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Resumen

Captulo 32. Las Externalidades



Decimos que hay una externalidad en el consumo si a un consumidor le afecta
directamente la produccin o el consumo de otros. Es decir que existe una externalidad negativa
cuando el efecto que se provoca afecta por ejemplo si un individuo fuma y el humo del cigarro
afecta a los dems, o existen externalidades positivas si la accin beneficia a terceros, por ejemplo
que el aroma del jardn de una persona beneficie a todos sus vecinos. A su vez, una externalidad
en la produccin se define como la situacin en la que las decisiones de una empresa o de un
consumidor influye en las posibilidades de produccin de otra empresa. El caso que se presente
como ejemplo podra ser, un apicultor y un campo que siembra y recolecta flores, los dos se
benefician pues las abejas producen ms miel y las flores se reproducen de mejor forma.
El problema que existe con las externalidades es que los bienes que dan origen a aquellas
interesan a los individuos, pero no se comercializan en mercados organizados. Es esta ausencia de
mercados de externalidades la que plantea problemas.
Hasta ahora se ha supuesto que cada agente econmico puede elegir su consumo o su
produccin sin preocuparse de lo que hacan los dems. Los consumidores y los productores se
relacionaban a travs del mercado, por lo que lo nico que necesitaban conocer los agentes
econmicos eran los precios de mercado y sus propias posibilidades de consumo o de produccin.
Por lo que a partir de este momento se abandona este supuesto para darle entrada y estudiar los
efectos que tienen las actividades empresariales sobre los dems e incluso sobre su propia
competencia.

Es conveniente analizar las externalidades por un ejemplo para ilustrar algunos de los
rasgos ms sobresalientes. Imaginemos que dos compaeros de habitacin, A y B, tienen
preferencias en cuanto al dinero y al humo. Supongamos que a los dos les gusta el dinero,
pero que a A le gusta fumar y a B le gusta respirar aire puro.
Se pueden representar las posibilidades de consumo de los dos individuos en una caja de
Edgeworth. La base de la caja representa la cantidad total de dinero que tienen los dos agentes y
la altura la cantidad de humo que puede generarse. Las preferencias de A son crecientes tanto con
respecto al dinero como con respecto al humo, mientras que las de B son crecientes tanto con
respecto al dinero como con respecto al aire puro (la ausencia de humo).



El humo es un bien para la persona A, pero un mal para la B. El equilibrio en el que termine
depende de la dotacin de la que se parta. La cantidad de humo es un bien para A y un mal para B,
por lo que B se desplaza a una posicin mejor para l conforme A consume menos humo.
Una asignacin eficiente en el sentido de Pareto es aquella en la que no es posible mejorar
el bienestar de ninguno de los consumidores sin empeorar el del otro. Como muestra la figura, ese
tipo de asignacin se caracteriza por la condicin habitual de tangencia segn la cual las relaciones
marginales de sustitucin de los dos agentes entre el humo y el dinero seben ser iguales.
Podramos imaginar un sistema jurdico en el que A tuviera derecho a fumar todo lo que quisiera y
B tuviera que sobornarlo para que fumara menos. Este caso correspondera a la dotacin E. Al
igual que antes, esta no sera eficiente en el sentido de Pareto, por lo que cabra imaginar que los
agentes realizaran un intercambio hasta alcanzar un punto que prefieran ambos, como el X.
Tanto X como X son asignaciones eficientes en el sentido de Pareto pero proceden de
diferentes dotaciones iniciales. No existe razn alguna para limitarnos a analizar estos dos puntos
eficientes. Como siempre, habr toda una curva de contrato de las asignaciones eficientes en el
sentido de Pareto de humo y dinero. Si los agentes pueden intercambiar libremente estos dos
bienes, sabemos que terminaran en algn punto de esta curva de contrato.
Existe un caso especial en el que el resultado de la externalidad es independiente de quien
tenga los derechos de propiedad. Si las preferencias de los agentes son cuasi lineales, todas las
soluciones eficientes deben generar la misma cantidad de la externalidad.

Dado que las curvas de indiferencia son todas ellas traslaciones horizontales unas de otras,
el lugar geomtrico de las tangencias mutuas- el conjunto de asignaciones eficientes en el sentido
de Pareto; slo la cantidad de pesetas que tienen los agentes ser diferente en cada asignacin
eficiente.
Se le llama Teorema de Coase cuando en determinadas circunstancias la cantidad eficiente
del bien que implica la externalidad es independiente de la distribucin de los derechos de
propiedad. Sin embargo debe subrayarse que estas circunstancias son muy especiales. El supuesto
implica que las demandas del bien que genera la externalidad son independientes de la
distribucin de la renta. Por lo tanto una reasignacin de las dotaciones no afecta a la cantidad
eficiente de externalidades, lo que se expresa a veces diciendo que el teorema de Coase es vlido
si no hay efectos-renta
Si dos empresas (que entre s generan externalidades) tienen incentivos para fusionarse si
las acciones de una de ellas afectan a la otra, pueden obtener mayores beneficios coordinando su
conducta que actuando por separado. El objetivo de la maximizacin del beneficio debe fomentar
por s solo la internalizacin de las externalidades de la produccin.
En otras palabras, si los beneficios conjuntos que obtienen las empresas cuando se
coordinan son superiores a la suma de los beneficios que obtienen cuando actan por separado,
las empresas podran ser compradas a sus propietarios actuales por una cantidad igual al valor
actual de la corriente de beneficios de las empresas, coordinarse, y el comprador, que puede ser
cualquiera de ellas o alguna otra, puede apropiarse el aumento de beneficios.
El propio mercado transmite una seal para internalizar las externalidades de la
produccin, e sa es una de las razones por la que raras veces se observa este tipo de
externalidad. La mayora de las empresas ya ha internalizado las externalidades que se imponen
las distintas unidades en la produccin. Habra una externalidad si ninguna de las dos empresas
tuviera en cuenta su influencia mutua. Es ms probable que una de ellas o ambas se dieran cuenta
de que podran obtener ms beneficios coordinando sus actividades, bien mediante un acuerdo
mutuo, bien mediante la venta de una de ellas a la otra.

Puntos importantes:
1. El primer teorema de la economa del bienestar muestra que un mercado libre y
competitivo da lugar a un resultado eficiente si no hay externalidades.
2. Pero si hay externalidades, es improbable que el resultado del mercado competitivo
sea eficiente en el sentido de Pareto.
3. Sin embargo, en este caso, el Estado puede reproducir a veces el papel del mercado
utilizando los precios para transmitir las seales apropiadas sobre el coste social de los
actos de los individuos.
4. Ms importante es el hecho de que el sistema jurdico puede garantizar que los
derechos de propiedad estn bien definidos, para que puedan realizarse intercambios
que mejoren la eficiencia.
5. Si las preferencias son cuasi lineales, la cantidad eficiente de una externalidad en el
consumo es independiente de quin tenga los derechos de propiedad.
6. Las externalidades de la produccin pueden resolverse, por ejemplo, estableciendo
unos impuestos pigouvianos, creando un mercado para la externalidad, permitiendo
simplemente que las empresas se fusionen o transfiriendo los derechos de propiedad
de otras formas.
7. La tragedia de los bienes comunales se refiere a la tendencia a usar en exceso las
propiedades comunales. Se trata de un tipo especialmente frecuente de externalidad.


Ensayo
Tema: Externalidades

Existe una externalidad cuando los actos o las decisiones de una persona o un
grupo imponen algn costo o brindan un beneficio a segundas o terceras personas. A
veces las externalidades reciben el nombre de efectos de filtracin, o bien efectos de
proximidad.
Cuando las personas que estn a cargo de las decisiones no toman en cuenta los costos
o beneficios sociales, tales decisiones son ineficientes.

Algunos ejemplos:

* La contaminacin del aire

* El agua

* La tierra

* El paisaje

* El ruido

* Los congestionamientos de trfico

* Los accidentes automovilsticos

* Las viviendas abandonadas

* Las catstrofes naturales

* El humo de cigarro

* Etc.

Podemos resumir que entonces una externalidad es costo o beneficio resultante de
alguna actividad o transaccin que se impone o se hace recaer sobre terceras partes,
ajenas a dicha actividad o transaccin. A veces se le conoce como efecto de filtracin o
de proximidad.

La lgica de la economa planificada se basa parcialmente en el hecho de que cuando las
decisiones econmicas se toman en el nivel social (es decir, por el gobierno que acta
supuestamente en nombre del pueblo) y no en el sector privado, los planificadores
pueden tomar en cuenta todos los costos, tanto privados como sociales.

A medida que las sociedades se urbanizan ms y ms, las externalidades adquieren una
importancia cada da mayor. La razn es clara: cuando vivimos muy cerca unos de otros,
es ms probable que nuestros actos afecten a otras personas.

Cuando una empresa pondera el precio y el costo marginal, y no existen externalidades,
lo que pondera en realidad es el total de beneficios que obtendr la sociedad con la
produccin adicional, comparndolos con todos los costos que esa produccin le
impondr a la sociedad. Los que se benefician con la elaboracin de un producto son las
personas o familias que pueden consumirlo.

CMS: costo marginal social es la suma de los costos marginales de la elaboracin del
bien, ms los costos de los daos ocasionados durante el proceso de produccin.
CMP costo marginal privado monto que paga un consumidor para consumir una unidad
adicional de un bien determinado.

CDM: costo del dao marginal perjuicio adicional ocasionado cuando se incrementa en
una unidad el nivel de una actividad productora de externalidades. Ejemplo: si la
elaboracin del producto X contamina el aguan de un rio, el CDM es el costo adicional a
causa de la mayor contaminacin que resulta al incrementar la produccin en una unidad
X por cada periodo.

Siempre que al tomar decisiones econmicas se pasan por alto los costos externos, ya
sea que estos recaigan sobre una persona o sobre toda la sociedad, es muy probable que
dichas decisiones sean ineficientes.

Se han empleado cinco aproximaciones bsicas para resolver el problema de las
externalidades:

1. Impuestos y subsidios aplicados por el gobierno

2. Regateo y negociacin privada

3. Reglas y procedimientos jurdicos

4. Venta o subasta de derechos para producir externalidades

5. Regulacin gubernamental directa

Impuestos y subsidios. Se ha recomendado el uso de subsidios e impuestos marginales
como una forma directa de obligar a las empresas a tomar en cuenta los costos o
beneficios externos. Segn este razonamiento cuando una empresa impone un costo
social externo, se le debe aplicar un impuesto por unidad, igual a los daos ocasionados
por cada unidad sucesiva de produccin de dicha empresa. En otras palabras el impuesto
debe de ser exactamente igual a los costos del dao marginal.

Regateo y Negociacin. Segn Coase, las negociaciones y regateos de carcter privado
pueden conducir a una solucin eficiente en muchos casos de daos sociales, sin que el
gobierno intervenga en absoluto este argumento se conoce como el teorema de Coase (el
cual dice que cuando se presentan externalidades en ciertas condiciones, las partes
pueden encontrar la solucin eficiente en privado, sin intervencin del gobierno.

Reglas y Procedimientos jurdicos. Para que las negociaciones produzcan un resultado
eficiente, la asignacin inicial de derechos debe resultar clara para ambas partes. Cuando
la ley establece los derechos, lo ms frecuente es que incluya tambin un mecanismo
para proteger esos derechos.

Venta o subasta de derechos para contaminar. No es conveniente prohibir todas las
actividades generadoras de externalidades. Un ejemplo es el automvil ya que cuando
conducimos se producen muchas externalidades.

Regulacin directa de externalidades. Los impuestos, los subsidios, los dictmenes
judiciales y la subasta pblica son mtodos de regulacin indirecta, concebidos para
inducir a las empresas y las familias a ponderar los costos y beneficios sociales de sus
propios actos.

La presencia de externalidades, tanto costos como beneficios, es otra causa de
imperfeccin del mercado. Existen dos tipos de acciones posibles que pueden realizar los
gobiernos para alcanzar una asignacin ms eficiente de recursos ante la presencia de
externalidades:

* Establecer y hacer cumplir los derechos de propiedad privada

* Gravar las actividades que producen costos externos y subsidiar las que acarrean
beneficios externos

Se puede definir una externalidad como la situacin en la cual los costos o beneficios de
produccin y/o consumo de algn bien o servicio no son reflejados en el precio de
mercado de los mismos. En otras palabras, son externalidades aquellas "Actividades que
afectan a otros para mejor o para peor, sin que stos paguen por ellas o sean
compensados. Existen externalidades cuando los costos o los beneficios privados no son
iguales a los costos o los beneficios sociales. Los dos tipos ms importantes son las
economas externas o las des economas externas.".