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CONTEXTO DE DESCARTES (1596-1650)

Descartes vivi el final del siglo XVI y el comienzo y avance del XVII, vive por tanto, el comienzo de la
Modernidad.
Durante la Edad Media (s. XIII-XIV), el mundo haba girado en torno a Dios, las ideas eran
fundamentalmente Teocntricas. Sin embargo a lo largo de los siglos XV y XVI, el nacimiento del
Humanismo, da un giro a esta visin, poniendo al hombre en el centro del universo (antropocentrismo),
as como a su pensamiento, intelectualidad y se redescubren los pensadores grecolatinos.
Hubo un gran cambio social debido a factores econmicos, religiosos, culturales y artsticos. Los dos
primeros son los que cobran ms importancia (burgesa, nacin-estado, descubrimientos geogrficos,
Reforma y Contrarreforma, Cruzadas). Hay por tanto, una profunda transformacin de la sociedad
europea a todos los niveles posibles. Adems se abandon la idea aristotlica del geocentrismo, dejando
al lado conclusiones metafsicas, para la imposicin natural de las conclusiones extraidas de la ciencia y
su mtodo. Es el origen del concepto de Mtodo Cientfico.
Todo ello ayud a la consolidacin de la ciencia, dando comienzo a un tiempo nuevo de cultura y
mentalidad ms elevadas.
CULTURALMENTE
Se celebra el concilio de Florencia-Ferrera en 1438, al que concurren numerosos telogos de Oriente,
grandes conocedores de la filosofa y los textos griegos. Tras la cada de Constantinopla, muchos de
estos intelectuales tienen que huir a Italia.
DESCUBRIMIENTOS
Se desarrolla la cartografa, las tcnicas de navegacin y la brjula. Todo ello hace posible las rutas
comerciales y la expansin martima, as como el descubrimiento de Amrica.
Se comienza a usar la polvora con fines blicos y para amendrentar a la nobleza, que hasta este
momento ha podido facilmente atrincherarse en sus indestructibles castillos (que no lo son tanto, a golpe
de can), con el consecuente refuerzo del poder Real sobre el de la nobleza.
Otro gran descubrimiento del momento, es la imprenta, que la facilita la expansin cultural y de textos
humanistas y bblicos.
RELIGIN
Los factores de desintegracin existentes en el seno de la Iglesia ya desde el siglo XIV, culminan con la
Reforma, en la primera mitad del siglo XVI. La rebelin luterana surge en 1517, y Enrique VIII se
autoproclama jege de la Iglesia Anglicana en 1531. En la Iglesia Catlica, en 1539 nace la Compaia de
Jess y poco despus comienza el concilio de Trento.
POLTICA Y SOCIEDAD
En este periodo de tiempo se consolidan todas los estados nacionales y monarquas absolutas. Adems
crece notablemente la burguesa y el capitalismo comercial.
FILOSOFA
Se consolidan dos sistemas filosficos contrapuestos: Racionalismo y empirismo. Coinciden en:
1) El sujeto es el centro y fin de toda actividad; y es l el que decide sobre la verdad o falsedad de todo
hecho o enunciado.
2) Comienzan por un anlisis del conocimiento que hay hasta ese momento para determinar su veracidad.
Se diferencian ambas corrientes en que el racionalismo pone el criterio de verdad en la autonoma de la
razn y contruye el conocimiento deductivamente a partir de unos principios innatos, independientes de la
experiencia sensible; mientras que el empirismo parte de la experiencia en s, y, por induccin, llega a
hiptesis explicativas de los fenmenos.