TEMA 1.

LA CONCEPCIÓN DEL ESPACIO
GEOGRÁFICO. CORRIENTES ACTUALES DEL
PENSAMIENTO GEOGRÁFICO
INDICE:
1. INTRODUCCIÓN
2. DEFINICIÓN Y CARACTERÍSTICAS DEL ESPACIO
GEOGRÁFICO
3. EVOLUCIÓN DEL PENSAMIENTO GEOGRÁFICO
a. Desde la Antigüedad hasta la Modernidad
b. Desarrollo e institucionalización de la geografía en el siglo
XIX
i) Von Humboldt !itter
ii) "ositi#ismo$ e#olucionismo ciencia geogr%&ca'
!atzel Da#ies
4. EL SIGLO XX Y LAS CORRIENTES ACTUALES DEL
PENSAMIENTO GEOGRÁFICO
a. "osibilismo geografía regional
b. (l neo)ositi#ismo la geografía cuantitati#a
c. *eografías radicales
1.INTRODUCCIÓN
+a geografía es la disci)lina ,ue estudia trata de describir el
es)acio terrestre. (sta de&nición es incom)leta$ e,uí#oca )oco
satisfactoria$ )ero ir% ganando en com)le-idad e.actitud a medida
,ue la )ro)ia disci)lina #aa )er&lando la /cambiante) naturaleza de
su ob-eto de estudio. 0in embargo$ esta de&nición nos )ermite
caracterizar el es)acio ,ue estudia la geografía como un es)acio
concreto$ determinado$ e.istente real$ en contraste con el es)acio
abstracto$ ideal$ )ro)io de la geometría. 1ales de Mileto desarrolló la
geometría en el siglo VII a.2. a )artir de la agrimensura$ t3cnica de
medición de la tierra em)leada )or los egi)cios )ara recalcular$ tras
cada crecida de 4ilo$ la e.tensión de las )arcelas anegadas$ ,ue
)uede considerarse realmente como el ante)asado de las t3cnicas de
medición an%lisis geogr%&co. De este modo$ la geografía no sólo
debe a 1ales sus sucesores de la escuela milesia la creación de
herramientas matem%ticas ,ue )osteriormente serían em)leadas en
la elaboración de ma)as la descri)ción del territorio$ sino ,ue
adem%s fue 1ales el )rimero en demarcar los umbrales de una futura
disci)lina ,ue describiera estudiara el es)acio concreto$ descrito en
función de sus elementos to)ogr%&cos$ biológicos$ clim%ticos
humanos$ ese %mbito ,ue a )artir de ahora denominaremos es)acio
geogr%&co$ genuino ob-eto de estudio de la geografía.
2. DEFINICIÓN Y CARACTERÍSTICAS DEL ESPACIO GEOGRÁFICO
1odas las acciones humanas los sucesos naturales tienen una
)lasmación es)acial$ de tal forma ,ue el es)acio se con#ierte en el
so)orte o continente de las m5lti)les interacciones e.istentes entre
los di#ersos elementos naturales humanos. (stas interacciones
inter#ienen en el es)acio modi&c%ndolo o a)ort%ndole características
)ro)ias$ )ero a su #ez el es)acio condiciona las interacciones )osibles
en un )roceso retroalimentati#o. (l ob-eto de estudio de la geografía
inclue tanto el es)acio o continente como el contenido$ es decir las
interacciones de los elementos ,ue conforman un sistema natural o
social. (.isten unas características comunes a todo es)acio
geogr%&co ,ue tienen un )a)el ambi#alente' )or un lado$ son la
e.)resión de la )articularidad irreductible de cada lugar concreto. "or
otro$ sin embargo$ la clasi&cación an%lisis de estas características
)ermite em)render con ciertas garantías el estudio com)aración de
dichos lugares es)acios. Algunas de estas características m%s
rele#antes son'
1) Lo!"#$!#%&
2ual,uier )unto del es)acio es localizable )or un e-e en relación
con el es)acio circundante.
2) D#&!'#('o
(l es)acio geogr%&co est% sometido a continuos cambios. (stos
cambios )ueden tener una escala tem)oral mu #ariable. (l es)acio
ado)ta una determinada a)ariencia en #irtud del )aso del tiem)o
de la incidencia de los elementos #ariables ,ue lo integran. Así$ el
es)acio #aría con el tiem)o$ el ,ue ho obser#amos es fruto de un
)asado acumulati#o de m5lti)les interacciones de elementos
naturales humanos. (n un futuro el mismo es)acio ser% diferente al
actual así sucesi#amente en una )rogresión din%mica. +a geografía$
como ciencia del es)acio concreto$ describe e.)lica el es)acio
actual a tra#3s de su a)ariencia o &sionomía /lo ,ue algunas
corrientes denominar%n$ como #eremos$ paisaje). (ste estudio debe
com)render el )asado del es)acio geogr%&co su desarrollo
)aulatino hasta conformar el es)acio actual' no ha estudio del
es)acio geogr%&co sin estudio de sus modi&caciones.
3) )o'o*+&+#,!,
(l es)acio )uede agru)arse en unidades homog3neas$ a ,ue
las relaciones ,ue se dan entre sus di#ersos elementos siguen
)atrones generales ,ue dotan a los es)acios de cierta continuidad$
)osibilitando facilitando su estudio. 6na #ariable /)or e-em)lo$ la
altura$ la latitud$ el clima$ etc.) )uede homogeneizar o indi#idualizar
un es)acio res)ecto a otro. (ste hecho nos lle#a a hablar de región.
+a región es un es)acio indi#idualizado res)ecto a otros en función de
una o m%s #ariables$ asign%ndole características )ro)ias diferentes
a los dem%s es)acios. (sta de&nición im)lica ,ue e.isten tantas
regiones como criterios de indi#idualización se ,uieran tomar $ )or lo
tanto$ un es)acio geogr%&co dado )uede ,uedar encuadrado en
diferentes regiones.
4) M!*&#-.,. E(!"!
(l es)acio )osee una su)er&cie &nita constante$ )ero en el
an%lisis es)acial inter#iene )oderosamente la escala. 6n elemento o
#ariable geogr%&ca tiene maor o menor rele#ancia de)endiendo de
la escala de estudio em)leada$ )udiendo incluso desa)arecer del
an%lisis geogr%&co seg5n la escala. "or e-em)lo X7ti#a$ siem)re ser%
X7ti#a$ )ero si se realiza un estudio del sistema urbano mundial$ ni
a)arecer%. (n cambio$ si se estudian las grandes )oblaciones del "aís
Valenci7 ser% un es)acio geogr%&co ,ue habr% ,ue estudiar con la
maor atención.
+a )re)onderancia de una #ariable sobre un es)acio a estudiar
su)one ,ue 3ste ,uede caracterizado )or la #ariable )rinci)al$ sin ,ue
ello su)onga una e.clusi#idad$ )ues -unto a la )rinci)al$ inter#ienen
innumerables #ariables ,ue lo condicionan. A )artir de ello )uede
hablarse de 8 ti)os de es)acios'
• E(/!#o( &!-.0!"+(' +os constituen a,uellas %reas en las ,ue
los elementos naturales sus relaciones caracterizan
determinan el es)acio$ )or encima de los elementos humanos
,ue son escasos en algunas ocasiones ine.istentes$ como
ocurre$ )or e-em)lo$ con los desiertos altas cumbres. +a
geografía física se encarga de los es)acios naturales$ su
e#olución los )aisa-es ,ue ado)tan.
• E(/!#o( 1.'!&#$!,o(' 0on a,uellos en los ,ue la acti#idad
humana$ )asada o actual$ e.)lica en gran medida la esencia del
es)acio. (ste es)acio humanizado se subdi#ide en m5lti)les
es)acios /rural$ urbano$ agrario$ industrial...) en cada uno de los
cuales )rima un factor humano como elemento )rinci)al del
es)acio. +a geografía humana estudia los diferentes es)acios
humanizados.
• E(/!#o( 0+*#o&!"+(' +a región$ un es)acio )rede&nido )or
una determinada #ariable escogida )or m5lti)les criterios
/históricos$ demogr%&cos$ clim%ticos$ económicos$ etc.) es el
es)acio estudiado. 6na #ez delimitada la región$ 3sta es
estudiada en )rofundidad mediante el an%lisis de las #ariables
,ue inter#ienen en ella$ tanto naturales como humanas.
3. EVOLUCIÓN DEL PENSAMIENTO GEOGRÁFICO
a. Desde la Antigüedad hasta la Modernidad
+a descri)ción del territorio fue inicialmente la )rinci)al función
de la geografía. Así )or un lado se incluían datos )ro)iamente físicos
sobre límites$ ríos$ monta9as o clima$ )ero tambi3n la descri)ción
etnogr%&ca de los )ueblos ,ue lo habitan /lo ,ue actualmente
entendemos )or geografía humana). +os discí)ulos de 1ales$
Ana.imandro /:;<= a.2.) Ana.ímenes /:;>= a.2.)$ realizaron los
)rimeros ma)as del Mediterr%neo ado)tando las herramientas
desarrolladas )or su maestro 1ales. (l tambi3n milesio Hecateo /:<=?
a.2.) escribir% el Ges Periodos /o Viajes alrededor de la Tierra)$ donde
reco)ila el conocimiento de la 3)oca lo am)lia con sus #ia-es$ obra
,ue adem%s #a acom)a9ada de un ma)a sobre las costas )ueblos
,ue bordean el Mediterr%neo el mar 4egro$ notablemente
)erfeccionado res)ecto al traba-o de sus )redecesores. (s f%cil
entender el desarrollo de la geografía en Mileto si tenemos en cuenta
,ue esta ciudad era uno de los )uertos m%s im)ortantes transitados
de la Antigüedad $ dada su situación en la costa -onia$ gran ne.o de
con@uencia de las culturas euro)eas$ norteafricanas los @orecientes
im)erios orientales$ )rinci)almente "ersia. 2on )osterioridad a los
milesios$ #ia-eros como Heródoto de Halicarnaso /:<>; a.2.) se
acercaron a los con&nes del ec5mene conocido )or los griegos. 0u
conocimiento del mundo$ sin embargo$ acababa en el Mediterr%neo
occidental el estrecho de *ibraltar$ debido )rinci)almente al
dominio cartagin3s$ ,ue di&cultaba el tr%nsito el comercio griegos
en la zona. (sto nos muestra la im)ortancia ,ue el dominio
descri)ti#o del es)acio atesoró desde la Antigüedad' era un
conocimiento estrat3gico susce)tible de ser controlado )or el )oder
im)erante. 2aracterísticas seme-antes a la obra de Heródoto tenía la
Geografía de (strabón$ ,ue #i#ió a comienzos de nuestra era. 0u obra
se interesaba sobre todo )or los as)ectos humanos del es)acio$ la
pax augusta le )ermitió am)liar me-orar el conocimiento geogr%&co
de la ec5mene grecorromana.
(n lo ,ue se re&ere al desarrollo de las herramientas lógicoA
matem%ticas el instrumental necesario )ara la medición estudio
de los es)acios geogr%&cos$ cobran es)ecial rele#ancia los traba-os
realizados en la *ran Biblioteca de Ale-andría$ )rinci)almente )or
)arte de (ratóstenes /:CD< a.2.)$ ,ue midió con gran )recisión el
)erímetro de la 1ierra el %ngulo de inclinación del e-e terrestre
/oblicuidad de la eclí)tica) #ali3ndose de un )rototi)o de esfera
armilar construido )or 3l mismo. Hi)arco de 4icea /:C>E a.2.)$ ,uien
tambi3n acabaría dirigiendo la Biblioteca$ com)letó los estudios de su
)redecesor. "erfeccionó su c%lculo de la oblicuidad introduciendo
herramientas trigonom3tricas m%s so&sticadas$ adem%s de desarrollar
las intuiciones de (ratóstenes sobre la localización de es)acios en la
su)er&cie terrestre mediante meridianos )aralelos$ introduciendo
los conce)tos de latitud longitud. "tolomeo /:C?F d.2) realizó una
intensa labor de in#estigación reco)ilación dando lugar a las dos
grandes obras ,ue recogían todo el conocimiento antiguo en
astronomía geografía$ res)ecti#amente' el Almagesto la Guía
geográfca.
(n la difusión )or (uro)a de esta tradición cartogr%&ca cl%sica$
desem)e9aron un )a)el esencial los %rabes$ ,ue habían asimilado la
cultura helenística gracias a su e.)ansión )or el "ró.imo Griente
desde el siglo VIII. +as necesidades e.)ansionistas de con,uista
estimularon la )roducción cartogr%&ca$ mientras ,ue la unidad
lingüística$ el comercio la )eregrinación a +a Meca facilitaron el
intercambio de conocimientos geogr%&cos. +a sistematización de
dichas noticias la labor )ersonal de algunos #ia-eros e.)loradores
como AlAMu,addasi /:DDC d.2.)$ )ionero del traba-o de cam)o$ AlAIdrisi
/:CC?; d.2.) o IbnABattuta /:C8?F d.2.) )ermitieron elaborar
ambiciosas descri)ciones geogr%&cas de todo el mundo conocido$
acom)a9adas en algunos casos de ma)as de ace)table )recisión.
Ha a )artir del s. XV$ los descubrimientos /Ifrica$ Am3rica)
conlle#aron la creación de centros n%uticos cartogr%&cos /2asa de la
2ontratación 6ni#ersidad de Mareantes de 0an 1elmo en 0e#illa$
2asa de la India de +isboa)$ ,ue sistematizaban la información sobre
las nue#as tierras. A su #ez fue necesario modi&car la imagen
cartogr%&ca del mundo. +os ma)as de la Guía Geográfca de
"tolomeo$ conocidos en (uro)a desde el siglo XV$ tu#ieron mu
)ronto ,ue ser modi&cados acom)a9ados de Tabulae Modernae$
)rimero con los nue#os datos ,ue se tenían de las tierras de la (uro)a
nórdica luego con las noticias de las tierras americanas. +a
su)eración de "tolomeo se consiguió a &nales del XVI con el Teatro
del Orbe de la Tierra /C;=E) de Grtelio con el Atlas de Mercator
/C;D;)$ el cual ofrecía$ a su #ez$ nue#as soluciones al )roblema de
)roectar en un )lano la su)er&cie esf3rica de la 1ierra$ cl%sico
)roblema matem%ticoAgeogr%&co )resente durante toda la (dad
Media.
+os tratados sobre la esfera terrestre se #ieron gradualmente
afectados )or la discusión el triunfo de la conce)ción co)ernicana$
lo ,ue e.igió escribir una nue#a geografía ,ue tu#iera en cuenta los
mo#imientos de la 1ierra sus efectos en los distintos lugares del
globo. +a determinación e.acta de la latitud la longitud estimuló la
obser#ación astronómica los estudios sobre el magnetismo
terrestre. +a geografía como ciencia ,ue se ocu)aba de la descri)ción
de la 1ierra de su re)resentación cartogr%&ca formaba )arte de las
matem%ticas. (ra una ciencia mi.ta$ como la astronomía$ la ó)tica o
la m5sica$ en las uni#ersidades se ense9aba dentro de la c%tedra de
matem%ticas. +a obra ,ue me-or re@e-a la relación de la geografía del
siglo XVII con los )roblemas de la re#olución cientí&ca es la Geografía
general /C?;E) de Bernhard Varenio. 0us dos grandes a)ortaciones
son la de reco)ilar los conocimientos de la 3)oca sobre astronomía
cartografía el di#idir la geografía en dos categorías' general /sobre
todo geografía física astronómica) especial o regional
/fundamentalmente humana).
"osteriormente$ el desarrollo de las ciencias es)ecializadas de la
1ierra a lo largo del XVIII su)uso una )3rdida de contenido de la
geografía como ciencia general de la 1ierra. +a geología$ bot%nica$
física o ,uímica )asan ahora a estudiar )roblemas ,ue antes eran
ob-eto de la geografía general. +a geodesia la cartografía se
con&guran ahora como ciencias inde)endientes$ con lo ,ue la
geografía se di#orcia de las matem%ticas. +a identi&cación creciente
de la tarea del geógrafo con la descri)ción de )aíses el car%cter
enciclo)3dico de esas com)ilaciones$ ale-aron cada #ez m%s a la
geografía de la )osición de #anguardia en ,ue antes se encontraba.
b. Desarrollo e institucionalización de la geografía en el siglo XIX'
i) Von Humboldt !itter'
+a )rinci)al )reocu)ación de la geografía hasta el siglo XIX fue
doble' )or un lado$ como se ha #isto$ la localización de lugares el
conocimiento dominio del terreno$ )rinci)almente con &nes
estrat3gicosJ es decir$ res)onder a la )regunta de KdóndeK se
encuentran los lugares. 2uando el )laneta comienza a ser conocido
dominado en su totalidad$ esta )rimera utilidad da )aso a una
re@e.ión$ inicialmente su)er&cial )ero ,ue )rogresi#amente comienza
a cobrar rele#ancia' KcómoK son /desde un )unto de #ista descri)ti#o)
los lugares.
0in embargo$ a lo largo del 0. XIX #a a tener lugar toda una serie
de acontecimientos ,ue #an a )osibilitar una regeneración de la
disci)lina$ dando lugar al nacimiento de lo ,ue ho se denomina
*eografía Moderna. +os m%s im)ortantes de estos hitos fueron el
desarrollo de las t3cnicas cartogr%&cas la institucionalización de la
ense9anza de la geografía$ con la a)arición de escuelas *eogr%&cas
4acionales el consiguiente im)ulso en la 6ni#ersidad con el &n de
formar al )rofesorado de estas escuelas. +a 6ni#ersidad le #a a )ermitir
acercarse a otras ciencias$ lo ,ue conlle#ó el enri,uecimiento de las
t3cnicas )ermitió una #isión m%s interdisci)linar de la geografía. Gtro
hecho im)ortante fue la a)arición de las sociedades geogr%&cas. De
ob-eti#os am)lios #ariados )ero un car%cter marcadamente cientí&co$
estas sociedades )o)ularizaron el conocimiento geogr%&co tu#ieron
gran )enetración en el entramado social. (n general estaban mu
ligadas a la e.)ansión colonialista funcionaban con el a)oo de los
diferentes gobiernos euro)eos.
0in embargo$ fueron los logros indi#iduales los ,ue abrieron la
)uerta a esta reno#ación de la geografía$ en este %mbito debe
se9alarse la labor #ital ,ue$ durante la )rimera mitad del s. XIX$ lle#aron
a cabo dos geógrafos alemanes' A. Von Humboldt /:CF;D d.2.) Larl
!itter /:CF;D d.2.).
Von Humboldt demuestra la insu&ciencia de la geografía
meramente descri)ti#a$ se9ala la necesidad de un a)arato teórico
nue#o$ multidisci)linar e in@uido )or los logros e)ist3micos de la ciencia
moderna. (sto lo har% )artiendo de un enfo,ue marcadamente
naturalista una )ers)ecti#a uni&cadora del conocimiento cientí&co$ en
una 3)oca ,ue em)ezaba a #i#ir las consecuencias de la es)ecialización
com)artimentalización e.trema de los saberes. (n este sentido$
Humboldt incluó dentro de la geografía los estudios geobot%nicos$
)rimer intento de dar cabida a los factores biológicos en el estudio de la
acti#idad humana. Adem%s$ considera ,ue la 4aturaleza en su con-unto
constitue una unidad armónica asentada sobre un orden de ti)o natural
,ue de&ne el funcionamiento general de ese todo armónico. (sta #isión
de la naturaleza$ )rofundamente in@uida )or la cosmo#isión rom%ntica$
im)regna todos sus esfuerzos intelectuales' la sua es la b5s,ueda de
esas lees e.)licati#as )ara$ una #ez halladas$ conocer el )or,u3 de la
#ariedad geogr%&ca natural en el )laneta. 0u obra cumbre$ titulada
2osmos /CF<F)$ en referencia al t3rmino griego ,ue signi&ca Morden
naturalN$ introduce a)ortaciones nue#as rele#antes en la creación de
una nue#a geografía cientí&ca'
• "reeminencia e.)licati#a del )rinci)io de causalidad' intenta
e.)licar los fenómenos buscando sus causas subraando la
cone.ión de 3stos con relación a su distribución es)acial. "or
e-em)lo$ intenta e.)licar el atraso de las ci#ilizaciones africanas
aludiendo a factores clim%ticos$ ambientales$ biológicos /fauna
@ora)$ etc. A,uí resulta obligada la referencia al m3todo inducti#o
a la mentalidad )ositi#ista ,ue comenzaba a im)onerse en (uro)a$
,ue -unto al !omanticismo alem%n al &n del sue9o ilustrado$
constituen las fuentes intelectuales de las ,ue bebe Humboldt.
• An%lisis com)arati#o' "ese a la rigidez de algunos de sus
)ostulados$ Humboldt intenta sistematizar las obser#aciones$
establecer com)araciones entre %reas es)aciales dis)ares
cimentar sus conclusiones en mediciones )recisas ,ue
contem)lan los fenómenos geogr%&cos en sus #alores estadísticos
a largo )lazo$ bas%ndose en un estudio meticuloso del terreno.
• Atención )or la )ers)ecti#a histórica$ interes%ndose )or la
e#olución los cambios obser#ables en el marco natural' es #ital
analizar los hechos encadenados en una secuencia tem)oral
signi&cati#a$ en lugar de analizarlos aisladamente$ como si no
e.istiera cone.ión alguna entre ellos
• In#ención de m3todos cartogr%&cos ,ue a5n siguen #igentes$
como las isolíneas en su estudio de la distribución del calor.
Adem%s de sus a)ortaciones metodológicas$ Von Humboldt fue$ como
buen rom%ntico$ un #ia-ero incansable ,ue dedicó a9os a recorrer
estudiar el continente americano. "resentó los resultados de estas
e.)ediciones en su cicló)ea obra Viaje a las regiones euinocciales del
nue!o continente$ &nalizada en CF><.
Larl !itter$ com)atriota coet%neo de Humboldt$ )rocede del cam)o
de la Historia. (n o)osición a Humboldt$ -am%s #ia-ó a las regiones ,ue
estudiaba basaba sus in#estigaciones en testimonios escritos
b%sicamente. 0u formación #a unida al desarrollo del )angermanismo
nacionalista de la &losofía idealista de )rinci)ios del siglo XIX /se le
considera discí)ulo del gran Herder$ :CFE8 d.2.). (s$ )or tanto$ ante todo
un erudito )rofesor$ )or lo ,ue su gran )reocu)ación no es tanto la
in#estigación geogr%&ca sobre el terreno como la formulación
)edagógica de dicha disci)lina$ la forma en ,ue debía articularse la
difusión acad3mica de la geografía.
2on todo$ su a)ortación metodológica no es des)reciable' formuló
re@e.ionó de forma abstracta sobre los )rinci)ios ,ue Humboldt había
a)licado en su in#estigación geogr%&ca$ contribuendo con su re@e.ión
teórica a uni&car difundir los nue#os )rinci)ios em)leados )or
Humboldt. (n su obra m%s e.tensa e im)ortante$ "a geografía en
relaci#n con la naturale$a % la &istoria del &ombre /CD #ol5menes$ CFC=A
CF;D)$ !itter busca las cone.iones entre los hechos físicos los
humanos. +as relaciones se establecen sobre la causalidad. Así su
ob-eti#o )rinci)al era e.)licar las relaciones e.istentes entre el medio
físico la #ida del hombre$ )ero considerando la 1ierra como MteatroN de
la acti#idad humana. (n sus ideas$ sin embargo$ a)arece en ocasiones
un acusado determinismo /herencia del ambientalismo físico del XVIII)
,ue se de-a notar$ )or e-em)lo$ en su consideración de ,ue las
características sociales la #ariabilidad histórica de)endían
e.clusi#amente del medio físico. Adem%s de orientar sus traba-os$ esta
línea de in#estigación lle#ó a !itter a reformular metodológicamente la
disci)lina. (l nue#o m3todo debe ser$ )or norma general$ ob-eti#o
sim)li&cador'
C. Ha ,ue )roceder de obser#ación en obser#ación no )artir de la
o)inión o de la hi)ótesis.
>. De lo sim)le uniforme a lo com)le-o #ariado.
8. !eagru)ar las cosas seme-antes an%logas.
<. 0ituar los hechos en su conte.to histórico.
;. 2onceder m%s im)ortancia a la intensidad de un fenómeno ,ue a
su e.tensión territorial.
"ese al enorme inter3s de las obras de Humboldt !itter$ la
geografía de la segunda mitad del ochocientos a)enas a)ro#echó sus
ense9anzas. Ambos carecieron de discí)ulos sus obras interesaron m%s
a los bot%nicos naturalistas ,ue a los geógrafos ,ue$ con e.ce)ción de
!atzel$ tardaron bastante tiem)o en identi&carse con sus )untos de
#ista.
ii) "ositi#ismo$ e#olucionismo ciencia geogr%&ca' !atzel Da#is
1ras el !omanticismo$ la geografía se con#ierte en un elemento
b%sico del nacionalismo del XIX$ formando )arte del a)arata-e
)ro)agandístico conducente a inculcar el es)íritu nacional en la
sociedad. A )esar de ello$ es en este momento cuando a)arece una
nue#a geografía$ ,ue se de&ne como ciencia ,ue estudia las
distribuciones en el es)acio las interacciones entre los fenómenos
físicos humanos en la su)er&cie terrestre /gracias a los traba-os de
Humboldt !itter$ como hemos #isto). (l )ositi#ismo el
e#olucionismo in@uen am)liamente entre los nue#os geógrafos en el
momento en ,ue se com)leta la institucionalización de la disci)lina
durante la segunda mitad del siglo XIX.
+a base del )ensamiento )ositi#ista est% en el m3todo
inducti#o$ ,ue )artiendo de la obser#ación re)etida de un fenómeno$
mediante clasi&caciones com)araciones$ obtiene conclusiones
generales. +a inducción )ermite acceder al orden constante
necesario de los fenómenos naturales$ abriendo la )osibilidad de
)re#er el com)ortamiento de un sistema. +a )re#isión se con#ierte
entonces en el ob-eti#o )rinci)al de la ciencia )ositi#ista. 0e intentan
descubrir grandes lees e.)licati#as del funcionamiento general de
los hechos sociales naturales.
"or lo ,ue res)ecta al e#olucionismo$ 3ste no constitue sólo la
ace)tación de una teoría cientí&ca m%s o menos e.itosa$ sino ,ue se
trata de un aut3ntico )aradigma nue#o$ ,ue cambia
irremediablemente la #isión ,ue se tiene del mundo de la historia
en el siglo XIX. +a 4aturaleza )asó de ser algo inmutable desde la
2reación$ a ser considerada un como un sistema autorregulado$
)roducto de un desarrollo largo cambiante. +as nociones de
selección natural de su)er#i#encia de los m%s a)tos$ enunciadas
)or DarOin en 'l origen de las especies /CF;D)$ fueron asimiladas
tanto )or las ciencias naturales como )or la sociales$ siendo dichas
ideas utilizadas )ara legitimar la creciente desigualdad ,ue )roducía
el orden ca)italista /conce)to de darOinismo social de 0)encer)$ así
como )ara -usti&car las )olíticas im)erialistas de las grandes
)otencias euro)eas. +as ideas asociadas a la teoría de la e#olución se
e.)anden r%)idamente las conce)ciones darOinistas sobre la
selección en base a la com)etencia la lucha )or la #ida se difunden
am)liamente$ a)ortando a la geografía una #isión din%mica ,ue
a)arece )lenamente en la obra de Priedrich !atzel /:CDE< d.2.).
!atzel ,uiso fusionar el enfo,ue )ositi#ista con la necesidad de
una geografía /física humana) ,ue le )ermitiera al )ensamiento
geogr%&co tener una unidad dentro del cam)o de la ciencia$ donde
desem)e9aría un )a)el de ciencia )uente entre las ciencias de la
naturaleza el estudio del hombre. 2omenzó siguiendo a !itter en su
metodología$ con la ,ue elaborar% conce)tos nue#os de gran
trascendencia cientí&ca /ec5mene$ es)acio #italQ). 0e trata de
realizar una ciencia ,ue establezca rigurosamente el encadenamiento
causal de los hechos ,ue se ele#e al descubrimiento de lees.
Así se con&guró el determinismo geogr%&co$ tambi3n
denominado !'2#+&-!"#('o$ ,ue no es sólo la ace)tación de la
in@uencia del medio físico sobre las acti#idades del hombre$ sino
tambi3n una b5s,ueda del riguroso encadenamiento causal e.istente
entre los factores físicos los fenómenos humanos. 0in embargo$
con#iene matizar ,ue !atzel ace)taba la ca)acidad del hombre )ara
desarrollarse autoAorganizarse en orden a modi&car esos elementos
del medio natural ,ue$ a cierto ni#el$ lo determinan. De hecho$ la gran
obra de este autor alem%n es Antropogeografía( ,ue fue )ublicada en
dos tomos CFDC$ reconocida como el )rimer estudio cientí&co de
geografía humana. +a metodología !atzeliana )arte de un )rimer
estudio de %mbitos am)lios /el ')umene sus di#isiones) )ara llegar
a otros m%s )e,ue9os /es)acio #i#ido). (s en este 5ltimo donde se
sostiene la lucha )or el es)acio$ a ,ue no todos los )ueblos tienen
las mismas necesidades de e.)ansión /3stas de)enden de su forma
de #ida$ de su grado de ci#ilización...). (n su obra Geografía Política$
)ublicada en CFD;$ mantiene refuerza esta idea da una gran
im)ortancia al %rea ocu)ada )or el (stado$ estableciendo una
-erar,uía de (stados. Incor)ora a,uí las ideas e#olucionistas$
considerando el (stado como un organismo #i#o en relación con el
territorio en ,ue asienta su dominio. 0u noción de es)acio #ital de un
)ueblo /lebensraum) se con#irtió en una m%.ima de la geo)olítica
nazi. (s im)ortante recordar el origen alem%n de !atzel el conte.to
histórico en el momento del ,ue hablamos /creación en CF=C del I
*eic& alem%n tras su uni&cación nacional$ el )a)el de BismarR
Alemania en la (uro)a del im)erialismo colonial) )ara entender
)lenamente sus teorías.
Silliam Morris Da#is /:CD8< d.2.) fue el introductor de estas
nue#as ideas en (stados 6nidos el líder de los )rimeros a9os de
consolidación de la geografía norteamericana. Incor)orar% las ideas
de DarOin a su cam)o de estudio )articular$ el de la geomorfología.
In@uido )or las ideas de su com)atriota$ el naturalista 2harles Henr
*ilbert /:CD>F d.2.)$ )or las teorías de la e#olución org%nica de las
formas del relie#e$ desarrolla "! -+o03! ,+" #"o ,+ +0o(#%&
,#4+0+&#!"5 ,ue )ro)one )or #ez )rimera una hi)ótesis deducti#a$
)artiendo de unas )remisas )ara llegar a una conclusión de car%cter
determinista. (n esta teoría considera ,ue las formas del relie#e
)asan )or una serie de fases o edades al igual ,ue los seres #i#os
)or ello considera las fases de -u#entud$ madurez senectud de las
formas del relie#e. +as fuerzas erosi#as$ )rinci)almente la @u#ial$ son
las constantes de la e#olución del relie#e$ lo ,ue da lugar a un
)roceso )rogresi#o de )enillanurización. (sta fase de madurez tiene
car%cter cíclico$ de tal forma ,ue un le#antamiento tectónico )uede
dar lugar al restablecimiento de la situación inicial al comienzo de
un nue#o ciclo. +a teoría de Da#is fue mu )ol3mica en su momento$
de tal modo ,ue se abrió un )5blico debate dentro del cam)o de la
geografía física a escala internacional. +a teoría fue duramente
criticada )or la (scuela de *eografía Alemana$ en concreto )or
Albrecht Salter "encR. +a o)osición de algunos de sus colegas no
im)edir% la e.)ansión consolidación de la teoría de Morris Da#is.
4. EL SIGLO XX Y LAS CORRIENTES ACTUALES DEL
PENSAMIENTO GEOGRÁFICO
a. "osibilismo geografía regional
A &nales del s. XIX surge una reacción anti)ositi#ista desde
distintos )osicionamientos )ero ,ue$ con car%cter general$ se ha
llamado )ensamiento historicista. 0e cuestionan los )lanteamientos
)ositi#istas se )lantea su sustitución )or una conce)ción historicista
de las 2iencias 0ociales$ sustitución ,ue a su #ez #a unida a la
a)arición de corrientes neoidealistas$ recu)erando algunas ideas
Rantianas rom%nticas /Herder$ 0chleiermacher$ HumboldtQ)
res)ecto al conocimiento la di#isión de los saberes. (n contra de lo
,ue a&rman los )ositi#istas$ cua )rioridad es la )re#isión a )artir del
razonamiento inducti#o$ el historicismo considera ,ue$ en ciertas
disci)linas /las ,ue Dilthe denominar% M2iencias del es)írituN$
Geistesgesc&ic&te)$ la )ro)ia naturaleza del ob-eto de estudio hace
difícil alcanzar lees globales$ )ro)one abordar esas materias )or
medio de una com)rensión de la realidad histórica$ simbólica socioA
culturalmente mediada. (n esta reacción al )ositi#ismo resultan de
im)ortancia fundamental los estudios de Silhelm Dilthe /:CDCC
d.2.)$ en es)ecial sus críticas a Herbert 0)encer Auguste 2omte$
su se)aración metodológica entre 2iencias de la naturaleza 2iencias
del es)íritu.
"ues bien$ la geografía tambi3n )artici)a de este rechazo a los
)ostulados )ositi#istas a tra#3s de una corriente denominada
)osibilismo. 0us defensores )ostulan ,ue la in@uencia del medio físico
constitue una e.)licación insu&ciente )ara la #ariabilidad
com)le-idad de las organizaciones culturales humanas$ ,ue el
medio natural da al hombre una am)lia gama de )osibilidades /no lo
determina$ no marca una 5nica )osibilidad en su forma de ser
actuar)$ de las ,ue )uede o no lograr bene&cios$ seg5n el gru)o social
en ,ue se encuentre. 0e trata de un enfo,ue historicista e idealista$
en el ,ue el ser humano es un agente acti#o del )aisa-e$ ,ue ha
modelado modi&cado multitud de factores físicos a lo largo del
tiem)o.
Desde el momento en ,ue se ace)ta la e.istencia de dos ti)os
de ciencias se entendería ,ue la *eografía Písica ha de encuadrarse
en las 2iencias 4omot3ticas la *eografía Humana en las 2iencias
Ideogr%&cas$ )roduci3ndose así una ru)tura de la disci)lina. "ara
su)erar esta di&cultad$ los )osibilistas )lantean la geografía como
ciencia ,ue realiza el an%lisis de las relaciones hombreAmedio en
%mbitos es)aciales concretos. 0u ob-eti#o #a a ser el estudio de las
relaciones hombreAmedio dentro de un es)acio concreto$
homogeneizado )or ciertas #ariables /clim%ticas$ geogr%&cas$ etc.)
,ue )ermanecen constantes en todo su territorio. 0urge así el n5cleo
de su estudio$ "! 0+*#%&. (mergen %mbitos territoriales
)erfectamente diferenciados$ las regiones$ ,ue se estudian
indi#idualmente. Así se su)rime el riesgo de ru)tura$ )ues tanto
hombre como medio han de ser estudiados en su mutua interrelación.
(l )rinci)al im)ulsor de estas teorías fue "aul Vidal de la Blache
/:CDCF d.2.). (ste in#estigador franc3s ha sido cali&cado como el
fundador de la *eografía moderna$ en su sentido cor)orati#ista$ a la
,ue llegó )or #ías indirectas$ a ,ue inicialmente era historiador. (n
CFDC fundó la re#ista Annales de Geograp&ie+ 0u formación le
)ermitió re)lantear la geografía de tal forma ,ue reconciliaba a los
geógrafos con los historiadores$ )ues seg5n sus )untos de #ista$ el
hombre establece relaciones con el medio a tra#3s del legado
histórico de los ob-eti#os &-ados )or el gru)o al ,ue )ertenece$
dentro de un marco regional. +a región es$ )ara Vidal de la Blache$ la
escala )ri#ilegiada )ara estudiar estas relaciones. (l es)acio general
est% constituido )or una serie de unidades es)aciales con autonomía
funcional. (stas unidades son las regiones. 0er% )or tanto la
obser#ación descri)ción de estas indi#idualidades el ob-eto )rinci)al
del conocimiento geogr%&co. 0in embargo se )lantea un )roblema
fundamental en el estudio regional' es )reciso determinar cu%l ser% la
unidad b%sica de estudio$ so )ena de caer en una e.cesi#a
atomización o generalización. (s a,uí donde a)arece el conce)to de
paisaje$ entendido como un %mbito territorial ,ue se a)rehende
#isualmente ,ue es la e.)resión resultado de las relaciones
hombreAmedio a lo largo del tiem)o.
Gtro conce)to de gran im)ortancia en la obra #idaliana fue el
de *6&+0o ,+ 7#,!$ ,ue se ha ido consolidando a tra#3s del )aso del
tiem)o. 0eg5n este conce)to$ no e.iste una e#olución unilateral de
toda la humanidad$ sino funcionamientos fraccionados$ se)arados$
,ue se re@e-arían en los distintos g3neros /modos) de #ida de los
distintos indi#iduos en las diferentes comunidades humanas$ )ues
cada gru)o social en cada comunidad humana diferente$ dar%
res)uestas distintas al es)acio geogr%&co ,ue habita.
b. (l neo)ositi#ismo la geografía cuantitati#a
(n el origen desarrollo de la geografía cuantitati#a$ tu#ieron gran
im)ortancia las ideas )ro#enientes del neo)ositi#ismo. (stas ideas se
caracterizan )or una tendencia al em)irismo -unto a un gran inter3s
)or la formalización lógicoAmatem%tica de los fenómenos naturales
)or el em)leo de so&sticados m3todos de razonamiento como el
nomológicoAdeducti#o$ ,ue consiste en deri#ar lógicamente una le
general a )artir de una hi)ótesis a)o%ndose en las obser#aciones
/mu diferente del inducti#ismo MingenuoN del )ositi#ismo
deciomonónico). (ste mo#imiento &losó&co se inició en 2entroeuro)a
en los a9os >E$ en dos focos concretos' )or un lado el 2írculo de
Viena$ alrededor de Moritz 0chlicR de la 0ociedad Pilosó&ca de (rnst
Mach /herederos de las in#estigaciones &losó&cas de !ussell
Sittgenstein)$ cuos ob-eti#os se centraron en la b5s,ueda de una
ciencia uni&cada a tra#3s de un corpus unitario de fórmulas
conce)tos. "or otro lado el *ru)o de Berlín$ en torno a !eichenbach
Hem)el. (l a#ance ,ue se logró en Písica$ )ermitió modi&car los
conce)tos de tiem)o es)acio heredados de la modernidad$ de tal
forma ,ue ahora e.istir% un es)acio relati#o a)arecer% la
)robabilidad como elemento esencial )ara e.)licar el
com)ortamiento de las )artículas elementales. (ste adelanto en la
Písica de la 3)oca in@uir% directamente en el )ensamiento social
contem)or%neo. +a subida al )oder de los nazis obligó a los
integrantes del 2írculo de Viena al *ru)o de Berlín a e.iliarse )or
otros )aíses de (uro)a 4orteam3rica$ debido a su conocida
o)osición al r3gimen nacionalsocialista. (sto )ermitió difundir las
ideas neo)ositi#istas en el %mbito acad3mico anglosa-ón$ ideas ,ue
se consolidar%n en la d3cada de los cincuenta$ cuando encuentran su
m%.imo desarrollo. (l resultado fundamental de la e.tensión de estas
ideas fue el rechazo de los m3todos cualitati#os en el mundo de la
ciencia$ generaliz%ndose en todas las ramas del saber las
cuantitati#as$ ,ue se #en res)aldadas )or el gran a#ance desarrollo
,ue e.)erimentaron los distintos tratamientos de la información
/com)utadoras)$ así como )or la a)arición de los nue#os marcos
teóricos conce)tuales' la teoría general de sistemas$ la teoría de la
información de la comunicación$ la teoría de la decisión$ la teoría
heurística... Des)u3s de la 0egunda *uerra Mundial$ la difusión de
esta corriente analítica estar% )resente en todas las disci)linas$
alcanz%ndose un gran es)lendor en los a9os ;E$ cuando todas las
ciencias sociales #ieron en estos m3todos las me-ores herramientas
)ara la solución de sus )roblemas. (ste neo)ositi#ismo rechaza el
estudio de los hechos humanos$ )ues consideraba ,ue era necesario
lograr un an%lisis neutro. (sta )ers)ecti#a encuentra su marco
)olítico ideal dentro de )osturas totalmente conser#adoras ser%
3ste uno de los elementos ,ue im)ulse$ en momentos )osteriores$ la
reacción el cambio de rumbo hacia )osiciones m%s )rogresistas.
(n nuestra disci)lina$ todo esto da lugar a la a)arición de lo ,ue se
)resenta e.)lícitamente como una ,ue!a Geografía$ ,ue intenta ser
una disci)lina #erdaderamente cientí&ca$ con el ob-eti#o )rinci)al de
formular lees generales. 2omo desde el %mbito regional era
im)osible$ debido al car%cter singular de cada región$ ele#arse a
generalizaciones$ esta nue#a geografía des#alorizar% el estudio
regional. (l momento cla#e de surgimiento de esta nue#a corriente en
geografía se )uede establecer en CD;8$ con la )ublicación de la obra
de Lurt 0chaefer 'xceptionalism in Geograp&%( donde su autor ataca
el n5cleo de la conce)ción regionalAhistoricista$ entrando en un
debate enfrentado con Hartshorne$ discí)ulo del )osibilista Hettner
m%.imo re)resentante del e.ce)cionalismo en la geografía de los ;E.
+a geografía cuantitati#a tu#o una gran re)ercusión en el %mbito
anglosa-ón alem%n de )osguerra$ )ero en Prancia$ donde las teorías
de +a Blache seguían mu #igentes$ encontró grandes resistencias.
0e #uel#e a )oner el 3nfasis en la geografía general. +os
geógrafos neo)ositi#istas ace)tan ,ue$ al igual ,ue en la naturaleza
física$ e.isten en la sociedad regularidades ,ue es )osible descubrir.
0e intenta así construir una física social a)licada al estudio de la
realidad humana$ introduciendo teorías conce)tos )rocedentes de la
física de la biología como el de ecosistema$ entro)ía$ la teoría de la
gra#itación$ etc. (l otro rasgo )rinci)al de la nue#a geografía ser% la
denominada re!oluci#n cuantitati!a( ,ue #ino a transformar
sustancialmente el )anorama de los estudios geogr%&cos. +a tarea
del geógrafo sería buscar el orden de los )rocesos es)aciales ,ue
subacen a la di#ersidad la com)le-idad. 0e centrar% en los estudios
locacionales los )roblemas de orden socioeconómico. +os sistemas
-erar,uías urbanas$ los factores de localización industrial$ la
accesibilidad de %reas de mercado$ los )atrones de utilización del
suelo$ )autas de )oblamiento redes de comunicación ser%n$ entre
otros$ los temas m%s frecuentes de in#estigación. Aun,ue se o)onían
al e.ce)cionalismo historicista$ tendr%n ,ue obtener &nalmente sus
datos de la geografía regional$ considerando la región como
MlaboratorioN )ara contrastar las teorías lees de ti)o general. (n
general el recurso a las matem%ticas$ tanto en la formulación teórica$
como en el tratamiento de la información$ es una de las constantes
distinti#as de la nue#a geografía. (sto se #io a)oado )or el
desarrollo de la inform%tica los ordenadores$ ,ue )ermitieron tratar
con maor ra)idez los datos estadísticos realizar simulaciones de
sistemas com)le-os.
T.U. 0teOart escribió un artículo )ublicado en la M*eogra)hical
!e#ieON /CD<=) donde )ro)onía el an%lisis de las situaciones
demogr%&cas$ económicas$ )olíticas sociológicas en t3rminos de
dimensiones físicas$ tales como tiem)o$ distancia$ masa social$
tem)eratura social$ deseo n5mero de )ersonas. +a teoría
gra#itacional de 4eOton se a)licó )ara la geografía urbana$ el tr%&co
de las auto)istas es analizado en cla#e de din%mica de @uidos$ etc.
Dentro de las coordenadas generales de la ciencia lógicoAmatem%tica$
a)arecen tambi3n )ro)uestas basadas en la 1eoría *eneral de
0istemas /Von BertalanV)' (. AcRerman$ )ro)uso en CD?8 ,ue el
)roblema cla#e de la geografía es la com)rensión del enorme sistema
de interacción ,ue com)rende toda la Humanidad su medio
ambiente natural sobre la su)er&cie terrestre. !.T 2hoerl$ autor -unto
a B.A. Lenned de P&%sical Geograp&%- A .istem Approac& /CD=C)
realiza una a)ro.imación a la geografía física$ estableciendo ,ue la
geografía se ocu)a )reocu)a de las manifestaciones es)aciales
tangibles$ resultado del contacto e intercambio continuado ,ue
mantiene el hombre con su medio ambiente habitable$ )lanteando el
estudio de la su)er&cie de la 1ierra en t3rminos de la 1eoría de
0istemas. (l nue#o conce)to cla#e es el de ecosistema$ lo ,ue nos
acerca mucho a la a las doctrinas ecologistas ,ue em)iezan a
)roliferar en los a9os setenta.
c. *eografías radicales
(n el 5ltimo tercio de la d3cada de los a9os sesenta$ los
acontecimientos internacionales )re)aran el escenario ideológico de
las diferentes )osturas del )ensamiento cientí&co. +a *uerra Pría$ los
)rimeros síntomas de crisis dentro del sistema ca)italista$ la situación
del 1ercer MundoQ son nue#os )lanteamientos ,ue cuestionan el
orden e.istente. (n este conte.to cobran im)ortancia los
fundamentos teóricos de la (scuela de PranRfurt /HorRheimer
Adorno)$ ,ue a desde los a9os 8E buscaba refundar una 2iencia
0ocial integradora a )artir de las tesis del materialismo histórico la
doctrina mar.ista. (n geografía$ destacan algunas corrientes
antecedentes a las geografías radicales$ ,ue sobre#i#ieron a la
sombra alargada de la geografía cuantitati#a. 1al es el caso de las
geografías del com)ortamiento la )erce)ción$ ,ue cuestionan los
)rinci)ios metodológicos b%sicos del neo)ositi#ismo. 1ambi3n )uede
hablarse a,uí de la (scuela de 2hicago sus sucesores ,ue$ a su
modo$ constitueron un )recedente de las geografías radicales$
)rinci)almente en las &guras de L. +nch /"a imagen de la ciudad(
CD?E) H. A. 0imon.
A &nales de los sesenta comienzan a )ro)onerse )osturas mu
disconformes con las tesis neo)ositi#istas$ )ro)ugnando la
elaboración de teorías desde el an%lisis de la realidad histórica
concreta. 0e critica la *eografía 2uantitati#a )or su acumulación
des)ro)orcionada de información e.)licaciones mecanicistas de la
realidad socioeconómica$ )or limitarse a formulaciones de teorías de
car%cter )rimario $ sobre todo$ )or ignorar la función )olítica de la
economía los con@ictos de clase en la con&guración del es)acio. 0e
tiene la im)resión de ,ue todo esfuerzo )or imbuir de ob-eti#idad
cientí&ca un es)acio irremisiblemente im)regnado de con@ictos
ideológicos es$ antes ,ue ciencia$ ideología -usti&cación del status
im)erante.
A)arece así un mo#imiento crítico dentro de la geografía
institucionalizada$ ,ue dar% lugar a dos corrientes' la *eografía
!adical$ ,ue se em)a)a de los )lanteamientos de la metodología
mar.ista$ la *eografía Humanista$ con )lanteamientos m%s
heterog3neos basados en los )rinci)ios de la fenomenología.
(l mo#imiento !adical crítico em)ezar% a darse a conocer
entre la comunidad cientí&ca norteamericana$ a
tra#3s de la realización de re#istas de di#ulgación
cientí&ca como !adical Tournal of *eogra)h sobre todo$
la re#ista Anti)ode$ como órgano fundamental del
mo#imiento radical en *eografía. Adem%s en CD?D a se
había con&gurado la Association of American *eogra)hers
de Ann Arbor$ ,ue desarrolló una im)ortante
función.
"oco a )oco los mo#imientos radicales #an tomando
)osiciones en la sociedad$ hasta el )unto de llegar a
)artici)ar en el asesoramiento de mo#imientos )olíticos
ciudadanos.
"or su )arte Mario Bunge inicia sus famosas (.)ediciones
*eogr%&cas$ en las %reas urbanas marginales.
1ienen un car%cter mu original e inno#ador$ adem%s le
)ermiten llegar a integrarse en la )roblem%tica ,ue
#a a analizar$ buscando la )artici)ación de los indi#iduos
ob-eto de estudio$ com)rendiendo de este modo
no de otro$ los #erdaderos )roblemas de la realidad.
1odos estos )lanteamientos de la corriente geogr%&ca
radical cristalizar%n en dos destacadas organizaciones
norteamericanas$ a mediados de los a9os setenta. 0e
trata de la 6nion of socialist *eogra)hers$ de la
0ociall and (cologicall !es)onsible *eogra)hers.
To,o( "o( #&7+(-#*!,o0+( o#&#,+& +& #&,#!0 8.+
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1! #'/+,#,o o&(#,+0!0 "! 0+/0+(+&-!#%& ,#4+0+&#!,!
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"o( ,#(-#&-o( o'/o0-!'#+&-o( +(/!#!"+(. )!: 8.+
0+(!"-!0 "! #'/o0-!&-+ "!2o0 ,+ "! 0+7#(-! )+0o,o-+
,+&-0o ,+ "! +(.+"! 40!&+(!5 +& "!
2=(8.+,! ,+ .& (!2+0 *+o*0;<o o/+0!-#7o5 :! 8.+
#&-+&-! "!0#<!0 "o( o&-+&#,o( #,+o"o*#o( ,+ "!
G+o*0!43! +& (. 0+"!#%& o& +" /o,+05 !" -#+'/o 8.+
#&-+&-! ,+&.&#!0 "! #+&#! 8.+ o"!2o0! ,+ 4o0'!
#&,#(0#'#&!,! +& +" ,+(!00o""o ,+" /o,+0 (o20+ +"
+(/!#o5 +&'!(!0!&,o "!( +(-0!-+*#!( ,+ "o(
,+-+&-!,o0+( ,+ /o,+0.
() +A *(G*!APWA H6MA4I01A
!es)ecto a la G+o*0!43! 1.'!&#(-!$ cabe decir ,ue esta
corriente del )ensamiento actual de la geografía tiene su
m%.imo es)lendor en la d3cada de los setenta$ siendo ho en
día una de las tendencias con m%s fuerza
en (uro)a. Al igual ,ue la geografía !adical$ esta corriente
su)one una reformulación teórica metodológica
a los )lanteamientos de la geografía neo)ositi#ista de
corte conser#ador/la nue#a geogra&a cuantitati#ista).
(sta geografía Humanista o Humanística como tambi3n la
cali&can sus re)resentantes$ se a)oa en la
&losofía fenomenológica$ así como en el e.istencialismo
en algunos escritos de Mar. los
neomar.istas como +uRass Marcuse. "ero tambi3n
in@uen en la conce)ción del mo#imiento
humanista geogr%&co$ las ideas las )osiciones
)rocedentes de los mo#imientos socialcristianos.
1odos estos )lanteamientos &losó&cos in@uir%n en el
)ensamiento general del mundo$ llegando incluso
a im)regnar )osturas ante los acontecimientos globales$
con un marcado car%cter humanista$ es decir
defendiendo al ser humano$ su derecho a la alimentación $
a una #i#ienda digna$ a la educación$ a la
libertad$ al traba-o$ a la no discriminación )or ning5n
moti#o$ etc
(n este sentido $ se generalizan los conce)tos de
globalidad$ -usticia social horror a la #iolencia$ al
igual ,ue lo hacían los )lanteamientos de la geografía
radical. 2omo antecedentes geogr%&cos directos
)odemos mirar al )asado de la (scuela de *eografía
francesa$ con los enfo,ues de Vidal de la Blache.
Asimismo$ la obra de Hard$ +a geogra)hie )sichologi,ue
del a9o CD8D$ los traba-os de Sright$ de 0auer
de +oOenthal.
Dentro del mo#imiento humanista )odemos destacar dos
enfo,ues' "or un lado el enfo,ue
fenomenológicoXe.istencialista$ cuos m%.imos
re)resentantes son !el)h $ Hi Pu 1uan $ Buttimer Mercel
"oOell. 1odos ellos se ins)iran en la 1eoría de la
A)ariencia$ como fundamento de todo el saber cientí&co$
formulada )or Husserl.
(ste m3todo est% mu ligado a la obser#ación del mundo
#i#ido. 0ubraa las indi#idualidades del hombre$ la
noción de sub-eti#idad de libertad en el hombre.
(l otro enfo,ue$ se denomina idealista se basa en ,ue el
mundo real sólo se )uede conocer a tra#3s de las
ideas$ del estudio de la mente humana. (n esta
)ers)ecti#a destacan geógrafos como +e$ *uelRe o Harris.
+a *eografía Humanística critica los )lanteamientos
neo)ositi#istas )ro)oniendo alternati#as #%lidas$
ligadas m%s directamente al car%cter de 2iencia 0ocial de
la *eografía. "ues el cuantitati#ismo tenía un
car%cter dogm%tico dictatorial$ dando una #isión mu
restricti#a del ser humano.
Ahora se trata de trasladar el es)acio al lugar$ ,ue es
donde se desarrolla la e.)eriencia real #i#ida.
1odo consiste en encontrar el sentimiento de )ertenencia
al es)acio #i#ido. 0e hace uso del enfo,ue
metodológico inducti#o$ en el ,ue se )arte de la
obser#ación )artici)ati#a$ )ara elaborar a )artir de
3sta )rinci)ios o teorías generales o al menos ,ue
abar,uen un %mbito am)lio. "ero este Humanismo
geogr%&co tambi3n critica a la *eografía radical de corte
mar.ista$ )or considerar ,ue en ella el
hombre$ como indi#iduo$ desem)e9a un )a)el nulo$ )ues
la im)ortancia$ en los estudios ,ueda
reser#ada a las estructuras económicoXsociales.
0e )uede a&rmar ,ue los )lanteamientos humanistas
#uel#en a interesarse )or la *eografía !egional francesa
de Vidal de la Blache$ en el sentido en ,ue muchos de
estos autores de la *eografía Humanista intentar%n
conocer la e#olución de los fenómenos$ ,ue nos )ermiten
conocer el mundo real
CE.8.A 0ituación actual.YVisiones antagónicasZ
0eg5n A.H.Tensen /CDD>) $ resulta absurdo lle#ar la
dicotomía entre los enfo,ues
)ositi#ista crítico $ hasta el e.tremo de ,ue la geografía
o cada geógrafo en
)articular$ se caracterizara )or ser totalmente )ositi#ista o
)or estar com)rometido )or
entero con los enfo,ues críticos. +a maoría de los
geógrafos $ no )ertenecen ni a un
cam)o ni a otro $ )ues ambos con-untos de ideas $ les
ata9en. (l inestable e,uilibrio
CC
entre ambos $ e,ui#ale a las #ariaciones en el 3nfasis
)uesto en elementos distintos de
estudio.
0eg5n Tames $el antagonismo en el cam)o de la geografía
es m%s una guerra
de )alabras ,ue de realidades. Desde ,ue nació la
disci)lina$ cada nue#a
generación de geógrafos ha a&rmado haber encontrado
una nue#a geografía ha
enfatizado de modo e.agerado la diferencia entre Mla
nue#aN N la #ie-aN.
6n an%lisis de los cambios en la disci)lina nos muestra
,ue no hubo cambios
)aradigm%ticos reales$sino un cambio en la dirección$ en
el sentido de un maor
inter3s )or determinados as)ectos tem%ticos$
metodológicos o de conce)to. +as nue#as generaciones $ suelen
hacer ,ue la Mnue#a geografíaN )arezca tan difícil de
com)render ,ue es im)robable ,ue la #ie-a guardia
/ (stablishment)$ )ueda llegar a entenderla.
CC.A 4ue#os rumbos en la geografía del siglo XXI
(n el cambio de milenio estamos )resenciando como el
(stadoAnación$ esta declinando en su función del )rinci)al
)rotagonista de las relaciones internacionales.
Determinados as)ectos$ como la mo#ilidad de los factores
de )roducción$ est%n mostrando su im)osibilidad de control$
mientras ,ue )or otro lado cada #ez ad,uieren maor
im)ortancia las res)uestas regionales o locales. 0e dice ,ue el
(stado ha )asado ha ser demasiado )e,ue9o )ara resol#er los
grandes )roblemas demasiado grande )ara los )e,ue9os. De
este modo las regiones ciudades$ -unto a las grandes
em)resas organizaciones su)ranacionales$ se est%n
con#irtiendo en los grandes )rotagonistas de la economía. Ante
esta situación$ la geografía$ seg5n *ómez
Mendoza />EEE)$ debería orientarse hacia los siguientes
rumbos'
C) A#anzar en el estudio de la territorialidad con nue#os
m3todos conce)tos.
>) 1rascender de las escuelas nacionales hablar en
t3rminos su)ranacionales /euro)eo$ latinoamericano)
8) !econocer la trascendencia e)istemiológica
metodológica de los 0I*
<) !eforzar los lazos entre las geografías acad3micas a
distintos ni#eles la geografía )rofesional

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