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EL FUEGO

Se llama fuego al conjunto de partculas o molculas incandescentes de materia


combustible, capaces de emitir luz visible, producto de una reaccin qumica de oxidacin
violenta. Las llamas son las partes del fuego que emiten luz visible, mientras que el humo
son fsicamente las mismas pero que ya no la emiten.
Comportamiento fsicoqumico
Esta fuerte reaccin qumica de oxidacin es un proceso exotrmico, lo que quiere decir
que, al mismo tiempo, desprende energa en forma de calor al aire de su alrededor. El aire
que se encuentra alrededor de las molculas o partculas calientes disminuye de densidad y
literalmente tiende a flotar sobre el aire (conveccin), en el caso particular del fuego de
estado slido, el aire caliente viaja hacia arriba a tal velocidad que empuja an partculas
pesadas de combustible en la misma direccin (an calientes y brillantes), las cuales van
bajando de temperatura al igual que el aire de su derredor, dejando de brillar y tornndose
generalmente de un color negro como el carbn, el aire, al enfriarse, empieza a bajar de
velocidad, a tal punto que ya no puede empujar a las partculas para arriba y estas empiezan
(si pesan ms que el aire) a levitar sin subir para luego caer de nuevo a tierra.
Evolucin de la concepcin cientfica del fuego
Vase tambin: fuego (elemento)
En la antigedad clsica el fuego fue uno de los cuatro elementos clsicos junto con el
agua, la tierra y el aire. Estos cuatro elementos representaban las cuatro formas conocidas
de la materia y eran utilizados para explicar diferentes comportamientos de la naturaleza.
En la cultura occidental el origen de la teora de los cuatro elementos se encuentra en los
filsofos presocrticos de la Grecia clsica, y desde entonces ha sido objeto de numerosas
obras de expresin artstica y filosfica, perdurando durante la Edad Media y el
Renacimiento e influyendo profundamente el pensamiento y la cultura europeos.
Paralelamente el hinduismo y el budismo haban desarrollado concepciones muy parecidas.
En la mayora de estas escuelas de pensamiento se suele aadir un quinto elemento a los
cuatro elementos tradicionales, que se denomina alternativamente como idea, vaco, ter o
quintaesencia (literalmente "la quinta esencia").
El concepto de los elementos clsicos continu vigente en Europa durante la Edad Media,
debido a la preeminencia de la visin cosmolgica aristotlica y a la aprobacin de la
Iglesia catlica del concepto del ter que apoyaba la concepcin de la vida terrenal como un
estado imperfecto y el paraso como algo eterno.
El uso de los cuatro elementos en la ciencia se abandon en los siglos XVI y XVII, en que
los nuevos descubrimientos sobre los estados de la materia superaron la concepcin clsica.
En el siglo XVII, Johann Joachim Becher propuso una versin particular de la teora de los
cuatro elementos: el papel fundamental estaba reservado a la tierra y al agua, mientras que
el fuego y el aire eran considerados como simples agentes de las transformaciones. Todos
los cuerpos, tanto animales como vegetales y minerales, estaban formados segn Becher
por mezclas de agua y tierra. Defendi tambin que los verdaderos elementos de los
cuerpos deban ser investigados mediante el anlisis y, en coherencia, propuso una
clasificacin basada en un orden creciente de composicin. Becher sostena que los
componentes inmediatos de los cuerpos minerales eran tres tipos diferentes de tierras. Cada
una de ellas portadora de una propiedad: el aspecto vtreo, el carcter combustible y la
fluidez o volatilidad. La tierra que denomin terra pinguis se consideraba portadora del
principio de la inflamabilidad. Su nombre podra traducirse como tierra grasa o tierra
oleaginosa, que en la alquimia se conoce con el nombre de azufre, aunque Becher emple
tambin otras expresiones para designarla, entre ellas azufre flogisto (este sustantivo
derivado del griego phlogistos, que significa "inflamable"). Finalmente fue la palabra
flogisto la que acab imponindose, gracias sobre todo a la labor del ms efectivo defensor
de sus ideas, Georg Ernst Stahl.
Teora de la combustin de Lavoisier
La teora del flogisto se mantuvo hasta los aos ochenta del siglo XVIII, cuando Antoine
Laurent Lavoisier, considerado el padre de la qumica moderna, dise un experimento
para contrastarla: Lavoisier coloc una pequea cantidad de mercurio sobre un slido
flotando sobre agua y lo cerr bajo una campana de vidrio y provoc la combustin del
mercurio. Segn la teora del flogisto el cuerpo flotante debera estar menos sumergido tras
la combustin ya que la cantidad restante de sustancia junto a la ceniza debera pesar menos
que la inicial y el volumen de aire dentro de la campana debera aumentar como efecto de
la asimilacin del flogisto y con ello el nivel de lquido cerrado debera ser ms bajo que al
comienzo. El resultado del experimento contradijo los resultados esperados segn esta
teora. Lavoisier interpret correctamente la combustin eliminado el flogisto en su
explicacin. Las sustancias que arden se combinan con el oxgeno del aire, por lo que
ganan peso. El aire que est en contacto con la sustancia que se quema pierde oxgeno y,
por tanto, tambin volumen.
Con Lavoisier los qumicos abandonaron progresivamente la teora del flogisto y se
apuntaron a la teora de la combustin basada en el oxgeno.
Mitologa sobre el fuego

En la mitologa griega, el Etna era el volcn en cuyo interior se situaban las fraguas de
Hefesto, que trabajaba en compaa de cclopes y gigantes. El monstruoso Tifn yaca
debajo de esta montaa, lo que causaba frecuentes terremotos y erupciones de humo y lava.

Tragafuegos indio en Blgica. Para que la llamarada se produzca se sopla el combustible a
travs de la llama en presencia de oxgeno.
Desde que el humano comenz a dominar el fuego, se present un problema importante:
encenderlo. De ah que las religiones se convirtieran en las guardianas del fuego: mantener
un fuego permanente era importante por si los fuegos domsticos se apagasen, y de ah que
todas las religiones, todava ahora, mantengan un fuego encendido en el santuario.
El culto del fuego sigui al que se tributaba al Sol y casi todos los pueblos lo adoraron
como el ms noble de los elementos y como una viva imagen del astro del da. Los caldeos
lo tenan por una deidad suprema. Sin embargo, en Persia es donde se extendi su culto casi
exclusivamente. Se encontraban por todas partes cercados cerrados con muros y sin techo,
dentro los cuales, se encenda asiduamente el fuego en donde el pueblo devoto vena a
ciertas horas para rogarle. Los grandes seores se arruinaban arrojando en l esencias
preciosas y flores odorferas, privilegio que miraban como uno de los mejores derechos de
la nobleza. Estos templos descubiertos fueron conocidos de los griegos con el nombre de
Pyreia o Pyrateia. Los viajeros modernos hablan tambin de ellos como de los ms
antiguos monumentos del culto del fuego. Cuando un rey de Persia estaba agonizando, se
apagaba el fuego en las principales ciudades del reino y no se volva a encender hasta
despus de la coronacin de su sucesor. Estos pueblos se imaginaban que el fuego haba
sido trado del cielo y puesto sobre el altar del primer templo que Zoroastro haba mandado
edificar en la ciudad de Xis, en la Media. Estaba prohibido arrojar a l nada que no fuese
puro, llegando a tal punto la supersticin que nadie osaba mirarlo atentamente. En fin para
ms imponer, los sacerdotes lo conservaban secretamente y hacan creer al pueblo que era
inalterable y se alimentaba de s mismo. Hyde ha credo que este culto tena por nico
objeto representar al Ser Supremo.
Sea lo que fuere, esta costumbre pas a Grecia. Arda un el sagrado en los templos de
Apolo en Atenas y en Delfos, en el de Ceres en Mautuaa, en el de Minerva en el de Jpiter
Ammon, y en las pritaneas de todas las ciudades griegas, donde ardan continuamente las
lmparas cuidando muy particularmente que no se apagasen. Los romanos imitadores de los
griegos adoptaron este culto y Numa fund un colegio de vestales, cuyas funciones
consistan en conservar el fuego sagrado. Esta religin subsisti entre los guebros o parsos,
como tambin en muchos pueblos de Amrica, entre otros, en Virginia. Cuando estos
pueblos volvan de alguna expedicin militar o haban salido felizmente de un peligro
inminente, encendan un gran fuego y atestiguan su alegra danzando a su alrededor con
una calabaza o campanilla en la mano, como dando gracias a este elemento por haberles
salvado la vida.
Jams empiezan sus comidas sin haber arrojado antes al el fuego primer bocado a modo de
una ofrenda todas las tardes los encienden cantando y danzando a su alrededor.
El fuego es igualmente una de las principales divinidades de los trtaros. No permiten
acercar a su territorio a ningn extranjero, sin que antes se haya purificado pasando por
entre dos hogueras. Evitan con gran cuidado meter en el fuego un cuchillo ni an tan solo
tocarlo con este instrumento. Sera un crimen mayor astillar la madera con hacha cerca las
llamas. Antes de beber tienen la costumbre de volverse hacia al medio da que es el lado
que, segn ellos, corresponda el fuego, en honor del cual edifican tambin sus cabaas con
la puerta que mire a esta parte. Se construa expresamente una cabaa en el lugar en que
estaba acampado el emperador de Monomotapa, en la cual se encenda un el que se
conservaba con un cuidado religioso.
Los antiguos africanos tributaban los honores divinos o este elemento y mantenan en sus
templos un el eterno.
Los yakouts, poblacin de Siberia, creen que existe en el fuego, un ser a quien atribuyen el
poder de dispensar los bienes y los males y le ofrecen sacrificios perpetuos. Los indios
vecinos de las orillas de Columbia miraban el fuego como un ser poderoso y terrible. Le
ofrecan constantemente sacrificios y le suponan igualmente rbitro del bien y del mal.
Buscaban su apoyo porque solo l poda interceder con su protector alado y procurarles
todo lo que deseaban como hijos varones, esto es, una pesca y una caza abundante, en una
palabra todo lo que a su modo de ver constitua la riqueza y el bienestar.
Los chinos que habitan los confines de Siberia reconocen un dios del fuego. Durante la
residencia de M. Pailas en Maiinatschiu, se peg el en la poblacin; las llamas devoraban
muchas casas y sin embargo, ningn habitante procuraba atajarlo. Todos permanecan
alrededor del incendio en una consternacin inactiva; algunos arrojaban tan solo por
intervalos gotas de agua al el para apaciguar al dios, que decan, haba escogido sus
habitaciones por un sacrificio. Si los rusos no hubiesen extinguido el incendio, toda la
ciudad hubiera quedado reducida a cenizas.
Significado simblico e iconologa
Fuego en la ceremonia de la cena del solsticio de invierno (Muy Resp.'. Gr.'. Log.'.
Nacional Mexicana "Independencia No. 2")
Este elemento tuvo altares, sacerdotes y sacrificios en muchsimas comunidades del
planeta. Los romanos lo representaban bajo la figura de Vulcano en medio de los cclopes.
Una vestal cerca de un altar sobre el cual arde el fuego sagrado o una mujer teniendo un
vaso lleno de l con una salamandra a sus pies son tambin smbolos por medio de los
cuales los antiguos representaban el fuego. Cesare Ripa y Gravelot han juntado a estos
emblemas la presencia del Sol, principio del calor y de la luz, y el fnix, que muere y
renace en este elemento; expresin jeroglfica de la opinin de los filsofos que crean que
el mundo sera consumido algn da por las llamas para renacer ms brillante y perfecto.
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La masonera tambin incluye el fuego entre sus smbolos: es uno de los cuatro elementos
que, al igual que en las culturas de la Antigedad, son presencia permanente en el lenguaje
y en los trabajos de las logias. La masonera toma el significado simblico antiguo del
fuego y reconoce su doble naturaleza: creacin e iluminacin, por un lado, y destruccin y
purificacin, por el otro.
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Peligros

Un incendio en una casa de Nueva Orleans, tras el paso del Huracn Katrina en 2005.
El fuego conlleva una serie de peligros, el primero y ms evidente son las quemaduras.
Tambin otros como la intoxicacin por inhalacin de humo.
En el apartado de psicologa est la piromana, que se define como una enfermedad en la
que una persona siente la necesidad de quemar algo y cuanto ms grande sea el fuego mejor
(para l). Esto ha provocado incendios forestales intencionales.