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Laika

Laika
La perra Laika (en ruso , 'que ladra'), fue el primer animal vivo en
orbita alrededor de la Tierra. Lo hizo a bordo de la nave sovitica Sputnik 2,
el 3 de noviembre de 1957, un mes despus de que el satlite Sputnik 1 fuera
puesto en rbita.
Al igual que otros animales en el espacio, Laika muri entre cinco y siete
horas despus del lanzamiento, bastante antes de lo planeado. La causa de su
muerte, que no fue revelada sino hasta dcadas despus del vuelo (2002), fue,
probablemente, una combinacin del estrs sufrido y el sobrecalentamiento
que, tal vez, fue ocasionado por un desperfecto del sistema de control trmico
de la nave. Aunque Laika no sobrevivi al viaje, su experiencia demostr que
es posible que un organismo soporte las condiciones de microgravedad,
abriendo camino as a la participacin humana en vuelos espaciales. Tras
Laika, la URSS envi al espacio 12 perros de los cuales 5 llegaran vivos de
vuelta a la Tierra.

Imagen de Laika.

Tras el xito del Sputnik 1, el lder sovitico Nikita Jrushchov solicit que se lanzara un segundo satlite artificial al
espacio para el da del cuadragsimo aniversario de la revolucin bolchevique, el 7 de noviembre de 1957. Cuando
se recibi esta solicitud, ya se estaba construyendo un satlite ms sofisticado, pero que no estara listo sino hasta un
mes despus de la fecha requerida, por lo que fue descartado. El satlite descartado, sera el Sputnik 3.[1]
Fue necesario entonces construir otro satlite menos complicado, para poder cumplir con la fecha lmite de
noviembre. La decisin de lanzar el satlite fue tomada el 10 o 12 de octubre, lo cual dejaba al equipo de
construccin con escasas cuatro semanas para construir el nuevo artefacto.[2] La apresurada construccin del Sputnik
2 se vio complicada por el hecho de que esta vez se pretenda llevar a una criatura viva en su interior, en slo cuatro
semanas.[3]
La nave estaba equipada con instrumentos para medir la radiacin solar y los rayos csmicos, un sistema de
generacin de oxgeno, acompaado de sistemas para absorber dixido de carbono, y otro para evitar el
envenenamiento por oxgeno, tambin conocido como el efecto de Paul Bert. Se aadi un ventilador que operaba
cuando la temperatura de la nave superaba los 15C, para mantener la temperatura del animal. Adems, el satlite
fue provisto con comida suficiente para un vuelo de siete das. La comida estaba en forma de gelatina.
Tambin se dise un "traje espacial" para Laika. El animal fue equipado con una bolsa para almacenar sus
desechos, y con un arns que limitaba sus movimientos a sentarse, ponerse de pie o acostarse, ya que en la cabina no
haba espacio para dar vueltas. La frecuencia cardaca de Laika poda ser monitorizada desde la Tierra, y otros
instrumentos medan su ritmo respiratorio, presin arterial y sus movimientos.[4] [5]

Laika

La pasajera
Laika era una perra callejera de Mosc, que pesaba
aproximadamente 6 kg y tena 3 aos de edad cuando fue
capturada para el programa espacial sovitico. Originalmente
la llamaron Kudryavka (rizadita), despus Zhuchka (bichito),
y luego Limonchik (limoncito), para finalmente llamarla
Laika, debido a su raza. Los perros capturados eran
mantenidos en un centro de investigacin en esta ciudad, y
tres de ellos fueron probados y entrenados para las demandas
de la misin: Laika, Albina y Mushka.[6]

Entrenamiento
Antes del lanzamiento del Sputnik 2, tanto la Unin
Sovitica como los Estados Unidos, ya haban lanzado
animales vivos en vuelos suborbitales.[7] Esta misin
requera una atencin especial al entrenamiento de los perros,
ya que la duracin del vuelo exiga que los animales pudieran
adaptarse a permanecer en espacios confinados por un
perodo mayor.

Modelo del Sputnik 2, la nave espacial de Laika.

Albina fue lanzada dos veces en un cohete para probar su


resistencia a las grandes alturas, y Mushka fue utilizada para
la prueba de la instrumentacin y los equipos de soporte
vital. Laika fue seleccionada para participar en la misin
orbital, y Albina como la principal sustituta.

Su entrenamiento estuvo a cargo del cientfico Oleg Gazenko.[8] El entrenamiento requera acostumbrar a los perros
al entorno que encontraran en el viaje, como el espacio reducido de la cpsula, los ruidos, vibraciones y
aceleraciones. Como parte del entrenamiento, la aceleracin de los despegues era simulada a travs de la fuerza
centrfuga impuesta a la cpsula donde los animales se introducan. Durante estas actividades, su pulso se llegaba a
duplicar y su presin sangunea aumentaba en 3065 torr. El mismo proceso general sera utilizado ms tarde en el
entrenamiento de los cosmonautas soviticos.

Laika
La adaptacin de los animales al confinado espacio del Sputnik 2, requiri que permanecieran en compartimientos
cada vez menores, por espacios de hasta veinte das. El confinamiento forzado provoc disturbios en las funciones
excretoras de los animales, incrementando su agitacin y deteriorando su condicin fsica general.

La misin
El 31 de octubre de 1957, tres das antes del lanzamiento, Laika fue colocada en el Sputnik 2, en el cosmdromo de
Baikonur, en el actual Kazajistn. Dado que las temperaturas en el sitio de lanzamiento eran extremadamente bajas,
la cpsula requiri mantenimiento trmico, a travs de un calentador externo y una manguera. Dos asistentes estaban
encargados de vigilar constantemente a Laika antes del comienzo de la misin. Justo antes del despegue, el 3 de
noviembre de 1957, el pelaje de Laika se limpi con una solucin de etanol, y le pintaron con yodo aquellas reas
donde la perra llevara sensores para vigilar sus funciones corporales.[9]
El Sputnik 2 fue lanzado el 3 de noviembre de 1957. Los signos vitales de Laika eran seguidos telemtricamente por
el control en tierra. Al alcanzar la mxima aceleracin despus del despegue, el ritmo respiratorio del animal
aument de tres a cuatro veces lo normal, y su frecuencia cardaca pas de 103 a 240 latidos por minuto. Al alcanzar
la rbita, la punta cnica del Sputnik 2 se desprendi exitosamente. La otra seccin de la nave que deba
desprenderse (el "Blok A") no lo hizo, impidiendo que el sistema de control trmico funcionara correctamente. Parte
del aislamiento trmico se desprendi, permitiendo que la cpsula alcanzara una temperatura interior de 40C.[10]
Tras tres horas de microgravedad, el pulso de Laika haba descendido a 102 latidos por minuto;[11] este descenso en
la frecuencia cardaca haba tomado tres veces ms tiempo que lo experimentado durante el entrenamiento, lo cual
indicaba el estrs bajo el que estaba la perra. Los datos telemtricos iniciales mostraban que, aunque Laika estaba
agitada, estaba comiendo. La recepcin de datos vitales par entre cinco y siete horas despus del despegue.
Sin embargo, la informacin que Mosc dio a conocer, deca que el animal se comportaba en calma en su vuelo
espacial, y que en pocos das Laika descendera a la tierra, primero en su cpsula espacial y luego en paracadas. El
mundo confiaba en que el animal llevaba alimento suficiente y su condicin era estable, por lo que muchas personas
estuvieron pendientes del regreso de Laika. Algunas aprovecharon para gastar bromas: durante varias horas, la
poblacin de Santiago de Chile estuvo convencida de que Laika haba cado en la ciudad. Los habitantes de la zona
suburbana vieron descender a un perro en paracadas, y la gente se convenci al instante de que se trataba de Laika.
Cuando el animal lleg a la tierra, se comprob que en realidad se trataba de un perro macho, y el montaje no era
ms que una broma para aprovecharse de la psicosis de "perras voladoras".[12]

La suerte de Laika en el espacio


El Sputnik 2 no estaba preparado para regresar a la Tierra de forma segura, por lo que ya se saba que Laika no
sobrevivira al viaje. Es normal si tenemos en cuenta que todo se hizo en cuatro semanas. Los cientficos soviticos
planearon sacrificarla con comida envenenada, que Laika consumira despus de diez das. Sin embargo, la suerte del
animal no fue la que se le haba planeado. Durante aos, la Unin Sovitica dio explicaciones contradictorias sobre
la muerte de Laika, diciendo a veces que la perra haba muerto por asfixia cuando las bateras fallaron, o que haba
recibido eutanasia conforme a los planes originales. En 1999, fuentes rusas aseguraron que Laika sobrevivi por lo
menos cuatro das, y despus pereci por el sobrecalentamiento de la nave. En octubre de 2002, el cientfico Dimitri
Malashenkov, quien particip en el lanzamiento del Sputnik 2, revel que Laika haba muerto entre cinco y siete
horas despus del despegue, debido al estrs y sobrecalentamiento. De acuerdo a un artculo que present en el
Congreso Mundial del Espacio en Houston:
Result prcticamente imposible crear un control de temperatura fiable en tan poco tiempo.[13]
El Sputnik 2 orbit la Tierra 2.570 veces, durante 163 das. La nave explot al entrar en contacto con la atmsfera el
14 de abril de 1958.[14]

Laika

Controversia
Despus de Laika, ninguna otra misin con perros como pasajeros fue lanzada sin que existiese un sistema para el
retorno seguro del animal.
En lo que respecta a temas de exploracin espacial, el tema de la carrera espacial entre los Estados Unidos y la Unin
Sovitica domin la opinin pblica durante muchos aos; por lo que temas como la explotacin de animales no
fueron debatidos intensamente en su momento. La prensa de 1957 estaba ms preocupada en informar del impacto
desde el punto de vista poltico, y la salud y recuperacin (o ms bien, la prdida) de Laika eran temas rara vez
mencionados. No fue sino mucho ms tarde cuando se originaron discusiones sobre el destino final del animal.
La deliberada muerte de Laika desencaden un debate mundial sobre el maltrato a los animales y los avances
cientficos a costa de pruebas con animales. Aunque varios animales ya haban perecido en misiones de los Estados
Unidos en los nueve aos previos al Sputnik 2, Laika fue el primer animal enviado al espacio sin esperanzas de ser
recuperado.[15] En el Reino Unido, la Liga Nacional de Defensa Canina (NCDL, actualmente Fundacin para los
Perros) pidi que los dueos de perros guardaran un minuto de silencio en honor a Laika. Varios grupos protectores
de los derechos animales protestaron frente a embajadas soviticas.[16] Sin embargo, algunos cientficos
estadounidenses ofrecieron apoyo a sus colegas soviticos, por lo menos antes de que se anunciara la muerte de
Laika.[17] Dentro de la Unin Sovitica hubo menos controversia por el suceso, que no fue abiertamente cuestionado
en los medios de comunicacin.
Cuanto ms tiempo pasa, ms lamento lo sucedido. No debimos haberlo hecho... ni siquiera aprendimos lo
suficiente de esta misin, como para justificar la prdida del animal.
Oleg Gazenko, uno de los principales cientficos del programa de animales en el espacio, y entrenador de Laika.[18]

En la cultura popular
El viaje de Laika la convirti en uno de los perros ms famosos del mundo.[19]
En distintos pases se crearon sellos de correo con la imagen de la perra Laika, conmemorando su vuelo. En 1997, en
la Ciudad de las Estrellas, fue desvelada una placa en homenaje a los cosmonautas cados. Laika est representada en
una esquina de la placa, espiando por entre las piernas de uno de los cosmonautas. En el Monumento a los
Conquistadores del Espacio (1964), en Mosc, Laika y Lenin son los nicos personajes que se pueden reconocer por
su nombre, de entre todos los personajes que aparecen esculpidos en el monumento.[20]
El 9 de marzo de 2005, un pedazo de terreno en el planeta Marte fue llamado Laika, aunque no oficialmente, por los
controladores de la misin del Mars Exploration Rover. El lugar se localiza cerca del crter Vostok en Meridiani
Planum.[21]

Laika

Laika ha aparecido en numerosas obras literarias, mayormente de


Ciencia Ficcin o tambin de fantasa, que frecuentemente narran
historias sobre su rescate o supervivencia. La novela Intervention
(Intervencin) de Julian May, relata que Laika fue rescatada por
extraterrestres. En la novela Weight (Peso) de Jeanette Winterson,
el titn griego Atlas encuentra la cpsula en rbita, y adopta al
animal. En la serie Doctor Who se narr una historia sobre su
funeral. En un captulo de la historieta "Flash Gordon" aparece
Laika rescatada por una raza de extraterrestres lunares con aspecto
perruno.
Los nombres de varios grupos musicales estn inspirados en
Laika, entre ellos Laika, Laika Dog y Laika and the Cosmonauts.
La perra apareci en la cubierta de los primeros tres lbumes del
Objetivo en Marte llamado Laika por la NASA,
durante la misin del Mars Exploration Rover.
grupo Laika. Laika es tambin el nombre de varias canciones,
producidas por las bandas Arcade Fire, Moxy Frvous, The
Cardigans. Massacre compuso un tema llamado "Laika se Va" donde relata el viaje desde la perspectiva de la perra.
En 1988, el grupo espaol Mecano, en su lbum Descanso Dominical, incluy una cancin llamada "Laika" que
relata el lanzamiento del Sputnik 2. La banda alemana C.C.C.P. lanz un lbum llamado Cosmos en 1996, cuya
temtica giraba alrededor del programa espacial sovitico. En dicho lbum, la cancin Laika, Laika, tiene un coro
militar ruso. El lbum Laika Come Home (2002) es un remix que el grupo Spacemonkeyz hizo del primer lbum de
la banda Gorillaz. El ttulo es una mezcla del nombre de la perra rusa, con el ttulo de la primera pelcula de la perra
Lassie (Lassie come home). Antonio Arias en su disco Multiverso (2010) le dedica una cancin, "Laika". Adems, la
perra ha sido tema de otros artistas como Akino Arai, Gyrgy Kurtg y ge Aleksandersen entre muchos otros.
El videoclip de la cancin "Moan" (2007) del msico dans Trentemller es un homenaje a Laika.
En la historieta argentina de ciencia ficcin El Eternauta del ao 1959 el protagonista en el momento que se le
informa que l y sus milicias seran el seuelo del Ejrcito Argentino, dice "...mis hombres y yo seremos la ms
apropiada perrita Laika que hubieran podido encontrar..." haciendo referencia a que la muerte desde un principio esta
garantizada.

Notas
[1]
[2]
[3]
[4]

Harford, J. J. Korolev's Triple Play: Sputniks 1, 2, and 3 (http:/ / history. nasa. gov/ sputnik/ harford. html)
Zak, Anatoly. La verdadera historia de la perra Laika, en ingls (http:/ / www. space. com/ news/ laika_anniversary_991103. html)
Dogs in the news (http:/ / dogsinthenews. com/ issues/ 0211/ articles/ 021103a. htm)
Malashenkov, D.C. Abstract:Some Unknown Pages of the Living Organisms' First Orbital Flight. ADS, 2002. (http:/ / adsabs. harvard. edu/
abs/ 2002iaf. . confE. 288M)
[5] Grahn, S. Sputnik-2, more news from distant history (http:/ / www. svengrahn. pp. se/ histind/ Sputnik2/ sputnik2more. html)
[6] Whitehouse, D. First dog in space died within hours (http:/ / news. bbc. co. uk/ 1/ hi/ sci/ tech/ 2367681. stm), publicado por la BBC, 28 de
octubre de 2002.
[7] Dogs in space (http:/ / www. spacetoday. org/ Astronauts/ Animals/ Dogs. html), publicado por Space Today Online, 2004.
[8] Animals as Cold Warriors:Missiles, Medicine and Man's Best Friend (http:/ / www. nlm. nih. gov/ exhibition/ animals/ laika. html), publicado
por la National Library of Medicine, 19 de junio de 2006
[9] Monumento a Laika (http:/ / www. novareinna. com/ bridge/ laika. html) (ingls)
[10] Catlogo de la NASA, seccin sobre el Sputnik 2, de octubre de 2005 (http:/ / nssdc. gsfc. nasa. gov/ database/
MasterCatalog?sc=1957-002A) (ingls)
[11] West, J. B. Journal of Applied Psychology, Vol. 91, 4, pp 1501-1511. (http:/ / jap. physiology. org/ cgi/ content/ full/ 91/ 4/ 1501)
[12] La verdadera historia de Laika, en Astroenlazador.com (http:/ / www. astroenlazador. com/ article. php3?id_article=82)
[13] Malashenkov, D. C. Abstract: Some Unknown Pages of the Living Organisms' First Orbital Flight. ADS, 2002. (http:/ / adsabs. harvard.
edu/ abs/ 2002iaf. . confE. 288M)
[14] The Story of Laika (http:/ / www. moscowanimals. org/ laika/ laika. html) (ingls)

Laika

[15] En Estados Unidos, entre 1948 y 1957, los primates Albert, Albert II, Albert III, Albert IV (tambin llamado Yorick) y Albert V perecieron
durante sus misiones o pocas horas despus de regresar a la tierra. Las causas de sus muertes fueron asfixia, explosin en el espacio o mal
aterrizaje.
[16] On this day (http:/ / news. bbc. co. uk/ onthisday/ hi/ dates/ stories/ november/ 3/ newsid_3191000/ 3191083. stm), BBC, 3 de noviembre de
1957.
[17] Human Guinea Pigs and Sputnik 2. (http:/ / www. nlm. nih. gov/ exhibition/ animals/ images/ laika7Big. jpg) National Society for Medical
Research, noviembre de 1957.
[18] Message from the First Dog in Space Received 45 Years Too Late (http:/ / dogsinthenews. com/ issues/ 0211/ articles/ 021103a. htm),
tomado de Dogs in the News.
[19] La lista que aqu se presenta es simplemente enumerativa de algunos pocos hechos alrededor de Laika. No se pretende aqu hacer una lista
completa, dado que dicha lista sera siempre creciente.
[20] Aunque se piensa que Yuri Gagarin y Sergui Koroliov pueden ser identificados, no por sus efigies sino por el contexto del relieve.
[21] NASA Mars Rover Status Report: 17 March 2005. (http:/ / www. marstoday. com/ news/ viewsr. html?pid=15832) Jet Propulsion
Laboratory, marzo de 2005.

Referencias
Dubbs, Chris. Space Dogs: Pioneers of Space Travel, Writer's Showcase Press, 2003, ISBN 0-595-26735-1
Gowortschin, G. G. Soviets in Space - An historical Survey, Spaceflight, mayo de 1965
Nicogossian, A., Mohler, S., Gazenko, Oleg. Space and Its Exploration. American Institute of Aeronautics & Ast,
1993. ISBN 1-56347-061-6.
Szabo, Julia. The underdog: a celebration of mutts. Workman Publishing Company, 2005. ISBN 0-7611-3348-8
Tributo a los perros callejeros, donde Laika, apodada muttnik en Estados Unidos, tiene un lugar destacado. Mutt, o muttonhead, es un nombre
comnmente dado en Estados Unidos a los perros cruza de varias razas.

Tschernow, V. N., Jakowlew, V. I. Scientific research during the flight of an animal in an artificial earth satellite,
Artificial Earth Satellite, 1, 1958.

Enlaces externos

Wikimedia Commons alberga contenido multimedia sobre Laika.Commons


La historia de Laika en astroenlazador.com (http://www.astroenlazador.com/article.php3?id_article=82)
La historia de Laika en moscowanimals.com (http://www.moscowanimals.org/laika/laika.html) (en ingls)
Informe de la BBC sobre la misin (http://news.bbc.co.uk/2/hi/sci/tech/2367681.stm) (en ingls)

Fuentes y contribuyentes del artculo

Fuentes y contribuyentes del artculo


Laika Fuente: http://es.wikipedia.org/w/index.php?oldid=46863808 Contribuyentes: .Sergio, ANDRS NEZ, Afterthewar, Airwolf, Alex Duilius, Alex15090, Aloriel, Andrestand, Angel
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