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Universidad Francisco Marroqun

Instituto de Estudios Polticos y Relaciones Internacionales


Maestra en Historia Vivian S. Pivaral Leiva
Historia de Amrica Latina Colonial Carn 20060208


La mujer en la poca colonial

No hay una mujer latinoamericana; raza, clase social, edad, estado civil y
lugar de residencia deben siempre ser tomados en cuenta.
1


I) Introduccin

Esta investigacin pretende ampliar la informacin acerca del papel de la mujer en diferentes
mbitos de la sociedad colonial, tanto el social como el jurdico, el religioso y el educativo.
Abarcar tanto a mujeres de diferentes grupos tnicos, como de diferentes estratos socio-
econmicos, pues todas estas diferencias eran determinantes tanto en las actividades que
realizaba, como en los privilegios con que poda contar en esa poca. La hiptesis que gua
este trabajo es que la vida diaria de la mujer en esa poca no se ajusta al estereotipo que se
tiene de ella como un ser pasivo, oprimido y ajeno a la vida poltica y econmica de la regin.
Este tema es importante porque al hablar de la poca colonial se tiene la idea de una sociedad
donde la vida poltica y social giraba por completo alrededor del hombre. Esta visin, ms el
hecho de que, an en la actualidad, la mayora de historiadores son hombres, probablemente
ha influido en que se hayan llevado a cabo relativamente pocos estudios acerca del papel de la
mujer en esa poca. En gran parte del material bibliogrfico, las referencias a la mujer son
breves y aparecen como anotaciones de pocos prrafos al final de diversos temas, siendo el
problema an mayor al hablar de la mujer en Guatemala. La misma Historia General de
Guatemala, talvez el material de referencia ms completo sobre este perodo en nuestro pas,
no cuenta con una seccin especficamente dedicada a la vida de la mujer en la colonia.
Aparte de algunas figuras significativas como Beatriz de la Cueva o Sor Juana Ins de la
Cruz, se ha investigado poco acerca de la incidencia de las mujeres en la vida colonial, y las
ideas que se encuentran estn dispersas en artculos de temas y lugares muy especficos. Es
por eso que este trabajo presentar una visin general acerca de los diferentes mbitos de la
vida colonial y se incluir informacin de las diferentes regiones que conformaban las
posesiones espaolas en Amrica. Tambin se notaran las diferencias temporales en estos
aspectos, pues las mujeres que vinieron de Espaa en los primeros aos del siglo XVI,
llevaron una vida muy diferente a la de inicios del siglo XIX.
El material est presentado en dos secciones. En la primera parte se discutir la forma de vida
de las mujeres poco antes de iniciar la conquista, as como durante sus primeros aos,
mientras que la segunda parte se dedicar a examinar la posicin de la mujer en diferentes
mbitos de la vida colonial.

1
Silvia Marina Arrom. "Teaching the History of Hispanic American Women. The History Teacher. Vol 13,
No.4 (Aug, 1980). p. 498. Recuperado el 27 de octubre del 2012 desde
http://www.jstor.org/stable/494020

II) Antecedentes

a. La mujer en la cultura precolombina

La cultura latinoamericana actual ha sido condicionada por el sincretismo entre las culturas
precolombinas y la espaola. Cualquier discusin acerca de la vida en la poca colonial debe
tomar en cuenta las costumbres sociales, econmicas y religiosas de los grupos indgenas que
habitaban la regin antes de la llegada de los espaoles. En el caso de la mujer, aunque haba
aspectos comunes en todas las culturas, tambin haba diferencias en los valores y costumbres
sociales referentes a su estatus en la comunidad.
Las principales civilizaciones que existan en la poca de la conquista, azteca e inca, eran
sociedades jerrquicas donde la posicin de la mujer era subordinada al hombre y por lo tanto
dependa de la clase social al que este perteneca. Aunque, segn June Nash, antes de que los
Aztecas dominaran a otros por la guerra, la mujer tena un rol ms egalitario, incluyendo
cierto grado de poder poltico.
2

En las sociedades indgenas, el rol de la mujer tena gran importancia familiar. Los
matrimonios
3
eran importantes para reforzar los lazos de unin entre miembros de la
comunidad y para el trabajo y apoyo mutuo. En muchas culturas la poligamia era una prctica
comn en la clase alta, por lo que a travs del matrimonio, la mujer poda dar a su familia
cierta movilidad social.
En el caso de la cultura inca resalta el sistema de herencias, con lneas matriarcales de
descendencia, en que, tanto la propiedad como el poder, pasaban a los hijos de las hermanas si
el hombre mora sin descendencia masculina.
4
Esa era una de las razones por las que los
lderes solan casarse con sus mismas hermanas. El trmino madre se extenda a otras mujeres
de la familia, como las tas, llegando incluso a conocerse la existencia de madres colectivas,
que se ocupaban de los hijos de varios familiares.
5

Las mujeres tambin eran parte de la vida religiosa, especialmente en el caso de las jvenes
consagradas al servicio de los dioses, quienes en algunas culturas llegaban incluso a actuar
como sacerdotisas. Las vrgenes del sol eran de gran importancia para los incas, y los
padres de jvenes aztecas las consagraban a los templos mientras llegaban a la edad de
matrimonio. Muchas de las historias relativas a la creacin reconocen la importancia de la
mujer, como es el caso de Ixmucane, quien prepar la bebida de maz de la que se cre al
hombre. Otras figuras femeninas son mencionadas como personajes clave en la formacin de
los imperios indgenas, por ejemplo Mama Guaco quien fue madre y esposa de Manco
Capac.
6


2
June Nash. Aztecs and the role of male dominance. SIGNS, Journal of women in culture and society. Vol 4,
No. 2, 1978. p. 349.
3
Debe tomarse en cuenta que en este caso el uso de la palabra matrimonio se refiere a la calidad de unin
socialmente reconocida de acuerdo a las costumbres del momento, no necesariamente a la unin legal que se
considera en la actualidad.
4
Ward Stavig. "Living in Offense of Our Lord": Indigenous Sexual Values and Marital Life in the Colonial
Crucible. The Hispanic American Historical Review , Vol. 75, No. 4 (Nov., 1995), p. 613. Recuperado el 3 de
noviembre del 2012 desde http://www.jstor.org/stable/2518037
5
Arturo Urquidi. La Comunidad Indgena Boliviana. Revista Mexicana de Sociologa , Vol. 16, No. 2 (May -
Aug., 1954), pp. 241. Recuperado el 26 de octubre de 2011 desde http://www.jstor.org/stable/3537538
6
Ibid. p. 241.
Las ocupaciones femeninas eran variadas. Adems de las labores domsticas, las mujeres
jugaban un papel importante en la economa familiar, donde hombres y mujeres trabajaban
juntos para llenar las necesidades de la familia extendida y la comunidad. En Amrica del
Sur, por ejemplo, el ayllu o parcialidad, era el eje de la economa por lo que se esperaba que
la mujer contribuyera tambin en el cultivo de la tierra y en la crianza de ganado. En casi
todos los grupos indgenas sedentarios las mujeres intervenan desde la preparacin del campo
hasta la cosecha, teniendo tambin un papel simblico al ser ellas las encargadas de echar la
semilla en el surco.
7

Las mujeres tambin se ocupaban de la preparacin de medicinas, trabajaban la alfarera y
elaboraban los tejidos. No solo producan los objetos, sino que, en muchos casos, eran ellas
las encargadas de venderlos en los mercados. En la cultura inca trabajaban en tambos
8
que
atendan a viajeros, peregrinos y soldados. Se han encontrado indicios pictogrficos donde se
muestra que el valor de su trabajo era reconocido como esencial para la economa domstica.
9

La educacin de las jvenes se llevaba a cabo en la casa y era de tipo informal o comunitaria.
En el caso de los aztecas sta pona nfasis en que aprendieran valores como la fidelidad, la
sumisin, la resistencia ante las dificultades y la abstinencia antes del matrimonio. Los
cdigos morales eran estrictos llegando a castigar el adulterio con la muerte. Esta similitud
con las normas catlicas facilit el sincretismo tras la llegada de los espaoles.
10

Por el contrario, la idea de la virginidad prematrimonial no era tan importante en el caso de
los incas, quienes practicaban una costumbre conocida como sirvinacuy, en la que las parejas
vivan juntas antes del matrimonio para asegurar la fortaleza de una relacin. Si esta unin no
funcionaba las relaciones eran terminadas sin ningn estigma para la mujer.
11

Uno de los aspectos negativos que se menciona es que la violencia domstica era tolerada,
aunque dentro de ciertos lmites. El esposo solo enfrentaba sanciones si sta era excesiva.
Estas sanciones eran dadas por las autoridades religiosas y por familiares, hermanos
principalmente. En caso de violencia excesiva las esposas podan regresar a su familia.
12

En todo caso se puede notar que, exceptuando las diferencias inducidas por los efectos de la
conquista y la evangelizacin, la vida de la mujer indgena precolombina no fue radicalmente
diferente a la que llev durante la colonia.


b. Rol de la mujer en la Espaa Medieval

Durante la mayor parte de la Edad Media la condicin de la mujer europea estuvo definida
por la religin, y se tiende a culpar a las prcticas cristianas de la situacin de atraso
intelectual y falta de derechos en que se encontraba. Es cierto que al inicio de la Edad Media

7
Roberto MacLean y Estens. El Trabajo en las Comunidades Indgenas del Per. Revista Mexicana de
Sociologa. Vol. 23, No. 3 (Sep. - Dec., 1961), p. 814. recuperado el 3 de noviembre del 2012 desde
http://www.jstor.org/stable/3538540
8
Los tambos eran una especie de hostales construidos con propsitos administrativos y militares. Se encontraban
a lo largo de los caminos reales y servan como hospedaje para administradores, mensajeros y otros funcionarios
enviados a supervisar lujares alejados de Cusco.
9
Roberto MacLean. Op. Cit. p. 814.
10
Historia de Amrica Latina. Amrica Latina colonial: poblacin, sociedad y cultura. Leslie Bethell, ed.
Barcelona, Espaa: Crtica, 1990. p, 129.
11
Ward Stavig. Op. Cit. p. 602.
12
Ibid. p. 614-18.
la iglesia consideraba a la mujer como un mal necesario -el mismo Santo Toms deca que
ella deba ser sujeto del hombre por la debilidad de su naturaleza, tanto de mente como de
cuerpo. Debido a esta idea, la ley cannica le daba al hombre el deber de proteger a la esposa,
y a la esposa el de obedecer al marido.
Sin embargo muchas veces no se menciona que la insistencia de la iglesia en la monogamia
estaba enraizada en la existencia de un mismo cdigo moral para ambos sexos. Adems,
incluso durante esta poca, la ley cannica defenda el derecho de la mujer a la propiedad y la
honraba en la figura de la Virgen Mara.
El derecho civil era en realidad mucho ms hostil hacia la mujer que el cannico. Permita que
el marido le pegara, su palabra no era admitida ante la corte y un delito cometido contra una
mujer tena penas menos severas que el cometido contra un hombre. Adems ellas no tenan
ninguna representacin en el gobierno. En casi toda Europa, el matrimonio le conceda al
hombre autoridad completa sobre las propiedades que la mujer tena antes del matrimonio.
13

Aun bajo esa falta de proteccin legal, la mujer tuvo un rol activo en la vida de la comunidad.
Muchas de ellas trabajaban en la tierra, y en la preparacin de tejidos, bebidas, medicinas y
panadera. Existan gremios en Inglaterra donde casi la mitad de los miembros eran mujeres,
registradas como esposas o hijas de los artesanos. En Francia haba incluso gremios formados
solo por mujeres, aunque ellas no podan aspirar al grado de maestro y sus salarios eran
menores a los de los hombres.
En los pueblos las mujeres eran parte importante de la organizacin de festividades religiosas
y sociales, mientras que las mujeres de la nobleza aprendan a leer y a escribir, lo que las
haca a veces superiores al marido, que generalmente era analfabeta y se dedicaba solo a la
guerra. Eloisa, Eleonor de Aquitania, Bodicea y Blanca de Navarra son solo algunos ejemplos
del papel importante de la mujer medieval.
14

Al discutir la situacin de la mujer espaola de esta poca, es importante mencionar la gran
diferencia que exista entre el cdigo legal espaol y el del resto de pases europeos con
respecto a sus derechos. Las mujeres en Espaa no eran testigos pasivos de la acciones de los
hombres, ya que la literatura legal tanto el Fuero Juzgo como el Libro de las Siete Partidas-
aclaraban que, aunque con limitaciones, las mujeres tenan oportunidades administrativas,
legales, polticas, comerciales y religiosas.
15
Esta diferencia fue una combinacin del
cristianismo, las costumbres germnicas, y la recepcin de ideas islmicas y judas en los
reinos relativamente jvenes de la pennsula ibrica. Todo esto marc la legislacin castellana
de un modo que contribuy a mejorar la condicin personal y patrimonial de la mujer.
16

Aunque las Partidas abundan en menciones de la naturaleza dbil de la mujer e insisten en el
principio tutelar del hombre sobre ella, en su titulo Quales non pueden ser juzes por embargo
que ayan en si mismos, seala que las mujeres viudas y las solteras mayores, si pertenecan al
mas alto estamento de la sociedad, estaban capacitadas para actuar por si mismas, aunque
siempre condicionadas por las normas jurdicas. Sus decisiones estaban supeditadas, de todos

13
Will Durant. The Story of Civilization: The Age of Faith. New York, EE.UU. : Simon and Schuster, 1976. p.
825.
14
Ibid. p. 826.
15
Marjorie Ratcliffe. Matris et munium. Marriage and Marriage Law in Medieval Spanish Legislation Revista
Canadiense de Estudios Hispnicos. Vol. 13, No. 1 (Otoo 1988), p. 93. Recuperado el 26 de octubre del 2012
desde http://www.jstor.org/stable/27762629
16
Pilar Snchez Vicente. La condicin jurdica de la mujer a travs de las partidas. Tesis licenciatura en
Historia medieval. Universidad Oviedo 1985. pp. 22-5. Recuperado el 3 de noviembre de 2012 desde
http://ria.asturias.es/RIA/bitstream/123456789/78/1/Condicion_juridica_mujer.pdf
modos, al consejo que un grupo de hombres capacitados generalmente familiares- quienes
podan llegar a enmendar o suspender sus acciones.
17


c. Rol e importancia de las mujeres durante la poca de la conquista

Las primeras mujeres espaolas llegaron al Caribe como colonizadoras y esposas. Se sabe
mucho acerca de los hombres que participaron en la conquista, pero poco de las mujeres que
los acompaaban.
Aunque en nmero reducido algunas mujeres participaron activamente en el proceso de
conquista, como consta en varios documentos de la poca. Por ejemplo, Isabel de Guevara, en
julio de 1556 envi una carta dirigida a la Princesa Juana, acerca de los obstculos que ella y
otras mujeres enfrentaron durante la conquista y colonizacin del Ro de la Plata:
asi flacos como estavan y en entrada de ynvierno, en dos vergantines, los pocos
que quedaron vivos, y las fatigadas mugeres los curaron y los miraron y los guisavan
la comidat ,y animandolos con palabras varoniles que no se dexasen morir, que presto
darian a tierra de comida, metiendolos a cuestas en los vergantines con tanto amor
como si fuesen sus propios hijos ... pasaron tanto trabajo las desdichadas mugeres,
que milagrosamente quiso Dios que biviesen por ver que hen ellas estaba la vida
dellos..
18

En esta carta, adems de mostrar sus conocimientos jurdicos para reclamar una encomienda,
Isabel cuestiona las relaciones de poder entre hombres y mujeres. Aparte de introducir la
participacin femenina con la figura jurdica de testigos de vista, muestra que, por lo menos
algunas mujeres estaban concientes de sus derechos legales y que estaban dispuestas a actuar
en su defensa.
19

Es posible que Isabel basase su reclamo de una encomienda en una ley de 1535, que fue
incorporada posteriormente en la Recopilacin de las Leyes de los Reynos de las Indias" y
que dice Repairtanse las tierras in exceso entre descubridores, y pobladores antiguos, y sus
descendientes, que hayan de permanecer en la tierra, y sean preferidos los mais calificados"
(Recop., xii. 10). Esta antigua disposicin legal pudo haber sido el fundamento de derecho de
la reclamacin porque, aunque no incluye a las mujeres, tampoco las excluye del reparto de
encomiendas.
20

Otras mujeres cuyos nombres se mencionan frecuentemente en este perodo, como Isabel de
Bobadilla y Beatriz de la Cueva, no solo acompaaron a sus maridos, sino que actuaron en su
defensa y llegaron a ostentar el poder brevemente. Isabel, esposa de Pedrarias Dvila, sigui a
su esposo en sus exploraciones por Centroamrica y tuvo un papel importante para que su
marido fuese nombrado Gobernador de Darin. Su hija, tambin llamada Isabel, fungi
temporalmente, en 1543, como la primera mujer gobernadora de Cuba mientras su esposo
Hernando de Soto exploraba Florida.
21
Beatriz de la Cueva fue gobernadora de Guatemala
tras la muerte de Pedro de Alvarado en 1541.

17
Pilar Snchez. Op. Cit. p. 39, 40.
18
Ral Marrero. De retrica y derechos: estrategias de la reclamacin en la carta de Isabel de Guevara.
Hispania Vol. 79, No. 1 (Mar., 1996), pp. 1-4. Recuperado el 28 de octubre de 2012 desde
http://www.jstor.org/stable/345576
19
Ibid. p. 1.
20
Ibid. p. 5.
21
Juan Francisco Maura. En busca de la verdad: Algunas mujeres excepcionales de la conquista. Hispania ,
Vol. 76, No. 4 (Dec., 1993), pp. 907. Recuperado el 28 de octubre de 2012 desde
En los escritos de la poca estas mujeres fueron representadas en forma contradictoria.
Mientras algunos cronistas destacaban su valor, su fuerza y su disposicin a vivir en
situaciones incmodas, otras las tachaban de hombrunas o las acusaban de tener una moral
laxa. En el caso de Beatriz de la Cueva, por ejemplo, aunque algunos la criticaron por
blasfemar y perder la cordura al enterarse de la muerte de Pedro de Alvarado, tanto Fuentes y
Guzmn, como De las Casas y Francisco de Gmara la defienden, llegando incluso a sealar
su semejanza con otras mujeres que haban reinado en los tronos europeos.
22

La mayor parte de las mujeres que vinieron a establecerse en el continente lo hicieron con el
afn de formar familias y mejorar sus vidas. Casi desde el inicio la corona se preocup de
establecer comunidades permanentes donde la vida familiar fuese el centro de la comunidad,
al mismo tiempo que protegan a las esposas de quienes emigraban a Amrica. Para el efecto,
estos viajeros deban mostrar autorizacin legal de sus esposas antes de embarcarse y se
comprometan ante un notario a mandar traer a su familia si pensaban quedarse por ms de un
ao.
23

En 1502 el rey emiti una cdula en la que se peda fomentar la migracin familiar, aunque
era mayor la demanda de mujeres solteras como futuras esposas. Durante las primeras dos
dcadas del siglo XVI las mujeres constituyeron entre el 5 y el 17% de los espaoles que se
establecieron en Amrica y la mayora de ellas proceda de Andaluca. Este porcentaje tan
bajo podra ser explicado por lo difcil del viaje, por las condiciones precarias de los
asentamientos aun temporales y por las guerras de conquista. Conforme las ciudades fueron
creciendo y las condiciones de vida mejoraron, ese porcentaje subi a casi 30%.
24

Aunque al inicio encontraron seguridad econmica a travs de las tierras concedidas a sus
maridos, a finales del siglo XVI muchas de estas primeras mujeres se contaban como viudas o
hijas desvalidas y escriban frecuentes cartas a la corona solicitando se les concedieran
pensiones. Ya durante el siglo XVII hay pocos datos acerca de la migracin de mujeres haca
las Indias, pero se calcula que esta descendi pues la siguiente generacin de jvenes criollas
y mestizas ya estaba en edad de matrimonio.
25

Las mujeres indgenas tambin tuvieron un papel destacado durante esta primera poca.
Fueron importantes para los conquistadores actuando como intrpretes, estableciendo alianzas
y proporcionando cuidados a los espaoles. Tambin fueron ellas quienes sufrieron las
consecuencias ms negativas del proceso de conquista, como la separacin forzada de
familias, el secuestro y las violaciones.
Algunas mujeres indgenas fueron empeadas por su familia para ganar favor de los
conquistadores o para formar uniones polticas temporales. Ellas actuaron como mediadoras
entre ambas sociedades y ayudaron a mantener privilegios para sus comunidades. Aunque la
poltica de matrimonios de mujeres indgenas con espaoles fue abandonada a mediados del
siglo XVII, la corona no lleg a prohibir los matrimonios mixtos durante este perodo.
Discutiendo acerca de esta poca, Silvia Arrom propone que el sexismo espaol alivi los
efectos del racismo hacia la poblacin femenina. Como las mujeres indgenas no eran
consideradas una amenaza los espaoles las entraron a las casas, las tuvieron como aliadas en
la conquista y llegaron a casarse con ellas. Puesto que ellas ayudaban a la transmisin de la
cultura espaola a la siguiente generacin, sus hijos mestizos tenan ms oportunidad de

http://www.jstor.org/stable/343929
22
Juan Francisco Maura. Op. Cit. p. 907.
23
Ibid. p. 908.
24
Historia de Amrica Latina. Op. Cit. p. 110.
25
Ibid. p. 111.
movilidad social, mientras que los hijos de los hombres indgenas no la tuvieron. En muchos
casos los hombres indgenas tenan una posicin inferior a las mujeres indgenas.
26




III) La mujer en la sociedad colonial

a. El matrimonio y la familia

Durante la poca colonial el matrimonio fue considerado de gran importancia como base de
una sociedad sana y ordenada. Para la Iglesia era un sacramente esencial y sta vel siempre
por que se cumpliera, tanto entre espaoles como entre indgenas. Las mujeres se suponan
destinadas a cumplir con esta obligacin, y la presin hacia el matrimonio era tanto externa
como interna, determinada por la educacin y la religin. Para muchas ste constitua un
medio de movilidad social o de preservacin de privilegios, as como de concentracin de
tierras y riqueza.
27

Aunque la tendencia de la mayor parte de los matrimonios era hacia la endogamia en las
familias espaolas e indgenas puras, este no era el caso en las familias mestizas, en las cuales
se consideraba que la mujer deba aspirar a un matrimonio con alguien de clase o
posibilidades mayores a la propia. Durante los primeros siglos de la colonia, la decisin sobre
el matrimonio de las jvenes era tomada por las mujeres mayores de la familia, pero
legalmente no se les poda obligar a contraer matrimonio con alguien que no fuera de su
agrado.
28

A finales del siglo XVIII, y durante el resto del reinado de los Borbones, la corona se
preocup por disminuir los matrimonios entre diferentes grupos sociales. Carlos III instituy
en 1778 una regulacin conocida como la Real Pragmtica, que mandaba a los jvenes de
clase social alta, menores de veinticinco aos obtener permiso de los padres para contraer
matrimonio, mientras que los miembros del ejrcito deban contar con autorizacin de sus
superiores y de la corona.
29

Este permiso era conocido como disensin, y aunque la ley no inclua a las clases medias ni a
los indgenas, los documentos de la poca indican que fueron estas familias quienes ms
intentaron ejercerlo. Esto se explica porque en las clases altas la presin social era tanta que
las mujeres rara vez se negaban a cumplir con las recomendaciones paternas, mientras que en
los otros grupos se daban ms casos de matrimonios entre jvenes de diferentes niveles.
30

Tanto padres como hijas acudan a los tribunales para dirimir esas diferencias, aunque la
mayora de resoluciones terminaban siendo solo temporales. A veces los padres lograban que
la autoridad pusiera a las jvenes en depsito en otra casa mientras se arreglaba la
diferencia, pero muchas veces estas se fugaban con los pretendientes y terminaban viviendo

26
Silvia Marina Arrom. Op. Cit. p. 499.
27
Ren De la Pedraja. La mujer criolla y mestiza en la sociedad colonial. Revista CEDE. Desarrollo y
sociedad. No. 13, enero 1984. p. 200. Recuperado 28 de octubre 2012 de
http://economia.uniandes.edu.co/investigaciones_y_publicaciones/CEDE/Publicaciones/Revista_Desarrollo_y_S
ociedad/Ediciones/revista_desarrollo_y_sociedad_no_13/la_mujer_criolla_y_mestiza_en_la_sociedad_colonial_
1700_1830
28
Ibid. p. 201.
29
Nora Jaffary. La percepcin de clase y casta en las visiones de los falsos msticos en el Mxico colonial.
Signos Histricos, julio-diciembre, No.008. Universidad Autnoma Metropolitana. p. 68
30
Ren De la Pedraja. Op. Cit. p.202-3.
en uniones de hecho.
31
En casos especiales la iglesia autorizaba realizar matrimonios de
conciencia que se hacan en secreto, y no eran registrados en los libros parroquiales sino en
un libro especial del obispo para evitar el escndalo.
32

Las mujeres de menos recursos que vivan en uniones de hecho a veces iniciaban pleitos
legales para que los maridos se casaran con ellas o les dieran dinero. Cuando un hombre daba
una promesa de matrimonio para iniciar la unin consensual, esa promesa tena peso legal y
religioso aun sin testigos. El hombre que prometa matrimonio era responsable ante las
autoridades civiles y religiosas si llegaba a tener relaciones sexuales con la mujer antes del
matrimonio. El incumplimiento de la promesa de matrimonio poda dar lugar a que los
hombres pagaran indemnizaciones fuertes si ya se haba escriturado la dote, por lo que en ese
caso se daba poco. Como estas querellas iban en aumento y eran muy difciles de resolver, la
corona prohibi, en 1804, que las denuncias se admitieran a menos que hubiese prueba escrita
de la promesa.
33

Estos pleitos legales no eran frecuentes en las clases altas, pues en estas la autoridad familiar
muchas veces bastaba para forzar al hombre a casarse. De lo contrario, si no haba promesa
escrita y la mujer estaba embarazada entonces se la ocultaba y se daba al hijo en adopcin o
se le enviaba a una finca lejana para que la joven pudiera seguir con su vida normal.
En casos de abandono las mujeres recurran a las autoridades para pedir pensin de los
maridos ausentes. Al inicio se castigaba a los hombres con excomunin, pero a finales del
siglo XVIII empez a intervenir ms la autoridad civil exigiendo que antes de realizar un viaje
largo el hombre obtuviera licencia de la esposa. En Santa Fe de Nueva Granada lleg a
hacerse una lista de hombres separados y se pidieron penas pecuniarias contra ellos.
34

Las mujeres de clase media que dejaban a sus maridos casi siempre registraban una
separacin formal ante los tribunales, luego de numerosas consultas a familiares, iglesia y
autoridades para que se confirmara que el matrimonio era perjudicial para ella. En estos casos
se conceda una separacin en el plano temporal, pero no en el religioso, que era un proceso
aparte. Documentos de la poca muestran que muchas veces la actitud de los funcionarios era
favorable a las mujeres, pero solo si ellas saban leer y escribir, tenan bienes propios o acceso
a abogados. Las mujeres ms pobres solo abandonaban al marido sin separacin formal.
35

Este problema de las separaciones matrimoniales era de los pocos en que las mujeres de clase
alta tenan desventaja, pues el temor al escndalo haca que muy rara vez se buscara la
separacin.
36

Aunque la iglesia catlica no reconoca, ni reconoce an, el divorcio, s permita la separacin
por adulterio en caso que ste fuera comn y pblico-, por abuso fsico prolongado o por
abandono del hogar. Pero esto necesitaba muchos trmites e iba acompaado de estigma
social, as que eran muy pocas las mujeres que lo solicitaban. Es de notar que parte de la
razn por la que los problemas matrimoniales rara vez llegaban a estos extremos era porque
las mujeres se casaban de menor edad que los hombres y su expectativa de vida era mucho
mayor, por lo que muchas enviudaban a una temprana edad.
37


31
Nora Jaffary. Op. Cit. p. 69.
32
Ren De la Pedraja. Op. Cit. p. 209.
33
Historia de Amrica Latina. Op. Cit. p. 115
34
Ren De la Pedraja. Op. Cit. p.210.
35
Ibid.p. 217.
36
Ibid. p.218.
37
Ibid. p.219.
En trminos generales las mujeres pasaban 1/3 de su vida solteras, 1/3 casadas y 1/3 viudas,
como se ha encontrado en los registros de la ciudad de Mxico y el Valle Central de Costa
Rica. Las viudas no tenan la misma oportunidad de volverse a casar, a menos que tuvieran
propiedades que les ayudaran a competir contra mujeres ms jvenes. Tpicamente la mujer
perda a su marido alrededor de los 40 aos, despus de una unin de alrededor de 20 aos.
En los padrones examinados en la Ciudad de Guatemala, a finales del Siglo XVIII, la mayor
cantidad de viudas tena entre 40 y 50 aos. Algunos investigadores consideraban la viudez
como el estado ideal, ya que la mujer adquira su mayora de edad civil al llegar a la viudez,
y algunas funciones que desempeaba originalmente el esposo pasaban a ser prerrogativa de
las viudas.
38

En cuanto a la maternidad, un estudio sobre fertilidad en Buenos Aires durante siglo XVIII
mostr que la mayora de mujeres contraan matrimonio antes de los veinte aos, con
hombres mayores que ellas. El promedio de hijos era de nueve y el perodo de maternidad era
largo, abarcando en trminos generales desde los catorce a los cuarenta y cinco aos, en parte
porque el ndice de mortalidad infantil era elevado. Las mujeres indgenas y esclavas tenan
un ndice de fertilidad menor, porque los hombres deban movilizarse para trabajar por largos
perodos, y tambin debido a enfermedades y dietas pobres.
39

Los hijos solo eran considerados legtimos si nacan dentro del matrimonio. Estudios
realizados en documentos limeos escritos entre 1562 y 1689 muestran que el ndice de hijos
ilegtimos de espaoles y otras castas
40
nunca fue inferior a 40%, y que estos eran ms
comunes en las ciudades que en el rea rural. En estos registros, mantenidos por las
parroquias, a veces se encontraban anotaciones de hijos de madre desconocida, que
generalmente se refera a hijos ilegtimos de mujeres blancas que queran proteger su
identidad, o de mujeres esclavas que buscaban proteger la libertad de sus hijos. La
ilegitimidad entre indgenas lleg hasta 74% en el siglo XVII.
41
A finales del siglo XVIII
corona estableci el puesto de Curador de Menores y Padre General de Menores para atender
las necesidades de madres desamparadas.
Con respecto a la mujer indgena, adems de la prctica comn del matrimonio religioso
haba otro tipo de uniones que dependan de la regin y cultura a la que pertenecan. En Per
la prctica del sirvinacuy, continu durante la poca colonial, y aunque no era oficialmente
aprobada si era tolerada por la iglesia, aunque a veces hay reportes de lo contrario, como
cuando los sacerdotes encerraban a las parejas hasta que accedan a casarse, prctica
repudiada por los ancianos del pueblo y que causaba fricciones. El Padre Arriaga, sacerdote
jesuita, report a inicios del siglo XVII que la mujer inca que no haba sido amada tena
menos valor para el matrimonio.
42

Un censo realizado en Lima, en 1613, mostr que el 50% de las mujeres indgenas eran
jvenes y que ellas formaban la mayor parte de la poblacin en las reas rurales o ciudades
pequeas. Un 61% de ellas eran casadas, 32% con hombres no indgenas y 3% con espaoles.
Aun bajo la condicin de esclavitud la iglesia alentaba los matrimonios legtimos, pero estos
solo eran preferidos por las mujeres si el esposo era un hombre libre. En todo caso, la vida
familiar de las mujeres negras era precaria y la separacin de los hijos era esperada. Quienes

38
Beatriz Palomo de Lewin. Por ser una pobre viuda: La viudez en Guatemala a fines del siglo XVIII y
principios del XIX. Dilogos: Revista electrnica de Historia. Ao 2004, No. 1 y 2. Recuperado el 22 de
octubre del 2012 de http://historia.fcs.ucr.ac.cr/articulos/esp-genero/1parte/CAP4Beatriz.htm
39
Silvia Marina Arrom. Op. Cit. p. 495.
40
En varias regiones se conoca como castas a los miembros de grupos tnicos mixtos.
41
Historia de Amrica Latina. Op. Cit. p. 119.
42
Ward Stavig. Op. Cit. p. 602.
trabajaban en las grandes poblaciones o en las propiedades de las rdenes religiosas solan
tener una vida mas estable que quienes trabajaban en las ciudades.
43

La manumisin, acto por medio del cual el amo otorgaba la libertad a su esclavo, se conceda
con ms frecuencia a las esclavas que vivan en las reas urbanas, y generalmente se asociaba
a las relaciones afectivas o sexuales que mantenan con los dueos, lo cual puede explicar el
porque la mayor parte de las esclavas eran liberadas por hombres y no por mujeres.
44



b. Participacin econmica y poltica

La historia de la mujer durante el perodo colonial no puede ser analizada por acontecimientos
de carcter poltico, pues su influencia en el gobierno fue muy poca, pero esto no quiere decir
que su papel fuera completamente pasivo o marginal.
En lo que se refiere a derechos econmicos hay que reconocer que la mujer espaola contaba
con muchos ms privilegios que las mujeres de otros pases europeos. Los bienes
parafernales, aquellos que posea antes del matrimonio, no estaban sujetos a ningn gravamen
y estaban siempre a su libre disposicin, fuera soltera o casada. Al enviudar la mujer, los
bienes gananciales, adquiridos durante el matrimonio, se dividan a partes iguales entre hijos
y esposa. La dote y las arras que la mujer reciba al casarse no podan ser embargadas y el
futuro esposo se comprometa a administrarlas con prudencia, pues tras su fallecimiento
ambas deban ser devueltas en forma ntegra a la viuda.
45
Las mujeres indgenas tambin
reciban dote, aunque muchas veces se daba en objetos materiales en lugar de dinero.
Aunque las dotes eran indicativas de la posicin econmica, tambin se daban casos de
mujeres pobres que reciban dotes. A veces el novio mismo daba la dote, especialmente para
vencer la resistencia de los padres de la novia al matrimonio. La corona se ocupaba de dotar a
las hurfanas, quienes fueron legalmente consideradas sbditas honradas pertenecientes a la
clase de hombres buenos del estado llano general. A veces algunas personas dejaban
legados en sus testamentos para dotar a jvenes hurfanas y el mismo Cabildo de Medelln
lleg a proponer que se dieran estmulos a quienes dejaran esas dotes.
46

Las encomiendas beneficiaron tambin a las mujeres pues solo podan ser heredadas a hijos
legtimos, as que ayudaron a propiciar los matrimonios. Aunque las Leyes Nuevas prohiban
que stas fueran heredadas a mujeres, en la prctica eran las mujeres quienes las
administraban si no haba hijos varones o estos eran aun menores. Durante el siglo XVII
varias Audiencias autorizaron que las viudas recibieran una compensacin de rentas y
pensiones provenientes de las encomiendas.
Estos derechos que las mujeres mantenan a pesar del matrimonio hacan que fuese
importante mantener los lazos con la familia de origen de la mujer, por lo que ella no solo no
perda su apellido, sino que lo transmita a los hijos junto al del marido. As se lograba que su
personalidad pblica fuera separada de la del hombre.
47


43
Marta Goldberg. La poblacin negra y mulata de la ciudad de Buenos Aires, 1810-1840
Desarrollo Econmico, Vol. 16, No. 61 (Apr. - Jun., 1976), p. 85. Recuperado el 25 de octubre del 2012 desde
http://www.jstor.org/stable/3466323
44
Historia de Amrica Latina. Op. Cit. p. 134-5.
45
Pilar Snchez. Op. Cit. p. 46.
46
Ren De la Pedraja. Op. Cit. p. 205.
47
Silvia Marina Arrom. Op. Cit. p. 496.
Investigaciones recientes contradicen la idea de que las mujeres eran econmicamente pasivas
y dependientes por completo del hombre. Aunque la maternidad era su funcin preeminente,
muchas mujeres nunca se casaron ni tuvieron hijos, especialmente las de clase baja. Adems
de los trabajos domsticos, las mujeres podan dedicarse a otros oficios, dependiendo de la
clase social y gripo tnico.
Algunas mujeres criollas y mestizas administraban pequeas tiendas, ya sea como dueas o en
nombre de los esposos, llegando tambin a ocuparse de pequeas haciendas y estancias. Si la
mujer era soltera y mayor de veinticinco aos, se le consideraba como emancipada y poda
realizar numerosas transacciones por su propia cuenta, incluyendo la obtencin de prstamos,
y fianzas, as como el comercio de larga distancia.
48

La participacin femenina en la economa colonial se detecta en documentos oficiales a lo
largo de todo el perodo. Por ejemplo en Quito, en 1642, hay registros de los reclamos de los
hombres dueos de pulperas hacia las dueas indgenas o mestizas, y a finales del siglo
XVIII varias mujeres aparecen mencionadas como administradoras y propietarias de otros
negocios. En los registros notariales de 1776 se cuentan siete mujeres mercaderas, casi la
tercera parte de todos los registrados, y en el 77 haban aumentado a doce. En 1798 se
contaban diez comerciantes mujeres de un total de cincuenta. Tambin se registra que el
volumen de ventas de los negocios regentados por mujeres era comparable al de un mediano
comerciante. Datos similares pueden verse en los registros de la Ciudad de de Mxico y en
Guadalajara.
49

Otra forma de sostenerse que tenan a su alcance era el prstamo de pequeas sumas a
comerciantes ambulantes, especialmente en casos en que ellas producan los bienes, pero no
podan viajar a venderlos fuera de la ciudad. Tambin se les menciona como acreedoras de
pequeos comerciantes que no tenan bienes races para pedir crdito en otras instituciones.
50

Las mujeres casadas podan participar en la economa a travs de su involucramiento personal
en los negocios del esposo. Cuando los hombres viajaban ellas quedaban a cargo del negocio
y tambin defendan los intereses de sus maridos en los juzgados. Adems, como muchas
veces enviudaban jvenes, se hacan cargo de los negocios del marido hasta que los hijos
fueran mayores de edad.
51

En la Ciudad de Guatemala, a finales del siglo XVIII, la poblacin era joven y
mayoritariamente femenina con un alto porcentaje de viudas, que oscilaba entre el 45 y el
12%. Esto se explica porque muchas mujeres de las reas rurales, obligadas por la pobreza,
buscaban trabajo en la capital, sirviendo en casas de clase media y alta. Las viudas eran
consideradas cabezas de familia cuando eran propietarias de la casa en que vivan.
52

Entre las clases bajas las mujeres mestizas o criollas se dedicaban a oficios como la
elaboracin de tejidos, la cermica y la venta de comida, todo esto sin distincin de estado
civil. Durante el reinado de Carlos III se intent incorporarlas a la industrializacin,

48
Ibid p. 497.
49
Christiana Borchart de Moreno. La imbecilidad y el coraje. La participacin femenina en lo economa
colonial (Quito, 1780-1830). Revista Complutense de Historia de Amrica No. 17, 1991. Madrid: Universidad
Complutense. p. 179. Recuperado 28 de octubre 2012 desde
http://revistas.ucm.es/index.php/RCHA/article/view/RCHA9191110167A
50
Christiana Borchart de Moreno. Op. Cit. p. 177.
51
Ibid. p.179-81.
52
Beatriz Palomo de Lewin. Op. Cit.
ofrecindoles trabajo en las fbricas de tabaco, cera y tejidos, adems de abolir los
reglamentos gremiales que las excluan.
53

Las mujeres indgenas tambin eran una parte importante de la economa, no solo
colaborando en las labores agrcolas, sino como vendedoras y comerciantes. Un caso singular
que se dio en Mxico durante el siglo XVIII fue que muchas mujeres indgenas eran
propietarias de sus parcelas, lo cual les proporcionaba un mayor grado de seguridad y
autonoma, puesto que las tierras comunales solo podan ser usadas por los hombres. Estos
derechos de propiedad los haban adquirido desde el siglo XVI, cuando la poblacin
masculina decay y ellas tomaron las tierras vacantes, hecho que lleg a ser reconocido y
aceptado legalmente. Como la ley espaola permita la transmisin de herencia hacia la mujer,
ellas se aseguraron que las tierras pasaran a sus hijas. Adems la ley tambin deca que la
tierra poda ser registrada a nombre de quien estuviera sosteniendo a la familia o pagando el
tributo.
54

Cuando los hombres trataban de tomar sus tierras las mujeres indgenas acudan a las
audiencias y los jueces espaoles casi siempre dictaban a su favor, pues reconocan que ellas
necesitaban pagar diezmos y tributos, aunque muchas veces las viudas estaban exentas. No
fue sino hasta despus de la independencia que las autoridades permitieron que los hombres
de la familia del marido difunto pudieran quedarse con las tierras de las viudas.
55

Las mujeres negras tambin formaron parte fundamental de la economa, principalmente en
las regiones costeras, pues casi el doble de la poblacin negra adulta a finales de la colonia
eran mujeres. Tanto las mujeres esclavas como las libres se ocupaban en oficios domsticos,
agrcolas y mineros. Las mulatas tenan mayor movilidad social y podan dedicarse a ms
ocupaciones, principalmente en el comercio. Algunas eran dueas tiendas y casas pequeas,
llegando incluso a prestar dinero a otros comerciantes. Tambin trabajaban en las fbricas.
56

Teniendo en cuenta todos estos datos, no es de extraar que, tanto en Mxico como
Argentina, la participacin de la mujer en la fuerza de trabajo a finales del perodo colonial
fuese casi igual a la que lleg a tener a inicios del siglo XX. La poblacin trabajadora
femenina solo disminuy durante el perodo independiente, pero eso dio una imagen falsa de
la importancia econmica de la mujer colonial.
57

Aunque no tenan cargos en la burocracia ni canal oficial para participar en los asuntos
pblicos, las mujeres de todas las clases participaban en vez del esposo cuando l estaba
imposibilitado y lo apoyaban en la bsqueda de puestos y posiciones enviando memoriales a
las autoridades exaltando los mritos de los maridos. Algunas viudas de funcionaros llegaron
a conseguir que los cargos civiles se pusieran a su nombre para ser ellas quienes escogan que
hombre lo ocupara. Las viudas de los militares reciban las pensiones o montepos de sus
esposos y, si tenan bastantes propiedades, podan influir en las decisiones de las alcaldas,
pues tenan control sobre decisiones territoriales.
58

Es importante destacar que, a pesar de que haba muchas viudas propietarias y empresarias, el
apelativo de pobre viuda era prevalente en la sociedad colonial, y se les segua otorgando la

53
Historia de Amrica Latina. Op. Cit. p. 116.
54
Deborah Kanter. Native Female Land Tenure and Its Decline in Mexico, 1750-1900
Ethnohistory , Vol. 42, No. 4, Women, Power, and Resistance in Colonial Mesoamerica (Autumn, 1995), pp.
607-608 Recuperado el 26 de octubre del 2012 desde
http://www.jstor.org/stable/483146
55
Deborah Kanter. Op. Cit. p. 610.
56
Marta Goldberg. Op. Cit. p 85.
57
Silvia Marina Arrom. Op. Cit. p. 496.
58
Ren De la Pedraja. Op. Cit. p. 225.27.
consideracin que se daba a las mujeres desposedas. Hasta el momento no se ha encontrado,
al menos en Guatemala, que un gremio se querelle con una viuda por usurpar la direccin
de un taller artesanal. Es posible que los gremios guatemaltecos carecieran de la fuerza
coercitiva para ocuparse de estos negocios, por lo que permitieron que las viudas dirigieran
sus talleres sin tropiezos legales.
59

A pesar de la falta de derechos civiles, un nmero significativo de mujeres lleg a participar
en movimientos polticos y sociales. Mujeres de clase media y alta participaban en el sistema
legal como parte de sus responsabilidades familiares. Se menciona por ejemplo que la
Insurreccin de los Comuneros inici cuando las mujeres que trabajaban en textiles salieron a
protestar porque el visitador Gutierres de Pieres increment el impuesto al algodn.
60

Evelyn Stevens sugiere que, en contraposicin al sesgo masculino del poder poltico en la
colonia, se debe considerar la idea del Marianismo -culto a la superioridad espiritual
femenina- segn la cual, la funcin sagrada de la maternidad y la superioridad moral de la
mujer le daba el poder emocional para lograr que maridos e hijos pusieran atencin a sus
sugerencias y buscaran sus consejos. Fue as como las mujeres llegaron a tener un poder
considerable y llegaron a influir en eventos mas all de la esfera domestica, ejerciendo una
cierta cuota de poder poltico y econmico.
61



c. La mujer en el mbito jurdico

La idea de que la mujer estaba bajo el tutelaje permanente del hombre era parte del derecho
romano, pero ya para el siglo XVI el derecho castellano haba evolucionado a partir de otras
influencias como las Siete Partidas (1265), el Ordenamiento de Alcal (1386), las Ordenanzas
de Castilla (1484) y las Leyes de Toro (1505). Aunque la ley estableca la condicin de
debilidad natural de las mujeres, tambin les conceda ms proteccin y derechos que en otras
naciones europeas y sus colonias.
62

Las mujeres adultas -solteras y viudas- podan hacer transacciones legales, las hijas podan
heredar las propiedades y las mantenan despus del matrimonio. Las mujeres conservaban la
patria potestad sobre los hijos y adems tenan la posibilidad de renunciar a la proteccin
legal del esposo para actuar como personas jurdicas en transacciones comerciales. En muchos
casos el sistema legal les daba un grado considerable de libertad y autoridad que se
comparaba favorablemente con las mujeres de otras culturas en el mismo perodo.
Incluso las mujeres esclavas tenan derechos, como el matrimonio, la compra de su libertad, la
tenencia de bienes, adjudicaciones testamentarias y la asistencia del sistema legal. Aunque
muchas veces estos eran ignorados o desconocidos, si hay referencias documentales de pleitos
judiciales iniciados por esclavas ante las autoridades eclesisticas y civiles por maltrato de
parte de los amos, oposicin al matrimonio y separacin de sus familias.
63

Existe tambin documentacin jurdica y notarial sobre casos en que las mujeres acudan ante
las autoridades, ya sea como vctimas de abusos, o por haber quebrantado las leyes. Las
mujeres de las clases bajas se encontraban ms desprotegidas, y a veces eran vctimas de
violacin, homicidio o violencia fsica. El maltrato fsico era aceptado como prerrogativa del

59
Beatriz Palomo de Lewin. Op. Cit.
60
Ren De la Pedraja. Op. Cit. p. 227
61
Silvia Marina Arrom. Op. Cit. p. 497.
62
Ibid. p. 500.
63
Historia de Amrica Latina. Op. Cit. p. 133
hombre -salvo que su frecuencia daara la salud de la mujer- y rara vez era considerado causa
de anulacin de matrimonio. Los registros de las Audiencias muestran que, en casos en que el
maltrato era severo y la esposa poda presentar testigos, los hombres podan recibir leves
sentencias carcelarias.
Las violaciones eran denunciadas con ms frecuencia por los padres de mujeres indgenas y
de otras castas, y aunque durante los primeros aos de la conquista era poco condenada, ya
durante el siglo XVII lleg a ser motivo de trabajo forzado o exilio.
64
A veces las violaciones
se cometan como medio de venganza familiar o para forzar a la familia a aceptar un
matrimonio que no era de su agrado. Tambin la seduccin de una mujer virgen era
considerada un crimen, especialmente cuando los acusados eran frailes o curas. Estos casos
llegaron a ser presentados ante la Inquisicin, y eran castigados con exilio y prohibicin de
confesar mujeres.
65

Segn los registros, los crmenes ms frecuentes cometidos por mujeres eran pequeos hurtos,
venta ilegal de licor, blasfemia, bigamia e incontinencia sexual. Las referencias a la
prostitucin fueron irregulares, pues al parecer solo se realizaba abiertamente en las ciudades
grandes o los puertos.
Aun si eran encontradas culpables, las penas impuestas solan ser breves y se cumplan en
Casas de Recogidas, obrajes y crceles, donde deban trabajar para reparar su crimen. Durante
los siglos XVI y XVII la pena ms frecuente era la reclusin en Casas de Recogidas, tambin
conocidas como Nazarenas o Magdalenas, manejadas por las rdenes religiosas o por laicos
piadosos. Estas no eran una institucin de la corona y tambin recogan a mujeres
desprotegidas y a otras enviadas por sus familiares para su regeneracin. A veces las
mujeres eran recluidas sin juicio previo, lo que se prestaban a abusos dentro del marco legal
que deba protegerlas.
Hacia finales del siglo XVIII, esta visin religiosa de la mujer cambi, dejando de vrsele
como un alma necesitada de arrepentimiento para ser considerada como criminal. El estado
empez a regular las Casas de Recogimiento, a la vez que se construyeron crceles para
mujeres, donde las condiciones eran muchas veces deplorables. Las mujeres empezaron
tambin a ser acusadas de crmenes de conspiracin e insurgencia.
66

La brujera era considerada como un crimen, pero sta era investigada por la Inquisicin.
Aunque durante los primeros aos de evangelizacin, los indgenas no podan ser llevados
ante esta institucin, si hay algunos casos documentados de mujeres indgenas o castas a las
que se les iniciaba proceso por desafiar a las autoridades religiosas y civiles. Las mujeres
espaolas si eran presentadas ante el tribunal de la Inquisicin, muchas veces acusadas de
realizar hechizos o preparar pcimas para atraer al sexo opuesto. Si eran encontradas
culpables, se les castigaba con flagelaciones, deban participar en los Autos de Fe y se les
enviaba al exilio. Hay incluso algunos casos de mujeres peninsulares acusadas de judasmo
que fueron condenadas a la hoguera.


d. Educacin femenina


64
Resulta interesante que, segn puede observarse en registros notariales, la sodoma voluntaria entre los
hombres era castigada con penas mayores que la violacin de una mujer.
65
Historia de Amrica Latina. Op. Cit. p. 120
66
Ibid. p. 122
La tradicin medieval espaola estimaba importante la instruccin de las mujeres, pero en la
prctica sta se refera nicamente a las de clase alta, pues se reconoca que ellas ejercan una
influencia definitiva sobre sus maridos y sus hijos. Algunos escritores humanistas del siglo
XVI, como Juan Luis Vives y fray Luis de Len, propusieron darle a la mujer un nivel de
educacin ms amplio que el aceptado en su poca. Eran partidarios de ensearle a leer, a
dominar labores manuales, a preparar la comida y a tocar algn instrumento musical. De suma
importancia era que aprendiera la doctrina cristiana y practicara las virtudes marianas de
castidad, obediencia, laboriosidad y piedad.
67

La mayor parte de la educacin femenina era informal, la reciban en casa durante la infancia
y las preparaba para su futuro papel de madres y esposas, aunque ste era determinado por la
condicin social. Por ejemplo a las mujeres indgenas se les enseaba a criar animales, y a
trabajar cermica, mientras que a las mujeres criollas se les instrua en manejar la economa
del hogar.

En general, tanto para hombres como para mujeres, la capacidad de leer y escribir
no era esencial para llevar una vida econmica de provecho.
La educacin formal de la mujer inclua lectura, escritura, msica y canto y generalmente se
llevaba a cabo en conventos o escuelas destinadas a jvenes de las clases altas. Tambin haba
escuelas laicas fundadas por seglares o cofradas que promovieron la educacin de la mujer,
pero con metas conservadoras y nfasis en la preparacin para el hogar. Adems, algunas
referencias indican que a veces se reuna a un grupo de nias vecinas para asistir a la casa de
alguna seora, que les enseaba las primeras letras, les haca memorizar la doctrina cristiana y
les enseaba cocina y costura. Haba tambin tutores privados y maestras seglares, que
reciban en su casa un grupo de alumnas durante el da
68

En el siglo XVIII Josefa Amar y Borbn escribi un libro sobre la educacin de la mujer,
donde daba ms crdito a la capacidad intelectual de la mujer y abogaba por una educacin
ms amplia que les permitiera dar mas sentido a su vida. Al final del perodo colonial, uno de
los cambios ms significativos fue la idea de la necesidad de educar a todas las mujeres, por
lo que algunas escuelas empezaron a abrir sus puertas a todos los grupos sociales.
Aunque la mayor parte de las mujeres era analfabeta, en todas las ciudades exista una
minora de mujeres que escriban libros para audiencias reducidas, generalmente otras
mujeres. Muchas de ellas fueron monjas, pues los conventos ofrecan instruccin y libertad de
expresin. La misma Sor Juana Ins de la Cruz fue defensora de la educacin de la mujer,
como consta en varias cartas dirigidas al obispo de Puebla a este respecto.
69
Alrededor de
1730 los Conventos de la Orden de Mara, iniciados en Francia, empezaron a fundar escuelas
en ciudades como Bogot y Mendoza, donde monjas expresamente preparadas como maestras
mejoraron el nivel de la educacin.

Las escuelas pblicas a finales del siglo XVIII eran mantenidas con recursos municipales o
por sociedades patriticas, siguiendo ya los conceptos de la ilustracin. Por ejemplo el Conde
de Campomanes esperaba que la mujer fuera instruida en artes y oficios para ganarse la vida

67
Patricia Londoo Vega. Educacin de la mujer durante la poca colonial. Boletn Cultural y Bibliogrfico.
[en lnea] Nmero 37. Volumen XXXI - 1994 - editado en 1996. p. 1. Recuperado el 4 de marzo de
http://www.banrepcultural.org/blaavirtual/publicacionesbanrep/boletin/boleti1/bol37/rese2_1.htm
68
Alcira Goicolea y Jos Mata Gavidia. Educacin. Historia General de Guatemala. Jorge Lujn Muoz,
Director General. Tomo II: Dominacin Espaola desde la Conquista hasta 1700. Ernesto Chinchilla Aguilar,
Director del tomo. Guatemala, Asociacin de Amigos del Pas. Fundacin para la cultura y el desarrollo. 1994.
pp. 796.
69
Fernando Iwasaki Cauti. Mujeres al borde de la perfeccin: Rosa de Santa Mara y las alumbradas de Lima.
The Hispanic American Historical Review, Vol. 73, No. 4 (Nov., 1993), pp. 582 Recuperado el 22 de octubre del
2012 desde http://www.jstor.org/stable/2516836
en ausencia del marido, as como para contribuir a la industrializacin de Espaa, por lo que
se fundaron escuelas de artes y oficios dirigidas a la mujer.
70

En Guatemala, el centro de educacin para mujeres ms antiguo fue el monasterio de San
Jernimo dedicado a educar a la aristocracia del reino. Inaugurado en 1678 inclua, adems de
lo ya descrito, la enseanza de humanidades. El Colegio de la Presentacin de Nuestra Seora
fue fundado a instancias del Obispo Francisco Marroqun y era comnmente conocido como
El Niado. Este colegio preparaba a las jvenes ya sea para el matrimonio o la vida religiosa
y en ambos casos se encargaba de dar la dote, aunque era solo para hijas de espaoles
legtimamente reconocidas y de linaje puro.
71

Los beaterios, como el de Santa Rosa de Lima, tambin proporcionaban educacin a las
mujeres. Este perteneca a los dominicos y fue fundado en 1580. En l se reciban jvenes
criollas y se enseaba la doctrina cristiana y oficios femeninos. En 1766 abri una escuela de
primeras letras. En el Beaterio de Beln, cuando aun estaba en Santiago, se abri en 1781 una
escuela pblica para nias pobres. Esta fue trasladada a la nueva capital despus de 1790. En
algunas de estas escuelas se reciban alumnas indgenas, pero no se les permita sentarse junto
a las ladinas ni hablar otra cosa que espaol.
72


e. Vida religiosa

Aunque algunos opinan que el rol de la Iglesia en la poca colonial era oprimir a la mujer e
inculcarle ideas tradicionales, hay que reconocer que sta muchas veces protega a la mujer a
travs de los curas de las parroquias y las cortes eclesisticas. Las mujeres podan defenderse
de maridos abusivos acudiendo a un cura, quien muchas veces ejerca mayor presin que las
cortes.
Los conventos y otras formas de vida religiosa, tambin constituan un medio para el
desarrollo de la vida intelectual femenina. Estos no solo eran centros de edificacin moral y
religiosa, sino proporcionaban una educacin que no estaba al alcance de la mayora. Adems
las religiosas eran objetos de reverencia en la comunidad, por su dedicacin a lo que se
perciba como la forma mas elevada de vida. El papel destacado de los conventos en las
colonias americanas es visible no solo en su numerosa cantidad, sino en la ascensin a los
altares de monjas como Santa Rosa de Lima, Santa Mariana de Jess, y la beata Sor
Encarnacin del Rosal.
Todas las ciudades tenan conventos de varias rdenes, principalmente agustinos, carmelitas,
mercedarios y dominicos. Estos contaban con el patrocinio de laicos pobres y ricos que
incluso llegaban a dotar propiedades para mantenerlos, pues sta era considerada la forma
ms loable de caridad. Aunque la mayor parte de las mujeres que profesaban lo hacan con
verdadera fe, tambin haba otras, descendientes de conquistadores o colonos marginados, que
por razones econmicas necesitaban un lugar de retiro temporal o permanente. En algunos
casos los padres incluso depositaban en los conventos a las hijas consideradas incasables.
La mayora de los conventos solo estaban abiertos a mujeres criollas y requeran dotes de las
postulantes, por lo que muchas de las monjas provenan de familias de clase alta. Algunas
mujeres pobres con mucha vocacin podan reunir la dote por medio de donaciones y las

70
Historia de Amrica Latina. Op. Cit. p. 122- 126
71
Alcira Goicolea y Mata Gavidia. Op. Cit. p. 797.
72
Ibid. p. 798.
rdenes descalzas, como las carmelitas, a veces admitan a postulantes sin dote.
73
Hubo
tambin casos en que mujeres mestizas fueron admitidas a los conventos con permiso
eclesistico especial. Adems de los conventos existan los beateros, donde las mujeres
podan acceder a la vida religiosa sin necesidad de tomar los votos.
En muchas ciudades coloniales haba mujeres consideradas como beatas, que, sin pertenecer a
una orden, o vivir recluidas, estaban consagradas al servicio divino y se dedicaban a las
lecturas piadosas buscando emular a otras religiosas como Santa Catarina de Siena o Santa
Teresa de vila. La condicin de beata era una opcin personal que rechazaba tanto el
matrimonio y la autoridad paterna como la vida conventual, pues al consagrarse al servicio
divino las mujeres se colocaban fuera de la esfera del poder masculino laico. Muchas de ellas
fueron autodidactas y llegaron a convertirse en escritoras y poetas, tambin siguiendo el
ejemplo de Santa Teresa. Santa Rosa de Lima, Beata de Santo Domingo, fue una de ellas.
74

En algunos casos, la influencia que las beatas ejercan sobre otras mujeres lleg incluso a
ponerlas en conflicto con la Inquisicin, porque no estaban sujetas a control alguno y sus
descripciones del purgatorio y otras experiencias msticas eran consideradas blasfemas. Varias
mujeres de Lima fueron procesadas por el Santo Oficio, y solo en 1625 se dieron cinco casos
de beatas que participaron en el Auto de Fe tras ser acusadas de fingir esas visiones para
excusarse de sus trabajos domsticos y dedicarse al ocio
75

Entre 1597 y 1803 tambin la inquisicin de Nueva Espaa investig a un grupo de hombres
y mujeres bajo acusacin de fingir experiencias msticas. En estos casos, el grupo social al
que pertenecan las mujeres tambin tuvo influencia, pues el tribunal del Santo Oficio recibi
testimonios de mujeres de clase alta que acusaban a algunas beatas pobres de fingir
experiencias msticas para mejorar su posicin social. Tambin se sola perseguir a aquellas
que no se atenan a las normas morales de una mujer respetable, como estar casada y vivir con
su marido.
76
Para algunos historiadores esto podra deberse a que las autoridades se sentan
amenazadas porque las mujeres de bajas castas podan llegar a utilizar su conexin divina
como reafirmacin de su valor y luego esta idea podra extenderse a su condicin legal,
cultural y poltica.
Aunque durante una gran parte del perodo colonial, las mujeres indgenas tenan prohibido el
unirse a los conventos por considerarlas nefitas y no listas para enfrentar las demandas
fsicas y espirituales de la vida conventual, algunos religiosos insistieron desde el inicio en
permitirles cierto acceso a la vida religiosa. Juan de Zumrraga, primer obispo de Mxico,
inici una casa para las viudas e hijas de los nobles aztecas donde reciban instruccin
religiosa de mujeres ancianas, pero no como convento sino como lugar donde estuvieran
seguras. Algunos franciscanos, como Bernardino de Sahagn, crean que si deba
permitrseles unirse a los conventos.
77

Otro obstculo que las afectaba en este respecto era que muchos espaoles no estaban de
acuerdo en concederles el alto reconocimiento social que se les daba a las monjas. Tambin
sus mismos padres se oponan porque entonces aprenderan las costumbres espaolas y eso
les perjudicaba al querer casarlas.

73
Silvia Marina Arrom. Op. Cit. p. 500
74
Fernando Iwasaki Cauti. Op. Cit. p. 583
75
Ibid. p. 596
76
Jaffary 64, 68, 70
77
Asuncin Lavrin. Indian Brides of Christ: Creating New Spaces for Indigenous Women in New Spain.
Mexican Studies/Estudios Mexicanos, Vol. 15, No. 2 (Summer, 1999), pp. 225-7. Recuperado el 3 de noviembre
del 2012 desde http://www.jstor.org/stable/1052143
A pesar de esto las mujeres indgenas fueron siempre miembros activos de la iglesia y tenan
roles importantes en las cofradas. En sus comunidades les reconocan autoridad espiritual y
poco a poco se empez a aceptar la idea de que ellas podan tambin tener visiones divinas, al
punto que empezaron a aparecer en hagiografas escritas por religiosos de la poca. Se
menciona por ejemplo el caso de Clara Mara, indgena de Chapultepec, quien lleg a ser
benefactora del convento de los Mercedarios, usando su dinero para ayudar a construir un
convento y para alimentar a los frailes. Luego fue acogida en el convento en su vejez y fue
enterrada en el convento de San Juan de la Penitencia.
78

El primero convento para jvenes indgenas, el de Corpus Christi, fue fundado en Mxico en
1724 por la orden de la Clarisas, pero en l se admita nicamente a las hijas de familias de
sangre pura, descendientes de la nobleza y cuyos miembros nunca hubiesen sido acusados de
prcticas idlatras. Baltasar de Ziga, marques de Valero, virrey que propuso este primer
convento lo pens como celebracin de los dos siglos de la derrota de los aztecas, pues elevar
a sus mujeres al plano espiritual mas alto era visto como el mejor smbolo de la conquista
cristiana.
79



IV) Conclusiones

A travs de la historia e incluso en el momento actual- la vida de la mujer ha sido definida
por su gnero, pues tanto sus funciones sociales como sus derechos y deberes han sido
diferentes a los del hombre. Durante la poca colonial, la mayora de las mujeres no
cuestionaba la opinin de la sociedad, que las vea como seres necesitados de un trato y
proteccin especial, y, aunque esto no niega la existencia de mujeres enrgicas y activas, en
conjunto ellas aceptaban el papel que se les haba asignado como esposas y madres.
Sin embargo, como en casi todo lo referente a este perodo, se puede notar que la posicin de
la mujer sufri muchos cambios a travs del tiempo, por lo que no sera correcto establecer
generalizaciones que abarquen los tres siglos de gobierno espaol en Amrica. Otros aspectos
como la clase social, el lugar donde vivan y el grupo tnico al que pertenecan tambin
diferenciaban sus experiencias de vida, al punto que, an hoy, es difcil establecer cual es el
carcter de la mujer latinoamericana.
El revisar las investigaciones realizadas especficamente acerca de las mujeres de la poca
colonial puede notarse que las generalizaciones que comnmente se encuentran en los libros
de historia acerca de esta poca no resisten la confrontacin con los hechos particulares. Por
ejemplo, aunque los derechos legales de la mujer en esa poca eran inferiores a los del
hombre, es importante resaltar que en las colonias espaolas estos se comparaban
positivamente con los de las mujeres de otras naciones, aun en el caso de mujeres esclavas e
indgenas. En algunos aspectos como el control de la propiedad, la diferenciacin de su
identidad y la patria potestad sobre los hijos, las mujeres espaolas alcanzaron niveles que no
fueron superados por otras culturas sino hasta inicios del siglo XX.
La idea de que la mujer no tena participacin poltica tampoco puede ser aplicada a todo el
perodo, pues tenemos casos de mujeres, como Beatriz de la Cueva e Isabel de Bobadilla, que
llegaron a detentar el poder o que lograron ayudar a sus familiares a conseguir posiciones de
estado. La mujer de la poca no tena voto pero si tena voz, pues aunque mucho de su poder

78
Asuncin Lavrin. Op. Cit. p. 236
79
Ibid. p. 241
fue ejercido detrs de bambalinas, aconsejando y actuando a nombre de sus esposos, algunas
lograron influenciar el rumbo de los acontecimientos.
En el aspecto socioeconmico pareciera que la condicin social era un factor ms
determinante en la vida de la mujer que su gnero. Tanto casadas, como viudas o solteras ellas
podan en determinado momento velar por si mismas y los oficios a los que podan dedicarse
estaban limitados mas por la clase a la que pertenecan que por su condicin de mujer.
En el aspecto temporal, puede notarse una mayor flexibilidad en el rol de la mujer a inicios de
la colonia que al final de la misma. Es posible que esto se deba a que durante el siglo XVI las
ciudades americanas eran sociedades que empezaban a surgir y que deban adaptarse a toda
una nueva serie de circunstancias. El cambio en la actitud hacia las mujeres comienza a
percibirse durante el siglo XVIII, especialmente durante la dinasta de los Borbones, con la
secularizacin del estado y la influencia de las ideas de la Ilustracin. En algunos casos este
cambio fue positivo, como en la educacin, y en otros trajo resultados negativos, como en la
restriccin a la libertad de matrimonio o la falta de proteccin a las mujeres desamparadas.
Para finalizar habra que sealar dos ideas importantes. En primer lugar, hay indicios de que
la condicin de la mujer pudo haber retrocedido al inicio de la vida independiente, al cesar la
vigencia del derecho espaol que la protega en muchos aspectos, como por ejemplo en la
tenencia de la tierra. Es posible que este retroceso sea la razn por la que, cuando a finales del
siglo XIX se inici el revisionismo histrico de la poca colonial, la situacin de desventaja
en que se encontraban las mujeres haya sido atribuida por completo a las autoridades
espaolas.
La segunda idea a considerar es que, a pesar de las limitaciones de su vida, las mujeres del
perodo colonial encontraron satisfaccin personal en su rol tradicional y familiar. La familia
fue considerada fuente de prestigio en aspectos econmicos y polticos, por lo que la funcin
de la mujer en la misma le proporcion reconocimiento social y satisfaccin personal. Esto
podra explicar porqu el movimiento feminista cuenta con menos seguidoras en
Latinoamrica que en el resto del mundo occidental.


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