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L A SOCIEDAD CIVIL (Y LOS PENDEJOS)

Dicen que, en el Per, el que no es un pendejo es un cojudo. Con una sola excepcin, en todo
el mundo de habla hispana, pendejo significa tonto o cobarde. En el Per significa todo lo
contrario. El cojudo es, en cambio, nuestra forma de llamar al tonto. La pendejada es toda una
filosofa de vida. Consiste en sacarle ventaja al prjimo, pero tambin a la ley, al gobierno. La
cojudez es la peor ignominia: el cojudo, el cado del palto, siempre fracasa y, adems de
fracasar, deshonra a la sociedad peruana. Ocurre, claro, que para que haya pendejos tiene que
haber cojudos. Si todos furamos pendejos, no habra a quin hacerle la pendejada. Del mismo
modo, si todos furamos cojudos, ninguno lo sera porque slo se puede ser cojudo en
comparacin con otro ms vivo, ms pendejo, que a uno lo cojudea (o cojudea a los otros).
Cuando a uno le robaban su sitio en el colegio, se deca que el que se haba ido a Barranco
haba perdido su banco. Cuando a uno le hacen lo mismo de adulto, el que le quita la silla al
otro, el que aventaja al prjimo mediante alguna treta, es aplaudido, o por lo menos
respetado, mientras que la vctima pasa por idiota. Un presidente peruano dijo, hace algunos
aos, que el peor pecado en poltica era ser ingenuo. Aos despus, el mismo hombre que hoy
ocupa Palacio de Gobierno como dictador, sali por televisin con una enorme yuca en la
mano, en el mismo momento en que se descubra que haba hecho trampas en su vida
profesional y las haca tambin en su joven carrera poltica. Haba suficientes indicios de que
quera enyucar al pas. Pero el pas quera ser enyucado: estaba harto de todos los polticos,
quera un cambio, y si ese cambio poda encarnarse en una persona que expresara vivamente
la filosofa nacional, la pendejada, tanto mejor.
Reducir la cultura chicha, que es la determinante en el Per de hoy, a la pura pendejada
sera simplista, injusto, inexacto. Desconocer que la cultura chicha, la sociedad peruana del
nuevo milenio, en estado de fermentacin, tiene un componente de viveza criolla, que a veces
conocemos con el nombre de pendejada, sera cegarnos. Qu es exactamente la pendejada, si
la situamos en un contexto ms amplio que el de la pequea travesura diaria? Es una manera
de entender la relacin de una persona con la otra, y de las personas con el Estado. No juzgo
intenciones sino acciones. El pendejo no siempre quiere hacer dao al objeto de su pendejada.
A veces acta de forma inconsciente, pero en muchas ocasiones hace la pendejada sin desear
necesariamente que el otro se perjudique. Esto es porque funciona de acuerdo con unos
cdigos de conducta, un patrn ciudadano, que han resultado de un continuo deterioro de las
instituciones del pas y de los cambios ocurridos en una sociedad peruana a la que el
empobrecimiento sin tregua ha descompuesto ms de lo que estaba. As, todos, ricos, pobres y
clases medias participamos de la pendejada y la cojudez.
Hace medio siglo, ramos un pas rural en un 70 por ciento y urbano en un 30 por ciento. Hoy
las cosas son exactamente al revs. Entonces, Lima tena poco menos de medio milln de
habitantes; hoy, alrededor de siete millones. En 1988, la capital alcanz una poblacin
equivalente a la que tena todo el Per cuarenta aos antes. Nos damos una idea de la
velocidad del cambio si pensamos que slo en 1940 el Per alcanz a tener una poblacin de
seis millones, parecida a la que tena el Incario en el siglo XVI, cuando llegaron esos barbados
espaoles. Pero despus las cosas se aceleraron de modo vertiginoso y no puede decirse,
precisamente, como ocurri cierta vez en Nueva York, que los apagones dispararon el ndice
de natalidad. No entremos a analizar las razones, porque nos desviaramos del tema central.
Cul es ese tema? La transformacin cultural del Per. Al migrar del campo a la ciudad y
aumentar de forma tan notable, la poblacin cambi, y con ella la sociedad. Crecieron las
ciudades, cuyos vientres se ancharon como si estuvieran encinta de octillizos, y nada de lo que
exista ni el gobierno, ni las empresas, ni los partidos, ni los sindicatos fue capaz de absorber el
fenmeno. La sociedad desbord al pas formal, el de las instituciones que hasta entonces
funcionaban sin mayor sobresalto porque participaban de ellas unas minoras contentas de
que el resto del pas vegetara en los mrgenes, a un costado de la civilizacin.
No slo Lima recibi inmigrantes. Casi todas las ciudades lo hicieron. Miles de puneos, por
ejemplo, se desplazaron con los aos a lugares como Arequipa y Tacna, donde hoy
constituyen el nervio de la poblacin y la economa; Chimbote, especialmente a partir de la
pesca industrial, se vio de pronto inundada de recin llegados. Con otras pas igual. Todo
vari: la economa, la religin, la msica. Como esa sociedad iba mucho ms rpido que las
instituciones y que el gobierno, fue naciendo lo que conocemos como la informalidad, sobre
la que