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HISTORIA

Los gemelos, una curiosidad histrica


Miguel ngel Alarcn Nivia
1



Recibido: Febrero 23/2001 - Revisado: Marzo 9/2001 - Aceptado: Mayo 11/2001


RESUMEN

Se hace un resumen de las creencias religiosas y mitolgicas en las culturas africanas y greco-romanas. Se describen las diferentes
formas de experimentacin cruel con los gemelos en los campos de concentracin nazis, se menciona el moderno feticidio en embarazos
mltiples, se hace mencin a los ms famosos siameses, y se destaca la importancia de los gemelos en las culturas indgenas americanas.

PALABRAS CLAVES: gemelos, Cstor y Plux, Rmulo y Remo, Cosme y Damin, nazis, reduccin de fetos
mltiples, siameses, UWas.

SUMMARY

This is a summary of religiosus and mytologic believes betwen african indigenous and ancient greco-romain people. This paper
describe some cruel experiments over jewish twins at concentration camps and the modern feticide in multiple gestation. It mentions the
importance of twins at native cultures of Central and South-America.

KEY WORDS: twins, Castor & Polux, Romulo & Remo, Cosme & Damian, nazi camps, pregnancy reduction, siamese,
UWas






INTRODUCCIN

A lo largo de la historia de la humanidad los gemelos
no han pasado inadvertidos. Han sido objeto de curiosidad,
de fascinacin y de rechazo por algunas culturas. Su
nacimiento era considerado de buena suerte entre unas
tribus pero en otras era percibido como una maldicin.
Este artculo recrea a los lectores sobre episodios de la
mitologa y de la historia que muestran su participacin
desde la creacin de la tierra y del hombre en las culturas
africanas, su presencia en la mitologa greco-romana. Se
hace una nota biogrfica de los gemelos ms importantes
de la historia y se describen algunos experimentos nazis de
notoria crueldad en los campos de concentracin de
Auschwitz y Birkenau en Polonia.

1. LA CREACIN DEL HOMBRE EN LA
COSMOGONA AFRICANA
Entre los pueblos indgenas Mande y Yoruba,
habitantes de Mal, regin de la Repblica de Guinea, y
entre los Mande de Camern, la creacin del hombre hace
parte del llamado "Mito del huevo csmico", tan extendido
en otras comunidades indgenas del mundo. Segn los
relatos mitolgicos de esta cultura, la creacin de la tierra,
el sol y los hombres, fue el resultado de las relaciones
incestuosas entre dos hermanos gemelos.

En los comienzos del hombre solo exista
Mangala, el dios supremo, lleno de energa. Posea
los poderes de la materia, del tiempo y del espacio.
Mangala guard toda la energa en dos semillas


1 Gineclogo-Obstetra. Profesor asociado de la Universidad Industrial de Santander. Miembro de la Academia de Historia de Santander.


Art. 002

Revista Colombiana de Obstetricia y Ginecologa Vol. 52 No. 1 - 2001

gemelas de diferente sexo que guard en una matriz que
tena forma de huevo. Posteriormente guard ms semillas
gemelas hasta completar 4 pares, de diferente sexo. Pasado
el tiempo las semillas se convirtieron en peces; por ello el
pescado es smbolo de fertilidad entre la cultura Mande.
Mangala mantena en perfecto estado sus semillas dentro
de la matriz hasta que ocurri una desgracia: uno de los
peces fue vctima del "pemba" que era el caos, el desorden
y la parte daina de la creacin. Este pez fue muy
ambicioso y se convirti en Pemba. Primero rob un
pedazo de placenta y la arroj fuera de la matriz, lo cual
dio origen a la tierra, luego fertiliz a su hermano gemelo
Farro de manera incestuosa. El Dios Mangala muy
disgustado convirti a Pemba en la oscuridad y la noche, a
otro pez lo convirti en el sol y la luz. Para compensar la
falta de Pemba convirti a Farro en el primer hombre y le
dio el don de la palabra. A otros peces tambin los
convirti en hombres para que poblaran la tierra. Luego
vino Sourakata, un dios de los cielos que trajo la primera
lluvia y les ense a labrar la tierra. Los siameses son
adorados como dioses en estas culturas indgenas
africanas
1
.

1-1 CREACI N DE LA TI ERRA ENTRE LA
CULTURA DOGON
Al comienzo de los tiempos, Amma, el dios supremo
que viva en regiones celestiales, cre la tierra y la
naturaleza. Para tener hijos se uni a la tierra como esposo
pero el cltoris de la tierra no acept el pene masculino.
Por tanto Amma tuvo que extirpar el cltoris de la tierra y
as pudo tener a su hijo Ogo y a los gemelos Nommo para
que poblaran la tierra. Ogo era infrtil por lo cual no tena
pareja, por esto introdujo el desorden en el mundo al
cometer incesto con su madre la tierra, acto que produjo la
primera menstruacin de ella; de esta sangre salieron los
espritus malos del mundo de las sombras Yeban y
Andumbulu.

Amma reg el espacio con pedazos de tierra y cre
las estrellas. Luego molde dos bolas de tierra, a una le
puso una corona de cobre rojo y cre el sol, a otra le hizo
una corona de cobre blanco y cre la luna. Los hombre
negros nacieron bajo el sol, los hombres blancos bajo la
luna (Thomas LV. Les Religions de L'frique noir, Paris
,1969)

2- LOS GEMELOS EN LA MITOLOGA GRECO-
ROMANA

En la mitologa hay muchos pares de gemelos
pero se comentan aqu solamente los de mayor
renombre: Zeus y Hera, Artemisa y Apolo, Cstor Plux y
a Rmulo y Remo.

2.1 ZEUS Y HERA
Hera y Zeus fueron hijos gemelos del Dios Cronos y
de Rea. Desde muy jvenes Zeus cortej a su hermana sin
xito. Ella se compadeci del dios solamente cuando se
disfraz de cuco (una pequea ave) que se arrastraba por
el suelo y lo calent cariosamente en su seno. All l
reasumi su verdadera forma y la viol, por lo que la
vergenza la oblig a casarse con l. Pasaron su noche de
bodas en Samos y esa noche dur trecientos aos. De los
varios hijos de Zeus y Hera hubo dos gemelas llamadas
Ares y Eris33. Los estudiosos de la mitologa suponen que
el significado de la noche de bodas de trecientos aos fue
el tiempo que se requiri para acostumbrar a la poblacin
a la monogamia.

2-2 ARTEMI SA (O DI ANA) Y APOLO
El Dios supremo Zeus engendr a los gemelos
Artemisa y Apolo con la mortal Leto (conocida en Italia
como Latona). Pero la celosa Hera, esposa de Zeus, envi
la serpiente Pitn para que persiguiera a la embarazada
Leto y no le permitiera dar a luz en ningn lugar donde
brillara el sol. Por esta razn Leto debi huir a Ortigia,
cerca de la isla Delos y all ocurri el nacimiento de
Artemisa. Esta pequea diosa ayud luego a atender a su
madre el parto de Apolo que naci a los nueve das de
Artemisa33. El tormento de los dolores de parto de su
madre impresionaron a Diana quien prometi permanecer
siempre virgen para no pasar por el mismo trance. Por eso
fue llamada por Sfocles la virgen inviolada e inviolable.
Se dedic a la cacera y se convirti en Diana la cazadora.
Junto con Apolo mataron la serpiente Pitn en venganza
por el dao a su madre. Defensora del pudor, mataba a
quienes violaban a las ninfas o a quienes se aprovechaban
de su poder para poseer a las jvenes antes de su
casamiento
34
.

2-3 LOS GEMELOS CSTOR Y PLUX EN LA
ASTROLOG A

Cstor y Plux en la mitologa griega y romana
fueron los hijos mellizos de Leda, mujer del rey
espartano Tindareo. Eran hermanos de Clitemnestra,
reina de Micenas, y de Helena de Troya. Aunque
ambos eran conocidos como los Discuros, o Hijos de
Zeus, en la mayor parte de las narraciones solo a
Plux se le considera inmortal, porque fue concebido
por Zeus cuando este dios se haba transformado en
un cisne para seducir a Leda bajo engao. Sin
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embargo, se considera que Cstor, su hermano gemelo, era
hijo mortal de Tindareo2. Ambos fueron venerados como
deidades en el mundo romano y se los consideraba
protectores de marinos y guerreros. Vivieron justo antes
de la guerra de Troya, y tomaron parte en muchos de los
grandes hechos, incluidos la caza caledonia del jabal, la
expedicin de los Argonautas y el rescate de su hermana
Helena, llevada a cabo por el hroe griego Teseo. Los
hermanos fueron inseparables en todas sus aventuras, y
cuando Idas un ganadero, mat a Cstor por una disputa
sobre sus bueyes, Plux qued desconsolado. En respuesta
a sus plegarias en las que peda la muerte para s mismo o
la inmortalidad para su hermano, Zeus los reuni,
permitindoles estar siempre juntos al ser transformados
en la constelacin de Gminis, tercer signo del zodaco,
visible desde la tierra entre el 21 de mayo y el 21 de junio.
Algunas de sus estrellas con nombre propio son Cstor,
Plux, Alhena, Alfa y Beta. Segn los astrlogos el
planeta Mercurio, nombre del mensajero de los dioses
romanos, gobierna este signo y confiere una gran habilidad
comunicativa y vivo ingenio a los que pertenecen a l
3
.


2-4 LOS GEMELOS RMULO Y REMO, Y LA
FUNDACI N DE ROMA

Rmulo fue el fundador y primer rey de Roma en el
ao 753 antes de Cristo. l y su hermano gemelo, Remo,
eran hijos de Marte, dios de la guerra y de Rea Silvia,
tambin llamada Ilia, una de las vrgenes vestales. Rea
Silvia era hija de Numitor, rey de Alba Longa, depuesto
por su hermano menor Amulio que haba hecho a Rea
Silvia sacerdotisa para que no tuviera hijos que le
disputaran su trono; sin embargo all fue fecundada por
Marte. Despus del nacimiento de los dos hijos de Rea
Silvia, Amulio los arroj en una cesta al ro Tber para
evitar cualquier amenaza a su poder. Los gemelos, sin
embargo, no se ahogaron; su llanto fue escuchado por una
loba que los rescat y los llev a la falda del monte
Palatino, donde los amamant por un tiempo. All los
descubri el pastor Fustulo y los cri Aca Larentia, su
esposa. Cuando alcanzaron la madurez, los hermanos
destituyeron a Amulio y pusieron a su abuelo Numitor en
el trono. Segn una versin de la mitologa romana, los
hermanos decidieron entonces construir una ciudad;
despus de discutir sobre el lugar de emplazamiento, se
decidieron por el monte Palatino. Rmulo construy un
muro pero Remo, para demostrar que era inadecuado, salt
despectivamente sobre l; Remo
muri despus en manos de Rmulo o de uno de sus
compaeros, y ste se convirti en el nico soberano

de la ciudad. Dispuso un refugio sobre el monte Capitolino
para los esclavos y homicidas fugitivos y consigui
esposas para stos, raptando a las mujeres sabinas en un
festival al que las haba invitado. Despus de una serie de
guerras entre las sabinas y Rmulo, acabaron
reconcilindose y ste fue su rey. De acuerdo con la
leyenda, Rmulo fue llevado a los cielos por su padre, y se
le rindi culto despus como un dios con el nombre de
Quirino.

Segn otra versin de la mitologa, los hermanos
Rmulo y Remo recibieron la orden de los dioses de
fundar una ciudad. Cada uno obedeci la orden de manera
independiente: Rmulo inici la ciudad en el monte
Palatino y Remo en el monte Aventino. Ambos
preguntaron al pueblo a quien reconocan como fundador
y rey. El pueblo escogi a Rmulo quien le dio el nombre
a la naciente ciudad y la declar fundada el 21 de Abril del
ao 753 aJC. Rmulo construy un muro para proteger a
Roma pero fue vctima de las burlas de Remo quien
fcilmente salt dentro de la zona aislada. Esto provoc la
ira de Rmulo quien mat a su hermano gemelo con un
punzn
4-5
.

3- LOS GEMELOS EN EL ANTIGUO
TESTAMENTO
Menciona la Biblia en el libro del Gnesis (Cap-
tulo XXIV), que Abraham le encarg a uno de sus
criados que saliera a buscar una mujer que no perte-
neciera a los cananeos, para desposarla con su hijo
Isaac. El criado viaj muy lejos hasta la ciudad de
Nacor donde se acerc a descansar con sus camellos
a una fuente que era visitada por las hijas de los
moradores que venan a sacar agua. As fue como
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pudo conocer a Rebeca (hija de Batuel Siro), "joven en
extremo agraciada, doncella hermossima y todava
virgen". Ella, muy cordial y amable le dio de beber a sus
camellos y ante la solicitud de hospedaje respondi que su
padre dispona de suficiente espacio. El criado explic a la
familia de Rebeca la misin que en nombre de Dios le
haba encargado Abraham. Fue as como Isaac, hijo de
Abraham y de Sara, medio hermano de Ismael (hijo de
Abraham y de Agar Egipcia, sierva de Sara), tom por
esposa a Rebeca "y la am con mucho agrado".
El Seor oy las plegarias de Isaac que le rogaba la
virtud de concebir a Rebeca que era estril. Cuando Isaac
tena 60 aos y Rebeca 40, ella concibi dos gemelos que
seran rivales y enemigos desde que se encontraban en el
seno materno donde chocaban y luchaban entre s. El que
sali primero era rubio y fue llamado Esa, el segundo
naci sosteniendo el taln de su hermano y por eso se
llam Jacob. Muchos aos despus Jacob le solicit a su
hermano que le vendiera los derechos de la primogenitura
por un plato de lentejas y un pedazo de pan.

Comentarios del autor: Los episodios aqu narrados
dieron el nombre al actual "signo de Rebeca" que es la
percepcin de los movimientos del feto por parte de las
mujeres gestantes.

Dos hermanos dieron comienzo a pueblos rivales:
Isaac origin a la nacin israelita e Ismael origin a la
nacin palestina, que mantienen una guerra fraticida por
territorios que les son comunes.

La venta de la primogenitura por parte de Esa
origin la figura literaria del "lentejismo", que es cambiar
algo grande por casi nada.

LOS GEMELOS COSME Y DAMI N, MDICOS
RABES, PATRONOS DE LA MEDI CI NA

Dos hermanos gemelos de origen rabe, llamados Cosme
y Damin ,quienes vivieron en el siglo III dJC, mdicos de
la Escuela de Prgamo, combinaban el ejercicio gratuito
de la medicina con la predicacin del Evangelio,
principalmente en el puerto martimo de Aegea, hoy
Ayas(Ajass) en el golfo de Iskanderum en Cilicia, Asia
menor. Atendan de manera gratuita a los pobres por lo
cual fueron llamados "anargyroi" (sin dinero) o "los no
cobradores". Este gesto les hizo ganar mucha confianza y
agradecimiento en la poblacin.
Cayo Valerio Dioclesiano (245-313), emperador
romano conocido por su persecucin a los cristianos,
hizo que su gobierno fuera conocido como "la era de

















los mrtires". Como parte de esa campaa, particularmente
feroz en el oriente, Lisias, gobernador de Cilicia apres a
Cosme y Damin junto con sus hermanos Anthimius,
Leontius y Euprepius. Fueron torturados de diversas
maneras hasta que murieron decapitados. La ejecucin
tuvo lugar el 27 de Septiembre del ao 287 (algunos
autores mencionan el ao 286 y 3036), por lo cual fueron
reconocidos como mrtires de la iglesia catlica. Tiempo
despus se crearon fbulas alrededor de su muerte como
aquella de que fueron mandados a quemar pero las llamas
no los tocaron y a cambio quemaron a sus verdugos. Pero
la ms conocida a travs de la historia ha sido la de la
pierna transplantada. Segn reza la leyenda, los dos santos
le amputaron la pierna llena de llagas a un hombre
mientras dorma y se la sustituyeron por la de otro de raza
negra que haba fallecido recientemente. El enfermo
despert y pudo volver a caminar sin sentir dolor. Este
episodio trascendi el paso de los siglos por la tradicin
oral y escrita. Est narrado en la "leyenda urea", cuyo
autor fue Jacobo de Vorgine en el siglo XIII y aparece en
mltiples cuadros como el de Fernando del Rincn y el de
Ambrosius Franken, pintados 13 siglos despus de la
muerte de estos dos hermanos
6
.
Muchos enfermos se curaban al ir a orar junto a
sus tumbas por lo cual la fama de estos mdicos fue
creciendo de boca en boca por todo el oriente. Los
restos de estos gemelos fueron llevados a Cyrus en
Siria, donde el emperador Justiniano (527-565) se vi
favorecido al curarse de una enfermedad gracias a la
fe en Cosme y Damin. En gratitud reconstruy y
adorn la iglesia de Constantinopla en Turqua que
se convirti en lugar de peregrinaje. Por la misma
poca el Papa Felix IV (526-530) construy una
iglesia con hermosos mosaicos en Roma para guardar
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tributo a este par de santos. El atrio de la baslica de San
Pedro en Roma tambin est dedicado a su nombre luego
de la curacin milagrosa de un peregrino que estuvo
orando varios das en este sitio a los santos gemelos.

Por su vida ejemplar y por sus milagros se los elev a
la categora de patronos de la Medicina y de la Farmacia.
En algunas pocas han sido considerados patronos
tambin de las parteras y de los encargados de los baos6.
Se han construido iglesias y hospitales en su nombre en
varias ciudades del mundo. La iglesia catlica celebra el
da de estos santos el 26 de Septiembre de cada ao. La
iglesia griega celebra fiestas en su honor el 1 de octubre,
el 17 de octubre y el 1 de noviembre
7-8
.

4- LOS GEMELOS EN DE LOS CAMPOS DE
CONCENTRACIN NAZIS, OBJETO DE CRUELES
INVESTIGACIONES Y TORTURAS

Cuando comenz la II Guerra Mundial en sep-
tiembre de 1939, el ejrcito alemn ocup la mitad
occidental de Polonia, con lo que casi dos millones de
judos polacos cayeron bajo la esfera de su poder. Se
les oblig a trasladarse a guetos rodeados por muros
y alambradas que en poco tiempo se convirtieron en
campos de concentracin. Con las sucesivas invasio-
nes a pases vecinos se crearon los campos de
concentracin de Auschwitz - Birkenau, Bergen-
Belsen, Buchenwald, Dachau, Trevlinka, etc., en
territorios alemn, polaco y sovitico. A estos peque-
os territorios demarcados por alambradas fueron


llevados millones de prisioneros de los pases europeos
ocupados (judos, partisanos, prisioneros soviticos de
guerra o trabajadores extranjeros). Durante esta lgubre
poca de la historia de la humanidad no hubo protesta por
parte de los grupos religiosos, polticos ni humanitarios
del mundo.
Cuando Adolf Hitler fue elegido jefe del Partido
Nacional Socialista, del cual se autoproclam Fhrer
(jefe), estaban en pleno furor entre la comunidad cientfica
las teoras sobre la pureza hereditaria, la eutanasia, la
esterilizacin de los indeseables y la manera de mantener
la superioridad racial mediante la prctica de la Eugenesia.
Como respuesta al nacimiento de esta disciplina que
buscaba la mejora de la raza, se haba creado en Frankfurt
el Instituto de Herencia Biolgica e Higiene Racial,
dirigido por el doctor Ottmar von Verschuer quien
principalmente experimentaba con gemelos. Uno de los
alumnos de la escuela era el mdico Joseph Mengele quien
recientemente se haba unido al Partido Nazi.
Una vez Mengele fue aceptado en las Schutz-Staffel
o SS, "unidades defensivas" creadas por Hitler para vigilar
y controlar el Partido Nacional-Socialista, solicit su
traslado a los campos de concentracin donde encontrara
facilidades para continuar sus investigaciones. As lleg a
Auschwitz-Birkenau, un campo de concentracin ubicado
al sudeste de Polonia cerca de la ciudad de Cracovia donde
instal un centro de experimentacin desde 1943. Obtuvo
total autorizacin y libertad de hacer lo que quisiera con
los prisioneros puesto que all se les negaba cualquier
valor social. A unos los mandaba fusilar, a otros los
enviaba a las cmaras del gas "Zyklon B" (para poder
matar con slo un cuarto de litro, a dos mil personas y a un
costo mnimo), y a otros los dejaba en calidad de
conejillos de indias. Junto con Rascher, Kahler, Koenig,
Scherpe, Klauber, Schumann, Kremer, Hirt, Bracht,
Plotner, Schitz y otros 170 mdicos, hicieron todo tipo de
ensayos macabros con gemelos, sordos, enanos, gigantes,
personas muy velludas, enfermos, etc.

Puesto que uno de los principales objetivos de
Hitler era obtener la pureza de la raza nrdica aria, los
sujetos sometidos a mayor nmero de pruebas fueron
los "zwillingen" (gemelos) a quienes realizaba macabras
pruebas como animales de laboratorio. Con la asesora
de su consejero y amigo, el profesor Otmar Freiherr
von Verscheur, con quien mantena correspondencia
en su nuevo instituto de gentica en Berln, Mengele
realiz numerosos experimentos sin la menor
consideracin con aquellos seres humanos, lejos del
mtodo y disciplina de quien busca un resultado
predecible soportado por un protocolo cientfico.
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Se les tomaban biopsias sin anestesia de diferentes
vsceras antes y despus de someterlos a pruebas con
agentes fsicos , qumicos y psicolgicos, les extirpaba
rganos o extremidades, los castraba o les realizaba
cirugas para cambio de sexo. Como estaba fascinado por
los ojos azules, constantemente les haca inyeccin de
colorantes en la cmara anterior de los gemelos que tenan
el iris de color diferente. El inters de Mengele en el
genotipo humano rubio de ojos azules es curioso, pues ni
l ni sus superiores respondan a esa descripcin.

En poco tiempo la experimentacin degener en
simples variedades de tortura y probablemente de
diversin macabra. Haca transfusiones de sangre entre
diferentes gemelos, les inyectaba en las venas diferentes
grmenes letales, o fenoles, cloroformo, nafta,
insecticidas, etc. A unos jvenes les extirpaba las venas de
las extremidades. Supervis una ciruga en la que dos
gemelos fueron suturados para crear siameses. Eran
frecuentes las cirugas en la columna vertebral y las
vivisecciones (autopsias en personas vivas y concientes)
sin anestesia. Obviamente, casi nadie sobreviva a la
ciruga o a las secuelas de la misma.

Cada vez que haca una nueva prueba y quera
evaluar sus efectos, inyectaba cloroformo en el corazn de
ambos gemelos para asegurarse que moran al tiempo.
Luego les haca autopsia para ver las repercusiones sobre
los rganos del sujeto afectado en comparacin con los
rganos de su hermano tomado como control. De esta
forma, las ideas desquiciadas de Mengele cobraron hasta
sesenta vctimas diarias. Se le conoci como el "ngel de
la Muerte". De los 3.000 gemelos que pasaron por
Auschwitz-Birkenau solo sobrevivieron 200 al momento
en que recibiera la orden de suspender los experimentos el

26 de noviembre de 1944 debido al avance del ejrcito
rojo de Rusia que tomara posesin de este territorio.

Al terminar la Segunda Guerra Mundial los nazis
haban exterminado unos 6000.000 de personas entre
judos, eslavos, gitanos, gemelos, homosexuales, testigos
de Jehov, comunistas y otros "grupos indeseables". Se
haban combinado toda clase de formas de muerte,
incluidas las secuelas inmediatas o tardas como
consecuencia de los experimentos con golpes, gases
txicos, inanicin, trabajo forzado, descompresin sbita,
congelamiento, descongelamiento, extraas cirugas,
pruebas sobre nuevas formas de tortura, inyeccin de
agentes biolgicos, hambre prolongada, etc.

En la post-guerra Josef Mengele se ocult como
labriego campesino con otra identidad hasta 1949 cuando
huy a Italia y de all se traslad a Buenos Aires protegido
por ODESSA, una organizacin para antiguos oficiales de
la SS. De Argentina pas a Paraguay (1959). En Mayo de
1960 agentes isreles secuestraron a Adolf Eichmann en
Buenos aires y lo llevaron a Israel donde fue juzgado
como criminal de guerra. Este acontecimiento ms el
anuncio del primer ministro David Ben-Gurion en el
parlamento israel sobre la persecucin contra Mengele, lo
obligaron a huir hacia Brasil (1961?) donde vivi bajo el
pseudnimo de Wolfgang Grhard hasta 1979 cuando
muri ahogado en el mar de Sao Pablo por un infarto del
miocardio. De su muerte solo conoci el mundo en 1985
cuando fue exhumado para comprobar su identidad
mediante pruebas genticas con sangre de su hijo Rolf.
Haba sido condenado en ausencia como criminal de
guerra en 1945 en el proceso de Nremberg que se instal
al terminar la segunda guerra mundial. De la crueldad de
estos experimentos con seres humanos inermes nacieron el
Cdigo de Nremberg y la Declaracin de Helsinki
(Asociacin Mdica Mundial, Finlandia 1964 y Tokio
1975) que a su vez sirvieron de plataforma para la
reglamentacin de la investigacin clnica en todos los
pases del mundo
9-12
.

5- LA REDUCCIN FETAL
Es muy difcil evitar la comparacin entre los
experimentos nazis con el actual mtodo de la
reduccin fetal, empleada en varias partes del mun-
do, que consiste en eliminar uno o ms gemelos en
casos de embarazo mltiple
13
, mediante la aspiracin
temprana de los tejidos embrionarios
14
, la inyeccin
intracardiaca de cloruro de potasio, la electro-
coagulacin mono y bipolar del cordn umbilical
15-16
,
embolizacin del cordn con sustancias esclerosantes,
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coagulacin del cordn o de la aorta con Nd:YAG laser,
endoligadura del cordn por fetoscopia16 etc. Estas
diferentes tcnicas de feticidio, que fueron ideadas para
casos seleccionados de embriones severamente enfermos
que afectaban la supervivencia de su o de sus gemelos17,
han degenerado en la eliminacin de embriones sanos por
el solo motivo de ser embarazos con dos fetos bajo la
excusa de mejorar la calidad de vida del sobreviviente13-
14, 18-19. Varios investigadores sin embargo han puesto
en duda los beneficios de esta forma de eutanasia fetal
pues no ha reducido la necesidad de hospitalizacin en la
unidad de cuidado intensivo neonatal ni ha bajado la
mortalidad perinatal para los gemelos a los cuales se les
permite llegar al parto20-21. Otro aspecto a considerar con
estas prcticas es el riesgo de muerte para el o los fetos no
intervenidos, que llega al 50% como consecuencia de
lesiones vasculares, ruptura de membranas
15
, abruptio
placentae
15
, aborto del feto remanente
22
, trabajo de parto
pretrmino
17
, etc. As pues la justificacin para la
reduccin est circunscrita cada vez ms a factores de
ndole econmico o de simples preferencias para la pareja
de padres.

6- LOS SIAMESES
Si los gemelos normales han sido rechazados en
algunas culturas del mundo, los siameses por su condicin
de fenmenos han sido considerados como mensajeros de
desgracias para la comunidad. Los ms famosos siameses
conocidos en la historia han sido los hermanos ChanChun
y Eng-in, conocidos como Chan y Eng
24
. Nacieron unidos
por el torax en Mae-Klong, unas 60 millas al occidente de
Bangkok, Siam (actual Tailandia, en el golfo meridional
de China) el 11 de mayo de 1811.

Fueron escondidos por sus familiares pues segn la
costumbre, deban ser sacrificados pblicamente para
ahuyentar el diablo. En 1829 fueron llevados a Boston y
luego exhibidos por todo el mundo. Se instalaron en
Carolina del Norte donde adoptaron el apellido Bunker;
all vivan felices hasta que se casaron a la edad de 44 aos
con dos hermanas inglesas (Sallie y Adelaide Yates). Los
problemas de convivencia entre ellas los oblig a vivir en
casas separadas que visitaban alternativamente. Tuvieron
21 hijos: Chang 11 y Eng 10, ninguno tuvo gemelos.
Murieron a los 63 aos de edad (1874), con 3 horas de
diferencia
23
.

Otros siameses famosos han sido las hermanas
Daisy y Violet Hilton(1908) unidas por la espalda
(pipagas), los hermanos Ronnie y Bonnie Gaylon-
(1952), unidos por el abdomen (onfalpagos) y las
hermanas Lori y Dori Schappel (1961), unidas por la
frente y el ojo izquierdo(cranepagas); otras siamesas
famosas fueron Masha y Dacha Krivoshyapovy (1950)
quienes tenan un solo cuerpo con dos cabezas (dicfalas),
dos piernas y cuatro brazos. Pero quienes en la actualidad
han causado mayor curiosidad en el mundo son las
hermanas Abigail y Brittany Hensel (marzo 7, 1990), cuyo
aspecto externo es el de un solo cuerpo con dos cabezas
(dicfalas). Cada una tiene un corazn, un estmago y tres
pulmones para las dos. Los dems rganos son nicos.
Cada una tiene un brazo y una pierna que aprendieron a
coordinar, an para montar en bicicleta o jugar bisbol.
Viven en Dakota
25
.

Los siameses han sido objeto de mucha curiosidad,
estudio cientfico y entretenimiento; pero solo hasta
finales del siglo XX fueron motivo de un debate legal. Se
trataba de Jodie y Mary, hijas de Michaelangelo y Gina
Atard, de la isla maltesa de Gozo. Llegaron a Inglaterra
hacia la semana 20 de gestacin, en busca de ayuda
mdica tan pronto supieron que sus gemelas eran siamesas
unidas por la pelvis. Nacieron el 8 de agosto del ao 2000
y luego de un minucioso estudio hemodinmico se
pronostic la muerte de ambas siamesas antes de cumplir
un ao de edad si persistan unidas, pues el aparato cardio-
circulatorio no podra resistir el paulatino incremento que
demandara el aumento del peso y la talla de las dos nias.
La solucin era separarlas y salvar la vida de Jodie pero
con sacrificio de la vida de Mary cuya circulacin era
dependiente de los pulmones de su hermana. Los padres
rechazaron la oferta pues no podan aceptar que para
asegurar la vida y bienestar de una hija debieran sacrificar
a la otra. Puesto que esta decisin realmente sacrificaba a
ambas siamesas, los mdicos optaron por llevar el caso a
la corte.

Luego de un debate en el cual el juez escuch a los
padres y a los mdicos, autoriz la ciruga y dej la opcin
de suspender la circulacin de Mary hasta que muriera
"para garantizar el mejor inters de ambas hermanas". Los
padres y su abogado apelaron esta decisin por lo cual se
llev el caso a una nueva corte donde se escucharan los
argumentos de tres abogados del estado: Alan Ward,
Robert Brooke y Robert Walker.

Alan Ward opin que la separacin era obvia
aunque de antemano se conoca el desenlace fatal de
Mary pues no haba opcin de hacerle un transplante
de pulmones ni ofrecerle una ciruga para reforzar su
dbil corazn. Se mostr en desacuerdo con los tr-
minos del juez, dado que la separacin no era garanta
Revista Colombiana de Obstetricia y Ginecologa Vol. 52 No. 1 - 2001

"del mejor inters" para Mary. Tambin acept el dolor de
los padres pero rechaz su actitud pues era nociva para
Jodie.
Robert Brooke se mostr de acuerdo con la
separacin pues consider que la dbil Mary iba a producir
la muerte de su hermana y demostr que en ocasiones se
debe sacrificar una vida para salvar otra u otras. Uno de
los ejemplos que utiliz fue el de un tren que se estrell en
Zeerbrugge, Blgica, en 1987; unos 200 pasajeros
quedaron a la orilla de un lago y moriran si no saltaban a
la embarcacin que lleg en su ayuda. Pero el pasajero que
estaba de primero en la fila se paraliz del miedo y no
dejaba pasar a los dems hacia la salvacin. Por esto se
vieron obligados a empujar y sacrificar a este compaero
de viaje que les impeda salvar sus vidas.
Robert Walker rechaz los ejemplos de su colega que
no se parecan al caso en discusin al cual calific de
"trgico y sin precedentes". Concluy que la separacin
era benfica pues le daba la oportunidad a Mary de su
integridad y su individualidad aunque fuera por pocos
instantes, y que no se debera considerar la ciruga como
un sacrificio para Mary, sino como un intento de salvar a
Jodie.
La ciruga se realiz en el mes de enero de 2001,
Mary sobrevivi solo unos minutos y Jodie se repone
satisfactoriamente. Luego de otras cirugas ser llevada
con sus padres a Gozo
35
.

7- LOS GEMELOS EN LAS CULTURAS
INDGENAS AMERICANAS

LOS GEMELOS, CREADORES DEL HOMBRE
MAYA

En varias culturas indgenas ancestrales de Amrica y
frica los gemelos juegan papel central en la creacin del
hombre. De los Mayas, pueblo indgena de Yucatn y
parte baja de Guatemala, se conserva el relato de la
creacin del hombre, escrito en el Popol-Vuh, su libro
sagrado. All se lee que Sabn, Padre de todos los Dioses,
(al parecer equivalente a Itzamn ), pidi a sus dos hijos
gemelos que bajaran a Xiln a crear el hombre con
diferentes materiales. Primero lo hicieron de barro, luego
de madera y finalmente de maz; este pre-hombre fue
enterrado y dio origen al verdadero hombre que naci de
la tierra para luego poblarla. Esta historia est relatada
grficamente en el mural que se encuentra en la sala Maya
del museo de antropologa de Mxico, DF. El Popol Vuh,
es un texto del siglo XVI (Quich, Guatemala). El erudito
Adrin Recinos, quien realiz una nueva traduccin en
1946 explica: "El documento contiene las ideas
cosmognicas y las tradiciones de este pueblo, explica la
historia de sus orgenes y la cronologa de sus reyes, hasta
el ao 1550"
26
.

LOS GEMELOS EN OTRAS CULTURAS
INDGENAS DE AMRICA

Los siameses han sido considerados en las diferentes
culturas indgenas como dioses y como mensajeros del
diablo. Los Algonquinos, conjunto de tribus de Norte-
Amrica, cerca de los lagos Hurn, Mchigan y Superior,
preferan matarlos al nacimiento para evitar desgracias en
la tribu25. Jeremy Narby, doctor en antropologa de la U
de Stanford, menciona en su libro "The Cosmic Serpent..."
la frecuente y notoria presencia de los gemelos en las
leyendas de los indgenas de Sudamrica. Entre la
comunidad de los Ashaninca la historia de la creacin
cuenta con Avrei y su hermana gemela, quienes crearon la
vida mediante transformacin de la energa. Quetzalcoatl,
la serpiente emplumada de los aztecas de Mxico, que
representa la sagrada energa de la vida y su hermano
gemelo Tezcatlipoca, ambos son hijos de la serpiente
csmica Coatlicue. El antroplogo Claude Lvi-Strauss
explica que en el lenguaje azteca la terminacin "-coatl"
significa al mismo tiempo serpiente y gemelo. As pues
Quetzacoatl significa Serpiente emplumada y Gemelo
Magnfico
27
.

8- LOS GEMELOS EN EL TERRITORIO
COLOMBIANO

EL RECHAZO DE LOS GEMELOS EN EL
TERRI TORI O MUI SCA GUANE POR LA POCA
DE LA CONQUI STA

Comentan Snchez-Torres y Ardila-Daz,
historiadores de las comunidades muisca-guanes que
habitaron el actual territorio de Cundinamarca, Boyac y
Santander, que los espaoles encontraron una costumbre
descrita por ellos como brbara: la de sacrificar al segundo
de los gemelos recin nacidos pues en la comunidad se
consideraba que constitua una evidencia de infidelidad o
de excesiva lujuria de la mujer , lo cual la someta al
castigo o a las burlas de los dems miembros de la tribu
28-
29
. La mujer sospechosa de haber cometido adulterio, una
de cuyas causas era haber tenido gemelos, era sometida a
prueba mediante la ingestin rpida de gran cantidad de aj
para que la quemadura de las entraas la obligara a
confesar su delito. O la embriagaban con zumo de
borrachero. Si en este estado haca movi-
mientos sensuales se declaraba culpable y se conde-
Revista Colombiana de Obstetricia y Ginecologa Vol. 52 No. 1 - 2001

naba a muerte. Cuando se declaraba inocente se haca una
fiesta en la tribu para premiar su fidelidad
30
.

EL RECHAZO DE LOS CHOKUA (GEMELOS)
ENTRE LA COMUNI DAD DE LOS U' WAS EN
LA ACTUALI DAD
Aunque el rechazo y muerte de los gemelos fue parte
de la prehistoria de algunos pases africanos y asiticos, en
la Colombia actual se mantiene como un lastre cultural
entre los indgenas UWas que habitan en el oriente y en el
nororiente del pas. Ha sido conocido nacional y
mundialmente el escndalo que produjo el abandono de
dos gemelos en zona selvtica, rechazados por las
creencias religiosas de la comunidad que los considera
mensajeros de malos augurios y representantes de sisrama
(el diablo). Los padres de los gemelos (uisa tet y uisa b,
pap y mam respectivamente) son considerados no
aceptables (cacajarna) durante 4 aos en los cuales no
pueden consumir sal y son rechazados de varias de sus
actividades diarias y rituales. Al cabo de ese periodo de
relativo aislamiento los padres son convocados a un
"chaubit" (ritual de purificacin) que les devolver la
plenitud de sus derechos. Pero, en vez de sus propios
nombres, en la comunidad se les llamar de ah en
adelante como uisa tet y uisa b. A pesar de los avances
culturales de este pueblo nativo, mantienen sin modificar
esta costumbre que es sostenida por los werjays (jerarcas
poltico- religiosos). Es muy probable que en aos
venideros se regalen los gemelos a Bienestar Familiar en
vez de abandonarlos en la selva hasta que mueran31.

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