significa que una vez los
efectos estructurales hayan sido tenidos en cuenta, la variacin remanente es homognea
en su variacin, as esto las diferencias entre sitios son meramente una funcin de la
distancia entre ellos. Entonces, se puede reescribir la ecuacin como:
Z(x) = m(x) + (h) + "
con el fin de mostrar la equivalencia entre '(x) y (h).
Si las condiciones especificadas por la hiptesis intrnseca se cumplen, la semivarianza
puede estar estimada desde los datos muestrales del siguiente modo:
^
(h)
=

1 n
{z(x i ) z(x i + h)}
2n i =1

donde n es el nmero de pares de puntos muestrales de observaciones de los valores del


atributo z separados por una distancia h. Un grfico de ^(h) frente h se conoce como
variograma exper imental. Este variograma experimental es el primer paso hacia una
descripcin cuantitativa de la variacin regionalizada. El variograma proporciona
informacin til para la interpolacin, muestreo optimizado y determinacin de los
patrones espaciales. Para hacer esto, sin embargo, se debe primero ajustar un modelo
terico al variograma experimental.
51

Juan Pea Llopis

Ajustando modelos de variogramas:


En la Figura 5-17 se muestra un variograma experimental tpico de datos de un atributo
que no vara demasiado. La curva ha sido ajustada a partir de los puntos derivados
experimentalmente. De esta figura se pueden extraer tres puntos:
Sill

C1

(h)
Rango

C0

Nugget
Distancia (h)

Primero, para los valores altos de


distancia, h, los valores de (h) se
nivelan. Esta parte horizontal se conoce
como sill; esto implica que para esos
valores
de
distancia
no
hay
dependencia espacial entre los puntos
de datos, porque todas las estimaciones
de varianzas y diferencias sern
invariables con esas distancias de
separacin de las muestras.

Figura 5-17. Ejemplo de variograma simple.

Segundo, la curva sube desde un valor de h conocido como el rango. sta es la parte
crticamente importante del variograma, porque sta describe cmo las diferencias entre
sitios diferentes son espacialmente dependientes. Dentro del rango, los sitios ms
cercanos estn juntos. Claramente, si la distancia que separa un sitio no visitado a un
punto de datos es mayor que el rango, entonces este punto de datos puede no ser til en
la contribucin a la interpolacin.
El tercer punto mostrado en la Figura 5-17 es que el modelo ajustado no pasa a travs
del origen, pero corta el eje y en un valor positivo de (h). De acuerdo con la ecuacin
anterior, la semivarianza es cero cuando h = 0, porque las diferencias entre puntos y
ellos mismos es por definicin cero. El valor positivo de (h) h 0 es una estimacin de
", el residual, el ruido espacialmente no correlacionado. El " se conoce como nugget;
esto es la varianza de los errores de medida combinada con la de la variacin espacial a
distancias ms cortas que el espaciado muestral, lo cual no puede ser resuelto.
La forma del variograma puede ser bastante reveladora sobre el tipo de variacin
espacial presente en el rea, y puede ayudar a decidir cmo proceder ms adelante.
Cuando la varianza del nugget es importante, pero no es tan grande, y hay un rango y
sill claros, esta curva es conocida como modelo esfrico:
3h (h/a)3
(h) = c0 + c1

2
2a

para 0 < h < a

(h) = c0 + c1

para h a

donde a es el rango, h es la distancia, c0 es la varianza nugget y c0+c1 equivale al sill,


con frecuencia se suele ajustar bien el variograma.
52

Sistemas de Informacin Geogrfica aplicados a la gestin del territorio

Si hay un nugget y sill claros, y con una aproximacin gradual al rango, se trata de un
modelo exponencial:
(h) = c0 + c1{1 exp(h/a)}
Si la variacin es muy suave y la varianza del nugget " es muy pequea comparada con
la variacin espacialmente dependiente "(x), entonces el variograma puede ajustarse
mejor a una curva que tenga una inflexin, como el modelo Gausiano:

(h) = c 0 + c1 1 exp(h/a) 2

Todos estos modelos son conocidos como variogramas transitivos, porque la estructura
de la correlacin espacial vara con h; los variogramas no transitivos no tienen sill
dentro del rea de muestreo y pueden estar modelizados por el modelo lineal:
(h) = c 0 + bh
donde b es la pendiente de la lnea. Un variograma lineal tipifica atributos, los cuales
varan a todas las escalas. La Figura 5-18 muestra ejemplos de estos variogramas. Un
variograma que tenga una fuerte pendiente y sigue creciendo con h indica una tendencia
en los datos que debe ser modelizada aparte.

Esfrico

C1

(h)

Exponencial

Sill

C1

(h)
Rango

Rango

C0

C0

Nugget

Nugget
Distancia (h)

Distancia (h)
Linear

Gausiano

C1

(h)

C0

Nugget

Nugget
Distancia (h)

Distancia (h)

Figura 5-18. Ejemplo de los modelos ms usados de variogramas.

53

Sill

C1

(h)
Rango

C0

Sill

Juan Pea Llopis

La estimacin y modelizacin de los variogramas es extremadamente importante para el


anlisis estructural y para la interpolacin. Los modelos de variograma no pueden ser
cualquier funcin elegida al azar, stas deben cumplir ciertas obligaciones matemticas.
Tambin, los modelos no deben estar ajustados a las semivarianzas estimadas
experimentalmente para las distancias sin tomar en consideracin los nmeros de pares
de puntos de cada distancia.
Como los datos se utilizan repetidamente cuando se estiman los variogramas, los grados
de libertad efectivos son mayores para una distancia corta y entonces disminuyen en
uno complejo con la distancia. Consecuentemente, el ajuste de los modelos de los
variogramas procede normalmente del uso de un mtodo de los cuadrados ponderados
menores, donde los pesos estn calculados del nmero de pares. Incluso as, el ajuste del
variograma es un proceso interactivo que requiere un juicio y una preparacin
considerable. Los programas de ordenador geoestadsticos modernos suelen incluir
rutinas para el ajuste de variogramas.
El variograma es el paso esencial en el camino de determinar la ponderacin ptima
para la interpolacin. Cuando la varianza nugget " domina tanto en la variacin local
que el variograma experimental no muestra ninguna tendencia al disminuir h0, la
interpretacin es que los datos tienen tanto ruido que la interpolacin no es sensible. En
esta situacin, el mejor estimador de z(x) es la media calculada de la totalidad de puntos
muestreados en la regin de inters sin tomar en cuenta la dependencia espacial: la
interpolacin no tiene sentido y constituye un gasto de tiempo y dinero.
Un variograma con ruido, en el que las semivarianzas derivadas son dispersiones, esto
sugiere que se han tomado muy pocas muestras para el clculo de (h). Se propone la
posibilidad de que se tomen al menos de 50 a 100 puntos de muestreo necesarios para
tener un variograma estable, dependiendo del tipo de variacin espacial encontrada,
aunque las superficies uniformes requieren menos puntos que las que tienen variacin
irregular: los variogramas uniformes pueden ser obtenidos mediante el incremento del
tamao de la ventana de bsqueda.
El rango del variograma proporciona informacin clara sobre el tamao de la ventana de
bsqueda que podr ser usada. As, si la distancia desde un punto de un dato a un punto
no muestreado excede del rango, entonces dicho punto, al estar tan alejado no
contribuye al variograma; pero si todos los datos estn ms alejados que el rango, el
mejor estimador es la media general. Estas distancias pueden ser modificadas por la
anisotropa, la cual modifica la forma de la bsqueda de un crculo a una elipse.
La presencia de un efecto agujero (hole effect) en el variograma experimental (una
cada en la semivarianza a distancias mayores de rango) puede indicar un patrn
pseudo-peridico causado por una variacin de rango alto sobre el rea de estudio que
54

Sistemas de Informacin Geogrfica aplicados a la gestin del territorio

es demasiado pequeo para lograr el rango total de variacin. La periodicidad verdadera


obtendr un variograma con una variacin peridica en el sill que equivale a la longitud
de onda del patrn, proporcionando una relacin entre el muestreo original con la
periodicidad.
Si el rango es mayor que el rango alto domina la variacin, si es pequeo, entonces la
variacin mayor ocurre a distancias cortas. La anisotropa en los variogramas
experimentales sugiere un efecto direccional en el patrn, pero las diferencias
direccionales pueden ocurrir si hay suficientes muestras para obtener estimaciones
robustas en todas las direcciones.
Si un variograma se ajusta con un variograma de modelo Gausiano indica un patrn de
variacin continuo, como ocurre con frecuencia con los datos de elevacin. Un
variograma modelizado por un variograma esfrico tiene un punto claro de transicin, el
cual implica que un patrn es dominante. La eleccin de un variograma de modelo
exponencial puede sugerir que el patrn de variacin muestre una transicin gradual
sobre unos rangos dispersos o que varios patrones interfieran.
Variacin isotrpica y anisotrpica:
En el punto anterior, se haba supuesto que la fuente de datos para el variograma estaba
recogida en unos transectos regularmente espaciados, o una posible malla regular. En la
mayora de casos, slo se tienen medidas irregularmente espaciadas, as pues, es til
calcular el variograma espacial desde estos datos. Para hacer esto, se puede usar un
radio de bsqueda circular, semejante a la rueda de una bicicleta, para definir una zona
en la cual el punto medio de la rueda est a h desde el centro. Esta rueda se sita sobre
los puntos de datos y todos los puntos de datos que caen dentro de sta se utilizan para
estimar la contribucin de (zi - zj)2 desde todos los pares.
Si se ignoran los efectos
direccionales, el variograma
resultante se conoce como
isotrpico, ste promedia el
variograma en todas las
direcciones. Sin embargo,
como muestra la Figura 5-19,
es fcil calcular el variograma
para una direccin especfica
. Estos se conocen como
variogramas anisotrpicos.

Figura 5-19. Estimacin de la semivariancia de direccin .

55

Juan Pea Llopis

En el caso de que sea diferente en rango o sill para valores diferentes de , esto indicar
que la variacin espacial vara en direccin. Esto puede ocurrir por ejemplo en
sedimentos perpendiculares o paralelos al ro.
Mediante el clculo de (zi - z j)2 para todas las direcciones posibles, se crea un
variograma, el cual puede estar definido como un mapa de elipsoide con punto central
0,0. El eje mayor del variograma es el eje mayor de la elipse, y su orientacin est dada
por el ngulo de este eje con respecto al Norte.
Uso del kriging para validar el modelo del variograma.
La validacin cruzada es el ejercicio de utilizar las ecuaciones del kriging
retrospectivamente para chequear el modelo del variograma. Esto incluye el clculo de
^ )- z(x )) para todos los puntos de datos, cuando
los momentos de la distribucin de (z(x
i
i
cada punto de dato est exitosamente predecido del resto de datos. El procedimiento
est diseado slo para testar el variograma para su propia consistencia y falta de sesgo,
indicado por una diferencia media cerca de cero y un z-score de uno.
Tipos de kriging.
Claramente, el kriging cumple los propsitos de encontrar mejores modos de estimar la
interpolacin y proveer informacin sobre los errores. El mapa resultante de los valores
interpolados puede no ser exactamente lo que se desea, sin embargo, la ecuacin del
kriging puntual o simple implica que todos los valores interpolados se relacionan con el
rea del muestreo original.

El kriging puntual o kriging ordinario: es un interpolador exacto en el sentido de que


las ecuaciones calculadas las utiliza para interpolar los valores y habr una
coincidencia exacta entre los valores interpolados y los puntos de datos originales.

El kriging por bloques: es til cuando se desea estimar los valores de z de un rea
dada en mallas de celdas de un tamao especfico para modelizacin cuantitativa, su
estimacin de varianzas normalmente es sustantivamente menor que la del kriging
puntual.

El kriging simple: es la prediccin por la regresin lineal generalizada bajo la


suposicin de funcin estacionaria de segundo orden con una media conocida.

El kriging no lineal o kriging lognormal: es la interpolacin de una distribucin


lognormal, en lugar de unos datos distribuidos normalmente.

El kriging ordinario con anisotropa o variogramas anidados: la incorporacin de la


anisotropa en los procedimientos es simplemente una manera de modificar la
conversin de la matriz de distancia en la matriz de semivarianzas.
56

Sistemas de Informacin Geogrfica aplicados a la gestin del territorio

5.4. Georreferenciacin de datos geogrficos.


Al trabajar con un S.I.G. interesa analizar las relaciones entre los objetos del mundo
real. Es importante constatar que un S.I.G. en s slo dibuja la realidad, pero no es la
realidad. Por consiguiente, para obtener resultados exactos del anlisis es crucial dibujar
el mundo real tan preciso como se pueda.
Al representar las entidades del mundo real en un S.I.G., se necesita la referencia
espacial de los datos que los describen respecto a la situacin correcta en la superficie
de la Tierra, es decir, georreferenciarlos. Si no se localizan las entidades con precisin o
si sus formas se representan incorrectamente, cuando se realice un anlisis de sus
relaciones espaciales stos proporcionarn resultados inexactos. Georreferenciar es el
proceso de establecer una relacin entre los datos visualizados en el software de los
S.I.G. y su situacin en el mundo real. Esto se cumple al usar un sistema de
coordenadas.
El objetivo que se persigue al georreferenciar es conseguir anlisis exactos resultantes
de la base de datos de los S.I.G., es necesario entender y determinar el sistema de
coordenadas a utilizar. Un elipsoide, datum, proyeccin y unidades constituyen un
sistema de coordenadas.
Los sistemas de coordenadas Geogrfico y Planar

El sistema de referencia de localizacin ms familiar es el sistema de coordenadas


esfrico medido en latitud y longitud (ver Figura 5-20). Este sistema puede emplearse
para identificar las situaciones de puntos en cualquier parte en la superficie de la tierra.
Debido a su habilidad de referenciar las localizaciones, el sistema de coordenadas
esfrico se denomina normalmente el Sistema de Coordenadas Geogrfico, tambin
conocido como el Sistema de la Referencia Global.
La longitud y latitud son ngulos medidos del centro de la tierra a un punto en la
superficie de la tierra. La longitud mide el Este y Oeste, mientras la latitud el Norte y
Sur. Las lneas de longitud, tambin llamadas meridianos, se extienden entre los polos
Norte y Sur. Las lneas de latitud, tambin llamadas paralelos, abrazan el globo con los
anillos paralelos.
La latitud y longitud estn tradicionalmente medidas en grados, minutos, y segundos
(DMS). El rango de valores de la longitud es del 0 en el Primer Meridiano (el
meridiano que atraviesa Greenwich, Inglaterra) a 180 cuando se viaja hacia el Este y
del 0 al -180 cuando se viaja hacia el Oeste desde el Primer Meridiano.

57

Juan Pea Llopis

Debido a que es difcil de hacer medidas en las coordenadas esfricas, los datos
geogrficos se proyectan en sistemas de coordenadas planares (a menudo llamados
Sistemas de Coordenadas Cartesianos). En una superficie llana, las situaciones son
identificadas por las coordenadas x,y en una malla, con el origen en el centro de la
malla. Cada posicin tiene dos valores que la referencian respecto a esa situacin
central; uno especifica su posicin horizontal y el otro su posicin vertical. Estos dos
valores se llaman la x-coordenada y la y-coordenada.
La conversin de situaciones geogrficas de un sistema de coordenadas geogrfico a un
sistema de coordenadas planar o Cartesiano causa distorsin. El proceso de proyeccin
distorsionar una o ms propiedades espaciales listadas a continuacin: forma, rea,
distancia y direccin.

Y
XY+

XY-

Sistema de coordenadas Geogrfico

X+
Y+

X+
Y-

Sistema de coordenadas Planar

Figura 5-20. Los sistemas de coordenadas Geogrfico y Planar.

Debido a que las propiedades espaciales se emplean a menudo para tomar las
decisiones, cualquier usuario que utilice los mapas debe saber qu proyecciones
distorsionan las propiedades y hasta qu punto. Por ejemplo, escogiendo una proyeccin
Peters se obtendrn los clculos del rea exactos, pero las formas inexactas; una
proyeccin de Mercator mantiene la direccin verdadera, pero sacrifica en exactitud el
rea y la distancia; y una proyeccin Robinson conserva un compromiso entre todas las
propiedades. La proyeccin que se escoge afecta significativamente a las propiedades de
un mapa a pequea escala, pero tiene menos efecto en las propiedades de un mapa a una
escala mayor.
Los datums y conversin del datum

Un datum horizontal es un marco de referencia usado para localizar las entidades en la


superficie del globo. ste se define como un elipsoide y la posicin relativa de este
58

Sistemas de Informacin Geogrfica aplicados a la gestin del territorio

elipsoide en la Tierra. Hay dos tipos de datums: centrado en la Tierra y local. Un datum
centrado en la Tierra tiene su origen puesto en el centro de masas actualmente conocido
de la Tierra y es en conjunto ms exacto. Un datum local se alinea para que corresponda
estrechamente con la superficie de la tierra para un rea particular y puede ser ms
exacto para esa rea en particular. Dentro de los dos tipos bsicos de datums se pueden
tener varios datums globales y locales.
Puesto que los datums establecen los puntos de referencia para medir las localizaciones
de la superficie, stos tambin permiten calcular los valores de coordenadas planares
cuando se aplica una proyeccin a un rea particular.
Dos mapas que utilizan la misma proyeccin del mapa, pero diferentes datums pueden
tener valores de coordenadas muy diferentes para la misma situacin en la superficie de
la Tierra. La verificacin del datum, as como el sistema de coordenadas proyectado de
los datos geogrficos es vital para emparejar fuentes de informacin diferentes en la
misma coordenada espacial.
El elipsoide

La Tierra se maneja a menudo como una esfera para hacer los clculos matemticos ms
fciles, sin embargo, su forma realmente es un elipsoide, que se conforma rotando una
elipse sobre un eje. Un elipsoide es como un crculo achatado con las longitudes del
radio a lo largo de sus ejes mayores y menores de longitud a y b, respectivamente. El
diagrama muestra que el elipsoide es simtrico cuando se encuentra dividido por el
ecuador (es decir, el hemisferio del sur y el hemisferio norte son idnticos en la forma).
Esto no es estrictamente correcto, porque la Tierra tiene ligeramente forma de pera, sin
embargo, la diferencia en la forma entre los hemisferios es despreciable.
Las proyecciones de los mapas.

Una proyeccin del mapa es un mtodo para convertir la superficie tridimensional de la


Tierra en una superficie bidimensional de un mapa. Una proyeccin del mapa puede
representar la superficie entera de la tierra o slo una porcin de sta dependiendo del
mbito de estudio que se necesite.
El trmino proyeccin de mapa fue acuado por los primeros cartgrafos que emplearon
el concepto de proyectar la luz de una fuente a travs de la superficie de la tierra y hacia
una superficie bidimensional. Aunque, se crean los mapas usando las frmulas
matemticas en lugar de proyectando la luz a travs de la superficie de la tierra hacia
una superficie llana, el concepto es vlido y los cartgrafos usan el trmino proyeccin
para describir el proceso matemtico.

59

Juan Pea Llopis

Hoy en da, todas las proyecciones emplean frmulas: expresiones matemticas que
convierten los datos de una localizacin geogrfica (latitud y longitud) en la Tierra a
una localizacin representativa en una superficie llana.
La seleccin de una proyeccin del mapa conveniente es importante si se requiere
calcular reas, distancias o direcciones de las coordenadas. Para mejorar el
entendimiento de las proyecciones del mapa se pueden agrupar en las clasificaciones.
Una manera de agruparlas es por sus caractersticas de distorsin como la forma, rea,
distancia y direccin. Otra manera es clasificarlas por la superficie desarrollable usada
al aplicar las ecuaciones de la proyeccin.
Existen infinitas proyecciones distintas, aunque las tres superficies desarrollables ms
conocidas son: los cilindros, conos y planos (ver Figura 5-21); cada uno confiere una
forma distintiva a los paralelos. Con los cilindros, los paralelos son rectos; con los
conos y con los planos el resultado son los crculos concntricos. Las proyecciones del
mapa ms comunes pueden ser conceptualmente o geomtricamente proyectadas hacia
una de estas superficies tocando o intersectando el globo. En la mayora de los casos la
proyeccin del rea a estudiar ya ha sido escogida por otros y ninguna seleccin resulta
necesaria.

Proyeccin cilndrica

Proyeccin cnica

Figura 5-21. Proyecciones cilndrica, cnica y planar.

60

Proyeccin planar

Sistemas de Informacin Geogrfica aplicados a la gestin del territorio

Tipos de proyecciones

Las proyecciones de mapa pueden ser clasificadas generalmente de acuerdo con el


atributo espacial que estos conserven.
- El rea igual: Las proyecciones de rea igual conservan el rea. Muchos mapas
temticos usan una proyeccin de rea igual. Los mapas de los Estados Unidos
normalmente usan la proyeccin cnica de rea igual Albers.
- Conformal: La proyeccin conformal conserva la forma y es til para los mapas de
navegacin y mapas meteorolgicos. La forma se conserva en las reas pequeas, pero
la forma de un rea grande como un continente se distorsionar significativamente. La
conformal cnica Lambert y Mercator son las proyecciones del conformal ms
comunes.
- Equidistante: Las proyecciones equidistantes conservan las distancias, pero ninguna
proyeccin puede conservar las distancias de todos los puntos con respecto al resto de
otros puntos. En cambio, puede mantenerse la distancia verdadera de un punto (o unos
puntos) a todos los otros puntos o a lo largo de todos los meridianos o paralelos. Si se
necesita usar el mapa para encontrar entidades que estn dentro de una cierta distancia
de otras entidades, sera conveniente emplear una proyeccin del mapa equidistante.
- Acimutal: Las proyecciones acimutales conservan la direccin de un punto a todos los
otros puntos. Esta calidad puede combinarse con el rea igual, conformal, y las
proyecciones equidistantes, como en el Lambert el rea Igual Acimutal y las
proyecciones Equidistantes Acimutales.
Otras proyecciones minimizan la distorsin global, pero no conservan ninguna de las
cuatro propiedades espaciales de rea, forma, distancia, y direccin. Por ejemplo, para
la proyeccin Robinson ningn rea es igual a la conformal, pero es estticamente
agradable y til para la cartografa general.
Los componentes de los sistemas de coordenadas

La informacin sobre los sistemas de coordenadas para los datos suele estar
representada por la referencia espacial. La referencia espacial est compuesta de todos
estos componentes: el sistema de coordenadas geogrfico y el sistema de coordenadas
proyectado. El elipsoide que modela la forma de la Tierra y el datum que referencia el
elipsoide creando el sistema de coordenadas geogrfico. Datos espaciales referenciados
con un sistema de coordenadas geogrfico pueden proyectarse en un sistema de
coordenadas planar o proyectado, para que las unidades de medida sean uniformes a lo
largo de los datos. El sistema de coordenadas proyectado est compuesto de la propia
proyeccin ms los parmetros definidos adicionales. Estos parmetros incluyen las
61

Juan Pea Llopis

unidades, por ejemplo metros o pies, el meridiano central, posiblemente una zona que
depende de la proyeccin, y a veces se hace uso de un falso Este o Norte (false easting
& northing). Pueden aplicarse falsos Estes o Nortes a los valores de la coordenada para
que el dato espacial sea el referenciado por las unidades positivas.
Las series de proyeccin UTM

El sistema de coordenadas ms usual y conveniente utilizado por los S.I.G. es el


Universal Transverse Mercator (UTM), desarrollado por US Army en los aos 40, el
cual es ahora un estndar del mundo para mapeo topogrfico e intercambio de datos
digitales.
La proyeccin UTM utiliza la proyeccin de Gauss-Kruger. La unidad de medida es el
metro. El UTM divide el mundo Este-Oeste en 60 zonas (ver Figura 5-22), que se
numeran de 1 a 60, cada una posee un ancho de 6 de longitud. Las zonas estn
numeradas de Oeste a Este teniendo la zona 1 en su lmite al Oeste al meridiano 180. Por
otra parte, la proyeccin UTM divide el mundo Norte-Sur en 20 zonas de latitud,
empezando en el Ecuador. Las zonas son de 8, excepto las de ms al Norte o Sur, las
cuales son de 12. Cada una de estas zonas tiene su propio sistema de coordenadas.
La proyeccin UTM se basa en un cilindro cuyo eje est orientado paralelo al plano del
Ecuador, de ah viene el nombre de transverso. Cada zona tiene dos lneas que
representan los puntos de verdadera escala para la proyeccin dentro de la zona.
La proyeccin de UTM se disea para un error de escala que no exceda del 0.1 % dentro
de cada zona. El error y distorsin aumentan para regiones que alcanzan a ms de una
zona, por tanto la proyeccin UTM no se adapta por igual a todos los casos.
Zona 1

30

Figura 5-22. Proyeccin UTM del mundo.

62

60

Sistemas de Informacin Geogrfica aplicados a la gestin del territorio

6. Presentacin de datos espaciales.


Normalmente, la salida de los datos corresponde a la ltima etapa en el procesado de los
datos espaciales por un programa de S.I.G. Estas salidas muestran los resultados
derivados de la introduccin de los datos y su posterior procesado o anlisis pertinente.
En esta seccin se comentan los tipos de salida de datos ms comunes (mapas, grficos
y tablas) y el soporte o formato en el que stos se presentan (pantalla del ordenador,
impresin en impresora e impresin en plter). Prcticamente, todos los programas de
S.I.G. tienen algn tipo de salida de los datos con los que se trabaja.
Una de las primeras apreciaciones que se tienen de un S.I.G. son las salidas grficas a
todo color, impresas o vistas en la pantalla de un ordenador. Conviene recordar que
existe una diferencia fundamental entre los programas de diseo grfico y los S.I.G. En
los primeros, el objeto importante es la imagen que vemos, siendo irrelevante el cmo
se codifique; en un S.I.G. la imagen es slo una salida grfica sin mayor importancia, lo
relevante son los datos espaciales que se estn representando.

6.1. Tipos de salidas grficas de los S.I.G.


Una vez introducida la base de datos y despus de realizar los pertinentes anlisis y
operaciones espaciales, se obtienen los resultados, que suelen ser comprensibles para los
usuarios o que permitan su transferencia a otros sistemas informticos. La mayor parte
de los S.I.G. incluye software que soporta la produccin de opciones de salida para los
datos.
La salida digital o compatible con el ordenador se suele presetar en forma de fichero
en disco ptico u otro tipo de dispositivo de almacenamiento, que puede ser
consecutivamente reutilizado o ledo en otro sistema. Alternativamente, la salida de los
datos suele comprender algunas formas de transmisin de datos sobre fibra ptica o
lnea telefnica, como Internet.
El tipo de salida analgica o compatible con el usuario son los mapas, grficos, y
tablas; los dispositivos de salida para producir stos pueden estar clasificados en
aquellos que producen visualizaciones efmeras en pantallas de ordenador y aquellos
que producen imgenes definitivas en materiales base permanentes, como el papel, por
medio de la impresora o el plter.

63

Juan Pea Llopis

En un Sistema de Informacin Geogrfica, una capa es simplemente un conjunto de


nmeros georreferenciados (formato rster) o grupos de coordenadas que definen la
ubicacin de objetos espaciales (formato vectorial), y para su visualizacin es necesario
aplicar una paleta de colores. Sin embargo, la presentacin de resultados requiere la
introduccin de otros elementos como escalas, ttulos, mallas, leyendas, etc. heredados
de la cartografa tradicional. Los S.I.G. suelen tener herramientas ms o menos
sofisticadas para la produccin de salidas de este tipo.
Las capacidades de producir salidas grficas estticas han aumentado en los ltimos
aos con gran variedad de productos que desarrollan herramientas especiales de mapeo
conectadas o integradas dentro de la base de datos del S.I.G. stas permiten un mayor
detalle como la leyenda del mapa, ttulo, indicador de orientacin (flecha hacia el N) y
una escala o barra de escala. Del mismo modo, tambin colores, smbolos y texto se
pueden aadir o modificar fcilmente en la presentacin de los datos. Siendo posible
elegir distintos tipos de coloracin y simbologa para la representacin de los datos. Los
resultados son mapas de gran calidad cartogrfica para la salida de los datos.

Mapas:

Figura 6-1. Mapas.

Se trata de la representacin grfica de los datos espaciales


por excelencia (ver Figura 6-1). Puede llegar a alcanzar un
elevado grado de sofisticacin al aadirle rtulos y
atributos. No obstante, si no posee una informacin bsica
mnima relativa al mapa, no puede considerarse como tal.
Esta informacin bsica aparece en la Figura 6-2 y son:
leyenda de las variables de inters, escala grfica o
numrica, flecha Norte y coordenadas de los lmites para
situar el rea a un nivel de escala superior.
Ttulo

Cuerpo del
mapa

Flecha
Norte

Leyenda
Barra de
escala

Diseo por Juan Pea 2003

Otro texto

Figura 6-2. Identificacin de los elementos del mapa.

64

Sistemas de Informacin Geogrfica aplicados a la gestin del territorio

Tablas (informes):
Las tablas o informes (Figura 6-3) tratan de sintetizar y
organizar las variables que se recogen de las capas, fruto de
anlisis de las bases de datos asociadas, mostrndolas en
datos tabulares. Esto permite obtener una visin ms exacta
de los resultados de los datos. Algunos programas de S.I.G.
contienen otros programas adjuntos para la creacin de
informes, como es el caso del Crystal Reports en el ArcGIS.

Figura 6-3. Tablas.

Grficas:
Las grficas (Figura 6-4) resumen la informacin tabular
contenida en las bases de datos de los mapas y la expresan
en una gran variedad de formatos grficos (barras, lneas,
circular, etc.). No todos los S.I.G. poseen esta posibilidad,
aunque, no es vital, ya que se puede recurrir a otro software.

Figura 6-4. Grficas.

6.2. Tipos de soportes grficos de los S.I.G.


Existen tres tipos de soportes grficos para los dispositivos de salida: representacin
visual, impresora y plter. El primero de stos produce visualizaciones temporales en la
pantalla del ordenador y los otros dos producen imgenes definitivas en materiales
permanentes, como el papel, por medio de la impresora o el plter. Todos estos
dispositivos permiten cualquier tipo de salida de S.I.G., no obstante, se suele utilizar el
plter para la salida de los mapas, la impresora para las tablas y grficos y la pantalla
para realizar la visualizacin preliminar de mapas, tablas y grficos.

Representacin visual:

La pantalla del ordenador (Figura 6-5) es la principal


herramienta para representar los resultados del anlisis S.I.G.
al resto de personas, especialmente por Internet para los
usuarios que trabajen on-line. La mayora de los usuarios
S.I.G. visualizar los datos de su anlisis como un mapa,
grfica o tabla en la pantalla, posteriormente de estos
Figura 6-5. Pantalla. resultados visualizados se pueden realizar copias de seguridad
y/o impresiones en impresora o plter.

65

Juan Pea Llopis

Impresora:
La impresora (Figura 6-6) es el dispositivo que nos permite
copiar la informacin digital en soporte, generalmente, de
tipo papel. La mayora de las impresoras nos permiten
imprimir en los tamaos normalizados A4 y A3 (carta y doble
carta). Entre los tipos de impresora ms usados en entornos
grficos se encuentran: chorro de tinta, trmica y lser.

Figura 6-6. Impresora.

Plter:

Figura 6-7. Plotter.

El plter o trazador (Figura 6-7) permite imprimir o


trazar los archivos de diseo en diversos formatos de
papel. La mayora de los plters aceptan tamaos
comprendidos entre las medidas A4 (carta) hasta A0
(aproximadamente 1500 mm por 1000 mm). Entre los
tipos de plters ms utilizados en entornos grficos se
encuentran los trazadores de plumillas, los
electrostticos y los trmicos.

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Sistemas de Informacin Geogrfica aplicados a la gestin del territorio

7. Errores y control de calidad.


En este captulo se examinan como pueden ocurrir los errores en los datos espaciales y
los efectos que pueden tener en los anlisis de datos y la modelizacin. Los errores
incluyen erratas y fallos descomunales, pero stos son una parte intrnseca en la eleccin
de los modelos de datos por ordenador. La incertidumbre estadstica y la variacin
espacial son aspectos crticos de cualquier anlisis de errores en los datos espaciales.
Los mtodos estn presentados para la estimacin de errores para las entidades en las
conversiones vector-rster, digitalizacin, superposicin de polgonos, etc.

7.1. Tipos de errores en un S.I.G.


La calidad de los productos de S.I.G. se juzga frecuentemente por la apariencia visual
del producto final en la pantalla del ordenador, plter, etc. El control de calidad por
apariencia visual es insuficiente, ya que, la informacin errnea o corrupta no siempre
se aprecia.
Las incertidumbres y errores son intrnsecos a los datos espaciales y necesitan ser
tratados apropiadamente. La precisin de los datos se agrupa frecuentemente de acuerdo
con la precisin temtica, precisin posicional, y precisin temporal; pero los errores en
los datos espaciales pueden ocurrir en varias etapas, desde el proceso de la observacin
a la presentacin. Los errores en percepcin (identificacin impropia) puede suceder en
la etapa conceptual.
La precisin con la que se ha elaborado la cartografa puede verse afectada por errores
metodolgicos que puedan perjudicar a la calidad de los datos espaciales (Burrough &
McDonnell, 1998). Estos errores pueden ocurrir en distintas etapas del proceso de
elaboracin del material cartogrfico, estos pueden ser errores de fotointerpretacin
(identificacin incorrecta), errores de asignacin (equivocacin en el momento de
establecer el valor de una categora), errores de posicionamiento (georrectificacin
inexacta) y errores de aproximacin (conversin vector-rster desacertada).
La mejor manera de comprobar los errores en los datos espaciales es mediante la
creacin de un grfico en el ordenador o la impresin de los datos, preferiblemente en
papel fino o translcido a la misma escala que el original. Los dos mapas pueden
superponerse colocndolos encima de una mesa con luz interior y comparar ambos
mapas visualmente, trabajando sistemticamente de izquierda a derecha y de arriba
abajo del mapa. Los valores perdidos, errores de localizacin y otra clase de errores
pueden ser claramente reconocidos y marcados en la impresin.

67

Juan Pea Llopis

Ciertos S.I.G. muestran algunos errores topolgicos o de identificacin directamente por


cdigos de colores en la imagen de pantalla. Existen algunas operaciones como la
creacin de la topologa de polgonos a partir de arcos en cuyo resultado puede ser
contrastado con el mapa anterior y se pueden percibir los errores del poligonado.
Los datos de atributos pueden ser cotejados imprimiendo los archivos y examinando las
columnas a ojo. El mtodo ms adecuado consiste en escanear los ficheros de datos con
un programa de ordenador que pueda chequear errores enormes como puede ser insertar
texto en lugar de nmeros, nmeros que exceden de un determinado rango, etc.
Los errores se pueden cometer durante la captura de datos espaciales y la introduccin
de los atributos de los datos, stos se pueden agrupar en:

Los datos espaciales estn incompletos o dobles. La carencia de datos espaciales


se produce por omisin de puntos, lneas o celdas en la introduccin manual de
los datos. En los datos escaneados las omisiones son generalmente en la forma
de huecos entre lneas donde el proceso rster-vector ha fallado en la unin de
todas las partes de la lnea.

Los datos espaciales estn en un lugar incorrecto. La descolocacin de datos


espaciales puede acarrear desde un pequeo error de situacin a un error espacial
de enormes implicaciones. Se produce normalmente como un descuido en la
digitalizacin.

Los datos espaciales estn definidos usando demasiados pares de coordenadas.


Como resultado del proceso de digitalizacin las lneas en la base de datos se
han definido utilizando demasiados puntos. stas pueden ocupar una cantidad de
memoria desorbitada en su almacenamiento.

Los datos espaciales estn a una escala incorrecta. Si los datos se encuentran a
una escala incorrecta, entonces es muy probable que la digitalizacin se haya
efectuado a una escala errnea. Con los datos escaneados los problemas suelen
aparecer durante el proceso de georreferenciacin, cuando los valores
incorrectos se utilizan y no se correlacionan.

Los datos espaciales estn distorsionados. Esto es debido al empleo de mapas


base que no estn a una escala correcta. La mayora de las fotografas areas no
se digitalizarn a una escala correcta en toda la imagen debido a la inclinacin
del avin, diferencias de relieve y diferencias en la distancia a la lente de los
objetos en diferentes partes del campo visual.

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Sistemas de Informacin Geogrfica aplicados a la gestin del territorio

Estos errores necesitan ser corregidos a travs de varias funciones de edicin y


actualizacin soportadas directamente por la mayor parte de programas S.I.G. Esto es
un proceso interactivo que consume mucho tiempo, en algunos casos ms que la
introduccin de los datos. La edicin de los datos normalmente consiste en la
visualizacin de la porcin del mapa que contiene los errores en la pantalla del
ordenador y su correccin a travs del software, empleando el teclado, el cursor de la
pantalla controlado por el ratn o una tableta digitalizadora.
Los errores de localizacin en una base de datos vectorial pueden ser corregidas
mediante el movimiento de la entidad espacial, a travs del cursor de la pantalla o
indicando su posicin en la tableta digitalizadora. En algunos S.I.G., los comandos del
ordenador pueden ser utilizados directamente para mover, rotar, borrar, insertar, alargar
o truncar las entidades grficas si se requiere.
Los datos nuevos pueden ser aadidos a travs del teclado o la tableta digitalizadora.
Algunas operaciones de edicin no pueden utilizarse para aislar entidades y deben ser
seguidas de chequeos u operaciones que aseguren la coherencia de la base de datos. Por
ejemplo, en un mapa de polgonos si una parte de una lnea se mueve o cambia, las
reas de los polgonos deben ser recalculadas.
Los problemas de escalado de los datos suelen ser corregidos mediante la aplicacin de
factores numricos simples a los datos. Hay operaciones ms complicadas que la simple
rotacin o translacin y se necesitan para el ajuste de todas las partes al mismo tiempo
de un mapa distorsionado a un mapa exacto. El mapa errneo conviene compararlo con
el mapa base y es preciso seleccionar un nmero de puntos en el mapa original que
deben ser conectados mediante vectores al mapa base.
Las transformaciones matemticas alargan y comprimen el mapa original hasta que los
vectores de conexin se han reducido a longitud cero y los puntos de control estn
solapados. Entonces, se asume que todos los dems puntos del mapa original han sido
reubicados correctamente. Este proceso se conoce como goma elstica o rubber
sheeting, porque el mapa errneo original se estira en todas las direcciones como una
goma elstica para ajustarse bien. Este mtodo se puede utilizar tanto para vectores
como para rsters, aunque est indicado mejor para los primeros, ya que la rigidez de
una malla fija y la estructura de los datos no es idnea.
En el supuesto que haya un exceso de coordenadas que definan una lnea, stas pueden
ser eliminadas usando algoritmos de desherbalaje.
Los valores de atributos y errores espaciales en datos rster deben ser corregidos
mediante el cambio del valor en las celdas errneas. Esto puede hacerse por un simple
comando que digitaliza la celda seguida de la introduccin del atributo correcto. Si
existe un nmero elevado de celdas incorrecto, la nueva informacin podra ser
digitalizada y ser escrita simplemente encima de los valores existentes.
69

Juan Pea Llopis

7.2. Procedencia de los errores en los datos espaciales.


El vocablo error se usa aqu en el amplio sentido para incluir no slo las erratas, sino
tambin el concepto estadstico de error como variacin. Los errores incluyen fallos
que son obvios y fciles de chequear, pero existen errores de procedencia ms fina que
slo pueden ser detectados cuando se trabaja ntimamente con los datos. Hay otros
errores cuyo origen es ms difcil de averiguar, los cuales son el resultado de llevar a
cabo ciertos tipos de procesos; su deteccin requiere un conocimiento ntimo no slo de
los datos, sino tambin de los modelos, la estructura de datos y los algoritmos
utilizados. Consecuentemente, aquellos pasan desapercibidos a la mayor parte de los
usuarios.
El origen de los errores de los datos espaciales puede provenir de los siguientes factores:
Exactitud del contenido. Este es el problema que atae a los atributos de forma
inherente en los puntos, lneas y reas de las bases de datos geogrficas, que pueden
estar correctas o sesgadas. Se pueden distinguir entre exactitud cualitativa, que se
refiere a si las variables nominales o categoras son correctas (por ejemplo, un rea
de un mapa de usos del suelo que ha sido codificada errneamente como "pastizal"
en vez de "pinar") y exactitud cuantitativa que se refiere al nivel de sesgo en la
estima de los valores asignados (por ejemplo, un pHmetro mal calibrado que estima
todos los valores de pH una unidad superior). La exactitud en los mapas permite
asegurar documentos fiables en la introduccin y transformacin de los mismos.
Errores de medicin. Datos de baja calidad pueden ser el resultado de
observadores o aparatos de poca confianza, imprecisos o sesgados. El lector debe
claramente entender la diferencia entre exactitud y precisin. La exactitud es la
aproximacin a la cual un valor estimado se acerca al valor real y normalmente est
calculado por el error estndar. En terminologa estadstica, precisin es una medida
de la dispersin (generalmente medida en trminos de desviacin estndar) de
observaciones entorno a la media. Precisin tambin se refiere a la habilidad del
ordenador de representar nmeros con un cierto nmero de unidades decimales.
Datos de campo. El estudio de campo es un factor crtico en la calidad de los
datos que estn introducidos en la mayor parte de los S.I.G. Un buen diseo del
procedimiento de toma de datos reduce sensiblemente el sesgo del observador. El
factor humano es el ms importante para los mtodos de recogida de datos basados
en la intuicin, como podra ser el estudio del suelo o geologa donde la
interpretacin se hace en el campo, o desde fotografas areas a partir de los
patrones de variacin en el paisaje o subsuelo. El usuario es consciente de que
algunos observadores son inherentemente ms perceptivos o aplicados que otros,
por esta razn existen bastantes diferencias en estudios debido al mtodo utilizado.
70

Sistemas de Informacin Geogrfica aplicados a la gestin del territorio

Errores de laboratorio. Intuitivamente, se espera que la calidad de las


determinaciones en el laboratorio exceda a las que se realizan en el campo. Aunque,
las determinaciones que se llevan a cabo en un mismo laboratorio usando el mismo
procedimiento pueden ser reproducibles, esto mismo no puede decirse de anlisis
efectuados en diferentes laboratorios.
Exactitud en la localizacin. Su importancia depende del tipo de datos que se
considere. Los datos topogrficos tienen un alto grado de exactitud, y con las
tcnicas modernas como el GPS se puede posicionar cualquier punto en la superficie
de la Tierra. Los errores de posicionamiento son el resultado del trabajo de campo
de baja calidad, distorsiones en los mapas bases o una mala vectorizacin despus
del escaneo. Estos errores se corrigen con el mtodo de "goma elstica".
Variacin espacial natural. La mayora de mapas temticos, particularmente
aquellos que contienen propiedades naturales o del paisaje como suelo o vegetacin,
no tienen en cuenta fuentes locales de variacin espacial o "impurezas" que son
resultado de utilizar un rango pequeo en las unidades de los datos mapeados. Las
convenciones cartogrficas forzaron a los edaflogos a crear mapas de suelos
delineando reas homogneas. Por lo tanto, la informacin sobre cambios graduales
entre lmites y lmites que varan la amplitud no podra ser representada en mapas
coloreados convencionales.

7.3. Factores que afectan a la veracidad de los datos espaciales.


La relevancia de los datos espaciales depende de los siguientes factores:
Edad de los datos. Es raro que se tomen todos los datos al mismo tiempo en un
proyecto, por lo tanto, es posible incluir cambios producidos en los ltimos que no
se recogen en los primeros. La mayor parte de planificadores y agencias
medioambientales se fuerzan en actualizar sus mapas, ya que los datos publicados
en forma de mapas antiguos al cabo de un tiempo se quedan obsoletos y conviene
renovarlos.
rea de cobertura. Siempre se desea que toda el rea de estudio, tanto si es una
parcela o un pas deba tener un recubrimiento uniforme. Si la cobertura no es
completa, entonces se debe tomar la decisin de tomar ms datos o generalizar los
datos que se tienen.
Escala del mapa y resolucin. La mayor parte de datos geogrficos se han generado
y almacenado en forma de mapas temticos, y slo en los aos recientes con el
desarrollo de los sistemas de informacin digital ha sido posible tener las observaciones
de campo originales disponibles para posteriores procesados. Es importante que la
escala de los mapas originales coincida con los requeridos para el estudio.
71

Juan Pea Llopis

Densidad de observaciones. Mucho se ha escrito sobre la densidad de


observaciones necesarias para realizar un mapa o interpolacin. Aunque, la densidad
actual de observaciones suele ser una gua general para conocer el grado de
fiabilidad de los datos, no es una medida absoluta, como los estudios estadsticos.
Relevancia. No todos los datos utilizados en el procesado de informacin
geogrfica son directamente relevantes para el propsito para el que se utilizan, pero
se han elegido como sustitutos porque los datos deseados no existen o son
demasiado caros.
Formato de los datos, intercambio de datos e interoperatibilidad. Existen tres
tipos de formato de datos en funcin de su importancia. El primer tipo son los
aspectos puramente tcnicos de cmo los datos pueden estar escritos en medios
magnticos/pticos (disquetes, CD-ROM,...), el tipo de caracteres utilizados (ASCII
o binario), la longitud de los registros. El segundo tipo de formato concierne a la
manera en la que los datos se organizan, o en otras palabras, la estructura de los
propios datos. Los datos se refieren a entidades en el espacio, registradas como
puntos, lneas y reas. Si las reas estn codificadas en formato rster es el conjunto
de pxeles. El tercer tipo de formato se refiere a la localizacin y atributos de los
datos, su escala, proyeccin y clasificacin.
Accesibilidad. No todos los datos son igual de accesibles. Los datos sobre
recursos de un territorio podran estar de forma libre y disponible en un pas, pero
este mismo tipo de datos podra ser un secreto de estado en otro. Junto a otros, los
aspectos militares de datos para los S.I.G. son los que obstruyen el libre flujo de
datos.
Costes y copyright. Para cualquier proyecto, la recogida e introduccin de datos
nuevos o conversin de datos antiguos cuestan dinero y se deben gestionar bien los
costes. El copyright de mapas publicados y datos espaciales vara de un pas a otro y
es la mejor manera de verificar mapas cuando se digitalizan o usando datos
espaciales para investigacin o aplicaciones comerciales.
Errores numricos en el ordenador. Al igual que en los errores inherentes en los
datos, hay otras fuentes de errores que se pueden originar en el ordenador. Uno de
los aspectos que puede pasar inadvertido en el procesado informtico es la habilidad
que tiene el ordenador en almacenar y procesar datos a un nivel de precisin
requerido. Hay mucha gente que no se da cuenta que utilizar variables o arrays del
ordenador con insuficiente precisin puede conducir a errores serios en clculos,
particularmente cuando los resultados requieran ser obtenidos mediante restas o
multiplicacin de dos nmeros muy largos. Los errores de redondeo pueden acarrear
imprecisin en las coordenadas geogrficas, debido a que muchos sistemas usados
para anlisis de imgenes estn codificados como enteros y no como reales.
72

Sistemas de Informacin Geogrfica aplicados a la gestin del territorio

7.4. Tamao idneo de pxel al rasterizar un mapa vectorial lineal.


Como en la mayora de S.I.G. se emplean mapas en formato vectorial y rster por sus
distintas cualidades. Los primeros han sido creados al efectuar la digitalizacin y los
ltimos han sido producto de la conversin vector-rster. Es inevitable la utilizacin de
mapas en formato rster para cuantificar y analizar los mismos, con lo cual es necesario
realizar el proceso de rasterizacin, en el cual es de vital importancia establecer un
tamao de pxel adecuado. Se establece el tamao de cada pxel en los mapas en funcin
de tres razones:
El grado de detalle que se pueda obtener para conseguir buenos resultados. Por
lo tanto, cuanto ms pequeo sea el tamao del pxel ms informacin se tiene de
la imagen, y del mismo modo cuanto ms grande sea este tamao menos
informacin se puede obtener de ella.
El correcto procesado de los datos por los sistemas de informacin geogrfica.
Con lo cual, cuanto ms grande es el tamao de un pxel, menos informacin
ocupa en memoria y por lo tanto menos cuesta ejecutar procesos de los S.I.G. por
ordenador, por otro lado si una imagen tiene un tamao de pxel muy pequeo, al
ocupar mucho espacio en memoria su procesado por los S.I.G. asistidos por
ordenador se hace muy lento e incluso algunos sistemas estn creados para
trabajar con un nmero de pxeles limitado.
El tamao de la tesela ms pequea, se escoger en base a la escala de la
informacin original. Es decir, que en funcin del tamao de la tesela ms
pequea se estructure el tamao los pxeles para que tanto sta como el resto de
teseslas queden bien representadas en el formato rster.

Mtodo de Heywood.

Para determinar el tamao adecuado del pxel se ha recurrido a un mtodo basado en la


teora de la informacin (Turner, 1989) y muy utilizado en ecologa. Consiste en la
creacin del modelo digital de elevaciones (M.D.E.) a distintos tamaos de pxel
(Heywood, 1995). A partir del vector digitalizado de las curvas de nivel se rasteriza a
diferentes niveles de malla. Una vez se tienen los M.D.E. en formato rster a distintas
escalas se calcula la diversidad para cada mapa, por el ndice de Shannon. La frmula
que se aplica es la siguiente: H = - (pi Ln pi). Siendo pi la proporcin de pxeles para
la clase de altura i, y H representa el ndice de diversidad.
Se suele cumplir que a altas resoluciones o tamaos de pxel reducidos se obtiene un
mayor detalle en la cartografa que a tamaos de celdilla mayores. Aunque, una
reduccin excesiva del tamao de pxel no conlleva ventajas en la cantidad de
informacin que aporta, ya que la reduccin en el tamao de pxel supone introducir
informacin redundante.
73

Juan Pea Llopis

Una vez se tienen rasterizados los modelos digitales de elevaciones se generan los
histogramas y as se obtienen las frecuencias de los elementos que componen la
cartografa. El ndice de diversidad de Shannon se calcula a partir de la informacin de
los histogramas y las pertinentes operaciones realizadas en hojas de clculo. Finalmente,
se opta por el tamao de pxel que reporte mayor diversidad.
La utilizacin del tamao de pxel ptimo no implica que no se tenga error en la
rasterizacin, sino que hay una buena aproximacin para la conversin vector-rster. El
error de posicionamiento puede ser medido cuantitativamente por medio del R.M.S.
(Root Mean Squared error ). En el caso del modelo digital de elevaciones (M.D.E) se
suele acompaar con un procedimiento que calcule el R.M.S. a partir de puntos de
control. Es importante conocer este ndice para el modelo digital de elevaciones, ya que
a partir de este mapa se extraen otros mapas como el caso de los mapas de pendientes y
orientaciones, que a su vez conservarn la misma exactitud de clculo. Este ndice viene
a indicar el error medio con medidas de tamao de pxel, y revela si la cartografa
elaborada posee una buena exactitud y fidelidad en el posicionamiento.

7.5. Errores resultantes de rasterizar un mapa vectorial poligonal.


Convertir vectores en forma poligonal a representacin rster utilizando tamaos de
celdas o pxeles ms pequeos que los polgonos trae consigo el problema de emparejar
mal la topologa cuando los lmites irregulares de los polgonos se aproximan a una
malla de celdas. Los polgonos pasan de ser entidades exactas con lmites precisos a un
conjunto de pxeles de un mapa rster, con los errores de conversin consiguientes.
En la Figura 7-1 se muestra la conversin de un tringulo vectorial a una malla de
pxeles, que resulta ser una seria prdida de informacin. El rea del tringulo podra ser
de 6 7 unidades dependiendo de como las celdas y sus lados estn contados. La
hipotenusa podra ser de 7 lados de unidad de largo si se toman 4 celdas como
aproximacin de la diagonal, pero slo de 6 si se opta por 3 celdas, ambas
representaciones quedan sobrestimadas respecto al tringulo inicial.

3
4

Polgono vectorial
rea: 6 unidades
Permetro: 12 lados

Polgono rster
rea: 7 unidades
Permetro: 14 lados

Polgono rster
rea: 6 unidades
Permetro: 12 lados

Figura 7-1. Errores que ocurren cuando formas exactas se aproximan a rster.

74

Sistemas de Informacin Geogrfica aplicados a la gestin del territorio

Mtodo de Switzer.

Switzer en 1975 present una solucin general al problema de la estima de la precisin


de una imagen rster construida a partir de un mapa vectorial de polgonos. Su anlisis
no trata de observaciones o errores locales, sino que asume que el error es resultado
solamente del uso de series de puntos localizados en el centro de celdas para estimar
una malla aproximada del mapa original. El mtodo de Switzer se encuentra enfocado
esencialmente con mapas coloreados, como por ejemplo, los mapas temticos en los que
las unidades homogneas del mapa se encuentran separadas por lmites infinitamente
finos y ajustados. Este mtodo asume que un mapa "real" existe y confrontado a ste se
encuentra un mapa estimado, que se ha obtenido por medio del muestreo comparativo.
Teniendo en cuenta que el mapa "real" con frecuencia se desconoce o no se puede
conocer, Switzer mostr que aplicando ciertos supuestos y mediante el uso de ciertos
estadsticos, se podran estimar los errores del mal emparejamiento a partir del mapa
estimado formado por una malla de pxeles.
El anlisis empieza mediante la premisa de que un mapa M ha sido dividido en k
unidades homogneas de mapa, o colores (ver Figura 7-2). Cada una de las k unidades
del mapa puede estar representada en el mapa por una o ms sub-reas. Este mapa "real"
est estimado mediante la colocacin de una serie de n celdas bsicas sobre el mapa.
Entonces, se considera la situacin donde el conjunto de celdas muestreadas es regular y
congruente, y cada celda est definida por un slo punto en medio de la celda. Las
unidades del mapa en el mapa "real" se denominan M1, M2,..., Mk, y en el mapa
estimado M1, M2,..., Mk. Cada celda en el mapa estimado est asignada en una unidad
de mapa Mi si el punto de muestreo de la celda cae dentro de la unidad del mapa Mi en
el mapa "real". Este es el procedimiento comn que se utiliza cuando se convierte un
vector poligonal a formato rster. Para los propsitos de este anlisis se asume que el
rea total del mapa est escalado a la unidad, es decir, A(M) = 1.
M1 M2 M3 M4

Mapa "real"

M1 M2 M3 M4

Unidades del mapa


"real"

Mapa estimado

Unidades del mapa


estimado

Figura 7-2. Ejemplo de mapa "real" y estimado junto a sus unidades.

El grado de mal emparejamiento del mapa estimado es funcin de dos factores


independientes:
75

Juan Pea Llopis

a) La complejidad del mapa real.


b) Las propiedades geomtricas en la red de muestreo.
Considerando la complejidad del mapa, se puede definir una cantidad Pij(d) como la
probabilidad de que un punto al azar est en la unidad i del mapa real y que el punto
central de la celda est en la unidad j del mapa real, cuando los puntos estn separados
por la distancia d. Switzer deriv la siguiente expresin para el porcentaje de
superposicin Oij para cada par de unidades rasterizadas del mapa usando malla de
pxeles cuadrados:
Oij = 0.60 Pij(n-1/2) - 0.11 Pij(2n-1/2)
El error total para todas las unidades de mapa k est dado por:
k

O = Oij
i= j

Mtodo de Bregt.

Bregt desarroll en 1991 un mtodo elegante para la estimacin del error asociado a la
conversin vector-rster, tambin denominado mtodo de doble-conversin porque
consiste en rasterizar el mapa dos veces. La primera conversin vector-rster se realiza
empleando el tamao de pxel del rster deseado; esto produce lo que se llama el rster
base. A continuacin, el mapa se rasteriza a una malla de celdas ms pequea y los dos
se comparan. Las celdas en el rster fino difieren de las del rster base proporcionando
una estima del error en el rster base.
Este mtodo compara los errores obtenidos con un parmetro llamado ndice del lmite
(IL), que se define como la longitud del lmite en centmetros por centmetros cuadrados
del mapa. El IL se calcula dividiendo la longitud total de los lmites del polgono por su
rea total. Se observa que para un tamao de pxel dado el error de rasterizacin (o
porcentaje de mal emparejamiento) es una funcin lineal de IL. Se distinguen dos
situaciones: (a) cuando la celda en el mapa rster base se clasifica de acuerdo al
polgono en el que su punto central cae, y (b) la clasificacin de celdas por el polgono
que domina en esa rea.
Bregt compar su mtodo con el de Switzer y demostr que el suyo proporciona unas
estimaciones fciles y mejores de error de rasterizacin, adems que slo se tiene que
calcular el IL. Los valores de IL son independientes de las unidades utilizadas. La
desventaja es que las ecuaciones de regresin necesitan ser elaboradas para todas las
posibles situaciones, mientras que el mtodo de Switzer es completamente general y no
requiere trabajo previo.
76

Sistemas de Informacin Geogrfica aplicados a la gestin del territorio

8. Metodologas en el desarrollo de S.I.G.


Las tareas que acarrean los S.I.G. suelen ser tediosas y consumen mucho tiempo, por
esta razn es necesario fijar los objetivos y la metodologa a utilizar antes de empezar,
ya que cualquier imprevisto o indecisin nos puede llegar a hacer perder tiempo o
dinero. Este apartado muestra las etapas crticas desde la adquisicin a la presentacin
de los datos, y tambin presenta los procesos ms adecuados para cada resultado.

8.1. Optimizacin de recursos y tiempo en la utilizacin de un S.I.G.


El proceso de construccin de un S.I.G. (Figura 8-1) consta de muchos pasos desde la
caracterizacin de la realidad hasta la creacin de un mapa imaginario. En ocasiones, no
es necesario llevar a cabo cada uno de los pasos, ya que se puede disponer de
cartografa previa, y continuar a partir de sta.
Cartgrafo

Realidad

Compilar

Reconocer
Seleccionar
Clasificar
Simplificar
Simbolizar
Mapa

Imagen mental
de la realidad

Mapa

Mapa

Leer
Analizar
Interpretar

Imaginar

Usuario
del mapa

Figura 8-1. El proceso de construccin de un S.I.G.

Durante el proceso de construccin de un S.IG. intervienen dos intrpretes: el cartgrafo


y el usuario del mapa. En ocasiones, puede que sean la misma persona, aunque
normalmente no se suele dar.
El cartgrafo o especialista de C.A.D. o S.I.G. es la persona que compila los datos de
varias fuentes. Normalmente suele haber visitado el lugar o sitio que est a punto de
trazar. Despus de reconocer qu datos son necesarios para el mapa, selecciona slo
aquellos que son necesarios efectuar para lograr el objetivo del mapa. El cartgrafo o
especialista de S.I.G. o CAD adquiere los datos que se seleccionan, clasifica los datos
77

Juan Pea Llopis

en menos categoras, los simplifica, y finalmente elige la simbologa apropiada para


visualizar la informacin del mapa.
El usuario del mapa es la persona que toma el mapa, lee la simbologa, analiza las
relaciones, e interpreta la informacin coloreada a travs de conclusiones o inferencias.
A partir de la informacin de los mapas se es capaz de crear una imagen mental del rea
antes de verla siquiera. Las conclusiones o inferencias se basan solamente en la
simbologa presentada en el mapa. Normalmente, lo ideal es que el cartgrafo o
especialista S.I.G. o CAD y el usuario del mapa sean la misma persona, pero esto no
siempre es as, crendose problemas muy crticos por la seleccin de simbologa y el
diseo del mapa en el proceso de comunicacin entre el cartgrafo y el usuario del
mapa.
Hay que tener en cuenta dos aspectos antes de empezar a trabajar en un S.I.G.:
1) Qu datos o informacin inicial se posee para utilizar en el S.I.G.?
Por ejemplo: mapas, fotografas areas, puntos de GPS, etc.
2) Qu informacin y con qu precisin se quiere obtener para el estudio tras el
uso del S.I.G.?
Por ejemplo: saber el nmero de hectreas de un uso determinado, saber la
altura media de un territorio, la orientacin predominante, etc.
Una vez conocido el material del que se dispone y se han fijado los objetivos, el paso
siguiente consiste en buscar el mtodo ms adecuado para su consecucin. A
continuacin, se muestran los mtodos ms comunes para introducir y tratar los datos
geogrficos en funcin de su formato.
En este proceso de introducir los datos, una premisa elemental es la eleccin del
formato de los S.I.G., los datos vectoriales son los ms precisos, aunque en
determinados anlisis se requiere el formato rster. Ante esta contrariedad, lo que se
suele hacer es introducir los datos en formato vectorial, que es la forma ms rpida y
segura, y posteriormente rasterizarlos a su tamao de pxel ptimo cuando se necesite
realizar su anlisis.
Dependiendo del soporte preliminar de la informacin geogrfica se pueden tener los
datos iniciales de mayor a menor complejidad en su entrada en: mediciones puntuales
en campo tomadas por GPS; mapas (topogrficos, geolgicos, polticos, etc.),
ortofotomapas, imgenes tomadas desde satlite (sensores remotos); y pares de
fotografas areas distorsionadas.

78

Sistemas de Informacin Geogrfica aplicados a la gestin del territorio

Todos estos soportes de informacin se pueden agrupar en funcin de su tratamiento en


los tres tipos siguientes:
1) Mediciones puntuales XYZ.

Las mediciones puntuales en campo tomadas normalmente por GPS se suelen anotar
por escrito y estn compuestas por las coordenadas X e Y, junto a un valor Z de los
atributos que pueden ser variables cualitativas o cuantitativas, normalmente suelen ser
variables cuantitativas continuas, como por ejemplo: pH, humedad relativa,
pedregosidad del suelo entre otras.
La mejor manera de incorporar estos datos geogrficos XYZ es mediante su
introduccin por teclado en una hoja de clculo, como por ejemplo: Excel.
Posteriormente, se pueden convertir a un formato ASCII o base de datos DBF
reconocible por cualquier S.I.G. Tambin, se pueden introducir estos datos XYZ por
medio de la digitalizacin en pantalla o por la tableta digitalizadora, pero su precisin es
inferior y el tiempo en introducir los datos es superior.
Los pasos que hay que tomar para llevar a cabo esta labor son los siguientes:
1. Localizacin espacial mediante el uso del GPS.
2. Anotacin de las variables XY del GPS y la Z de la variable de inters.
3. Introduccin de los datos geogrficos XYZ por teclado o directamente por cable
del GPS a una hoja de clculo, como por ejemplo Excel.
4. Exportacin o conversin del fichero vectorial final, en el caso que haga falta su
transformacin a un formato reconocible por programas S.I.G. que puedan
tratarlo, como pueden ser los archivos de texto con caracteres ASCII o archivos
de bases de datos DBF.
En la Figura 8-2 se muestra el esquema de todo este proceso.

Introduccin de datos
Anotacin de datos XYZ o
Localizacin GPS trasmisin por cable al ordenador XYZ en hoja de clculo

Figura 8-2. Esquema de la introduccin de datos puntuales de GPS.

79

:
.

Exportacin del
fichero vectorial

Juan Pea Llopis

2) Imgenes sin distorsiones (ortofotomapas, imgenes satlite corregidas,


mapas escaneados, etc.).

Los ortofotomapas, las imgenes de sensores remotos y los mapas (topogrficos,


geolgicos, polticos, etc.) suelen estar georrectificados, por lo tanto, no es necesario
realizar su correccin geomtrica, como en el caso de las fotos areas. A parte de la
digitalizacin en pantalla, tambin se puede realizar la digitalizacin mediante una
tableta digitalizadora.

La digitalizacin en pantalla consta de los siguientes pasos:


1. Preparacin del mapa o foto de referencia en formato reconocible por el
programa donde se tiene que digitalizar.
2. Hacer uso del sistema de coordenadas ms apropiado.
3. Trazado de vectores o lneas sobre el mapa o foto de referencia en la pantalla del
ordenador.
4. Exportacin o conversin del fichero vectorial final, en el caso que haga falta su
transformacin a un formato reconocible por programas que puedan tratarlo.
En la Figura 8-3 se esquematiza este proceso.

Preparacin del
mapa o foto

Uso del sistema de


coordenadas adecuado

Trazado de vectores
sobre la foto o mapa

Exportacin del
fichero vectorial

Figura 8-3. Esquema de la digitalizacin en pantalla.

La utilizacin de la tableta digitalizadora suele acarrear los siguientes pasos:


1. Preparacin del mapa u ortofoto que se tiene que digitalizar.
2. Ajuste del sistema de coordenadas mediante puntos de control, de los que se
conocen sus coordenadas.
3. Trazado de vectores o lneas sobre el mapa u ortofoto en la tableta y
comprobando su correcto procesado en el ordenador.
4. Exportacin o conversin del fichero vectorial final, en el caso que haga falta su
transformacin a un formato reconocible por programas que puedan tratarlo,
como Miramon, Idrisi,...
En la Figura 8-4 se representa el esquema de todo este proceso.
80

Sistemas de Informacin Geogrfica aplicados a la gestin del territorio

Preparacin del mapa u


ortofoto a digitalizar

Ajuste del sistema de


coordenadas

Trazado de vectores
sobre el mapa u ortofoto

Exportacin del
fichero vectorial

Figura 8-4. Esquema de la utilizacin de la tableta digitalizadora.

Hay que destacar que estos dos tipos de digitalizacin tienen sus ventajas e
inconvenientes. La digitalizacin en pantalla tiene las ventajas de no requerir un
dispositivo especial para realizar la digitalizacin, por lo que puede efectuarse en
equipos menos dotados, permite una mejor actualizacin de los datos y el resultado
final posee una mayor precisin. En cambio, la ventaja de la tableta digitalizadora
est en que permite digitalizar sobre los datos originales en formato de papel, por lo
que pueden realizarse modificaciones sobre el mismo papel. Ante esta comparacin
es evidente que sea preferible la digitalizacin en pantalla.
3) Fotografas areas distorsionadas.

Los pares de fotografas areas se encuentran distorsionadas por multitud de causas


(pticas, orografa, altura de vuelo, etc.), por estas razones se desaconseja el uso de la
tableta digitalizadora y se pueden seguir dos tratamientos diferentes para corregir o
restituir las distorsiones que poseen antes de realizar la digitalizacin en pantalla:

La primera tcnica consiste en la utilizacin de macrofotogramas, que consta de los


siguientes pasos:
1. Escanear la/s fotografa/s area/s. En el caso de que haya ms de una fotografa
area realizar una fotocomposicin de todas las fotos empleando algn programa
de retoque fotogrfico, como Photoshop.
2. Ajuste de la escala bien con el mapa topogrfico correspondiente o bien con
algn ortofotomapa.
3. Georrectificacin tomando puntos de control con el mapa topogrfico u
ortofotomapa, este proceso utiliza ecuaciones polinmicas cbicas de tercer
orden que establecen una transformacin de ajuste de goma elstica (rubber
sheet) como si la composicin de fotografas a ajustar fuese puesta sobre una
superficie de goma elstica y fuera deformada para que se hiciera corresponder
con el mapa de referencia. En este proceso se construye una nueva imagen que
se rellena con valores del remuestreo mediante la transferencia por el vecino ms
prximo. El error cuadrtico medio (RMS, Root Mean Square) proporciona la
precisin estndar que se ha obtenido en la correccin geomtrica.
81

Juan Pea Llopis

4. Georreferenciacin respecto al sistema de coordenadas utilizado.


5. Impresin de la fotocomposicin a gran tamao.
6. Identificacin de las unidades de inters por medio de la fotointerpretacin de
las fotos (con o sin estereoscopio) y la comparacin en el campo.
7. Delimitacin sobre el material impreso de las unidades de inters que se han
identificado en las fotografas areas mediante el dibujado de lneas de
separacin.
8. Digitalizacin en pantalla de las unidades de inters. La digitalizacin consiste
en el trazado de vectores o lneas sobre el macrofotograma que se tiene en
pantalla delimitando polgonos.
En la Figura 8-5 se muestra el esquema de todo este proceso.

N
Escanear fotos y
fotocomponerlas

Impresin del
macrofotograma

Ajuste de la escala

Identificacin de las
unidades de inters

Georrectificacin

Georreferenciacin

Delimitacin de las Digitalizacin en pantalla o


unidades de inters
tableta digitalizadora

Figura 8-5. Esquema de la utilizacin de macrofotogramas en las fotos areas.

Otra tcnica ms sencilla es la utilizacin de acetatos, que es ms costosa en tiempo,


pero ms fiable en precisin. sta est integrada por los siguientes puntos:
1. Acoplar acetatos o transparencias encima de las fotografas areas.
2. Identificacin de las unidades de inters por medio de la fotointerpretacin de
las fotos (con o sin estereoscopio) y la comparacin en el campo.
3. Delimitacin sobre los acetatos de las unidades de inters que se han
identificado en las fotografas areas mediante el dibujado de lneas de
separacin.
4. Digitalizacin en pantalla de las unidades de inters. La digitalizacin consiste
en el trazado de lneas vectoriales sobre un mapa topogrfico que se tiene en
pantalla como referencia, en el cual se delimitan las distintas unidades
diferenciadas que se han encontrado en la fotografa area. La nica dificultad
que exige este proceso es la localizacin de las zonas de la foto en el mapa de
referencia de la pantalla.
82

Sistemas de Informacin Geogrfica aplicados a la gestin del territorio

En la Figura 8-6 se representa el esquema de todo este proceso.

A vista en la foto

Acoplar acetatos encima de las fotos

Estereoscopio

En el campo

Identificacin de las unidades de inters

Delimitacin de las unidades de inters

Digitalizacin en pantalla

Figura 8-6. Esquema de la utilizacin de acetatos en las fotos areas.


Procesado de los elementos digitalizados del S.I.G.

Tanto en la segunda como en la tercera tcnica se consigue llegar al mismo fin, que es la
digitalizacin en pantalla, cuyos resultados pueden ser un mapa vectorial de polgonos o
un mapa vectorial de lneas.
De los resultados finales obtenidos tanto por tableta digitalizadora, digitalizacin en
pantalla de fotos, mapas u ortofotos como por introduccin directa por teclado de los
datos XYZ se obtienen tres tipos de salidas grficas: mapa vectorial de polgonos, lneas
y puntos. Estos mapas al estar en formato vectorial no se pueden utilizar para realizar
anlisis espaciales muy sofisticados, ya que requieren tener los datos en formato rster.
Adems en el caso del mapa de polgonos y lneas, an no se les han aadido las
categoras a los atributos, por lo que todava no son tiles para su manejo. Por
consiguiente, a continuacin se expondrn los pasos que tienen que franquear estos tres
tipos de datos geogrficos:
a) El mapa vectorial de puntos XYZ una vez se ha introducido est completo y no
precisa de ningn otro proceso. En algunos casos, este mapa de puntos vectorial no
suele ser el resultado final que se quiere obtener, y se precisa generar un mapa de
superficie continua. Una solucin es crear un mapa TIN formado por polgonos
triangulares a partir de datos puntuales, aplicado sobre todo a modelos digitales de
elevaciones, o interpolar los puntos mediante mtodos geoestadsticos (kriging). Por
otra parte, tambin se puede rasterizar el mapa vectorial de puntos o sus resultantes
mapas continuos para posteriores anlisis rster.
b) El mapa vectorial de lneas una vez digitalizado se encuentra tambin en la fase
preliminar, en la que est compuesto por lneas sueltas y en las que an no se han
aadido los atributos. Por consiguiente, el primer paso a realizar es la catalogacin
de cada una de las lneas que hay en el mapa.
83

Juan Pea Llopis

Este proceso de incorporar los atributos a las lneas en su base de datos se puede
realizar tambin sobre la marcha al mismo tiempo que se van creando las lneas. A
partir de este momento, ya se tiene un mapa lineal completo en formato vectorial de
la zona con las categoras de inters (curvas de nivel, distancias, etc.). Normalmente,
el mapa vectorial lineal no suele ser el resultado final que se quiere obtener, una
solucin, es crear un mapa TIN formado por polgonos triangulares a partir de datos
lineales, o interpolar por medio de un kriging. Otro proceso sera realizar la
rasterizacin del mapa vectorial para que luego se puedan interpolar las lneas y
poder tener valores entre ellas en el rster. Adems, el mapa en formato rster ya
puede utilizarse en posteriores anlisis. Este caso es muy comn en los Modelos
Digitales de Elevaciones (M.D.E.).
c) El mapa vectorial de polgonos una vez digitalizado se encuentra en la fase
preliminar, en algunos casos se trata de un vector lineal no estructurado y est
compuesto por lneas sueltas que se unen en ciertos puntos, pero como todava no se
ha construido la topologa de arcos/nodos no los reconoce como arcos y nodos. Por
lo tanto, se tienen que seguir los siguientes pasos para obtener el mapa vectorial de
polgonos como tal:
1. Construccin de la topologa arco/nodo: consiste en que reconozca las lneas
sueltas como si fueran arcos y los puntos donde se unen los arcos como nodos y,
luego, crear su propia base de datos.
2. Construccin de la topologa poligonal: radica en el montaje de todos los arcos
por medio de sus nodos, creando un mapa de polgonos y su base de datos
asociada.
3. Correccin de los errores creados en la construccin de la topologa arco/nodo y
poligonal (arcos abiertos, polgonos incompletos, eliminacin de
micropolgonos, etc.).
4. Categorizacin de los atributos de los polgonos: consiste en aadir a la base de
datos de los polgonos valores concretos a cada uno de los polgonos y de esta
forma tener registrados todos los polgonos en funcin de sus caractersticas, por
ejemplo: usos del suelo, geologa, etc.
A partir de este momento, ya se tiene un mapa poligonal completo en formato
vectorial con las categoras de inters (usos del suelo, geologa, etc.). Por una parte,
el mapa vectorial poligonal puede ser el resultado final que se quiere obtener, ya que
es muy preciso y no deja espacios vacos, o por otra parte, puede ser necesaria la
rasterizacin de ste para que se pueda utilizar en posteriores anlisis rster.
Todo este proceso de adquisicin de los datos geogrficos es independiente del soporte
en el que se encuentre (mediciones puntuales XYZ, imgenes sin distorsiones y
fotografas areas distorsionadas) y sus sucesivas transformaciones hasta llegar a los
resultados finales se encuentran esquematizadas a continuacin en la Figura 8-7.
84

INTRODUCCIN DE LOS DATOS

DATOS
INICIALES

Sistemas de Informacin Geogrfica aplicados a la gestin del territorio

Fotografas areas
distorsionadas

Mapa u ortofotomapa
georrectificado

Datos puntuales
de GPS

Escanear y
Utilizar acetatos
Escanear y
georrectificar las encima de fotos y ajustar escala
distorsiones
fotointerpretar

Digitalizacin
en tableta
digitalizadora

Digitalizacin en
pantalla

Introduccin directa
por teclado de los
datos XYZ

MANEJO DE LOS DATOS

Mapa vectorial
de polgonos

Mapa vectorial
de lneas

Topologa arco/nodo
y poligonal

Introduccin de
atributos a las lneas

:
.

Mapa vectorial
de puntos

2
3
4
1

RESULTADOS
FINALES

Categorizacin
de atributos

Mapa vectorial
de polgonos

Rasterizacin

Mapa rster
de polgonos

Rasterizacin Interpolacin
Rasterizacin
TIN
Interpolacin
Interpolacin o kriging

Mapa rster de Mapa vectorial


superficie continua
TIN

Figura 8-7. Esquematizacin del procesado de los datos en los S.I.G.

85

Mapa rster de
superficie continua

Juan Pea Llopis

8.2. Diseo grfico y objetivos de los mapas de un S.I.G.


Un mapa contiene la informacin geogrfica, resalta las relaciones geogrficas
importantes y presenta resultados de anlisis. Debido a que la mayora de los usuarios
de los S.I.G. tiene que presentar sus datos espaciales grficamente a una gran variedad
de lectores, ha hecho de ellos tambin diseadores de mapa o cartgrafos.
Cualquier anlisis S.I.G. finaliza con algunos resultados que necesitan ser comunicados.
Se puede cumplir el propsito del mapa usando colocacin apropiada de elementos del
mapa y escogiendo los smbolos y elementos cartogrficos ms adecuados para mostrar
el mensaje que se quiere comunicar.
Un objetivo obvio para crear un mapa es mostrar los resultados del anlisis. Otros
objetivos del mapa pueden ser simplemente compartir la informacin, guiar personas o
poder resaltar relaciones espaciales. El objetivo primario normalmente no es crear un
mapa bonito, sino crear un producto que comunique de manera eficaz y clara. Existen
varios factores que controlan el diseo del mapa y que limitan su creatividad y
flexibilidad:
- El objetivo del mapa: Se puede disear un mapa para un libro o para una pared,
plegado o extendido, en blanco y negro o coloreado, cuadrado o rectangular, y as
sucesivamente. Cada una de estas condiciones controlara el diseo del mapa.
- El pblico: Dependiendo de si el mapa es para el uso de un comit muy tcnico o
pblico general se enfocar de manera diferente. El diseo debe estar al nivel de los
lectores del mapa. Esto controla la complejidad o facilidad del diseo del mapa.
- La realidad y la necesidad de generalizar: Un litoral detallado es importante para los
estudios ecolgicos, en el caso que el mapa est dirigindose a eclogos ste debe
detallarse, porque en este estudio concreto se hacen deducciones basadas en la manera
en que se forma el litoral. Un ro con meandros es importante para proyectistas de la
ciudad. No se puede generalizar las formas de estas lneas complejas extensivamente
(por ejemplo, en una recta o una lnea curvada grande), ya que al cambiar el mapa a una
escala de mayor detalle no representar la realidad.
- La escala y los lmites tcnicos: La escala dicta cunto detalle es capaz de poner en el
pedazo limitado de papel. A una escala de 1:1.000.000, un camino de 10 metros de
ancho debe aparecer en el mapa a una anchura de lnea de 0,01 mm. Sin tener en cuenta
el grado de sofisticacin del diseo de pantalla puede darse el caso que est controlado
por la calidad de impresin y trazado del hardware (impresora o plter).
- El modo de uso: El diseo del mapa merece un tratamiento diferente dependiendo del
lugar y el contexto en que se emplee.
86

Sistemas de Informacin Geogrfica aplicados a la gestin del territorio

- El nmero de colores: La investigacin ha demostrado que el ojo humano est


limitado en su habilidad de descifrar las diferencias en los colores si se excede de doce
colores en una misma vista. Adicionalmente, si se opta por utilizar diferentes matices
del mismo color, hay que tener en cuenta que el ojo humano no es capaz de descifrar
ms de siete u ocho matices distintos.
- La legibilidad: La legibilidad est definida como el smbolo ms pequeo que puede
leerse fcilmente a una cierta distancia. Muchos mapas fracasan al no revelar la
informacin til porque los smbolos de texto, punto o lnea son demasiado pequeos.
- El contraste visual y jerarqua: La lectura del mapa puede mejorarse aumentando el
contraste visual entre los smbolos o entre el smbolo y su fondo. Las variaciones en el
tamao o niveles de gris tambin pueden producir una jerarqua visual cuantitativa.
Puede usarse contraste visual y jerarqua en el diseo del mapa para dirigir al lector del
mapa un enfoque primero en las reas ms importantes y proceder luego a las reas
menos importantes.
- El equilibrio visual: Cuando se empieza a desplegar la simbologa en un mapa, el
tratamiento diferente de caractersticas grficas puede producir smbolos que varan en
su peso visual. Es necesario un esfuerzo para lograr un equilibrio visual que mejore el
propsito del mapa.
Clasificacin de los mapas.

Clasificar los mapas es una tarea difcil, sin embargo, por lo general se pueden dividir
en dos grandes categoras: mapas generales y mapas temticos.

Los mapas generales: Muestran los tipos de datos posicionales o de localizacin.


stos colorean una gran variedad de entidades y se usan para muchas
disciplinas. Esta es la razn por la que se les denomina generales. Los
ejemplos de tales mapas incluyen mapas del atlas o los mapas topogrficos
producidos por los principales organismos territoriales.

Los mapas temticos: Hay dos tipos de mapas temticos: cualitativo y


cuantitativo (ver Figura 8-8). Los dos
Suelos
Poblacin
suelen mostrar la distribucin de un
atributo en concreto y ambos
generalmente colorean un solo atributo
o relacin. No es raro, sin embargo,
para los mapas temticos ms
Cualitativo
Cuantitativo
complicados tener varios atributos o
Figura 8-8. Tipos de mapas temticos.
relaciones.

87

Juan Pea Llopis

o Los mapas temticos cualitativos: Estos mapas representan los datos


mediante diferentes tipos de entidades igual importancia a una escala
nominal, como por ejemplo los diferentes tipos de usos del suelo.
Algunos mapas cualitativos pueden cambiar a una clasificacin
cuantitativa si se sustituye la escala nominal a otra ordinal.
o Los mapas temticos cuantitativos: Estos mapas muestran
deliberadamente las diferencias de las caractersticas cuantitativas. Para
visualizarlos es necesario fijar un intervalo o escala en la proporcin de
la variable de inters, como por ejemplo: la densidad de poblacin por
kilmetro cuadrado, o variacin en temperatura o humedad.

8.3. Construccin de una base de datos de un S.I.G.


Para asegurar el xito de un proyecto S.I.G. es crtico una buena planificacin. En este
punto, se presentarn los problemas y procesos involucrados en el diseo de una base de
datos de un S.I.G.
No hay un nico procedimiento correcto que se ajuste para cualquier diseo de base de
datos, el procedimiento a perfilar se trata ms bien de una pauta a seguir. El proceso de
planificar una base de datos no es lineal. Existen bucles retroalimentativos,
especialmente entre el estudio piloto, los diseos conceptuales y lgicos, y el diseo
fsico. Los pasos a seguir durante este proceso de diseo se muestran en la Figura 8-9.

Necesidades de evaluar

Prototipado

Diseo conceptual
y lgico
Diseo fsico
Plan de automatizacin
Proyecto piloto

Implementacin final
Figura 8-9. Esquema del proceso de construccin de una base de datos S.I.G.

88

Sistemas de Informacin Geogrfica aplicados a la gestin del territorio

Las necesidades de evaluar.

Determinar las funciones que soportar el S.I.G. en este paso. Para conseguir la
informacin necesaria para completar esta tarea se podra entrevistar y consultar a los
usuarios potenciales, los inventarios de los datos, los funcionamientos del hardware,
software y personal.
Quizs ningn paso en el proceso del diseo de la base de datos es tan crtico y consume
potencialmente tanto tiempo como las necesidades de evaluar. Hay una buena razn
para destinar la atencin apropiada y recursos a este paso. La habilidad de los S.I.G. de
operar aceptablemente se relaciona directamente con las funciones necesarias de los
S.I.G. que se saben manejar.
El diseo conceptual y lgico.

Consiste en determinar el contenido de la base de datos y la organizacin lgica de los


datos en la base de datos. Una vez se ha determinado qu datos se almacenarn en la
base de datos, la prxima tarea es seleccionar las clases de entidad y organizar stas en
capas.
El diseo conceptual es un concepto de alto nivel de cmo la base de datos trabajar. El
diseo lgico es un diseo detallado que ejecuta el plan conceptual de acuerdo con un
modelo de datos especfico. Este procedimiento incluye determinar los contenidos de la
base de datos (informacin espacial, atributos y comportamiento), seleccionando los
datasets geogrficos apropiados, y organizando el contenido en una serie de temas.
Para determinar el formato de almacenamiento de datos ArcInfo y ArcView ofrecen
muchas opciones para almacenar datos espaciales y de atributos. Cada formato tiene sus
ventajas y limitaciones, pero si se conocen las necesidades, se debe poder seleccionar
los formatos que trabajarn mejor para los S.I.G. a desarrollar. Cuando se escogen los
formatos de datos se deberan considerar los inconvenientes siguientes:

La topologa: El formato de archivo coverage almacena la topologa del


polgono y de la lnea. El formato geodatabase, en la actualidad, almacena slo
la topologa de lneas. Los shapefiles no guardan la topologa.

El vector contra los datos rster: El formato rster se ajusta sobre todo a los
datos sin lmites claros (datos continuos) como la temperatura, polucin, y
elevacin. El formato vectorial almacena las lneas discretas, para que stas se
ajusten mejor a los datos discretos como las calles y lmites de parcelas.

La consistencia: Los formatos que se escogen dentro de la organizacin deben


estandarizarse y ser fcilmente convertibles si es necesario.
89

Juan Pea Llopis

El diseo fsico

Fsicamente se estructuran los datos para que se ajusten al formato de datos del
software. Un esquema detallado de la base de datos tambin se lleva a cabo en esta fase,
junto con los planes para la documentacin y las convenciones al nombrar los archivos.
Hay algunos problemas del diseo fsico a tener en cuenta al disear la base de datos:
Las fuentes de datos: Decidir qu fuente de datos se usa para los S.I.G. puede involucrar
bsquedas fuera de la organizacin. ste es un paso importante porque el coste y
calidad de la base de datos pueden ser afectadas profundamente por la opcin de las
fuentes de datos.
Disear datasets individuales: Este paso es una traduccin detallada del diseo
conceptual en un diseo fsico. Consiste en hacer el ltimo diseo de cada dataset
geogrfico y tabla de manera independiente. Se decide precisamente cmo cada
elemento de datos se almacenar y qu esquemas codificados se usarn. Trata de
determinar qu relaciones se almacenarn, qu dominios y subtipos se establecern.
La documentacin: Establecer una convencin de la denominacin estandarizada para
los datos de archivos espaciales, atributos y relacionados. Determinar qu informacin
se almacenar como la documentacin para la base de datos y qu procedimientos se
implementarn.
El esquema de la base de datos: El esquema de una base de datos de los S.I.G. es su
estructura global. Esta parte del diseo fsico traduce el diseo conceptual o lgico en
un diseo detallado. Adems, para los componentes de datos, el esquema debe tener en
cuenta tambin los dispositivos de almacenamiento fsico, la seguridad y necesidades
del usuario. Una vez diseado, un esquema de la base de datos debe ser difcil de
alterar, pero posible si es verdaderamente necesario.
El plan de automatizacin

En el plan de automatizacin se establecen los procedimientos y se preparan los datos


para la automatizacin e implementacin del plan. Si hay problemas durante este paso,
se puede necesitar reevaluar el diseo de la base de datos.
Una vez el diseo de la base de datos se ha finalizado, se pueden empezar a incorporar
los datos en la base de datos. Aunque hay una enorme cantidad de fuentes comerciales y
tcnicas para capturar los datos, el proceso normalmente sigue estos tres pasos:
1. Convertir los datos al formato deseado. Esto podra requerir mltiples pasos.
2. Corregir cualquier error espacial y agregar los datos de atributos apropiados.
90

Sistemas de Informacin Geogrfica aplicados a la gestin del territorio

3. Agregar los pedazos individuales de datos en una representacin completa del rea de
estudio.
Esto puede requerir tambin eliminar algunos datos superfluos. Hay que recordar que es
conveniente planear los mtodos de automatizacin de datos antes de empezar esta fase
del proyecto y documentar cada paso.
El proyecto piloto

Se prueba la funcionalidad, ejecucin y flexibilidad del diseo de la base de datos. Por


lo menos, un estudio piloto debe realizarse antes de la implementacin completa de la
base de datos.
Dirigiendo un estudio piloto, por lo menos, permite evaluar el diseo de la base de datos
a un coste relativamente bajo antes de la implementacin a gran escala. El diseo debe
probarse para la funcionalidad, ejecucin y flexibilidad.
Para encontrarse este objetivo, un estudio piloto debe reflejar los tipos de tareas que los
S.I.G. exigen realizar. Tambin, debe usar varios datasets diferentes para asegurar que
el diseo est trabajando. A veces, se requiere ms de un estudio piloto.
Prototipado

Resulta conveniente probar su funcionamiento. Se trata de una retroalimentacin


realizada por los usuarios que puede evitar futuros problemas.

8.4. Manejo adecuado de los programas para la creacin de un S.I.G.


Durante el proceso de creacin y manejo de mapas, y la posterior salida de los mismos
se suelen utilizar gran cantidad de programas, sto es debido a que no existe en la
actualidad ningn software de S.I.G. ideal, que reuniendo las propiedades de
introduccin, manejo, anlisis y salida de los datos, sea el ms conveniente para utilizar
en todos estos procesos y que dependiendo de nuestros intereses existan otros
programas ms competitivos y con mejores resultados.
Puesto que es evidente que ningn software de S.I.G. es el mejor de los programas
posibles y no se llegan a cubrir todas las posibles expectativas con un nico software,
los programas acaban especializndose en funcin del tipo de datos, el tipo de
aplicaciones y la lgica de trabajo que se supone que se van a utilizar.
Segn el tipo de datos que manejan:
91

Juan Pea Llopis

S.I.G. rster. Incluyen principalmente herramientas para el manejo de variables


espaciales y teledeteccin (Idrisi32, GRASS, Erdas, E.R. Mapper, SPRING y
PCRaster).

S.I.G. vectorial. Manejo de objetos (ArcInfo, ArcView, MapInfo y Geomedia).

Respecto a la forma de organizar el trabajo:

S.I.G. basados en mens. Estn orientados normalmente a la gestin tanto en


empresa como en administracin (ArcView, Idrisi32, MapInfo, Geomedia,
SPRING, Erdas y E.R. Mapper). Son un software ms sencillo y ms intuitivo
de aprender.

S.I.G. basados en comandos. Estn orientados a la investigacin (GRASS,


ArcInfo Workstation y PCRaster). La ventaja de los programas basados en
comandos reside en la capacidad de programar y ejecutar scripts o comandos
complejos, que permiten ahorrar tiempo para realizar tareas repetitivas.

Tambin, hay que distinguirlos atendiendo al tipo de comercializacin:

S.I.G. libres (GRASS).

S.I.G. comerciales (ArcInfo, Idrisi32, Geomedia, MapInfo, Erdas, E.R. Mapper).

S.I.G. gratuitos o semigratuitos (SPRING, PCRaster).

Finalmente, en funcin de la plataforma que utilizan:

S.I.G. para Windows (ArcInfo, Idrisi32, Geomedia, MapInfo, Erdas, E.R.


Mapper, SPRING y PCRaster).

S.I.G. para UNIX o linux (ArcInfo y GRASS).

La mayora de programas de S.I.G. poseen formatos propios para cada tipo de archivo,
aunque al mismo tiempo tienen la posibilidad de exportacin o importacin de sus
archivos, lo que permite la conversin de los archivos entre los distintos programas de
S.I.G. Esta particularidad es muy importante para el libre uso de los datos entre los
diferentes programas que existen y de esta forma, utilizarlos para el anlisis de datos
que sea ms idneo.
Programas S.I.G.

Con el fin de tener un mejor conocimiento del software que existe en la actualidad se
detallan las caractersticas ms significativas de cada uno de los programas de S.I.G.
ms relevantes:

92

Sistemas de Informacin Geogrfica aplicados a la gestin del territorio

ArcView 3.X:
El ArcView es un programa de consulta y visualizacin de mapas vectoriales y rsters,
sus capacidades de edicin son limitadas, puesto que normalmente ya se han realizado
en otro S.I.G. compatible. El ArcView permite trabajar tanto con formato vectorial
como con formato rster (precisa del mdulo Spatial Analyst), aunque est enfocado
hacia el formato vectorial. Una de las ventajas ms grandes que tiene el ArcView es su
potente motor de bases de datos. sto permite aadir categoras a los atributos a medida
que se visualiza el mapa en pantalla, esta interactibilidad hace del ArcView un
programa muy til para el manejo de bases de datos geogrficas. Una de las desventajas
del ArcView son las tareas de edicin que son tediosas y es preferible realizarlas en otro
programa, con lo que el ArcView es el programa idneo para consultar y expresar el
resultado final de los datos.
ArcGIS:
Es la nueva generacin de S.I.G. de ESRI que viene a integrar bajo una misma
arquitectura los productos ArcView y ArcInfo de versiones anteriores. Est compuesto
por ArcView, ArcEditor y ArcInfo, que proporcinan de menos a ms funcionalidad.
Pero, todos ellos son fciles de manejar, con multitud de herramientas para consultar,
analizar y presentar los datos con gran calidad de presentacin. De este software trata la
parte prctica del presente libro.
MapInfo:
MapInfo est enfocado al mercado de gestin de mapas aplicado a las empresas,
permitiendo realizar anlisis sofisticados y detallados para tomar decisiones ms
acertadas, desde crear mapas con detalle para gestionar geogrficamente activos a
revelar patrones y tendencias en los datos para entender a los clientes y la demografa
del mercado. La facilidad de uso y su integracin con las aplicaciones de productividad
han hecho de MapInfo el lder en el sector de S.I.G. para planificacin estratgica y
logstica en el rea de negocios.
Erdas Imagine:
ERDAS es un potente software de tratamiento digital de imgenes, as como un S.I.G.
rster, fcilmente integrable con sistemas vectoriales como ArcGIS. ERDAS Imagine
resulta ser un programa de calidad para el anlisis de cualquier tipo de dato geogrfico,
en cualquier campo. Ofrece una solucin flexible y escalable para el tratamiento digital
de imgenes, anlisis espectral, fotogrametra digital, integracin de datos SIG y
composicin de mapas.

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Juan Pea Llopis

ER Mapper:
ER Mapper es un avanzado sistema de proceso digital de imgenes, teledeteccin y
composicin cartogrfica, enfocado a las ciencias de la tierra para integrar, realzar,
visualizar e interpretar los datos geogrficos. ER Mapper representa una innovacin al
permitir la integracin y el procesado de los datos de una forma realmente interactiva y
en tiempo real. El interfaz grfico de usuario es realmente fcil de aprender y utilizar e
integra toda la funcionalidad en un nico programa o mdulo.
PCRaster:
PCRaster es un S.I.G. que consiste en un juego de herramientas para guardar,
manipular, analizar y recuperar la informacin geogrfica. Es un sistema basado en
formato rster, con la peculiaridad de la manera de almacenar los tipos de datos en la
base de datos y las posibilidades para la manipulacin y anlisis de los datos. La
arquitectura del sistema permite la integracin de modelos con las funciones de los
S.I.G. clsicas.
Geomedia:
Geomedia Professional ha sido el primer producto de captura y manejo de datos
espaciales diseado para trabajar con bases de datos relacionales estndares. Est
enfocado hacia la alta productividad en captura, edicin, anlisis y salida de datos. Ha
sido diseado especficamente para proporcionar una solucin S.I.G. completa desde la
captura hasta la salida de datos. Geomedia Pro se integra con la mayora de las
herramientas de automatizacin de oficina, tales como hojas de clculo, presentaciones,
o herramientas para informes.
GRASS:
GRASS (Geographic Resources Analysis Support System), es un S.I.G. usado para el
manejo de datos, procesamiento de imgenes, produccin grfica, modelizacin espacial
y visualizacin de muchos tipos de datos. En la actualidad es uno de los sistemas de
informacin geogrfica ms conocidos y utilizados debido a las facilidades que ofrece
para el manejo y el anlisis de informacin georreferenciada, adems de contar con la
ventaja de que es de libre distribucin y opera en estaciones de trabajo con UNIX,
aunque tambin est disponible para Linux. GRASS est compuesto por mdulos, lo
que permite implementarlo para diversos usos. Es compatible con los formatos
ArcView y MapInfo.

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Sistemas de Informacin Geogrfica aplicados a la gestin del territorio

SPRING:
Es un S.I.G. gratuito de fcil manejo y de grandes prestaciones. Puede descargarse el
programa completamente operativo o solicitarse un CD. Soporta funciones de
procesamiento de imgenes, anlisis geogrfico, M.D.T., lgebra de mapas, consulta a
bases de datos relacionales, importacin de datos, georreferenciacin, etc. Se trata de un
sistema multiplataforma UNIX y Windows que trabaja con tipo de datos vector/rster.
Miramon:
El Miramon es un programa reciente que permite la edicin, visualizacin y consulta de
mapas rsters y vectoriales. Pese a su entorno poco vistoso, posee grandes ventajas
respecto a otros programas S.I.G., ya que permite soportar gran cantidad de formatos de
archivos, posee una gran capacidad de exportacin/importacin, posibilita las labores de
estructuracin topolgica de vectores no estructurados y permite la digitalizacin y
edicin (borrado, conexin,...) vectorial sobre la pantalla, tanto encima de rsters
(ortofotos, falso color,...) como de otros vectores. Los formatos que utiliza el Miramon
son vectorial, rster y una composicin de ambos.
Idrisi:
El Idrisi v.2.0 es la versin anterior al Idrisi32. Este es un programa bastante similar al
Idrisi32, ya que los cambios en la estructura del programa han sido muy pocos, tan slo
se han aadido nuevos y mejores mdulos de anlisis y se ha cambiado el formato de
los ficheros rsters y vectoriales y en consecuencia su extensin, aunque se pueden
convertir. Por lo tanto, el Idrisi v.2.0 no tiene ninguna ventaja con respecto a la nueva
versin de Idrisi32, con lo cual esta versin antigua es prescindible.
Idrisi32:
El Idrisi32 es un programa adecuado para la visualizacin y manejo de ambos tipos de
datos: rster y vectorial, aunque, el anlisis est orientado principalmente al uso de
imgenes rster. Por ello, suele describirse como un sistema rster. No obstante, posee
una serie de comandos de conversin vectorial a rster que permite incorporar con
facilidad las capas vectoriales a los procesos de anlisis. Adems, incorpora un sistema
de gestin de base de datos que est directamente conectado a los datos vectoriales. As
ofrece una buena solucin a los anlisis geogrficos que requieren ambos tipos de capas
temticas. En Idrisi32 la introduccin de los datos es el nico problema, salvo esta
particularidad est reconocido como el mejor software de anlisis para formato rster.

95

Juan Pea Llopis

Otros programas que complementan a los S.I.G.

Por otra parte, existen otros programas que pese a no ser considerados S.I.G. conviene
tener instalados por su interaccin con los datos del S.I.G., stos son los sistemas
C.A.D. (Computer Aided Design ), hojas de clculo, bases de datos, editores de texto,
software de programacin, programas de retoque fotogrfico y diseo grfico 3D.
Surfer:
El Surfer es un programa sencillo para crear mapas vectoriales bidimensionales o
tridimensionales de variables discretas o continuas, con posibilidad de realizar precarias
interpolaciones en un espacio X,Y entre puntos de una Z conocida. Es capaz, tambin
de elaborar mapas rster. No obstante, no se trata de un programa con el suficiente rigor
geoestadstico o geogrfico como para considerarse S.I.G., aunque, por su sencillez,
facilidad de manejo y sus atractivas presentaciones es muy eficaz para la realizacin de
modelos digitales de elevaciones y mapas sencillos a partir de pocos datos de origen.
Microstation:
El Microstation es un sistema C.A.D., que agrupa una serie de programas, utilizados
como "mesas electrnicas de dibujo", que facilitan el trabajo de delineantes, arquitectos
y planificadores. Los archivos que utiliza son de tipo vectorial (*.DGN) muy similares a
los archivos de Autodesk Map. Este programa se suele utilizar para las labores de
digitalizacin, ya que es un sistema muy manejable y verstil. Adems, al comprimir en
gran medida los ficheros de tipo vectorial resulta muy til a la hora de trabajar con
muchos mapas de referencia.
Autodesk Autocad Map:
El Autodesk Autocad Map (anteriormente llamado Autocad) es otro programa C.A.D.
(Computer Aided Design) que tambin trabaja con archivos vectoriales muy parecidos a
los de Microstation, sin embargo en la versin Map trata de unir los sistemas C.A.D. y
S.I.G. teniendo capacidad muy completa de exportacin/importacin. Junto con el
Microstation son programas muy similares y poseen muchas tareas comunes, ya que se
pueden utilizar ambos para la digitalizacin y el cartografiado.
Excel:
El Excel como cualquier otra hoja de clculo (Quattro Pro, Lotus,...) es muy til para
realizar cambios a las matrices numricas de las que est compuesta cualquier mapa.
Tambin, es muy prctico para introducir de forma rpida datos XYZ en formato
vectorial de puntos, como pueden ser datos de GPS.
96

Sistemas de Informacin Geogrfica aplicados a la gestin del territorio

Access:
El Access como cualquier otra base de datos (dBase, Paradox, FoxPro,...) se puede
utilizar para editar, corregir o modificar los atributos que contenga la base de datos de
un mapa vectorial de polgonos o lneas. De esta forma, se puede acceder a los datos sin
que se utilice el programa S.I.G., que en muchos casos las tareas de modificar los
atributos dentro del programa S.I.G. se hacen muy tediosas y en las bases de datos se
pueden realizar de forma automtica.
Word y

otros editores de texto:

El Word y cualquier editor de texto (WordPerfect, Bloc de notas, WordPad,...) sirven


para la lectura de los archivos de documentacin, archivos adjuntos de
georreferenciacin de imgenes (world file), etc. que tienen los mapas y permite ver,
corregir o modificar, siempre que ello no suponga ningn problema a la hora de que el
programa S.I.G. compare la informacin que tiene el archivo de documentacin con el
archivo que contiene los datos geogrficos.
Visual Basic:
El Visual Basic como cualquier otro sistema de programacin (Pascal, Delphi, C, C++,
etc.) se puede utilizar para crear nuestros propios programas que sean capaces de
reconocer los datos de las imgenes (en cdigo ASCII o binario) y as realizar anlisis
complejos que no son posibles con el software bsico. Aprender Visual Basic es una
ventaja considerable con respecto a cualquier otro, ya que los scripts y macros del
ArcGIS se escriben en este lenguaje.
Photoshop:
El Photoshop es uno de los programas de dibujo ms extendidos y utilizados. ste slo
puede visualizar y trabajar con archivos de dibujo de tipo rster (*.TIF, *.BMP, *.JPG,
etc.). Entre sus ventajas residen su sencillez y el manejo de capas, que le confieren gran
utilidad a la hora de trabajar con software S.I.G., ya que a veces es necesario realizar
retoques de postproduccin que es ms fcil de realizar que en el mismo S.I.G.
Corel Draw:
El Corel Draw es otro de los programas de dibujo ms comunes, en este caso, ste slo
trabaja con ficheros vectoriales, aunque permite su exportacin a rsters. La capacidad
de trabajar con ficheros vectoriales hace que sea compatible con el Microstation y con
Autocad. Al igual que el Photoshop el Corel Draw tan slo tiene utilidad a la hora de
mostrar los resultados de los mapas, donde se puede utilizar para aadir esttica.
97

Juan Pea Llopis

Bryce:
Por medio del Bryce se pueden moldear formas y estructuras, entre las que pueden
incorporarse informacin espacial para la realizacin de paisajes tridimensionales.
Posee una interfaz muy accesible que permite introducir fcilmente nuevos elementos,
de esta manera consigue que sea sencillo de manejar. El renderizado que ostenta es
bastante rpido y de gran realismo. El editor de rboles es muy adecuado a la hora de
recrear paisajes.
World Construction Set:
Es un programa para la visualizacin del terreno que utiliza la geometra fractal y cuya
principal caracterstica es poseer la capacidad de utilizar datos provenientes de un
S.I.G., para integrar datos reales en el terreno y con coordenadas reales. Tambin,
permite la integracin de objetos 3D de programas como 3D Studio Max o Lightwave.
Es capaz de representar el terreno con suficiente realismo en cuanto a textura,
vegetacin y posicionamiento de los elementos sin utilizar la textura de una imagen de
satlite o de una fotografa area. Su aplicacin es muy interesante, no slo para la
visualizacin del terreno, sino tambin para estudios de impacto medioambiental o
estudios biolgicos.

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Sistemas de Informacin Geogrfica aplicados a la gestin del territorio

PARTE PRCTICA
9. Introduccin al ESRI ArcGIS 9
A finales de 2000, fruto de una larga investigacin y esfuerzo de desarrollo, la empresa
ESRI (Enviromental Systems Research Institute) dio a conocer la primera fase del
sistema de ArcGIS, una nueva arquitectura integrada para los productos S.I.G. Esta
arquitectura proporciona una solucin escalable y global para construir y servir
aplicaciones S.I.G. de todos los tipos dentro de todas las arquitecturas de ordenadores.
ArcGIS comprende una gama escalable de productos software que comparten la misma
arquitectura de componentes (ArcObjects), siendo una nueva plataforma para crear,
manipular, distribuir y aplicar la informacin geogrfica.
El sistema de ArcGIS se disea para interactuar con la tecnologa, aplicaciones y bases
de datos existentes en la empresa. Por medio del uso de estndares abiertos, tales como
COM, XML y SQL, ArcGIS puede comunicarse con las bases de datos de la empresa
(con o sin extensiones espaciales), servidores Web, y aplicaciones complementarias
para la gestin de recursos de la empresa y gestin de la relacin con el cliente.
Los usuarios pueden desplegar mltiples clientes de ArcGIS (ArcView, ArcEditor,
ArcInfo, ArcExplorer, Navegadores) y servidores de ArcGIS (ArcSDE y ArcIMS) para
resolver sus necesidades por medio de las soluciones escalables S.I.G.
ArcGIS tiene una nueva interfaz grfica de usuario que facilita e incrementa la
productividad. A partir de la versin 8.X de ArcGIS en la que se aadieron tres nuevas
aplicaciones (ArcMap, ArcCatalog y ArcToolbox) que trabajan juntas para realizar la
mayora de las tareas que estaban asociadas con los S.I.G. en el pasado. Estas
aplicaciones ayudan a interactuar con los S.I.G. a travs de mtodos bsicos, mapas,
datos y herramientas.
El nuevo concepto de modelo de datos en ArcGIS es el "modelo de datos de objetos"
que permite la creacin de bases de datos orientadas a la informacin geogrfica
logrando combinar las propiedades de los objetos con su "comportamiento". Estas bases
de datos inteligentes otorgan al usuario la habilidad de aadir definiciones y
comportamiento a objetos, que de esta manera son ms parecidos a los del mundo real.
Adems, los usuarios finales y no programadores pueden personalizar ArcGIS mediante
herramientas dirigidas por men. Con la inclusin de VBA (Visual Basic para
aplicaciones) podremos incorporar en nuestros proyectos scripts que realicen ciertas
tareas utilizando el modelo de objetos de ArcGIS (ArcObjects).
99

Juan Pea Llopis

9.1. Estructura de ESRI ArcGIS 9.


ArcGIS es la nueva familia de productos S.I.G. de ESRI. Esta familia se compone de
una gama escalable de varios productos que comparten la misma arquitectura y siguen
la lnea tecnolgica iniciada con ArcInfo y ArcSDE. Los nuevos productos cliente de la
gama ArcGIS son ArcInfo, ArcEditor y ArcView que se completa con dos productos
servidores: ArcSDE y ArcIMS (ver Figura 9-1).

Productos
ArcGIS

ArcEditor

ArcView

Servicios
ArcGIS

ArcInfo

ArcIMS
ArcSDE

Base de
datos

Depsito
de datos

Figura 9-1. Arquitectura del sistema ArcGIS.

Todos los productos de ArcGIS comparten una arquitectura comn, de esta manera, los
usuarios pueden compartir su trabajo con otros usuarios. Los mapas, los datos, la
simbologa, las capas del mapa, las herramientas personalizadas e interfaces, los
informes, los metadatos, y as sucesivamente, pueden accederse intercambiablemente en
todos los productos. Esto significa que se consigue el beneficio de usar una sola
arquitectura en lugar de aprender y desplegar muchas arquitecturas diferentes.
Bajo el nombre ArcGIS Desktop se comercializan los sistemas ArcInfo, ArcEditor y
ArcView, que comparten un mismo ncleo y un nmero de funciones que vara de la
versin mas completa (ArcInfo) hasta la mas simple (ArcView). Pero cada una de ellas
est compuesta por dos aplicaciones diferentes: el ArcMap (semejante al ArcView 3.X)
y el ArcCatalog (semejante al Explorador de Windows para datos espaciales); por otra
parte, integrado en stos se encuentra el ArcToolbox (conjunto de herramientas de
conversin y anlisis de los datos). Empleando estas tres aplicaciones juntas, se puede
realizar cualquier tarea S.I.G., desde una tarea simple a una ms avanzada, incluso la
cartografa, manejo de los datos, anlisis geogrfico, edicin de datos y
geoprocesamiento.

100

Sistemas de Informacin Geogrfica aplicados a la gestin del territorio

ArcGIS Desktop usa tres productos del software que comparten una misma interfaz y
por tanto tienen el mismo aspecto y trabajan de la misma manera, cada una proporciona
un nivel ms alto de funcionalidad. ArcView proporciona la cartografa completa y
herramientas de anlisis con correccin simple y herramientas del geoprocesamiento.
ArcEditor incluye la funcionalidad completa de ArcView con la suma de capacidades de
la correccin avanzadas para coverages y geodatabases. ArcInfo extiende la
funcionalidad de ambos conteniendo el geoprocesamiento avanzado. Tambin, incluye
las aplicaciones para el Workstation de ArcInfo (Arc, ArcPlot, ArcEdit, y as
sucesivamente). Adems, ArcGIS tiene la posibilidad de conseguir en abundancia datos
espaciales y recursos disponibles a travs de los servicios de ArcIMS en Internet o
almacenado en una base de datos de ArcSDE. ArcGIS Desktop es un sistema completo,
integrado y escalable diseado para satisfacer las necesidades de una gama amplia de
usuarios de los S.I.G. A continuacin, se explica con detalle la funcionalidad de cada
producto del sofware ArcGIS:
ESRI ArcReader.

ArcReader es un visualizador de mapas gratuito. Est construido con los mismos


componentes tecnolgicos que ArcGIS y comparte con el resto de productos el mismo
entorno de trabajo. Con ArcReader se puede visualizar, consultar e imprimir mapas de
forma sencilla. Se puede descargar en la siguiente web:
http://www.esri.com/software/arcgis/arcreader/download.html
ESRI ArcGIS ArcView.

ArcGIS ArcView es la siguiente generacin de ArcView de ESRI. Este cambio de versin


de 3.X a 8.X indica que por un lado la ampliacin de funcionalidad y por otro que ArcGIS
ArcView est construido sobre la misma tecnologa que ArcGIS ArcInfo y ArcSDE.
Todos estos productos estn diseados para trabajar en armona con los dems. ArcGIS
ArcView proporciona la misma funcionalidad que ArcView 3.X, con algunos cambios
notables, como la nueva aplicacin ArcCatalog para manejar y administrar datos,
personalizacin con VBA (Visual Basic para Aplicaciones), mayor nmero de
herramientas de edicin, soporta anotaciones y mucho ms. ArcGIS ArcView comprende
las aplicaciones ArcCatalog y ArcMap, ambas con una versin reducida de ArcToolBox.
ESRI ArcGIS ArcEditor.

ArcEditor est principalmente diseado para crear y editar geodatabases. Abarca una
versin completa de ArcMap, incluyendo todo el editor de objetos, y ArcCatalog. Con
el ArcEditor se pueden crear y modificar bases de datos y esquemas de bases de datos
para ficheros shapefile, coverages, geodatabases personales y geodatabases de
corporativas.
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Juan Pea Llopis

ESRI ArcGIS ArcInfo.

ArcInfo es el producto funcionalmente ms rico en la familia de productos ArcGIS.


Incluye toda la potencia que puede dar ArcView y ArcEditor, con todas las herramientas
disponibles de ArcToolbox y una versin completa de ArcInfo Workstation (Arc,
ArcEdit, ArcPlot, Arc Lenguaje y todas las extensiones). ArcInfo es un sistema GIS
completo: permite crear datos, actualizarlos, consultarlos, hacer mapas y realizar
anlisis.
ESRI ArcSDE.

ArcSDE permite trabajar con datos geogrficos almacenados en un sistema de gestin


de bases de datos relacionales como Oracle, Microsoft SQL Server, IBM DB2 o
Informix. ArcSDE gestiona el intercambio de informacin entre ArcGIS y la base de
datos relacional, permitiendo a varios usuarios compartir y editar de forma simultnea
los datos geogrficos almacenados en un servidor.
ESRI ArcIMS.

ArcIMS es un S.I.G. sobre Internet. Es una herramienta que permite publicar a travs de
Internet mapas y datos incluyendo herramientas de visualizacin, consultas a la base de
datos, simbolizacin y anlisis sin necesidad de que el usuario tenga instalado ningn
tipo de software S.I.G. en su ordenador.
ESRI ArcPad.

El software ArcPad es la solucin para el mapeo mvil, orientado a proyectos de


captura de datos y recogida de informacin geogrfica mediante posicionamiento GPS
en campo. ArcPad aade a los dispositivos mviles (Pocket PC, Tablet PC, etc.)
funcionalidades GIS y GPS, proporcionando la integracin de acceso a bases de datos y
sistemas de posicionamiento global en cualquier parte en tiempo real.

102

Sistemas de Informacin Geogrfica aplicados a la gestin del territorio

9.2. ArcCatalog (

).

Esta aplicacin es un avanzado explorador de datos geogrficos en forma de archivos


cartogrficos y alfanumricos contenidos en el PC, una Intranet o Internet, desde el que
se puede controlar el acceso a la cartografa, tablas, bases de datos, etc. (Figura 9-2),
permitiendo la exploracin (presenta los datos con una estructura de rbol),
organizacin, documentacin de los datos (fotografas, carpetas, ficheros de texto,
AML, etc.) y su previsualizacin, ya que es capaz de generar vistas de los datos en
tabla(s) y mapa(s). Posibilita arrastrar los datos espaciales directamente a ArcMap.

Figura 9-2. Ventana de ArcCatalog.

ArcCatalog ofrece un potente sistema para el trabajo con metadatos, en el que se pueden
definir qu informacin espacial acompaar a los documentos (fecha de la ltima
revisin, precisin, proyeccin, nmero de elementos, etc.) y cmo sern mostrados al
usuario. Desde ArcCatalog, tambin se pueden crear nuevas bases de datos de objetos
(geodatabases), redes, geolocalizar a partir de tablas, crear nuevas capas de informacin,
definir reglas de conectividad y restringir el dominio de los campos que forman parte de
los atributos de nuestros elementos, etc.

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Juan Pea Llopis

9.3. ArcMap (

).

La aplicacin ArcMap permite visualizar, consultar, editar y realizar anlisis sobre los
datos en un entorno de visualizacin, edicin y presentacin (preparacin de salidas
grficas) totalmente integrado (Figura 9-3). Por otra parte, muestra detalles interesantes
de cara a la exploracin de la cartografa, como la posibilidad de generar varias vistas de
la cartografa con diferentes niveles de detalle, la posibilidad de crear informes de gran
calidad sobre consultas, exportar estos documentos a formatos varios (por ejemplo: PDF
de Adobe Acrobat) o generar grficos de gran calidad, siempre acompaado de
asistentes que guian en el proceso.

Figura 9-3. Ventana de ArcMap.

Desde ArcMap se puede visualizar directamente, sin necesidad de importar ficheros


procedentes del sistema C.A.D., as como fotografas, TINs, ficheros rster e imgenes
de satlite, pudiendo integrar todas estas fuentes de informacin en una misma vista.
ArcMap posee un potente entorno de anlisis con generacin de buffer, selecciones
espaciales, por atributos, anlisis de redes y otras funciones disponibles directamente
desde la interfaz. Adems de permitir editar, mostrar y analizar los datos de los mapas,
contiene un sistema de grficos, un editor orientado a objetos y una potente herramienta
para generar informes. Es el entorno para trabajar con los mapas y para crear salidas
cartogrficas de alta calidad.
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Sistemas de Informacin Geogrfica aplicados a la gestin del territorio

La interfaz de ArcMap se compone de una tabla de contenidos donde se listan todas las
capas que forman el mapa, una ventana donde se muestra el mapa, y una serie de mens
y herramientas para trabajar con las capas, pudiendo elegir colores y simbologa,
consultar las bases de datos, analizar relaciones espaciales y disear salidas impresas.

9.4. ArcToolbox (

).

ArcToolbox es una aplicacin que aparece integrada dentro del ArcCatalog y ArcMap.
Anteriormente, en las versiones 8.X apareca como un entorno completo, siendo un
programa aparte. Se trata de una aplicacin para realizar cientos de operaciones de
geoprocesamiento, como conversin de datos, superposicin de capas, creacin de
buffers y transformacin espacial de mapas. ArcToolbox ofrece herramientas para
acceder a la funcionalidad de una manera fcil. Las herramientas para la conversin,
manipulacin y anlisis estn jerarquizadas para un rpido acceso, tambin se puede
acceder a las mismas a travs de palabras clave o los comandos con los que se ejecutan.
Adems, ArcToolbox permite aadir herramientas propias personalizadas a partir de
ficheros ejecutables (*.exe) o libreras dinmicas (*.dll). Con ArcToolbox, tambin, se
pueden crear listas de tareas (procesos batch), y ejecutar las mismas de forma remota
(aprovechando el entorno de trabajo de Windows).
La aplicacin ArcToolbox en ArcView, es una versin reducida. En la versin de
ArcInfo estn incluidas todas las herramientas de anlisis as como de estructuracin
topolgica y tratamiento de datos (Figura 9-4).

Figura 9-4. La aplicacin ArcToolbox en ArcCatalog y ArcInfo.

105

Juan Pea Llopis

9.5. Extensiones del ArcGIS.


Existen extensiones o plugins opcionales para los productos ArcGIS para realizar tareas
ms extensivas y especficas de las propias que hay en el mdulo bsico, como anlisis
tridimensional, geoprocesamiento de datos rster, etc. La mayora de extensiones
pueden ser empleadas en cualquier producto (ArcView, ArcEditor y ArcInfo) y se
adquieren por separado.
Las extensiones proporcionan una barra de herramientas en el ArcMap y por otra parte,
tambin pueden tener una caja de herramientas o toolbox en el ArcToolbox que puede
ser accedida desde el ArcCatalog o ArcMap.
Las extensiones que hay disponibles en la actualidad son: 3D Analyst, Business
Analyst, Data Interoperability, Geostatistical Analyst, Military Analyst, Network
Analyst, Publisher, Schematics, Spatial Analyst, StreetMap, Survey Analyst, Tracking
Analyst, ArcPress, ArcScan y ArcWeb Services.

Figura 9-5. Ejemplo de la extensin Spatial Analyst.

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Sistemas de Informacin Geogrfica aplicados a la gestin del territorio

10. Organizacin de datos (ArcCatalog).


La implementacin de un S.I.G. exige inicialmente una excelente organizacin de la
base de datos. Esto asegura que la informacin est fcilmente disponible y recuperable
para su uso posterior, al realizar una simple produccin cartogrfica o un anlisis
espacial avanzado.
La manera ms simple y efectiva de organizar la estructura de los datos se da a tres
niveles:
1. La estructura de directorios: Garantiza que los datos espaciales estn almacenados en
directorios o rutas especficas, de modo que el usuario sepa donde recuperar la
informacin.
2. Las reglas de nomenclatura: Los datos espaciales deben ser nombrados segn reglas
que detallan al mximo de qu tipo de datos se trata.
3. El uso de metadatos: Los metadatos son una descripcin de los datos espaciales.
La herramienta encargada de la administracin de esta organizacin de datos es el
ArcCatalog, que ayuda a organizar y manejar todos los datos de los S.I.G. Incluyendo
herramientas para hojear y encontrar la informacin geogrfica, almacenar y ver los
metadatos, visualizando rpidamente cualquier archivo (datos geogrficos, tablas,
imgenes, etc.) y definiendo la estructura del esquema para las capas de los datos
geogrficos.
En el ArcCatalog es posible hacer bsquedas para localizar los datos, basadas en el
nombre, localizacin o metadatos. Adems, el ArcCatalog es el nico que permite crear
nuevos shapefiles a partir de cero.
ArcCatalog enlaza las conexiones a todos los datos que se necesita usar en el S.I.G.
Cuando se selecciona una conexin, se pueden acceder a los datos a los cuales se
enlaza, tanto si se localizan en un disco local o en una base de datos en la red. Todas
estas conexiones juntas crean un catlogo de fuentes de datos geogrficas.
En ArcCatalog se pueden visualizar los datos de tres maneras diferentes por medio de
tres etiquetas: La etiqueta de contenidos (Contents), la etiqueta de la vista preliminar
(Preview) y la etiqueta de metadatos (Metadata). La etiqueta de Contents muestra el
tem seleccionado, que contiene una carpeta o archivo de la base de datos. La etiqueta
de Preview ofrece una vista preliminar de los datos geogrficos o tabulares del tem
seleccionado. La etiqueta de Metadata muestra los metadatos para el tem seleccionado.
107

Juan Pea Llopis

Dentro de ArcCatalog se pueden mover, copiar, renombrar y borrar los datos


geogrficos. Crear, manejar y editar los metadatos asociados; y tambin se pueden
realizar algunas modificaciones en los datos, como agregar campos a las tablas, definir
subtipos, dominios y relaciones de tablas.

10.1. Catlogo digital.


El ArcCatalog es una nueva herramienta, disponible a partir de la versin 8 de ArcGIS,
que permite la visualizacin, administracin y organizacin de los datos espaciales. No
hay herramienta semejante en las versiones anteriores del software (ArcView 3.X).
El modo de trabajo del ArcCatalog es bastante semejante al Explorador de Windows,
permitiendo buscar ( ), crear, copiar ( ), pegar ( ) y borrar los datos ( ), as como
previsualizarlos. Por otra parte, desde la barra Standard de ArcCatalog se puede acceder
directamente a las otras dos aplicaciones: ArcMap ( ) y ArcToolbox ( ). La interfaz
de ArcCatalog se estructura en tres partes, tal como se aprecia en la Figura 10-1:

Tabla de Contenidos (TOC)

Barras de herramientas

rea de visualizacin
(Map display)

Figura 10-1. Ventana de ArcCatalog.

Barras de herramientas: Mens, herramientas estndar, herramientas geogrficas, otras


barras y mens contextuales.

108

Sistemas de Informacin Geogrfica aplicados a la gestin del territorio

Tabla de Contenidos: Constituida por el rbol de directorios que muestra la direccin y


el contenido.
rea de visualizacin: Permite visualizar el contenido de tres modos diferentes
empleando respectivamente tres etiquetas diferentes (ver Figura 10-2):

Figura 10-2. Los tres modos de visualizar los datos espaciales en ArcCatalog.

La etiqueta de contenidos (Contents): La etiqueta de contenidos muestra el contenido de


un tem seleccionado (carpeta, geodatabase o dataset de entidades) en el rbol de
directorios. Hay cuatro maneras de ver el contenido de las carpetas (o conexiones):
o Iconos grandes ( ): Todos los tems se representan por un icono grfico grande
en la ventana de visualizacin principal.
o Lista ( ): Los tems se muestran en una lista simple con los iconos pequeos a
la izquierda de los nombres de archivo.
o Detalles ( ): Los tems se muestran en una lista simple con los iconos pequeos
a la izquierda de los nombres de archivo (similar a la opcin de vista de lista),
pero se aporta informacin adicional para cada archivo.
o Miniaturas ( ): Todos los tems se representan por imgenes en miniatura en la
ventana de visualizacin principal, siendo excelentes para la visualizacin del
contenido espacial de una capa. Las miniaturas son como fotos instantneas de
los datos en el momento en que la miniatura fue creada. Por consiguiente, las
imgenes en miniatura podran estar anticuadas en poco tiempo y deberan
actualizarse con frecuencia.

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Juan Pea Llopis

La etiqueta de vista preliminar (Preview): La etiqueta de Preview ofrece una vista


preliminar de los datos geogrficos (Geography) o tabulares (Table) del tem
seleccionado (Figura 10-3). La
vista de geografa es el modo de la
vista preliminar predefinido, donde
los datos se muestran con un color
aleatorio y/o juego de smbolos. Se
puede elegir el modo de vista
preliminar por la lista desplegable
inferior. La opcin de Table
muestra los datos de la tabla de
atributos en un formulario tabular.
Figura 10-3. Vista preliminar geogrfica o tabular.
Cuando se tiene una capa mostrada en modo Preview se puede explorar con la barra de
herramientas Geography, haciendo Zoom in ( ) o Zoom Out ( ) para ampliar o
reducir un rea del mapa, Pan ( ) para desplazar el mapa manteniendo el nivel de
zoom, Full Extent ( ) para mostrar el mapa en toda su extensin e Identify ( ) para
presentar una ficha con los atributos alfanumricos de la entidad del mapa sobre la que
se ha hecho clic. Desde Table de Preview tambin se pueden hacer otras operaciones,
como cambiar la anchura de las columnas o desplazar un campo.
Las miniaturas o thumbnails son un excelente medio de previsualizar rpidamente el
contenido de una capa, sea este un shapefile, imagen, CAD o cualquier otro formato. La
miniatura no se genera automticamente, el usuario deber generar manualmente una
miniatura para cada nivel de informacin.
Para crear una miniatura o thumbnail en ArcCatalog, se debe tener la barra de
herramientas de Geography desplegada en el interfaz del ArcCatalog. La barra de
herramientas puede accederse a travs del men View, dentro de Toolbars, y finalmente
seleccionando Geography. Simplemente se selecciona la capa en el rbol del catlogo,
se hace clic en la etiqueta de Preview y por ltimo se hace clic en Create Thumbnail
( ) en la barra de herramientas de Geography. Para visualizar la miniatura creada, se
hace clic en el dataset del directorio geodatabase o entidad que contiene la capa, se
pulsa la etiqueta de Contents, y se selecciona el botn Show Contents As Thumbnail
( ) de la barra Standard de ArcCatalog.
Se pueden controlar los datos visibles que aparecen en el rbol de directorios del
ArcCatalog. Esto puede hacerse pulsando el botn del men Tools, y seleccionando las
opciones. Dentro de la ventana de Options, y en la etiqueta General, se tiene la opcin
de decidir qu tipos de datos estarn activos o no. Si no se activa un tipo de datos,
resultar que este tipo de datos no aparecer listado en el rbol de directorios.
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Sistemas de Informacin Geogrfica aplicados a la gestin del territorio

10.2. Metadatos.
A menudo la definicin que se hace para los metadatos es la de datos sobre los datos.
Aunque, esta definicin no es incorrecta, no es muy informativa. Para ser ms preciso,
el metadato contiene la informacin descriptiva sobre los datos. Como ejemplo comn
cotidiano de metadato se tiene el texto escrito en la parte de atrs de una fotografa, que
indica el lugar, la fecha, el autor de la fotografa, etc.
Los metadatos incluyen informacin descriptiva como la fecha, procedencia, creador,
tema, magnitud geogrfica, sistema de coordenadas y dominios del atributo. Los
metadatos aportan credibilidad de los datos y en muchas situaciones resultan necesarios
para catalogar grandes cantidades de datos ayudando a localizar y entender los datos
espaciales con los que se trabaja.
El ArcCatalog posee herramientas completas para la edicin ( ), propiedades ( ),
crear/actualizar ( ), importar ( ) y exportar metadatos ( ) a partir de capas de
contenido semejante, adems de las herramientas necesarias para realizar la bsqueda
por metadatos ( ). La etiqueta de Metadata en ArcCatalog visualiza los metadatos para
un dataset seleccionado. En el caso de que no existan metadatos para el dataset
seleccionado, ArcCatalog crear la mayor cantidad de metadatos que pueda a partir de
la informacin existente, el resto de metadatos deben ser incorporados manualmente. La
etiqueta de Metadata se divide en tres categoras (ver Figura 10-4):

Figura 10-4. Metadatos

Description: La informacin de la descripcin contiene la informacin narrativa


bsica sobre el dataset: incluyendo fuente, organizacin, fecha, usos y restricciones.

Spatial: La informacin espacial contiene la informacin de las coordenadas, la


magnitud geogrfica del dataset, tipo y nmero de entidades que contiene, etc.

Attributes: La informacin de los atributos describe la tabla de atributos de la capa,


incluye campos, dominios del atributo y la informacin tabular relacionada.

111

Juan Pea Llopis

Hay un nmero de hojas de estilo disponibles en ArcCatalog para ver los metadatos:

XML: La hoja de estilo del Extensible Markup Language (XML) presenta los datos
de XML crudos para todas las etiquetas y valores contenidos en los metadatos.

FGDC: La hoja de estilo del Federal Geographic Data Committee (FGDC)


selecciona slo la informacin definida por el estndar de FGDC. Esta informacin
tambin puede verse en el formato de cuestiones preguntadas con frecuencia (FAQ).

Geography Network: Los formatos de metadatos para coincidir con Geography


Network.

ESRI: La hoja de estilo de ESRI es la hoja de estilo predefinida; sta selecciona un


subconjunto del cuerpo entero de metadatos y los presenta como si estuvieran en
ventanas de dilogo.

Se pueden crear, editar, importar y exportar los metadatos para cualquier dataset dado.
La informacin de Metadata se almacena en formato *.XML en el mismo directorio que
la capa a la que hace referencia, que puede usarse con otro software que puede leer los
documentos de *.XML. Capas creadas para un mismo fin poseen en general gran parte
de sus metadatos idnticos. En el ArcCatalog es posible exportar metadatos de una
determinada capa (en el formato *.SGML) para ser importados por otra, de modo que
no sea necesario editar la informacin pertinente.
Como sugerencia, un conjunto mnimo de metadatos a incorporar, es el siguiente:
1. Abstract: descripcin de la capa.
2. Purpose: objetivo o propsito de la capa.
3. Supplemental Infor mation: autor de la capa, cundo, y a partir de qu archivo o
mapa en papel.
4. Citation: ttulo de la capa.
5. Theme Keyword: palabras clave relativas a la temtica de la capa.
6. Place Keyword: palabras clave relativas a la localizacin de la capa.

10.3. Creacin de datos espaciales nuevos.


La creacin de una nueva clase de entidad a partir de cero slo es posible en el
ArcCatalog; posteriormente se realizar la entrada de las entidades (puntos, polgonos,
lneas y textos) y atributos que la compondrn en ArcMap. Se puede realizar por dos
vas, por una parte en File la primera opcin es New, por otra parte, haciendo clic con el
botn derecho en el rbol de directorios en un directorio o en el dataset de la entidad a la
que pertenecer del geodatabase aparece New en el men contextual, de esta manera, no
hay que indicar la ruta donde se tiene que crear (ver Figura 10-5).

112

Sistemas de Informacin Geogrfica aplicados a la gestin del territorio

Una vez creada la nueva clase de entidad,


se elige un nombre, se definen todas sus
propiedades, el tipo de geometra (punto,
lnea, polgono), la referencia espacial y
los campos de la base de datos para
almacenar sus atributos o se importa el
esquema de una tabla existente. La
seleccin de los sistemas de proyeccin
en el ArcGIS puede ser realizada durante
su creacin, o posteriormente.
Figura 10-5. Creacin de datos nuevos.

La tabla de atributos de un nuevo shapefile creado contendr tres campos bsicos: FID
(donde ArcGIS incluye un nmero secuencial por cada registro o elemento aadido),
SHAPE (donde se almacena la geometra del elemento (punto, lnea, polilnea)), ID (es
un identificador nico para cada elemento que introducir el usuario). Los dos primeros
no son editables. Si se quieren aadir manualmente ms campos, se hace desde el
mismo ArcCatalog o ms adelante en el ArcMap.
Para crear un Geodatabase personal se selecciona New Personal Geodatabase y aparece
en el directorio seleccionado un archivo con este nombre y extensin *.MDB. El
geodatabase aparece preparado para ser renombrado y completamente vaco. Para crear
datos en su interior se abre su men contextual y se pueden crear un Features Dataset
(grupo de entidades), un Feature Class (clase de entidad) o una tabla dentro de la
Geodatabase.

10.4. Conectar las carpetas.


A diferencia del Explorador de Windows, ArcCatalog no lista todos los archivos
almacenados en el disco, con lo cual al abrir una carpeta podra parecer que estuviera
vaca. Por defecto, ArcCatalog slo lista los ficheros de datos geogrficos (shapefiles,
coverages, geodatabase, etc.). Para posibilitar que ArcCatalog acceda a un nuevo tipo de
datos geogrficos, se necesita especificar el tipo de datos en el archivo en la lista de
tipos de archivos, en Options.
Al iniciar por primera vez el ArcCatalog, ste contiene conexiones que permiten
acceder a los discos duros del ordenador local junto con otras carpetas llamadas
Database Connections y Coordinate Systems . Para conectar a un directorio de trabajo
hay que ir a la barra de herramientas estndar a Connect Folder ( ), de este modo se
accede ms rpidamente a un directorio de trabajo y a los datos que contiene. Siempre
que el ArcCatalog se inicie ir a comprobar las conexiones previamente establecidas.
113

Juan Pea Llopis

Se pueden establecer conexiones cuando se


necesiten conexiones a directorios adicionales
que accedan a carpetas especficas o directorios
en una unidad local, las carpetas compartidas en
la red y los contenidos de un disco flexible o
unidad de CD-ROM, para que el acceso a la
informacin contenida en estas carpetas sea
facilitada (ver Figura 10-6). Tambin se puede
conectar a travs de una Intranet o acceder a los
servicios proporcionados por el servidor de
Internet ArcIMS. Por ltimo, se pueden
suprimir las conexiones de las carpetas que no
se necesitan ( ).
Figura 10-6. Conectar las carpetas.

10.5. Operaciones con ArcCatalog.


ArcCatalog permite realizar operaciones sencillas y limitadas, pero a su vez muy tiles
como trabajar con la tabla de contenidos para organizar los datos, exportar o importar
los datos a otros formatos compatibles, la bsqueda de datos y la definicin del sistema
de coordenadas de una capa.
Operar con la tabla de contenidos.

ArcCatalog, como ya se ha expuesto, funciona de un modo similar al Explorador de


Windows, pudiendo desempear las mismas operaciones que realiza ste: copiar, pegar,
mover, renombrar, as como crear nuevas carpetas o archivos: shapefile, geodatabase,
layer o tabla DBase. La ventaja de realizar estas operaciones con ArcCatalog y no con el
Explorador de Windows es que ArcGIS se encarga de desplazar junto con la capa todos
los archivos relacionados con sta. Por ejemplo, en la tabla de contenidos (TOC) slo
vemos un archivo shapefile (con extensin *.SHP), pero cuando se desplaza este
archivo, en realidad se estn moviendo los tres archivos de los que se compone (*.SHP,
*.SHX y *.DBF).
Estas operaciones se llevan a cabo a travs de los mens contextuales que se activan
situndose sobre una conexin, directorio o carpeta, y haciendo clic sobre el botn
derecho del ratn. Desde la tabla de contenidos (TOC) tambin se pueden mover las
capas desde un directorio o espacio de trabajo hacia otro. Tan slo se debe hacer clic
sobre la capa que se desea mover y arrastrarla a su nueva ubicacin.

114

Sistemas de Informacin Geogrfica aplicados a la gestin del territorio

Exportar/importar datos a otros formatos.

En ArcCatalog la operacin de exportar/importar est limitada a una pequea lista de


formatos disponibles, que varan en funcin del formato original. Esta funcin consiste
en hacer clic con el botn derecho del ratn sobre la fuente de datos o capa cuyo
formato queremos exportar y marcar la opcin Export.
ArcCatalog al igual que ArcMap pueden convertir datos de un formato a otro de forma
limitada, sin embargo, esta funcin de exportar/importar se encuentra plenamente
desarrollada por las herramientas de conversin (Conversion Tools) de ArcToolbox.
Bsqueda de datos geogrficos ( ).

La localizacin de informacin espacial puede ser efectuada a travs de la bsqueda


(Search) del ArcCatalog tanto en nuestras unidades locales como a travs de la red. Se
puede buscar por nombre de archivo, localizacin geogrfica o cualquier informacin
contenida en los metadatos (ver Figura 10-7). El buscador se puede activar desde el
men de herramientas estndar o desde el men contextual de un directorio o carpeta.
Por defecto, los resultados de la bsqueda aparecen listados en My Search en la TOC en
forma de acceso directo.

Figura 10-7. Bsqueda de datos geogrficos.

Bsqueda por nombre y lugar (Name & loca tion): La bsqueda es semejante al
comando Buscar de Windows, pudiendo emplear signos como ? o * para
sustituir una letra o cualquier conjunto de caracteres, respectivamente.

Bsqueda por geografa (Geography): Es posible localizar informacin espacial


basada en su posicin o localizacin en el espacio.

Bsqueda por fecha (Date): Localiza la informacin espacial basada en la fecha


de su creacin.
115

Juan Pea Llopis

Bsqueda por metadatos (Advanced): La bsqueda por metadatos es bastante


eficiente, posibilita al usuario la rpida recuperacin de los datos deseados,
basados en su contenido. La calidad de la bsqueda est condicionada con la
gestin adecuada de los metadatos. Se recomienda buscar por datos referentes al
tema (Theme Keyword) o a la localizacin (Place Keyword) del layer.

Definir el sistema de coordenadas.

Las proyecciones deben ser definidas para que los datos espaciales puedan ser
integrados en un mismo mapa. El ArcGIS permite que datos de diferentes sistemas de
coordenadas puedan ser superpuestos. Se puede configurar una proyeccin de un dato
espacial en cualquier momento, ya sea durante su creacin o posteriormente.
Para definir el sistema de coordenadas con ArcCatalog se ha de desplegar el men
contextual y abrir Properties. Dependiendo del formato que tenga la capa que deseamos
proyectar, el procedimiento de asignacin de coordenadas variar. En el caso de un
shapefile, hay que ir a la pestaa Fields donde se marca el campo Shape y en la ventana
de debajo, se hace clic sobre el botn situado a la derecha de Spatial Reference .
En un coverage, se ha de ir a la pestaa Projection, que informa si hay un sistema de
coordenadas definido o no. En caso de no estar definido, se debe hacer clic sobre el
botn Define. El sistema de coordenadas se puede definir de tres formas diferentes:
Importar el sistema de coordenadas de otra capa.
Asignarle un sistema de coordenadas predefinido.
Crear un nuevo sistema de coordenadas.
Una vez definido un sistema de coordenadas, se
guarda la informacin obtenida en un fichero con
extensin *.PRJ para shapefiles y coverages, en el
caso de geodatabases, esta informacin se guarda
en la propia base de datos. Por otra parte,
ArcCatalog lo registra automticamente en el
fichero de metadatos (ver Figura 10-8).

Figura 10-8. Definir el sistema de coordenadas.

Si se carga en ArcMap una capa sin informacin sobre su referencia espacial, aparecer
un mensaje de advertencia avisando que no se encuentra esta informacin y por tanto,
los datos no podrn ser proyectados. Esto no impide poder trabajar con stos
normalmente, aunque si que nos impedir alinear estos datos con otros que tengan un
sistema de coordenadas diferente.
116

Sistemas de Informacin Geogrfica aplicados a la gestin del territorio

10.6. Formato de los datos espaciales (tipos de archivos).


Sobre la organizacin de las entidades (puntos, lneas y polgonos) se sabe que es poco
prctico almacenar cada entidad en su propia base de datos o dataset. Las entidades
almacenadas juntas con el mismo tipo de geometra: punto, lnea o polgono, se
denominan clase de entidad (Feature class). Adems de los mismos tipos de geometra,
una clase de entidad utiliza las mismas columnas de atributos para describir todas sus
entidades, y todas comparten la misma referencia espacial. El trmino de clase de
entidad se utiliza para referirse a cualquier agrupacin individual de puntos, lneas o
polgonos sin tener en cuenta el formato de almacenamiento de datos (pudiendo ser
shapefile, coverage o geodatabase).
Las clases de entidad (ver Figura 10-9) permiten compilar
todas las entidades homogneas en una sola unidad. Por
ejemplo, pueden agruparse carreteras, caminos primarios y
los caminos secundarios en una clase de entidad de lnea
denominada caminos. Pueden agruparse todos los clientes
para cada franquicia comercial en una clase de entidad de
punto llamada clientes. Por ltimo, pueden agruparse
territorios para las especies de fauna homogneas en una
clase de entidad de polgono designada hbitat.
Figura 10-9. Clases de entidad.
Para objetos geogrficos almacenados en
una clase de entidad, cada entidad
individual tiene asignada un nico
identificador numrico y se caracteriza
FID = 16
por una nica situacin en el espacio y su
correspondiente registro en una tabla del
atributo (ver Figura 10-10). Mientras el
nombre exacto del identificador numrico
puede diferir por el formato de datos, es
importante entender esta relacin uno-auno entre la entidad, el identificador y el
registro del atributo.
Figura 10-10. Conexin espacial de las entidades con la tabla de atributos.
Generalmente, pueden almacenarse los datos de dos modos distintos: clases de entidad
simples o topolgicas. En ambos casos, la edicin de una clase de entidad tendr
implicaciones para las otras clases de entidad relacionadas.

117

Juan Pea Llopis

Las clases de entidad simples, a veces denominadas clases de entidad autnomas


o independientes, contienen una agrupacin o coleccin de geometra espacial
homognea.

Las clases de entidad topolgicas poseen una relacin espacial especfica con
una o ms clases de entidades. Estas clases de entidad pueden almacenarse como
un coverage o en un dataset de entidades de un geodatabase.

Hay herramientas de edicin especiales para trabajar con clases de entidades


topolgicas y mantener sus relaciones espaciales. En un coverage, las relaciones
topolgicas estn basadas en la geometra compartida (ver Figura 10-11). Por ejemplo,
los arcos conectan para formar los lmites de entidades del polgono. Dos polgonos
para ser adyacentes tendran que compartir un arco comn con uno de sus lmites.

Una lnea
compartida
entre 2
polgonos

Las ediciones
a los bordes
compartidos
afectan a
ambos
polgonos

Los bordes
de polgonos
adyacentes
se almacenan
una sola vez

Figura 10-11. Relaciones topolgicas de geometra compartida (coverages).

En un dataset de entidades de una geodatabase, las relaciones topolgicas estn basadas


en la geometra coincidente; las entidades deben compartir una coordenada X y una
coordenada Y para obtener una relacin topolgica (ver Figura 10-12).
Polgonos
12

X:
100.50
1
2

X:
100.50
3

1
5
6

2
8

2 entidades
8 pares de coordenadas
4 coincidentes
Figura 10-12. Relaciones topolgicas de geometra coincidente (geodatabases).

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