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Agentes modificadores de la corteza terrestre

La corteza terrestre sufre cambios constantes. Algunos son lentos los que el
hombre no percibe, otros rpidos como sismos o erupciones volcnicas.
Los relieves actuales son el resultado de la accin combinada de agentes de
origen interno y externo.
Agentes internos o endgenos

tectonismo: son movimientos internos que actan en la corteza terrestre


pues elevan, pliegan o fracturan bloques. Estos movimientos tectnicos
pueden ser orognicos o epirogenicos.
Movimientos tectnicos orognicos
Segn la direccin de las fuerzas y la plasticidad de las rocas se pueden
producir plegamientos o fallas.

Plegamientos: cuando los terrenos llanos de rocas sedimentarias


estratificadas, plsticas se comprimen o pliegan por una fuerza lateral, se
forman las montaas de plegamiento. Si la presin es intensa y prolongada
se generan cadenas montaosas muy altas (Himalaya, los andes, Alpes).
Las partes elevadas de los plegamientos son los anticlinales y las hundidas
los sinclinales.
Formacin de una cordillera
Las grandes cadenas montaosas como el Himalaya, los andes, los
Apalaches, se formaron a partir de un mar en expansin situado entre dos
placas continentales cuyos sedimentos producidos por la erosin de sus
bordes, se acumularon en la cubeta o geosinclinal.
Luego fuerzas laterales intensas comprimieron y plegaron las rocas
sedimentarias y las convirtieron en metamrficas, que se elevaron sobre el
nivel del mar.
Fallas: las fuerzas verticales que ejercen una presin en rocas rgidas,
resistentes, ocasionan fracturas. Si la tensin continua, los bloques entre
dos fracturas se desplazan, ascienden o permanecen en sus niveles.

Los bloques sobre elevados tambin forman montaas son las llamadas
montaas de bloque, como las Sierras Pampeanas en la Argentina.
Bloque elevado (pilar o horst), bloque hundido (fosa o graben).
Movimientos tectnicos epirogenicos
Son movimientos lentos de ascenso y descenso de masas continentales
que buscan un equilibrio al estar apoyadas en una capa litosferica
semiplastica. Afectaron a la tierra en todas las eras geolgicas. La
consecuencia ms notable es el avance o retroceso del mar, que dejo sobre
los continentes grandes depsitos de sedimentos marinos.
Vulcanismo
El volcn es una abertura de la litosfera de forma ms o menos cnica,
construida por los materiales que el mismo arroja.
El foco se forma entre los 30 y los 100 km de profundidad. La presin a que
estn sometidos todos los materiales del magma hace que busquen una
salida a travs de zonas dbiles que se hallan en las fallas o fracturas. La
temperatura muy elevada, funde las masas que encuentra en el trayecto y
de esta manera se forma la chimenea. El magma es expulsado al exterior
por la boca del volcn o crter. Todo este proceso se denomina vulcanismo.
El material volcnico se clasifica en:

Gaseoso: representado por vapor de agua en su mayor proporcin,


anhdrido de carbono, anhdrido sulfuroso y nitrgeno.
Liquido: es la lava, cuya temperatura vara entre 300 c y 1200 c. cuando
se enfra origina rocas baslticas.
Solido: por su tamao diferente origina:
Bombas volcnicas: constituidas por grandes fragmentos de rocas en forma
de huso, que se enfran en contacto con el aire antes de llegar al suelo.
Lapillis: son iguales a las anteriores pero ms pequeas.
Cenizas volcnicas: representadas por partculas muy livianas que el viento
transporta y acumula para formar suelos frtiles.
Piedra pmez: es una roca de aspecto esponjoso debido a la liberacin de
los gases cuando se solidifico.

Si el magma no sale a la superficie terrestre y se enfra en el interior forma


intrusiones magmticas. En las regiones volcnicas adems de conos
volcnicos, existen fuentes termales, fumarolas, solfataras y moretas.
Geiseres y fuentes termales: las aguas subterrneas en contacto con el
magma se calientan y surgen en forma de chorros intermitentes, vapor de
agua con materiales disueltos en ellas.
Las aguas termales tienen un origen semejante al anterior y poseen
propiedades curativas debido a la diversidad de minerales que llevan en
suspensin.
Fumarolas, sulfataras y moretas: son emanaciones de distintos gases vapor
de agua( fumarolas), anhdrido sulfrico( solfaratas) y anhdrido carbnico
(mofetas).
Segn el dinamismo de los volcanes se clasifican en: activos, intermitentes
y apagados.
Los volcanes se localizan en todos los relieves terrestres, llanuras,
mesetas, montaas y tambin en los fondos ocenicos.

Zonas de subduccin de placas: es el llamado cinturn de fuego del


pacifico, que comprende las cordilleras occidentales de Amrica desde
Alaska hasta Tierra del Fuego, el oriente de Asia y nueva Zelanda.
Zona de compresin o choque de placas: es el Cinturn de Fuego
Mediterrneo, que se extiende en la regin mediterrnea como una
prolongacin de la regin centroamericana a travs del Atlntico.
Zonas de expansin: son volcanes que se encuentran en los fondos
marinos y estn relacionados con las dorsales ocenicas por donde fluye el
magma que origina tambin islas volcnicas.
Zonas de fractura o fallas: son los volcanes de frica oriental.
Sismicidad
Los sismos son movimientos vibratorios de la corteza terrestre. Son
violentos y de corta duracin. Se originan en zonas inestables, es decir, en
regiones volcnicas, de plegamientos o de fracturas recientes, que buscan
acomodar sus bloques y por ellos se mueven bruscamente. Los temblores
pueden manifestarse sobre los continentes y reciben el nombre de
terremotos, u originarse en los fondos ocenicos y se los denomina
maremotos. En este ltimo caso producen grandes olas llamadas tsunamis.

El punto interno de la Tierra donde se origina un sismo en el hipocentro o


foco y se localiza en la mayora de los casos a menos de 100 km de
profundidad.
Los terremotos se miden de dos maneras:
Por la magnitud de la energa liberada en el foco: escala de Richter que
comprende 10 grados, de 0 a 9.
Por el grado de destruccin del sismo: se usa la escala de Mercalli
graduada de 1 a 12.

Agentes externos o exgenos


Los agentes exgenos o externos modifican la corteza terrestre mediante
diferentes procesos, desintegracin, descomposicin, transporte y
acumulacin de los materiales rocosos que componen la litosfera. Su
accionar es destructivo y constructivo. La desintegracin y el acarreo
corresponden a la fase destructiva, mientras que los depsitos de los
sedimentos a la fase constructiva.
Meteorizacin: la meteorizacin es un proceso lento, continuo de
desintegracin y descomposicin de las rocas de la superficie terrestre sin
el transporte de los sedimentos.
Meteorizacin fsica: es la fragmentacin de las rocas y tiene como principal
agente la temperatura, cuyos cambios ocasionan la desintegracin de las
rocas. Los mayores efectos se producen en los climas ridos, pues las
rocas expuestas al sol se dilatan y durante las noches se concentran, asi se
origina el debilitamiento y fractura de las mismas.
En los climas fros el agua, que penetra por las grietas de las rocas ,
sometida a bajas temperaturas se congela, aumenta su volumen y ejerce
una presin que termina disminuyndolas.
Meteorizacin fsica: se produce cuando se alteran los elementos de las
rocas por disolucin, oxidacin o hidratacin. Interviene el agua como factor
principal.
Es intensa en las regiones de clima rido y lluvioso, ejemplo de ello son los
suelos lateriticos y humiferos.
Los suelos lateriticos se originan por la oxidacin de mineral de hierro que
contienen ciertas rocas, accin que da lugar a los suelos rojizos(Misiones)

Los suelos humiferos son el resultado de la descomposicin de los


sedimentos minerales por la hidratacin y la presencia de bacterias,
musgos y hongos que se desarrollan en este medio, son suelos muy frtiles
de color negro, ricos en humus.
Ambas formas de meteorizacin actan en conjunto preparando a las rocas
para ser erosionadas por otros agentes.
Erosin
La erosin es la accin de corroer las rocas, por efecto del viento y del
agua. Es un proceso ms rpido que la meteorizacin.
Erosin elica: es la accin del viento, que desgasta las superficies
irregulares de los relieves montaosos dndoles diferentes formas. Esta
accin es mecnica,
En los desiertos el viento acta como un gran modelador del relieve pues
erosiona las superficies desprovistas de vegetacin, levanta las partculas
ms livianas, las transporta a otras zonas y las acumula cuando pierde
velocidad.
Tambin el viento puede transportar desde las zonas ridas arcillas
calcreas muy finas y depositarlas en regiones hmedas, las que al
mezclarse con el humus, constituyen los suelos loesicos de color amarillo,
muy frtiles, tpicos de China oriental.
Erosin pluvial: es la accin que realizan las aguas de lluvia, depende del
declive del terreno y de la dureza de las rocas. A mayor pendiente aumenta
la fuerza y el desgaste. En las regiones aridas o semiridas, donde no hay
cubierta vegetal protectora, las escasas precipitaciones producen una
erosin importante.
Las lluvias torrenciales dejan en los suelos arcillosos zanjas y crcavas
presentes con frecuencia en las laderas de los suelos. En el suelo
permeable el agua se escurre con profundidad hasta encontrar una capa
impermeable que la acumula para formar los ros subterrneos.
En los ros calcreos el agua de lluvia infiltrada acta qumicamente como
disolvente de las calizas y forma cavernas o grutas.
Erosin fluvial:
Los ros erosionan el suelo a travs de su curso, en forma vertical y
construyen su propio lecho o de manera horizontal modificando sus propios
mrgenes. Desde la naciente hasta la desembocadura realizan tres
procesos transformadores: erosin, transporte y acumulacin de
sedimentos.

Los ros de montaas en su trabajo erosivo vertical originan valles


estrechos y profundos con perfiles en forma de v o gargantas y caones.
El comportamiento de los mismos es diferente en zonas llanas donde el
declive es casi nulo, en estos casos el rio acta de manera horizontal,
desgasta una orilla y deposita los sedimentos en la opuesta. El resultado es
un curso sinuoso llamado meandro.
La acumulacin o sedimentacin se origina cuando el rio pierde velocidad
en las zonas de poco declive o bien de desembocadura. Se forman las
llanuras aluvionales o los deltas.
Erosin glaciaria
Los glaciares son ros de hielo que se deslizan muy lentamente por las
laderas de las montaas desgastando las rocas a su paso. La erosion de
fondo y de los laterales del glaciar origina valles con un perfil en forma de
U.
Sobre las cumbres altas se acumulas masas compactas de hielo que
forman los circos glaciarios.
En su marcha los glaciares erosionan los faldeos y arrastran rocas de
diferentes tamaos, desde grandes bloques hasta partculas pequeas que
reciben el nombre de morrenas glaciares (de fondo, de frente, laterales y
centrales)
Cuando las lenguas glaciares llegan al mar o a un lago, se parten en
bloques que flotan y constituyen los tmpanos.
Erosin marina o abrasin: es el resultado de la accin de las mareas y de
las olas. Los cambios que originan los mares en las costas son
permanentes y rpidos, erosionan las rocas y depositan arenas en las
playas. El trabajo erosivo del mar depende la resistencia de las rocas, si las
rocas son frgiles, el mar las desgasta y avanza, si son duras forman
salientes con puntas y cabos.
Erosin biolgica: los vegetales y los animales producen cambios en la
superficie terrestre. Las races al crecer entre las grietas de las rocas
ejercen una presin que termina por fracturarlas. Los animales cavadores
modifican el suelo al construir sus cuevas.
Erosin antrpica: se produce por la intervencin del hombre, quien realiza
actividades diversas en la naturaleza y que produce una erosin acelerada
que no da tiempo a que se reponga.