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CUENCA HIDROGRFICA

Se entiende por cuenca hidrogrfica o cuenca de


drenaje el territorio drenado por un nico sistema de
drenaje natural, es decir, que drena sus aguas al mar
a travs de un nico ro, o que vierte sus aguas a un
nico lago endorreico. Una cuenca hidrogrfica es
delimitada por la lnea de las cumbres, tambin
llamada divisoria de aguas. El uso de los recursos
naturales se regula administrativamente separando el
territorio por cuencas hidrogrficas.
uencas de los principales mares ! ocanos.
1. Eleen!o" de la Cuenca
En una cuenca identificamos los siguientes elementos"
a. Di#i"oria de agua"
#a divisoria de aguas es una lnea que delimita la
cuenca hidrogrfica. Una divisoria de aguas marca el
lmite entre una cuenca hidrogrfica ! las cuencas
vecinas.
$. El r%o &rinci&al
El ro principal suele ser definido como el curso con
ma!or caudal de agua $medio o m%imo& o bien con
ma!or longitud o ma!or rea de drenaje. #a ma!ora
de cuencas de drenaje presentan un ro principal bien
definido desde la desembocadura hasta cerca de la
divisoria de aguas. El ro principal tiene un curso, que
es la distancia entre su naciente ! su desembocadura.
En el curso de un ro distinguimos tres partes"
El cur"o "u&erior, ubicado en lo ms elevado
del relieve, en donde la erosi'n de las aguas
del ro es vertical. Su resultado" la
profundi(aci'n del cauce.
El cur"o edio, en donde el ro empie(a a
(ig(aguear, ensanchando el valle.
El cur"o inferior' situado en las partes ms
bajas de la cuenca. )ll, el caudal del ro
pierde fuer(a.
*tros trminos importantes a distinguir en un ro son"
Cauce. auce o lecho $+el lat. cali%, ,icis, tubo
de conducci'n.& m. #echo de los ros ! arro!os.
onducto descubierto o acequia por donde
corren las aguas para riegos u otros usos.
c. (o" afluen!e"
Son los ros secundarios que desaguan en el ro
principal. ada afluente tiene su respectiva cuenca,
denominada sub,cuenca.
). *ar!e" de una cuenca
a. Cuenca al!a
orresponde a la (ona donde nace el ro, el cual se
despla(a por una gran pendiente
$. Cuenca edia
Es la parte de la cuenca en la cual medidamente ha!
un equilibrio entre el material s'lido que llega trado
por la corriente ! el material que sale. -isiblemente
no ha! erosi'n.
c. Cuenca $aja
Es la parte de la cuenca en la cual el material e%trado
de la parte alta se deposita en lo que se llama cono de
de!ecci'n.
+. ,i&o" de cuenca"
E%isten tres tipos de cuencas"
E%orreicas" drenan sus aguas al mar o al
ocano. Un ejemplo es la cuenca del .lata, en
Sudamrica.
Endorreicas" desembocan en lagos, lagunas o
salares que no tienen comunicaci'n salida
fluvial al mar. .or ejemplo, la cuenca del ro
+esaguadero, en /olivia.
)rreicas" las aguas se evaporan o se filtran en
el terreno antes de encau(arse en una red de
drenaje. #os arro!os, aguadas ! ca0adones de
la meseta central patag'nica pertenecen