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Materiales/Arte y Msica
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El libro universitario

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Ins Snch.ez de Madariaga
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11 ro UCClon

a ur anlSmO
Conceptos y mtodos
de la planificacin
urbana
Al i a nza Editori al

I
I
Reservados todos los derechos. El contenido de esta obra est protegido por la Ley, que esta
blece penas de prisin y/o multas, adems de las correspondientes indemnizaciones por darlos y
perjuicios, para quienes reprodujeren, plagiaren, distribuyeren o comunicaren pblicamente, en
todo o en pane, una obra literaria, artstica o cientfica, o su transformacin, interpretacin o eje-
cucin artstica fijada en cualquier tipo de soporte o comunicada a travs de cualquier medio, sin
la preceptiva autorizacin.
Ins Snchez de Madariaga, 1999
De mapas, planos y dibujos: Maria Teresa Larrauri Ucelay, 1999
Alianza Editorial, S. A., Madrid, 1999
Calle Juan Ignacio Luca de Tena, 15; 28027 Madrid; telf 913938888
ISBN: 84-206-5744-1
Depsito legal: M. 32.998-1999
Impreso en Femndez Ciudad, S. L.
Printed in Spain
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Indice
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Introduccin ........................................ ............ ... ............. o,. ....... 7
l. Genealoga del urbanismo actual ........................................... ..
1. El urbanismo como problema esttico-fonnal ................... .
2 .El urbanismo como racionalidad cientfico-tcnica ..... ..... ..
3. El urbanismo como medio de transfonnacin social ..... .... .
2. El urbanismo, una disciplina multidimensional .............. ... .... ..
1. La multidimensionalidad del urbanismo ................ ........... ..
2. El estatuto cientfico del urbanismo ...... .. .. .............. .... ........
3 La acti vidad profesional del urbanista ..... .. ............. ...... .......... .
1. La racionalidad cientfico-tcnica ........................ .. ........... ..
2. Hacia una nueva epistemologa de la prctica .................... .
3. Los mtodos de la prctica profesional ................ ........ ...... .
4. Escalas, campos y medios de intervencin del urbanismo ..
5. La utilidad del urbanismo ................................................... .
Materiales
A. Desarrollo de la ciudad europea ....................................... ..
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Introuccin al urbanismo
B. ~ o n n s de ocupacin de la manzana y regulacin urbans-
ti ca ..... ................................................................................. . 123
C. Cincuenta textos fundamentales del urbanismo ................. 137
D. Principales corrientes y representantes del urbanismo ...... 161
E. Glosario de tnninos bsicos ...... ........................ ............... 165

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I
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L

Introduccin
,
Este libro ofrece una sntesis de las pJincipales corrientes, mtodos
y problemas a que se enfrenta hoy en da la planificacin urbana,
tanto en su dimensin acadmica como en su dimensin profe-
sional *.
Las grandes corrientes del urbanismo y las aproximaciones ac-
tuales son abordadas desde una perspectiva histrica y crtica. De
este modo se presenta una visin sinttica que permite al lector fa-
miliaJizarse con la gnesis y la situacin actual de la disciplina y la
profesin. A lo largo del libro se propone una visin coherente de
las prcticas y modos de pensamiento diversos que hoy en da
aparecen bajo la rbrica urbanismo.
* Como toda obra de sntesis, la redaccin de este libro ha llevado consigo la con-
sulta de la principal bibliografia existente en la materia. Con objeto de facilitar la lec-
tura al estudiante y al pblico curioso, el texto se presenta sin la batera de notas de
referencia que sera obligada en un trabajo ms acadmico que divulgador. A pesar
de ello, s quiero mencionar aqu a los principales autores que han servido de refe-
rencia global-Franyoise Choay, 10hn Friedman, Donald Sch6n y Peler Hall. Quie-
ro dejar constancia de mi agradecimiento a Mauro Hemndez, a quien debo ideas
fundamentales sobre el contenido de este libro, Referencias ms especficas se pue-
den encontrar en la bibliografia bsica contenida en la seccin de Materiales.
Introduccin al urbanismo
La multiplicidad de estas prcticas y discursos tericos obliga a
una visin que trasciende la perspectiva espaola para abarcar dis-
tintas tradiciones nacionales de planificacin. A su vez, el objetivo
de dar coherencia a tanta diversidad obliga a recurrir a distintas tra-
diciones de pensamiento y de accin y por tanto a abordar la ma-
teria desde aproximaciones (!pistemolgicas diversas. El esfuerzo
por construir una visin coherente del urbanismo lleva aparejado el
deseo de no hacer exclusiones, de no dejar fuera ninguna corriente,
tradicin o autor significativo, por mucho que ello pueda a veces
dificultar la construccin de un discurso sistemtico y estructurado.
La visin amplia del urbanismo que propone este libro puede ser
sintetizada por la siguiente definicin ofrecida por el Consejo Eu-
ropeo de Urbanistas, que da una idea de la variedad de saberes y
actividades que confluyen en la actividad del urbanista:
El urbanismo y la ordenacin del territorio comprenden todas las activi-
dades relacionadas con el desarrollo y uso del suelo. Opera en todos los es-
trato sociales y en varios niveles espaciales interrelacionados -local, rural,
suburbano, urbano, metropolitano. regional, nacional e internacional. Se
preocupa por la promocin, la gua, la mejora y el control del desarrollo en
un entorno fsico constantemente: en transformacin, en inters del bien co-
mn pero respetando los derechos del individuo.
Hace previsiones para el futuro, ayuda a reconciliar intereses en con-
flicto, proyecta el cambio fsico y social, facilita la evolucin armnica de
las comunidades e inicia la accin para una utilizacin ptima de los re-
cursos. Es tanto una actividad de gestin como una actividad creativa. Es
un catalizador para la conservacin y el desarrollo de la estructura y forma,
actual y futura, de las reas urbanas y rurales. Contribuye a la creacin del
carcter presente y futuro de la organizacin fisica, social y econmica y a
la calidad medioambiental.
La planificacin urbana no es determinista. Pretende establecer equili-
brio y armona. Seala las opciones posibles, salvaguarda la libertad de
eleccin para el presente y el futuro. Se concibe para poder ser adaptable a
la evolucin de las circunstancias.
La planificacin es un proceso raramente independiente; debe tener en
cuenta decisiones externas. FunGona a travs de los mecanismos de toma
de decisiones de las instituciones polticas de la sociedad y con los secto-
res pblico y privado. La participacin pblica es un elemento indispen-
sable en el proceso.
Los tres captulos en que est dividido el libro abordan estas ma-
terias partiendo en el primer captulo de lo ms concreto y familiar
8
Introduccin
al lector, que es la genealoga o evolucin histrica, para examinar
ms adelante, en el segundo captulo, 'cuestiones relativas a la na-
turaleza multidimensional y al estatuto cientfico de la disciplina,
El tercer captulo estudia su naturaleza como actividad prctica.
La aproximacin genealgica al estudio de las disciplinas, las
instituciones, o cualquier otra construccin social, est considerada
desde hace ya bastantes aos como uno de los principales enfoques
en las ciencias sociales y en las humanidades, en detrimento de
otras perspectivas de tipo ms estructuralista. La aproximacin
genealgica, al desvelar los orgenes y evoluciones de los fen-
menos a lo largo del tiempo, aporta una rica visin de la confor-
macin de la disciplina y del hacer urbanstico. El estudio de los
orgenes y evolucin de las ideas y prcticas hasta su configuracin
actual muestra la complejidad y las interrelaciones existentes entre
las distintas tradiciones que confluyen en el hacer urbanstico.
As, el primer captulo presenta la genealoga del urbanismo a tra-
vs del estudio de las que se pueden considerar sus tres tradiciones
principales. Estas tradiciones engarzan con tres grandes aproxi-
maciones epistemolgicas a los hechos urbanos: la esttica y ar-
tstica, que enlaza el arte urbano renacentista con el morfologismo
y el proyecto urbano; la proveniente de las ciencias sociales y la
tcnica, que engarza los inicios del urbanismo cientfico, en el siglo
pasado, con el funcionalismo, la planificacin de sistemas, la ci-
berntica y la relativizacin actual del papel del cientifismo; y,
por ltimo, la proveniente de la filosofia poltica, que considera al
urbanismo como medio de reforma social, desde el utopismo del
siglo XIX, pasando por la institucionalizacin de los sistemas de
planificacin urbana en los pases occidentales en el perodo de
posguerra, hasta las experiencias actuales de apertura a la partici-
pacin y la negociacin.
El segundo captulo muestra la multidimensionalidad actual del ur-
banismo y plantea el problema del rango cientfico de la disciplina
urbanstica. Histricamente el urbanismo se ha considerado un
arte, una ciencia, una tcnica, una prctica social tradicional, una
prctica administrativo-poltica. Todas estas definiciones del ur-
banismo son ciertas y al mismo tiempo ninguna lo es en solitario,
Lo cierto es que el urbanismo recurre a saberes y a prcticas di-
9

Introduccin al urbanismo
versas Y de muy distinto estatuto cientfico, lo cual dificulta la de-
finicin y acotacin del campo, tanto de la disciplina, como de la
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profe
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Es esta una multidimensionalidad que se manifiesta en la di-
versidad de su campo profesional el urbanista puede trabajar
como diseador, como asesor de organismos pblicos o de empre-
sas privadas, gestor pblico,. como mediador entre sector
pbliCO y se.cto.r pnvad? y c?n ;, en la diversidad
de sUS adscnpclOnes uruversltanas segun los paises se adscribe a
las escuelas de arquitectura, a las facultades de geografia, a las fa-
cultades de ciencias de la administracin, o a centros especficos
all donde existen ; y en la diversidad de las tradiciones acad-
micaS - en unos pases ms basadas en el diseo, en otros ms
bien en las polticas pblicas. Igualmente, el urbanismo sirve a
muy variados desde la creaci?n espacio.s con valores es-
tticOS, hasta la busqueda de la efiCienCia en la distribucin de re-
cursOS pblicos escasos, pasando por la exigencia de dar respuesta
a necesidades humanas bsicas como es la vivienda.
.cul es el rango cientfico del urbanismo? Cules son sus
y mtodos de investigacin? Qu teora es vlida? . . .
l"jeTen a los hechos que se refieren a la
propia disciplina. los de la investigacin derivada
bsicamente de las ciencias sociales, aunque tambin de las huma-
nidades.
El tercer captulo se centra en el estudio del urbanismo como acti-
vidad prctica. En qu consiste ser urbanista? A diferencia de
otras disciplinas con las que comparte objeto de estudio, el urba-
nismO es eminentemente una actividad prctica: el urbanismo no es
nicamente un saber, es, sobre todo, un saber hacer. En otras dis-
ciplinas ser un significa ser investigador o
profesor, Sm em?argo, el ser, adems de un miem-
bro de la comumdad academlca, es decrr, un profesional de la en-
seaoza y de la investigac.in, un profesional en el sentido estricto
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del trrn
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Introduccin
El urbanismo es propiamente una praxis: accin infoBnada por
teora y teora infoBnada por la accin. La praxis del urbanismo re-
curre hoy en da tambin a tres mtodos principales que se corres-
ponden con las que este libro considera sus tres principales tradi-
ciones: la creacin artstica, la racionalidad cientfico-tcnica, y la
accin en el mbito pblico. .
El urbanismo moderno se ha caracterizado por utilizar la tcni-
ca para mediar entre la ciencia y la sociedad, para convertir el
conocimiento cientfico-tcnico en progreso social. Este modelo,
segn el cual se establecen objetivos, se imagina un futuro desea-
ble, se las condiciones de pal1ida, se identifican estrategias
alternativas de actuacin y se predicen las consecuencias de la
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aCClOn, entra en cnsls cuando dejan de ser evidentes sus dos hip-
tesis de partida: la existencia de un consenso sobre el contenido
sustantivo del inters pblico y la existencia de un conocimiento
adecuado de una realidad compleja. Esta crisis ha puesto en evi-
dencia las limitaciones de la racionalidad cientfico-tcnica, aun-
que, y conviene insistir en ello, solamente sus limitaciones frente a
las creencias ciegas en sus capacidades, pero no cuestiona el papel
central que el conocimiento cientfico y la racionalidad tcnica jue-
gan en el urbanismo.
La evidencia de estas limitaciones ha hecho volver la vista hacia
otras dos fOllllas de accin urbanstica que haban quedado en un
durante perodo de predominio del paradigma
clentlfico teclllCO. La pnmera es la VInculada a otras formas de
pensamiento y accin apreciativas e interpretativas que guardan
mucho en comn con las formas de saber hacer propias del saber
prctico ordinario, de los oficios y evidentemente del arte. Estas
form.as del saber hacer, adecuadas para resolver problemas que
reqUIeren capaCidades de tipo intuitivo, deben ser conscientemen-
te recuperadas para la prctica urbanistica.
La segunda forma de accin urbanstica que es necesario recu-
perar es vinculada a la accin en el mbito pblico, indispensable
para mediar entre agentes e instituciones en el momento actual de
descentralizacin administrativa y complejidad creciente de las so-
cuando la tcnica no aparece como algo neutral
e y es necesario resolver conflictos y definir objeti-
vos El captulo expone cmo conviven o pue-
den conVlvrr en la actualIdad estas tres formas del hacer profesional.
11
Introducdn al urbanismo
Por ltimo, la seccin de materiales incluye dos series ilustradas,
la primera sobre la formacin de un rea metropolitana, la segun-
da sobre la evolucin de las fO[lllas de ocupacin de un mismo tra-
zado urbano en funcin de los cambios en la regulacin urbansti-
ca: Tambin contiene una bibliografia bsica comentada con una
seleccin de 50 ttulos fundamentales del urbanismo, un cuadro
cronolgico de las principales corrientes con sus principales re-
presentantes y realizaciones y un glosario de trminos bsicos. La
bibliografa incluye necesariamente un nmero desproporcionado
de ttulos en otras lenguas o traducidos al castellano. Esta despro-
porcin de autores extranjeros se debe a lo exiguo de la produc-
cin,cientfica espaola en la disciplina, que puede ser atribuida al
estatus acadmico del rea de conocimiento en el sistema univer-
sitario espaol. A diferencia de lo que ocurre en otros pases, en la
estructura acadmica espaola no existen titulaciones regladas
especficas en urbanismo, ni tampoco centros de investigacin
especializados, slo existen algunas titulaciones propias de pos-
grado a tiempo parcial. En las titulaciones oficiales el urbanismo
se reduce a un nmero limitado de asignaturas dentro de unas
carreras que fO[lI1an a profesionales de la arquitectura o de la in-
geniera, quienes, a pesar de tan escasa formacin en la profesin,
adquieren sin embargo competencias plenas en la materia. Es de-
cir, el mundo acadmico es pequeo y adems est ms orientado
a la prctica profesional que a la investigacin, lo cual explicara
en parte, al menos parcialmente, lo escaso de la produccin cien-
tfica espaola.
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1. Genealoga
del urbanismo actual

El urbanismo actual, como cualquier otra actividad profesional,


es el resultado histrico de la evolucin de un conjunto de prc-
ticas, mtodos y teoras, que se han sucedido, solapado o convi-
vido de diversas maneras segn los perodos y segn los lugares.
Este captulo aporta una visin general que da cuenta de estas
evoluciones y transformaciones, cmo se han sucedido las dis-
tintas aproximaciones, cmo han influido unas en otras cmo
,
han convivido, y cmo se han sucedido en el tiempo. Se trata, por
tanto, de aportar una visin histrica de la disciplina que busca la
gnesis, o la genealoga, de las prcticas y teoras actuales para
facilitar su comprensin desde un punto de vista a un tiempo
reflexivo y crtico.
Para comprender una realidad compleja y multidimensional
como es el urbanismo es necesario tomar alternativamente distintos
puntos de vista sobre esa realidad. Cada uno de los puntos de vista
nos proporcionar una visin coherente, aunque incompleta, del
objeto. Pero no podemos limitamos a entender cada una de esas
proyecciones parciales; para alcanzar una comprensin ms pro-
funda es necesario analizar el objeto desde todos los puntos de vis-
ta que aportan informacin sobre l, y despus establecer la cohe-
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Introduccin al urbanismo
rencia, en una dimensin superior, entre esos distintos puntos de
vista.
Es como si tomamos una figura tridimensional, por ejemplo, un
cono. Si miramos el cono a travs de sus proyecciones en dos di-
mensiones veremos, en la proyeccin horizontal, un crculo, y en la
proyeccin vertical, un tringulo. El cono no es ni una cosa ni
otra, aunque ambas cosas lo representan parcialmente. Pero si
comprendemos la relacin entre estas dos dimensiones podremos
entender el cono tal como es, en tres dimensiones. Por separado, el
crculo y el tringulo nos dan informacin parcial, coherente en s
misma, de cmo es un cono. Pero es necesario mirar desde una di-
mensin superior, la tercera dimensin, para comprender cmo es
el objeto cono. Esta tercera dimensin es la que nos permite buscar
las coherencias y divergencias entre las visiones desde dimensiones
inferiores, para proporcionamos una explicacin ms verdica de la
realidad.
As, para acercamos a objetos complejos y multidimensionales
como son la ciudad y el urbanismo ser necesario tomar alternati-
vamente distintos puntos de vista, cada uno de los cuales tendr sus
propias reglas y su propia coherencia, aunque reflejar slo aspec-
tos parciales de la realidad. Cada una de estas fonnas de acercarse

al urbanismo dispone de sus propiOS conceptos, sus propias teonas
aceptadas y sus propias metodologas acordadas de validacin.
Cada una de ellas forma un cuerpo de saberes y prcticas coheren-
tes y admitidos por los especialistas. Es decir, cada una de ellas
constituye una aproximacin epistemolgica distinta y especfica al
objeto ciudad.
Este estudio genealgico del urbanismo se acerca a los hechos
urbanos desde tres grandes tradiciones que engarzan con tres apro-
ximaciones epistemolgicas, las cuales, en su conjunto, propor-
cionan una visin ms global de esta disciplina multidimensional
-la esttica y artstica, la proveniente de las ciencias sociales y la
tcnica, la proveniente de la filosofia poltica. Estas tres aproxi-
maciones se corresponden a su vez con tres manifestaciones bsi-
cas de la praxis del urbanismo el diseo urbano, la aplicacin de
la racionalidad cientfico-tcnica, la accin social en el mbito
pblico.
Las tres tradiciones son las siguientes: la primera es la que mira
a la ciudad como forma fisica susceptible de composicin fonual y
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1. Genealoga del urbanismo actual
de apreciacin esttica, que enlaza el arte urbano renacentista con
el morfologismo de los aos sesenta-ochenta, con el proyecto ur-
bano y con la tradicin anglosajona del diseo urbano; la segunda es
la tradicin cientifista, que, inaugurada por las primeras manifesta-
ciones del urbanismo entendido como racionalidad cientfico-tc-
nica, pasa por el funcionalismo, la modelstica y la sistmica, hasta
la crtica de los aos sesenta-setenta y las reforlIlulaciones actuales
sobre su papel y su grado de validez; la tercera, por ltimo, consi-
dera al urbanismo como medio de refolllla social, se inicia con el
utopismo decimonnico, y llega hasta los experimentos actuales
de apertura de los sistemas urbansticos a la participacin, pasando
por la institucionalizacin del urbanismo refonnista como parte
del estado del bienestar tras la Segunda Guerra Mundial.
Esta clasificacin en tradiciones, como todos los esfuerzos ta-
xonmicos, tiene una utilidad analtica, y, sobre todo, pedaggica,
que compensa con creces las simplificaciones en que necesaria-
mente incurre cualquier intento de explicacin. Sin embargo, es ne-
cesario sealar que estas tres grandes tradiciones, especialmente las
dos ltimas, y las teoras, prcticas y realizaciones incluidas en
ellas, estn mucho ms interrelacionadas de lo que a primera vista
pudiera parecer.
Por ejemplo, la aproximacin artstica al hacer ciudad, que es la
predominante hasta el advenimiento de la revolucin industrial,
ms tarde relegada con el triunfo del cientifismo y recuperada
como discurso influyente a partir de los aos sesenta por el mor-
fologismo, est presente en ciertas corrientes del funcionalismo,
notablemente en el de los pases nrdicos, que en esta taxonoma
aparecen en la tradicin cientfico-tcnica.
A su vez, mtodos de anlisis propios del estructuralismo ms
rgido, bien lejanos al mtodo histrico, infomlan algunos de los
textos fundacionales del morfologismo, como La arquitectura de la
Ciudad de Rossi o El espacio urbano. Teora y prctica de Krier,
textos que, paradjicamente, suponen desde el punto de vista de los
contenidos una revalorizacin de la historia frente a la tabla rasa
con el pasado del funcionalismo.
Igualmente,en la tradicin cientfico tcnica, que ha sido la
dominante a lo largo del siglo xx, predominan los aspectos tcnico-
instmmentales y de esfuerzo objetivador del conocimiento, tanto en
sus realizaciones prcticas como en sus fonuulaciones tericas.
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Introduccin al urbanismo
Pero en detenninados perodos y lugares -por ejemplo, el perodo
posterior a la Segunda Guerra Mundial en Europa occidentall-
est fuertemente impregnada de voluntad de transformacin social,
cosa perfectamente lgica si recordamos que esta voluntad de me-
jora de las condiciones de vida y de la organizacin social es uno
de los elementos centrales de la tradicin ilustrada racionalista
desde el siglo XVIII. En otros momentos,-la tradicin cientfica tie-
ne bastante poco de racional, por ejemplo en las manifestaciones
discursivas de un Le Corbusier, manifiestos que para afumar algo
niegan radicalmente todo lo dems, colocndose as en las antpo-
das de la duda metdica y de cualquier mtodo cientfico comn-
mente aceptado.
En la tradicin refOIl11ista conviven los utopismos del siglo pa-
sado con la crtica marxista de los aos setenta a la planificacin
cientifista, los intentos de apertura del sistema a la participacin y
las teoras movilizadoras de la tradicin poltica radical, pero, sobre
todo, estn los esfuerzos por solucional el problema social de la vi-
vienda a lo largo de todo el siglo xx, que ha requerido una instru-
mentacin tcnica y un despliegue analtico importante que en-
tronca esta tradicin con la cientifista. En detelIllinados perodos y
lugares especialmente en los pases del centro y norte de Europa
desde la Segunda Guerra hasta los aos setenta ambas tradicio-
nes son hasta cierto punto inextricables.
De hecho, podra decirse que los momentos estelares de la his-
toria del urbanismo son aquellos en que las tres tradiciones convi-
ven en mayor equilibrio, por ejemplo en las realizaciones y en los
discursos tericos de Cerda y de Howard-Unwin. En el ensanche
de Barcelona y en la obra escrita de Cerda la preocupacin cient-
fica va pareja con la preocupacin social, y ambas con unos resul-
tados estticos que son dificil es de superar. En las ciudades jardn
realizadas bajo el impulso de Howard, y diseadas por Unwin y
Parker, as corno en los escritos de los dos primeros, los grandes
valores estticos obtenidos por el diseo no slo no desmerecen de
la preocupacin social, sino que con frecuencia eclipsan y oscure-
cen este ltimo aspecto, elemento fundamental de la obra de am-
bos; tanto en Howard como en Unwin se da una preocupacin
grande por la aplicacin prctica o tcnica, en el primero sobre
todo por los aspectos financieros y de gestin, en el segundo por la
mejora de los estndares de diseo y las normativas que lo regulan.
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1. Genealoga del urbanislnu actual
1. El urbanismo como problema esttico-formal
La primera tradicin es la ms ligada a la arquitectura por su con-
sideracin del urbanismo corno problema esttico-fOlmal. Esta tra-
dicin se inicia en el Renacimiento con la aparicin, tanto de una
teora o discurso especfico, corno de una prctica, tambin espe-
cfica, ligada a esta nueva visin terica. Es el arte urbano, segn
la expresin introducida por el historiador del arte Pierre Lavedan
(en Histoire de l'urbanisme, 1959) para designar la edificacin y la
disposicin del espacio urbano, tal como ambas fueron teorizadas a
partir del siglo xv y posteriormente puestas en prctica desde el Re-
nacimiento hasta el neoclasicismo.
El arte urbano es una actividad diferenciada de los modos ante-
riores de producir la ciudad. Hasta el Renacimiento, y an hoy en
ciertas partes del mundo, la ciudad es resultado directo del funcio-
namiento de determinadas prcticas sociales, jurdicas, adminis-
trativas, religiosas o polticas. La institucionalizacin y perma-
nencia en el tiempo de esas prcticas da lugar a procederes
tradicionales y a formas de ciudad cuyos significados son com-
partidos y comprendidos por todos. El arte urbano, por el contrario,
es concebido por artistas, que configuran un espacio culto, y tiene
una finalidad esttica explcita, adems de un carcter terico.
A la emergencia de esta nueva for lila de crear espacios urbanos
subyacen los grandes cambios culturales del Renacimiento, que su-
ponen una ruptura con el teocentrismo medieval y la aparicin de
una concepcin del hombre como centro de inters de las activi-
dades artsticas, culturales y cientficas. Alberti, autor del primer li-
bro de arquitectura publicado en el mundo occidental, inaugura
toda una tradicin de tratadistas, que se suceden primero en Italia y
despus en Francia, y que teorizan sobre la concepcin de la ar-
quitectura y de la ciudad.
Alberti elabora una teora de la concepcin arquitectnica y
urbana en la tradicin aristotlica: para l la concepcin no se
basa en un modelo previo, sino, por el contrario, en una serie de re-
glas y principios que constituyen una especie de lenguaje a partir
del cual se generan los espacios construidos. Los tres principios b-
sicos, que son indisociables y adems estn jerarquizados, son
bien conocidos: necesidad, comodidad, y, el ms importante,
belleza. La arquitectura es una disciplina autnoma, que tiene
17
Introduccin al urbanismo
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Figura 1. Sistema de plazas y espacios pblicos en Florencia. EL espacio pbLico en Flo-
rencia es resuLtado de acciones muy diversas: conviven plazas medievaLes con origen en
aLineaciones romanas (RepubbLica) con otras ms compLejas, donde eL espacio pbLico es
resuLtante subordinada de Lo construido (Signoria, Duomo), tendencia que se invierte en
las plazas renacentistas, en que aquL se convierte en protagonista, bien a travs de pro-
yectos sucesivos (Annunziata) o de acciones unitarias (Uffizi) (tomado de Bacon).
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1. Genealoga del urbanismo actual

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Figura 2. Transformaciones urbanas en la Roma barroca. Las vas abiertas o regularizadas
por decisiones papaLes en los siglos XV! y XVIl crean perspectivas focalizadas en monu-
mentos u obeliscos, que evolucionarn a perspectivas infinitas (Turin, Versalles).
una dimensin terica y una dimensin aplicada; no es el simple re-
sultado de unas prcticas sociales institucionalizadas.
Adems, arquitectura y urbanismo son una misma cosa. En am-
bos casos se trata de concebir y vincular de fOlIna coherente los ele-
mentos de una totalidad. El arte urbano aplica las nociones de pro-
porcin, regularidad, simetria y perspectiva, a los edificios, pero
tambin a las plazas y a los elementos de relacin: arqueras, co-
lumnatas, portadas, arcos, jardines, obeliscos, fuentes, estatuas.
La aplicacin prctica de las teoras albertianas a conjuntos ur-
banos es bastante posterior a la publicacin de su tratado. Las pri-
meras obras que responden a estos principios son evidentemente
.1
Introduccin al urbanismo

Figura 3. Piazza del Popala de


Roma. La remodelacin de la Piaz-
za del Popolo para convertirse en
la entrada principal a la ciudad se
completa con la apertura de una
tercera calle (Via Babuino) que,
junto a la regularizacin de las dos
existentes ((orso y Ripetta) es-
tablece el prototipo de tn"dente
barroco. una de las formas urbanas
de ms xito en transformaciones
y operaciones de nueva planta en
la Europa de los siglos XV! al XV!ll.
italianas: los trabajos de Bramante para Ludovico el Moro y Julio
II, y, posteriollnente las grandes transformaciones de Roma lleva-
das a cabo por Sixto V. A finales del siglo XVI el arte urbano se ex-
tiende por Europa: los primeros experimentos son los franceses de
la primera dcada del XVII, las plazas reales (Dauphine, Vosgos,
etc.). Las realizaciones son muy diversas: desde la italianas ms
teatrales como son las debidas a Bemini, Borromini y Pietro da
Cortona, hasta las francesas ms geomtricas, como Versalles; des-
de las intervenciones fragmentarias a pequea escala, como son las
plazas reales, a las extensiones y transformaciones de ciudades
medievales como Nancy, Bath, Berln o Edimburgo, y las creacio-
nes de nueva planta, como Charleville, Aranjuez o Karlsruhe.
Junto a estas fOlmas cultas de tratar ciertos espacios urbanos, e
incluso ciertas ciudades en su totalidad, perviven en toda Europa
, .
las fOlmas tradicionales de hacer ciudad, basadas en practicas so-
ciales, jurdicas, religiosas, etc., de las cuales sigue dependiendo la
creacin de una gran parte del espacio construido, la gran masa del
tejido urbano no valorizado por la concepcin del artista.
1. Genealoga del urbanismo actual
El advenimiento de la revolucin industrial pone fin a la pri-
maca del arte urbano, y, tambin, supone la desaparicin paulati-
na en occidente de los modos tradicionales de construccin de la
ciudad. El equilibrio albertiano entre los tres principios se rompe
desde dos frentes distintos. En primer lugar, la industrializacin
trae consigo un nuevo orden de prioridades que da primaca a la
utilidad, inaugurando con ello la tradicin cientfico-tcnica del ur-
banismo. En segundo lugar, la propia evolucin del arte urbano
degenera hacia el academicismo, a medida que los sucesores de
Alberti privilegian el placer visual frente al equilibrio entre nece-
sidad, comodidad y belleza: el espacio construido deja as de
adaptarse a las necesidades y deseos cambiantes de la sociedad y
los tres principios generativos se convierten en un sistema de re-
gias rigidas.

......
. .
<> .

O'
Figura 4. New Town de Edimburgo. La New Town de James (raig. de la segunda del
siglo xvm (las ocho manzanas ortogonales inmediatamente al norte de Princess St.) se
construye mediante el simple de alineaciones combinado con estrictas
ordenanzas de edificacin, dando lugar a un conjunto unitario.
21
.
,
I
I
I
,

Introduccin al urbanismo
Aunque la aproximacin desde los problemas y
males deja de constituir la tradicin central del a pa.rt
rr
de la industrializacin, la tradicin del arte urbano persiste en cier-
tas manifestaciones. En la prctica y en el discurso de los primeros
urbanistas modernos existe una preocupacin real por la forma
urbana. Pero adems, como reaccin a la ciudad industrial, apare-
ce un nuevo discurso esteticista, cuyos principales representantes
son la corriente francesa de la composicin urbana, con la que
entronca la norteamericana de la CUy Beautiful, y la obra escrita
del austriaco Camilla Sitte.
Camillo Sitte fue uno de los primeros autores, y con seguridad el
. . ,
ms influyente, en reivindicar la necesidad de una aproXlffiaclOn ar-
tstica a la construccin de la ciudad en el contexto de la Revolu-
cin industrial. Anteriormente un grupo de socialistas estetas bri-
tnicos Morris y Ruskin son los ms importantes haban
reaccionado contra los efectos sociales y estticos de la Revolucin
industrial y propugnado la recreacin de una cultura popular a tra-
vs de la creacin de espacios urbanos inspirados en el pasado
preindustrial, en particular el medieval. El
el de William Morris, a pesar de su tono nostalglco, contnbuyo
efectivamente a la aparicin de la visin esteticista. . .
Pero la reaparicin del discurso esteticista se debe
mente al austriaco Sitte, profesor de artesana tradicional. A dife-
rencia de un Morris, Sitte acepta los progresos realizados por l.a
industrializacin y por el urbanismo contemporneo de regulan-
zacin, de inspiracin tcnica e ingenieril. Su obra no tiene
tensiones de propuesta de modelo social ni de modelo de ,v.lda.
Sitte se preocupa nicamente por la prdida de los
a manos de la industrializacin que da prioridad a lo utllitano y a la
comodidad. En su libro analiza los espacios medievales, de cuyas
regularidades extrae estructuras constantes que para l constituyen
modelos fonnales. Pero, y esto es un aspecto fundamental de su
obra Sitte reconoce explcitamente que en su poca estos modelos
pierden su significacin simblica original a diferen-
cia de ciertas aproximaciones reductoras ms recientes del post-
modernismo, que indiscriminadamente toman prestadas formas
histricas sin tomar en consideracin sus significados ni la inter-
dependencia entre las fOlmas construidas y las circunstancias cul-
turales, sociales, econmicas o polticas del momento histrico.
22
I
I
I
I
I
,
!
I
I
I
,
1. Genealoga del urbanismo actual
Para Sitte, tanto el espacio urbano como la arquitectura deben
ser concebidos en una composicin unitaria que d primaca a los
valores artsticos. El libro de Sitte, publicado en 1889, fue en su
poca un libro de enorme difusin y rpida influencia. Sin embar-
go en la dcada de los aos veinte, Sitte empez a caer en el olvi-
do, en parte a consecuencia de los ataques de Sigfried Giedion y Le
Corbusier; a partir de los sesenta ha sido recuperado por el nuevo
discurso morfologista.
La composicin urbana, que aparece como concepto en la
Francia del siglo XIX, por su parte, es la representacin tridimen-
sional de una ciudad o de una parte de una ciudad, concebida y di-
bujada de modo suficientemente preciso como para permitir su
construccin. Esta fOlllla de representacin de los espacios urba-
nos, e incluso de ciudades enteras, como si fueran obras de arqui-
tectura, contina vigente con los premios de arquitectura de la
Academia de Roma. El proyecto de Tony Gamier para una Ciudad
Industrial y algunos proyectos posteriores de Jaussely y Pros! res-
ponden parcialmente a este mismo enfoque.
Con esta tradicin francesa de la composicin urbana entronca
el movimiento de la City Beautiful norteamericana, de gran in-
fluencia hasta finales de los aos treinta de este siglo, tanto en las
realizaciones prcticas como en las aportaciones tericas. Entre los
proyectos vinculados a la City Beautiful destaca el de Daniel Bum-
ham para Chicago de 1908, donde realiza una representacin tri-
dimensional completa de la transformacin de la ciudad, en una
gran composicin que alcanza un radio de 60 millas desde el cen-
tro. Tambin es representativo el proyecto de la nueva capital de
Australia, Canberra, realizado por Burley Griffin en 1912. Entre las
aportaciones tericas habra que destacar el clsico American Vi-
truvius: An Architect 's Handbook of Civic Art, publicado por He-
gemann y Peets.
Los aspectos relacionados con la fOIl11a urbana son relegados en
el perodo entre la Primera y la Segunda Guerra Mundial. Este
perodo de entreguerras es la poca de auge en todos los campos
del arte, del movimiento de las vanguardias, que en general toman
una actitud negativa hacia la historia, y, en particular en el campo
de la arquitectura y el urbanismo, lo hacen frente a la ciudad exis-
,
tente. Este es el perodo de desarrollo delfuncionalismo, corriente
incluida en el siguiente epgrafe porque en ella predominan los as-
23
.. _----_._ .
-
Introduccin al urbanismo
, o de Daniel Burnham, con su monu-
Figura 5, Plan de Chicago, 1909, EI.Plan ,de,ChlCa
g
ado en la red de diagonales (y el no
mental centro y el sistema de espaClos pubhcos bas . ginal plantea la recualificacin
realizado bulevar semicircular) superpuestas a la trama ?nnto El proyecto ms importan-
. , d b Ileclm1e '
urbana a partir de grandes operaClones e e. barrocas al servicio de la construc-
te de la City Beautiful establece el modelo: tecmca
s
cin econmica de la ciudad,
. ' l cual la vivienda y la ex-
P
ectos tcnicos sobre los estettcos, en a t l s de la dI 's
, blemas cen ra e -
tensin de las cIUdades a ser pro l foros principales de de-
ciplina urbanstica, Por eJen:plo, de son los Congresos
bate intelectual del fU,nclOnahsmo, co (CIAM), en su influyen-
Internacionales de blemas funcionales Y ad-
te edicin de 1930, se ocupo mas de pro _ rcticamente la nica
ministrativos que de problemas Radieuse de Le Cor-
P
ropuesta formal de este Congreso es la , 1 Segunda Gue-
, d' d' t postenor a a
busier, En el peno o mme latamen e a ocupar un lugar muy
na Mundial, los problemas del urbanismo cient-
secundario frente al auge del funclOnalts
m
'1 d anglosaJ' n
, . ' l' . , En e mun o ,
fico-tcnico y su mstItuclOna IzaClOn.
I
I
,
i
,
,
,
! ,
1. Genealoga del urbansm0 actual
sin embargo, la preocupacin con la forma no desaparece con el
desarrollo y el auge de funcionalismo.
Ya desde los mismos aos cincuenta aparecen crticas a ambas
aproximaciones que buscan recuperar fa dimensin fOImal yest-
tica del urbanismo frente a la cientfico-tcnica. Sobre todo a par-
tir de los sesenta aparecen desde muy distintos mbitos una serie
de reacciones crticas que suponen reconocer la existencia de una
arquitectura urbana, especfica de la ciudad, que vuelve a ser con-
siderada como artefacto fOIl1Ial. Esta recuperacin de la forma
en el mbito profesional y terico del urbanismo proviene en gran
parte de la arquitectura, pero tambin de la lingstica, la geogra-
fia, la sociologa, la antropologa, la historia del arte y la etologa
humana.
El concepto de morfologa, o estudio de la fOIma urbana,
que es uno de los elementos en que se va a apoyar este nuevo dis-
curso sobre la dimensin artstica y esttica de la ciudad, aparece
por primera vez entre los gegrafos franceses y alemanes en el pe-
rodo de entreguerras, para ser retomado por los historiadores, y, a
partir de los aos sesenta, por los arquitectos italianos. Lavedan se
centra precisamente en el estudio de la fOI ma urbana desde la
perspectiva de la historia del arte:
La ciudad no es slo un conjunto de edificios pblicos y privados; stos
estn ligados por espacios libres, calles, plazas y jardines pblicos, El re-
parto y la ordenacin de esos espacios libres es el objeto de lo que llama-
mos arte urbano. Que el plano de una ciudad sea susceptible de ser es-
tudiado a un mismo nivel que una casa, una iglesia, un castillo; que se
puedan distinguir distintos tipos de planos de ciudad es quizs una idea re-
ciente, pero que nos parece suficientemente llena de vida como para ins-
pirar y justificar un nuevo captulo de la historia general del arte.
Pierre Lavedan (1926): Introduccin a una Historia de la Ar-
quitectura Urbana.
La historia urbana inaugurada por este libro se convertir en una
importante rama de la historia, en la cual an hoy en da contina
destacando el propio Lavedan con su Historia del Urbanismo, de
1926-1941-1952. A partir de los aos sesenta los arquitectos, es-
pecialmente los italianos, pero tambin algunos anglosajones, em-
piezan a su vez a realizar investigaciones sobre la morfologa ur-
25

I ,
Introduccin al urbanismo
..
ban
a
, aunque en este caso con el objetivo pragmtico de descubrir
reglas formales vlidas como gua para el diseo urbano.
Un concepto fundamental de los estudios morfolgicos es el de
<tipologa. El concepto de tipologa aplicado a la arquitectura, de-
ftndO por primera vez en el Renacimiento, es redescubierto e in-
terpretado por el historiador y crtico de arte Giulio CarIo Argan en
los aos sesenta. Para Argan y otros historiadores del arte, el
tipo se refiere a una estructura y a unas convenciones subya-
centes: los tipos histricos no pretenden satisfacer las exigencias
prcticas de proyecto, que son por definicin contingentes, sino
responder a las exigencias profundas, fundamentales y constantes,
al menos dentro de los lmites de una civilizacin determinada. El
tipO no es un simple producto, sino un elemento constitutivo de una
cultura Y por ello slo se modifica a largo plazo.
A partir de esta nocin bsica de tipo, distintos autores utilizan
el trmino tipologa para referirse a cosas distintas. Para Aymoni-
nO, la tipologa se refiere a la relacin dialctica entre los edificios
y el conjunto urbano; para Rossi, los tipos constituyen un modo
operativo de proyecto; los tipos de ciudad de Max Weber, basados
en criterios socioeconmicos y culturales se oponen a los tipos
ahistricos de Rossi; algunos autores como Castex y Panerai han
intentado conjugar el anlisis sincrnico con el histrico. A cada
una de estas concepciones subyacen distintas nociones de lo que
deben ser criterios vlidos de clasificacin, distintos marcos te-
ricos y disciplinares. A pesar de esta diversidad conceptual, de to-
doS estos trabajos se deriva el concepto central de la relacin entre
morfologa y tipologa, que no es una relacin casual, sino dialc-
tica, en la cual la forllla urbana es dependiente de la tipologa edi-
ficatoria y viceversa. La forma de los trazados urbanos, de las ca-
lles y los espacios pblicos, est entretejida con la forma, tamao
y volumen de la edificacin, con las relaciones de sta con la par-
cela, la manzana y el trazado viario. La morfologa del espacio ur-
banO es la otra cara de la moneda que configura la tipologa edifi-

catona.
Estas investigaciones sobre los tejidos urbanos se producen en
paralelo :a los discm:sos sobre la de la ciudad, su prdida
de identIdad, de umdad fOlIual y de sIgruficado. En suma, es una
crtica a los principios universales y uniformizadores del funcio-
nalismo, a la disociacin entre arquitectura y urbanismo que haba
1
\
i
1. Genealoga del urbanismo actual
hecho desaparecer la dimensin espacial como una de las dimen-
siones fundamentales del urbanismo. El funcionalismo ahora se
empieza ver como una aproximacin reductora y simplificadora al
urbanismo, mientras surge una nueva sensibilidad deseosa de tomar
en cuenta otras dimensiones, especialmente las simblicas, cultu-
rales y artsticas. .
Desde la arquitectura se desarrolla una corriente de investigacin
llamada semitica o semiologa del espacio ---disciplina que
estudia los signos, los problemas de significacin y de sentido,
normalmente de los textos, pero, en este caso, del espacio. La se-
miologa del espacio parte del supuesto de que toda realidad espa-
cial, como el texto escrito, posee una dimensin significante sus-
ceptible de conocimiento cientfico, que debe servir de fundamento
para dotar de significado, de sentido, a la realidad espacial cons-
truida. La lingstica y la semitica juegan en esta corriente un
papel similar al que juega la biologa en el urbanismo moderno.
Tanto la semiologa del espacio, como el urbanismo moderno, pre-
tenden as desarrollar un fundamento cientfico, aunque en la se-
miologa del espacio lo que se pretende, al controlar la urbaniza-
cin, es atribuir significaciones al espacio construido, no satisfacer
necesidades, como en el funcionalismo. Recordemos que esta di-
mensin significante, que en las forn1as tradicionales de construir la
ciudad era comprendida por todos, haba desaparecido con la Re-
volucin industrial, y que el mismo Sitte reconoca la dificultad de
imbuir significados en los nuevos espacios urbanos.
Tambin desde el campo de la arquitectura, aunque esta vez en
relacin no slo con la lingstica, sino tambin con la antropolo-
ga, la sociologa, y la psicologa de la percepcin, se introduce el
concepto de legibilidad para designar las condiciones fonnales
que facilitan la aprehensin visual de un conjunto construido ms
o menos vasto. El concepto de legibilidad se establece como me-
tfora de la lectura, como si los edificios y el espacio urbano fue-
ran un texto. Esto se hace tanto desde una perspectiva nOllllativa
-que indica cules deben ser las condiciones de legibilidad, de
comprensin significativa del espacio urbano ,como desde una
perspectiva critica, que denuncia la falta de significado de las rea-
lizaciones modernas. En la legibilidad de una realidad urbana de-
terminada intervienen las formas de los trazados viarios, los modos
de parcelacin del suelo, las tipologas de los edificios. Uno de los
27
Introduccin al urbanismo

principales autores de esta corriente, Kevin .Lynch, la
metfora conflictiva de la legibilidad del espacIO urbano por la Idea
de imaginabilidad, que asimila la percepcin de las formas a una
imagen, en lugar de a un texto susceptible de
Frente a los principios universalistas del. funclOnaltsmo, se llega
a la conclusin de que la legibilidad no nene un valor absoluto,
sino que es relativa, dependiente .tanto
como del propio individuo, y condiCIOnada por. cdigos A
estas conclusiones se llega tras diversos estudiOS que anahzan las
dificultades de apropiacin del espacio po: parte de los
sociales no occidentales inmigrantes en Occidente. Estos
muestran cmo en las sociedades tradicionales, el conOCimiento
que todo el tiene de los cdigos sociales para la
apropiacin del espacio hace no ser
tualizados y puedan pelmanecer ImphcltoS. El CIUdadano
te a diferencia del hombre moderno, comprende en las SOCiedades ,
tradicionales los significados de las formas urbanas porque estos
significados forman parte de sucultu:a. . , ..
La relatividad de las formas espaciales en relaclOn a la diverSI-
dad social e histrica, y frente al universalismo cientifista, es tam-
bin abordada desde perspectivas ligadas a la geografia y a la eto-
loga humana ciencia del comportamiento .' a travs de
conceptos como los de y Desde
perspectiva se muestra cmo el paIsaJe, el bamo,
pueden estar sujetos a una multtphcldad de mte:relaclOnes
individuos o grupos: en s mismo el espacio no dice. nada, sig-
nificados deben ser retranscritos en trminos de relaCIOnes
Todos estos trabajos confuman que la organizacin de. los espacI?s
presenta diferencias notables incluso dentro de las mismas socie-
dades europeas. . , .
Esta relativizacin de las formas de aprehenslOn Visual, de los
comportamientos, y de las formas de apropiacin su-
pone una negacin de los supuestos bsicos del funclOnahsI?o tal
como stos fueron explicitados en la Carta de Atenas, el mamfiesto
publicado por Le Corbusier a partir de las conclusiones del
greso de Arquitectura M?derna de 1933. L?s supuestos del
nalismo estaban constrUIdos sobre la premIsa de que las neceslda-
de#; materia de nOlmas espaciales son constantes universales. Si
las necesidades ya no son constantes, porque dependen del mo-
28
I
!
I

I

.
,
,
,


I

;
' . .
' ..... ' -

1. Genealoga del urbanismo actual


mento histrico, de la situacin geogrfica, del grupo tnico o so-
cial, ya no es posible proyectar con arreglo a principios comunes.
Ser necesario encontrar otras fOllllas de abordar el proceso de di-
seo que a los arquitectos-urbanistas responder a las de-
mandas SOCIales de espacios significativos, susceptibles de com-
. , . . ,
prenslOn y aproplaclOn. A esto se ha dirigido bsicamente el
esfuerzo terico realizado por arquitectos-urbanistas en los estudios
de morfologa urbana, especialmente en el mbito cultural de in-
fluencia italiana.
. de los objetivos bsicos del morfologismo ha sido, y con-
tmua SIendo, el de reconstruir las bases disciplinares de un urba-
nis'!1
0
centrado en la dimensin espacial y formal, alejado del ur-
banIsmo fundamentado en las ciencias sociales. La recuperacin de
ta?;bin una reaccin frente a ciertas po-
SICIOnes de msplraclOn manosta que haban negado toda autonoma
a la forma urbana, a la que consideraban simple expresin de la
ideologa.
Los presupuestos bsicos definidores de este enfoque morfolo-
gista seran los siguientes: el objeto central de reflexin terica es
la fsica,Y espacial de la debe existir una disciplina
analttlca y autonoma, en la medida de lo posible cientfica, de la
forma urbana; la morfologa urbana supone la reconciliacin de
la arquitectura y el urbanismo en una disciplina nica en la cual la
adquiere una dimensin analtica o cientfica y el ur-
bamsmo recupera su dimensin espacial. Las estructuras de la for-
ma urbana son un componente esencial de la cultura y un mtodo
para el proyecto de la ordenacin urbana. De aqu viene la nocin
de proyecto urbano, que pone en primer plano la exigencia de
construir un espacio urbano comprensible.
. los estudios morfolgicos realizados por los arquitectos
Italtanos se han distinguido dos corrientes. La primera sera la ya
mencionada que considera la morfologa como una nocin com-
plementaria de la tipologa, que est representada en una primera
poca por Salvatore Muratori y Aldo Rossi, en cuyos trabajos se
basa Cario Aymonino para profundizar en el desarrollo de stos y
otros conceptos relacionados. La segunda corriente es la desarro-
llada por Vittorio Gregotti, quien utiliza conceptos procedentes
de la geografia para aplicar nociones como las de lugar y si-
tuaciID). Desde Italia el morfologismo se extiende por otros pases
29

introduccin al urbanismo
europeos. En Espaa los estudios han sido difundidos
principalmente desde la de arqUItectura catalanas, noto-
riamente a travs de la realizacIOn de tesIs doctorales.
En el mundo anglosajn, el en la
tradicin del diseo urbano, heredera drrecta de la tradiclOn de la
CUy Beautiful. Diseo urbano (urban design) es el c?ncepto utili-
zado sobre todo despus de la Guerra MundIal en
Unidos y el Reino Unido para refenrse al proceso de concepClOn y
de realizacin de ordenaciones fisicas que peIluitan controlar la or-
ganizacin fonnal del creciIl'l:iento.urbano. ?e la
de que la ciudad es ininteligIble dehberada
del espacio pblico, el objetivo pnmordIal del dIseno urbano es do-
I tar de sentido al espacio pblico.
El diseo urbano tambin deriva de la psicologa de la percep-
cin y de concepciones sobre la e
cia del espacio pblico, el espacl? d_e la comumdad. polItIca y so-
cial. Como el morfologismo, el dIseno urbano tamblen se opone a
la ciudad del movimiento moderno, al funcionalismo: frente a los
edificios centrados en s mismos, el diseo urbano se preocupa
por los elementos figurativos que destacan sobre un fondo que el
tejido de la ciudad; se preocupa por las calles, las plaz.as, los ejes,
las perspectivas, los recorridos. El.deseo de ?e un
pacio pblico multifuncional prOVIene la cn-
tica de la sociologa urbana, cuyos trabajOS a partIr de los anos se-
senta se refieren sistemticamente a la importancia del espacio
pblico en la vida urbana. .
Pero al mismo tiempo que desde todas estas perspectIvas se
demuestra la importancia del espacio urbano, aparecen tambin
evidentes las dificultades de su recuperacin, a consecuencia de la
disociacin creciente entre el espacio fisico y el espacio social, en-
tre urbs y civitas. Melvin fue el primero.en en
1963, cmo la ciudad, entendida como un espacIO dIscreto y hml-
tado, tiende a desaparecer. Webber liga esta desaparicin a la re-
volucin tcnica de las comunicaciones, que por primera vez en la
historia libera a los hombres de sus ligaduras con la localidad. La
nueva sociedad emergente en los pases ms desarrollados es cada
vez menos dependiente de la ciudad, a medida que la distancia f-
sica es menos importante. Adems, otras transfonnaciones de las
sociedades urbanas contribuyen a reforzar los procesos de diso-
I
I

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I
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"
1. Genealoga del urbanismo actu 1

Figura 6. El nuevo territon de la ciudad dis-


perso. Redes de comunicaciones (autopistas) y
fragmentos urbanos a la vez conectados y se-
gregados entre s por las propias redes consti-
tuyen el espacio suburbano de la ciudad nor-
teamelicana del siglo xx, progresivamente
exportado a las periferias europeas.
ciaci.n lo social y lo espacial: la complejidad creciente de la
SOCial, que no es coincidente con la organizacin es-
paCIal, el desarrollo de la economa de servicios, los desplaza-
mIentos de poblacin hacia zonas no urbanas.
Los actuales s,obre las fonnas y los significados del es-
pacIO son todavIa, a pesar de las mltiples y esc1arece-
aportaclO?es provenientes de tan distintos campos, en gran
dependIentes de referencias elementales, reductoras, a la
hlstona y a la .. La utilizacin que muchos arquitectos
?e las fonnas hlstoncas es con frecuencia una simple trans-
pOSlClOn puramente fonnal, que olvida los condicionantes hist-
ncos, geogrficos y culturales. El postmodernismo, por ejemplo,
n? se puede conSiderar como un movimiento recuperador de la
Por el contrario, es una con-iente que utiliza libremente
CItas a fonnas histricas, sin considerar los referentes cul-
turales, SOCIales, o polticos de las fOllllas del pasado.
En el terreno de las reahzaclOnes recientes, ha sido relativamente
e.l los nuevos trozos de ciudad sean meras copias de
hlstoncos; en el terreno de los trabajos tericos en ar-
y en contraposicin Con las importantsimas aporta-
CIOnes de la historia urbana, de la geografa, o de la antropologa,
31
\

. ,
,
Introduccin al urbanismo
algunos arquitectos postmodernos, como Krier, llegan a ha-
cer de la plaza un invariante cultural, olvIdando que la plaza es
producto de una civilizacin determinada, en momentos histricos
y lugares geogrficos tambin determinados, y no una configura-
cin espacial universal. . , .,
Las dificultades inherentes a una recuperaclOn del espacIO pu-
blico en una gran parte de los pases desarrollados son grandes
Espaa sea una por su d.e
lacin con la calle. La eXIstencIa de un espacIO pubhco es llldl-
sociable de la existencia de prcticas sociales colectivas. En las
sociedades desarrolladas actuales, racionalizadas, donde lo indi-
vidual y el mbito de la privacidad priman sobre lo colectivo, las
nociones de espacio pblico y de prctica social colectiva no son
evidentes.
Lo que s est plenamente asumido por la cultura urbanstica ac-
tual es que el significado y el valor simblico de los espacios es de-
pendiente de cdigos sociales establecidos, y no inherente a la
forma urbana. Es decir, la creacin de espacios apropiables por la
poblacin exige la existencia de cdigos sociales compartidos por
el proyectista y por el ciudadano. Y aqu precisamente se encuentra
uno de los grandes problemas de la prctica urbanstica actual: en
la prdida de unos valores y cdigos sociales compartidos con los
ciudadanos, que, como vimos, es condicin necesaria para que s-
tos comprendan y hagan suyos los espacios de la ciudad. La mayor
dificultad actual para la creacin de espacios significativos residi-
ria precisamente en que las referencias culturales del arquitecto ur-
banista son las de una profesin minoritaria y no cdigos sociales
tcitamente compartidos .
A su vez, la conversin actual de los asentamientos urbanos en
grandes aglomeraciones donde la distincin entre campo y ciu-
dad es cada vez menos relevante O posible, la necesidad de una res-
puesta desde el punto de vista artstico y esttico se ampla a la di-
mensin territorial. Uno de los retos principales a que se enfrenta
hoy la profesin, en especial la del arquitecto-urbanista, es la
cesidad de ampliar la actividad del diseo a la escala metropohta-
na y regional.
po
.
ca
!
1
1. Genealoga del urbanismo actual
2. El urbanismo como racionalidad cientfico-tcnica
La tradicin del urbanismo como actividad cientfico-tcnica ha
sido la tradicin dominante a lo largo del siglo xx. En su acepcin
original, el tnnino urbanismo es la prctica social especfica que
despus de la Revolucin industrial intenta fundar sobre un dis-

curso o teoria cientfica la construccin de un orden espacial ur-


bano adaptado a la nueva sociedad. Hasta entonces la ciudad haba
sido interpretada desde concepciones religiosas o estticas. A par-
tir de la segunda mitad del siglo XIX se inician los intentos de in-
terpretacin de los hechos urbanos que buscan sus interrelaciones
constantes, las regularidades repetitivas. Por primera vez se otor-
ga un estatuto cientfico a la actividad de crear y planificar ciuda-
des, que se concibe como una disciplina autnoma con sus leyes

propIas.
El t'Mll""nino urbanismo deriva del neologismo introducido por
Cerda en su Teora de la Urbanizacin. Cerda inventa el trmino
urbanizacin para designar una nueva disciplina, la ciencia de la
organizacin espacial de las ciudades. El trmino inventado por
Cerda finalmente ha acabado designando el concepto ms limitado
del proceso de transformacin del espacio por las edificaciones y
las redes infraestructurales.
Urbanismo ha sido el trmino adoptado para designar esta nue-
va disciplina cientfica en las lenguas de origen latino: urbanisme
en francs, urbanismo en italiano. En italiano se utiliza tambin la
voz urbanstica para referirse a la disciplina, trmino utilizado asi-
mismo en castellano con el mismo sentido. En ingls sin embargo
el trmino urbanism es de utilizacin reciente, de significado va-
riable segn los autores y de contenido ms limitado que sus equi-
valentes francs, italiano y castellano. Los tllninos equivalentes en
ingls serian city planning (ms bien en el contexto norteamerica-
no), town planning (para el britnico), o simplemente planning. El
trmino equivalente en alemn es Stiidtebau. Ninguno de estos
trminos aparece en los diccionarios antes del siglo xx.
Para Cerda el trmino urbanizacin designa al mismo tiem-
po lo que es el proceso de desarrollo urbano y lo que son sus le-
yes subyacentes, supuestos principios inmutables que determi-
nan los procesos de crecimiento. La labor del urbanista consistira
precisamente en descubrir esas leyes bajo las apariencias directa-
33
.1
1
',;
;
,
.
,
-
Introduccin al urbanismo
mente observables, integrarlas en una teora general y aplicarlas
conscientemente en la concepcin Y organizacin del espacio ur-
bano.
La transfonnacin de fos medios de produccin, las concentra-
ciones demogrficas Y el auge de la ciencia, la escala y la gravedad
de los problemas urbanos que aparecen en las ciudades industriales,
hacen surgir, con el advenimiento de la industrializacin, una nue-
va prctica con un fundamento discursivo Y un vnculo directo con
la teora, que se caracteriza por sus objetivos utilitarios frente a
los estticos del arte urbano y por su pretensin cientfica de validez
universal. Tambin a diferencia del arte urbano, que, influido por la
tradicin aristotlica, se basaba en el funcionamiento de reglas y
principios cuya combinacin daba lugar a espacios indefllldamen-
I te diferentes segn los tiempos Y demandas variables, el urbanismo
cientfico, influido por el pensamiento utpico de tradicin plat-
nica, busca la realizacin de modelos espaciales universales vlidos
en todo lugar y momento, independientemente de circunstancias es-
pecficas.
el arte urbano comO el urbanismo cientfico pretenden
fundamentar una disciplina autnoma cuyo objeto es la ciudad
pero mientras en el arte urbano hay una identidad entre el signifi-
cante y el significado, es decir, entre las formas urbanas y los sm-
bolos culturales a los que responden, el urbanismo cientfico se
basa en un principio de moderno que busca la acu-
mulacin sistemtica de los conOCimientos.
El urbanismo de regularizacin, ejemplificado por Cerda y
Haussmann, constituye una primera tendencia, la ms antigua,
dentro del urbanismo cientfico. El urbanismo de regularizacin
busca adaptar o regularizar las ciudades existentes a las nuevas exi-
gencias de la sociedad capitalista e industrial. En lugar de a arqui-
tectos artistas, la concepcin corresponde a ingenieros y grandes
administradores como Cerda Y HaussmalUl, que en el ensanche
de Barcelona y en la construccin del sistema de avenidas de Pars
dan prioridad a los aspectos de necesidad y comodidad sobre los
estticos relegados a un segundo plano.
En su proceder sistemtico, el urbanismo de regularizacin se
centra en resolver dos problemas especficos de la realidad urbana,
la higiene y la circulacin. Esta simplificacin permite, por un
lado, considerar la ciudad en su globalidad espacial, como un todo.
,

1. Genealoga del urbanismo actual

Regent St.,. Londres (siglo XVlll) y uno de 105 bulevares parisinos abiertos por el
xrx). El proyecto de Regent St.. de John Nash, ejemplifica la
com de urbanas al servicio de un propsito unitario. en este caso la co-
;umcaclOn de la regente (el actual Regent's Park) con el centro de Lon-
res. para su .lncorpOraclOn al sIstema urbano e inmobiliario de la ciudad La d ....
de parcelas 1 " d l' . . a qUlSlclOn
.. e a meaClones. reforma y recualificacin y consiguiente ob-
de plusvahas antiCIpan los mecanismos de las actuaciones del baro' n H
en Pans. aussmann
por crea tres redes de circulacin -de per-
sonas, y de fluidos-, con sus elementos interconec-
tados y que, a diferencia del plan anterior de Pars el
Plan de los que consideraba slo operaciones yuxtapues-
tas de embelleCimIento la ciudad constituyen un sistema.
Por otro lado, el raCIOnalismo de extraccin ilustrada, impe-
rante en las de ingeniera, favorece el desarrollo
de .teona de CIUdades que se basa en una aproximacin ta-
x?nomlca por ejemplo, la clasificacin que hace Cerda de las
segun el modo de locomocin. Tambin permite la ela-
boraclOn nuevos conceptos sistemas, agrupaciones, organis-
mos, funCIones ,que son tomados fundamentalmente de la bio-
35
Introduccin al urbanismo
Figura 8. La red de bulevares y avenidas de .Pars en la. segunda mitad del siglo XIX. La
yor operacin de reforma interior de una Cludad es a por el,b.aron
Haussmann a mediados del siglo XIX. La reforma de Pans combIna propOSltOS
artisticos. tcnico-cientficos Y econmicos y establece las bases de la construcClon de
la ciudad moderna.
loga. Por ltimo, la reduccin a dos aspectos per-
mite el estudio sistemtico previo del contexto partIcular en que se
opera. Haussmann manda hacer el de
con curvas de nivel y estudia los fluJos hlstoncos de clrculaclOn,
Cerda entre muchos otros estudios previos, hace tambin un le-
topogrfico de Barcelona y un estudio estadstico ex-
haustivo de su poblacin obrera.
A pesar de ciertas similitudes entre los planes Cerda y Hauss-
mann, es el primero de los dos el que debe ser consIderado pact.r
e

Uf anismo cientfico modemo. Cerda pretende fundar una CienCIa
versal, cuyas soluciones sean generalizables, y te-
ora del urbanismo; Haussmann se limita al fm prCtlCO mmedlat.o ,de
regularizar Pars, y, tal como explica en sus memorias, sus .declslo-
nes fueron dictadas por las condiciones especficas de esta CIUdad en
,
su epoca. . .
La obra de Cerda se inscribe claramente en el raclOnaltsmo de
procedencia ilustrada de su poca, y entronca tanto con el positi-
36

' -.
. )1 I ..L.-'
1. Genealoga del urbanismo actual
vismo como con e! utopismo. La formulacin de su teora general
de la urbanizacin proviene de la exigencia que se plantea a s
mismo de fundar sobre la verdad cientfica su proyecto de ensan-
che de Barcelona. En sus estudios sistemticos del estado de la
ciencia contempornea, Cerda es consciente de la evolucin de
las nuevas disciplinas, en particular de la historia y de la biologa,
en las que se inspira para tomar prestados conceptos e informacin.
La gran obra terica de Cerda, que antecede en treinta aos a
cualquiera de las aportaciones anglosajonas, tuvo una repercusin
en su poca muy inferior a la que en justicia le hubiera correspon-
dido, circunstancia que habra que atribuir, en primer lugar, a la
longitud del texto, 1.500 pginas, que prcticamente imposibilit
su traduccin a otras lenguas, y, en segundo lugar, al fuerte encono
generado en e! ambiente profesional y poltico barcelons de la
poca por la aprobacin del plan Cerda como es sabido, fue
aprobado por el gobierno central contra los deseos del ayunta-
miento de Barcelona.
En el mundo anglosajn, Patrick Geddes, con su famosa se-
cuencia de informacin, anlisis, plan, bases de lo que va a ser la
prctica urbanstica en la primera mitad del siglo y aun de la de
hoy en da, aplica, en los aos veinte, el mtodo cientfico a la pla-
nificacin urbana. La obra de Geddes, posteriormente difundida
por Lewis Mumford y la Regional Planning Association of Ame-
rica, es deudora, en la concepcin regional, y en su insistencia en
la infonnacin previa, de los fundadores de la geografa francesa,
En el perodo de entreguen as se desarrolla en el campo de la ar-
quitectura y el urbanismo una corriente que adopta el nombre de
funcionalismo. Funcionalismo es un neologismo creado en el si-
glo xx a partir del tnnino funcin, que en e! siglo XIX haba ad-
quirido un sentido especfico en matemticas primero y en biologa
despus, de donde pas ms tarde a las ciencias sociales, para ser
adoptado fmalmente por el movimiento moderno en el dominio de
la arquitectura y el urbanismo. En su momento se erigi como
tnnino polmico: frente al anacronismo de la arquitectura ofi-
cial, los arquitectos del movimiento moderno van a responder a las
nuevas necesidades de la sociedad. A diferencia de lo que ocurre
en otras vanguardias, en el movimiento moderno se da un conflic-
to entre elitismo y voluntad de servir a la sociedad, que entroncara
esta tradicin con la de! urbanismo como medio de transformacin

37


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1
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,
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Introduccin al urbanismo
social analizada en el siguiente epgrafe. En varios pases europeos,
las polticas de vivienda social y de equipamientos han sido un au-
tntico campo de investigacin e innovacin tipolgica en as-
pectos como la orientacin, los materiales, la organizacin del
" espacio, el soleamiento, las formas de agrupacin que han colo-
cado a la arquitectura y,el urbanismo al servicio de la mejora de las
condiciones de vida de la poblacin. '
Los Congresos Internacionales de Arquitectura Moderna
(CIAM), principal foro de debate del funcionalismo, proponen un
marco de proyecto universal para el urbanismo, segn el cual el es-
pacio se debe organizar de acuerdo con las principales actividades
humanas, consideradas como funciones -trabajar, residir, circular,
divertirse. A cada una de estas funciones corresponde un trata-
miento urbano y arquitectnico especfico, en un espacio urbano
separado y diferenciado. La calle tradicional, con su utilizacin
mltiple, debe desaparecer y ser sustituida por las autovas que c ~
nectan entre s los edificios de viviendas torres y bloques ,SI-
tuados en zonas verdes a modo de parques.
El modelo urbanstico propugnado por el movimiento moderno,
centrado en aspectos higinicos y circulatorios, es, sobre todo, un
modelo espacial, ms que un modelo social global como el pro-
pugnado por los pensadores utpicos. El movimiento moderno
conoce su apogeo antes de la Segunda Guerra Mundial y acaba
convirtindose, igual que el arte urbano, en un nuevo academicis-
mo, en un conjunto de reglas rgidas sin significado. La concepcin
de los ClAM, basada en una idea universalista del hombre, apare-
ce hoy en da simplista en su definicin de las necesidades y fun-
ciones humanas elementales.
El proyecto cientifista del urbanismo tiene su mxima expresin
en los aos cincuenta y sesenta, primero en Estados Unidos y des-
pus en Europa, en paralelo a la generalizacin de los principios
funcionalistas del movimiento moderno en arquitectura. En ese
perodo la concepcin cientifista se convierte en paradigma domi-
nante del hacer urbanstico. El urbanismo participa de la creencia
general de las ciencias sociales en la posibilidad de acercarse al co-
nocimiento del mundo social a travs de los mtodos propios de las
ciencias experimentales. En esos aos todas las ciencias sociales, e
incluso las humansticas, llevan a cabo una redefinicin de sus
bases disciplinares, con un empeo sistemtico de objetivacin y
38

\,
1. Genealoga del urbanismo actual
cuantificacin del conocimiento de: la realidad, basado en la supo-
sicin de la existencia de regularidades constantes en el comporta-
miento humano.
En esos aos el urbanismo adopta, como parte de su saber dis-
ciplinar, las aportaciones de diversas ciencias sociales al conoci-
miento de la realidad urbana. Cadauna de estas ciencias s ~ c ~
log, geografia, economa, ciencias polticas, administracinl-
se acerca al objeto ciudad desde el presupuesto de la existencia de
leyes generales subyacentes a sus manifestaciones espaciales y
sociales que pueden ser descubiertas. Los mtodos utilizados son
los modelos y el anlisis cuantitativo.
Los modelos permiten explicar el comportamiento de la reali-
dad, de fOlllla ms o menos simplificada, a travs de relaciones
matemticas entre variables. Los modelos pueden ser descripti-
vos o explicativos, y, entre estos ltimos, predictivos o de planifi-
cacin. Estos ltimos sirven para evaluar las consecuencias de di-
versas alternativas de accin. En los aos sesenta se hicieron
modelos simuladores del desarrollo urbano, algunos globales,
como el de Lowry, que se construye a partir de las relaciones entre
poblacin, empleo y medios de comunicacin, y que proporciona
un procedimiento para ver cmo a partir de estas relaciones se
produce la localizacin de las familias y de los comercios.
En esos mismos aos se llevan a cabo varios intentos de aplica-
cin del anlisis de sistemas al urbanismo. El anlisis de sistemas
aplicado al medio urbano se presenta como un intento, an ms
ambicioso que el de los modelos de desarrollo urbano, de describir
la evolucin de la ciudad en su globalidad, junto con sus posibili-
dades de transformacin y de autorregulacin, Un sistema es un
conjunto de elementos con ciertas caractersticas, as como de las re-
laciones que se establecen entre esos elementos y sus caractersticas
o atributos; el anlisis de sistemas se refiere a los mtodos de defi-
nicin y descripcin de un sistema, de formalizacin, a travs de es-
quemas o de modelos, de las relaciones que rigen entre los ele-
mentos que lo constituyen. Jay Forrester, por ejemplo, elabora un
sistema constituido por tres subsistemas empresas, viviendas y
poblacin , en el cual las transformaciones resultan de interven-
ciones desde el exterior y tambin de la autorregulacin provenien-
te de mecanismos de retroaccin. El sistema urbano es un sistema
cerrado y complejo, con efectos a veces perversos los efectos de
39
.. .. ---_ . ... ... ..
Introduccin al urbanismo
ciertas medidas son lo contrario a lo que se pretenda. Al igual que
ocurre con los modelos, las limitaciones del anlisis de sistemas se
hacen pronto evidentes: en la mayor parte de estos se rele-
gan dimensiones como s.on las re.laclOnes con el
exterior, la dimensin espacial o las relaclOnes sociales.
Tambin se ha aplicado al urbanismo la sistmica. La sist-
mica es un paradigma cientfico, nacido'de diversas investigacio-
nes, que intenta explicar la organizacin y evolucin de siste-
mas. Se distingue del anlisis de sistemas por el reconocimiento de
una complejidad fundamental, que se considera como factor de au-
tonoma y de autoorganizacin para los sistemas estudiados. As se
habla de <<teora de la autoorganizaciID> o de teora de la com-
plejidad. Desde este enfoque se considera la organizacin urbana
como un sistema abierto cuya complejidad interna crece con el
tiempo y en el cual cualquier contecimiento, por que
puede inducir una mutacin global de su configuraclOn. EXIste
autoorganizacin en la medida en que la fOlllla urbana se constru-
ye por el juego de los o de las que
cada uno a estrategias partIculares; la fonnaclOn del espacIO urba-
no tiene lugar a largo plazo, por lo cual el tiempo es una dimensin
fundamental de su creacin. Las aplicaciones de la sistmica ba-
sadas en modelizaciones matemticas han puesto de manifiesto la
complejidad de los sistemas urbanos. Tambin han contribuido a
eliminar la idea de que las causas de los hechos urbanos son causas
simples, al mostrar los efectos potencialmente estructurantes de
todo proyecto urbano. .
La puesta en prctica y la institucionalizacin del urbamsmo
cientfico-tcnico se generaliza a partir de la segunda guerra mun-
J 1ial, con la creacin en los pases de sus s.istemas de
, planificacin urbana. Hasta entonces eXlstlan diversos
tos tcnico-jurdicos, estructurados con mayor o menor coherenCia
segn los pases, que servan para controlar
edificacin a travs de la regulacin de la actIVIdad mmobIhana
privada desde el mbito pblico. Controles como los de alineacin,
limitacin de alturas, ordenanzas, sistemas de expropiacin forzo-
sa y d zonificacin, han sido tcnicas incorporadas a la
tradicional de la gestin municipal, algunas desde hace SIglos,
otras desarrolladas a lo largo del siglo XIX con el nacimiento del ur-
banismo moderno.
40

, .


1
1. Genealoga del urbanismo actual
Con la emergencia del urbanismo moderno y hasta la Segunda
Guerra Mundial, todas estas tcnicas se sistematizan y sintetizan en
la realizacin del plan, que, de un modo ms o menos razonado se-
gn la secuencia de Geddes infolmacin, anlisis, plan ,o de
un modo ms o menos intuitivo, aplicaba estas tcnicas al territorio
de la ciudad El estudio de la situacin existente y el anlisis de esa
informacin conducira de modo ms o menos automtico a la
fOllllulacin de las acciones a tomar, al plan fijo que sintetizaba
esas acciones. Despus de la guerra el desarrollo de los enfoques
cientficos y de la modelstica pone en cuestin este procedimien-
to de realizacin del plan, de tipo intuitivo, que prefigura una ima-
gen detallada del estado futuro deseado de la ciudad.
A partir de los aos cincuenta se empieza a sustituir este proce-
dimiento intuitivo por otro basado en la modelstica, con opera-
ciones secuenciales tipificadas, que pretenden obtener planes ra-
cionales y cientficos. Los objetivos del plan aparecen escritos y no
fOllna de planos detallados. El nfasis se pone en trazar las po-
Sibles consecuencias de polticas alternativas, evaluadas con res-
pecto a objetivos a veces cuantificables, para escoger la preferible
en un proceso tericamente indefinido de retroalimentacin, a me-
dida que el seguimiento va mostrando las divergencias entre los
objetivos y el estado real del sistema.
Este procedimiento de planificacin, originado a semejanza de
la planificacin militar y de la empresarial estratgica, y en parte
derivado de la nueva ciencia de la ciberntica, se generaliza en
los aos sesenta. Su desarrollo pone en primer plano los procedi-
mientos de la planificacin, colocando en una posicin subalterna
a los contenidos de sta. Los aspectos metodolgicos se complican
as progresivamente hasta convertirse en el dominio de una lite de
especialistas en el anlisis cuantitativo. Con el tiempo se ha de-
mostrado la ingenuidad de este planteamiento; hoy en da se con-
sidera que estos procedimientos son tiles pero slo proporcio-
nan ayudas parciales y de validez relativa.
En este perodo se considera a los planes como instrumentos
neutrales de arbitraje social. El urbanismo se considera como una
funcin pblica, y la administracin, encargada de su puesta en
prctica, como un ente racional, que hace uso de la ciencia y de la
tcnica de modo capaz de determinar las formas preferibles de
desarrollo urbano. El plan es as considerado un instrumento obje-

' .
.
,
1
.
, .
,
~ : , .
Intr9duccin al urbanismo
tivo para lograr la coordinacin de esas acciones y alcanzar unos
objetivos compartidos. En los pases de la Europa continental se
considera a la administracin, adems, garante de un inters co-
lectivo que se spone se puede defInir a travs de la racionalidad
cinetfIco-tcnica. Proliferan los programas, las nonnativas nor-
malizadoras, la defInicin de estndares, la cuantifIcacin a travs
de tcnicas como el anlisis de costes-benefIcios. La forma en que
se institucionalizan todas estas tcnicas y el alcance de la regula-
cin en el mbito pblico vara entre pases: con un carcter ms
tecnocrtico, basado en la tcnica jurdica en Espaa y en la admi-
nistracin de los ingenieros del estado en Francia; con un carcter
ms representativo y abierto, basado en polticas pblicas consen-
suadas, en los pases anglosajones; con una intervencin pblica
sistemtica, en Holanda y los pases escandinavos.
En paralelo con la institucin de la maquinaria del planeamien-
to, los principios del funcionalismo se convierten en norma en
instancias polticas y administrativas tras la Segunda Guerra Mun-
dial. Sin embargo, ya a partir de los aos cincuenta, como vimos en
el epgrafe anteror, se empieza a discutir sobre la necesidad de re-
cuperar la complejidad de la vida urbana. Las primeras criticas al
urbanismo cientfIco tcnico se centran en las propias realizaciones
del movimiento moderno: Lewis Mumford critica los aspectos es-
tticos, la corriente de la sociologa radical critica la inhumanidad
del nuevo medio urbano, inadecuado para las relaciones sociales
con su geometra elemental, su estandarizacin, su monotona y po-
breza simblica.
Los mtodos del urbanismo moderno son criticados por primera
vez por Chrstopher Alexander, que seala su escasa consideracin
por la complejidad de los mltiples factores implicados en el proce-
so de urbanizacin, al tiempo que propone unos mtodos de con-
cepcin en urbanismo y arquitectura ms sensibles a la complejidad.
Desde una perspectiva ms global, se producen crticas fIlos-
fIcas y culturales al proyecto racionalizador. Por un lado se plan-
tean problemas de tipo epistemolgico con respecto al urbanismo
como disciplina cientfIca y su posicin en referencia al campo de
las disciplinas constituidas. Por otro lado, se pone en cuestin su
supuesta objetividad, desde el momento en que se empiezan a ha-
cer evidentes las determinaciones sociohistrcas de las opciones
urbansticas e incluso del propio urbanismo como disciplina.
42
_, r -
f) ct
.L .... . .
1. Genealoga del urbansmo actual
Desde una perspectiva ms especfIca del urbanismo, destacan
las aportaciones de Franyoise Choay y Henri Lefebvre. Choay
desvela los valores ideolgicos subyacentes no reconocidos por los
tericos y los profesionales del urbanismo, a quienes clasifIca se-
gn dos tendencias, a las que denomina respectivamente progre-
sista y culturalista. La obra de Lefebvre, el ms destacado de
los crticos marxistas de la poca, llama la atencin hacia la di-
mensin inevitablemente poltica del urbanismo.
Desde muy distintas posiciones es ste el momento en q,ue se
inicia una desmitifIcacin de la omnipresencia del cientifIsrllo
todos los mbitos del saber y del hacer. En particular, se cuestiona
la conveniencia de utilizar los mtodos y conceptos de las ciencias
naturales a los fenmenos sociales, y se llega a la conclusin de
que la fonna de comportamiento predeterminable de los fenmenos
naturales, adaptada a leyes regulares, no es traspasable a la ac-
cin humana. El hombre no puede ser considerado como una uni-
dad estadstica, sometida a leyes matemticas, cuyo funciona-
miento descansara en la aceptacin general de conductas sociales
pasivas. Por el contrario, el hombre dispone de grados de libertad
que le permiten actuar voluntariamente transgrediendo cualquier
supuesta ley general.
La nocin de necesidad, central en el urbanismo funciona lis-
ta, se sustituye por la de deseo, que manifIesta el carcter vo-
luntario, no predeterminado, de muchas acciones humanas, y la
dimensin dialgica entre el urbanista y el ciudadano, que el fun-
cionalismo haba hecho desaparecer en favor de unas decisiones
tcnicas que consideraban al ciudadano como un objeto pasivo, sin
inclinaciones, gustos ni voluntad. Desde el momento en que se
reconoce que existe un grado de libertad en el comportamiento hu-
mano, la idea de determinismo es sustituida por la de contingencia.
Frente al universalismo corbuseriano, se empieza a ver que la con-
cepcin y la organizacin del espacio, a cualquiera de sus escalas,
supone la eleccin de valores, que a su vez son dependientes de
contextos culturales y de condiciones polticas y econmicas com-
plejas.
La conclusin inevitable, que pone en cuestin el estatuto cien-
tfIco del urbanismo, es que las opciones normativas lo que
debe ser no constituyen una ciencia y no pueden ser defInidas en
trminos de enunciados verdicos. Si no existe racionalidad cient-
Introduccin aL urbanismo
fica final, y si la intervencin est condicionada por la ideologa,
entonces la toma de decisiones es de naturaleza poltica, lo cual
significa un cambio de direccin fundamental para la disciplina.
Desde el mismo momento en que la crtica ha puesto en cues-
tin las realizaciones, los mtodos y el fundamento epistemolgico
de la disciplina, han comenzado a aparecer esfuerzos por llenar el
vaco terico dejado por la quiebra del cientifismo. As debe ser
entendido por ejemplo el morfologismo propugnado por los arqui-
tectos italianos desde los aos: sesenta, quienes, cuando hablan de
la disciplina del urbanismo, se refieren al morfologismo y no a otra
cosa. Tambin los intentos llevados a cabo desde la semiologa del
espacio, muy relacionados con el morfologismo, son a su vez ten-
tativas de llenar el vaco terico en que se empieza a sumir el ur-
banismo desde los aos sesenta.
Las tendencias provenientes de la filosofa poltica, como por
ejemplo los trabajos debidos a Habermas, o las teoras sobre re-
solucin de conflictos y toma de decisiones a que se refiere el si-
guiente epgrafe, pretenden, igualmente, proporcionar una base te-
rica a la accin en el mbito pblico que es el urbanismo. Estas
teoras proporcionan una base terica y tambin un mtodo dis-
tinto al experimental: la hellnenutica, forIlla de conocimiento
ms dependiente de la interpretacin, de la empata y de la apre-
. . ,
ClaClOn.
A pesar de la conveniencia de las crticas, es preciso reconocer
que ciertas disciplinas deben continuar contribuyendo a la toma de
decisiones y que su participacin es indispensable en funcin de la
informacin que aportan. Entre stas se encuentran disciplinas
c ~ r n k la economa, la demografa, la sociologa, la historia, la an-
tropologa, la biologa, la arqueologa, la teora de sistemas y la
etologa humana, todas las cuales aportan saberes indispensables en
la construccin actual de las ciudades.
Reconociendo la imposibilidad de aspirar a resolver instant-
neamente problemas complejos, actualmente se propone como
mtodo de la planificacin una variante del enfoque de sistemas,
que no reclama disponer de los nicos conocimientos vlidos y que
no parte de la premisa de que se sabe necesariamente qu es lo que
es bueno para la gente. Su objetivo sera precisamente ayudar a la
gente a pensar ms clara y lgicamente cmo resolver sus proble-
mas, examinar lneas de accin alternativas e intentar prever, en la
44

,
,
I

. '
"r" .
1. Genealoga del urbanisll')o actual
mayor medida posible, para el mayor plazo temporal posible, las
consecuencias esperables de cada accin para los distintos grupos
sociales en distintos lugares. Lo cual nos lleva al urbanismo en su
tradicin como accin en el mbito pblico.

3. El urbanismo como medio de transformacin
social
La tercera tradicin, que mira al urbanismo como medio de trans-
formacin social, est tambin, corno el cientifismo, en el origen
del urbanismo moderno que surge tras la revolucin industrial.
Desde finales del siglo XVIII los problemas sociales, econmicos,
polticos, que surgen de una sociedad en plena transfol macin,
favorecen el desarrollo de una reflexin crtica sobre esos diversos
procesos y de un gran nmero de utopas, que se insertan en una
tradicin mucho ms antigua iniciada por Toms Moro en el Re-
nacimiento, a su vez enraizada en las concepciones filosficas pla-
tnicas. Los mltiples proyectos de sociedades ideales que apare-
cen, formulados por oposicin a la sociedad real, son acompaados
normalmente de propuestas de ciudades ideales. La crtica a las so-
ciedades industriales se centra muy especialmente en la dimensin
urbana, de manera que la concepcin de ciudades ideales es una de
las caractersticas centrales del utopismo.
La forma de pensamiento propia del utopismo ha imbuido la
teora y la prctica del urbanismo a lo largo del siglo xx. La visin
utpica, con su voluntad de transformacin de una realidad que se
rechaza, informa los presupuestos tericos del urbanismo de todo
el siglo xx, an cuando sus aplicaciones reales inmediatas hayan
sido ms bien escasas la mayor parte de los experimentos de
creacin de comunidades utpicas, comunitarias, tienen lugar en
Estados Unidos a finales del siglo pasado. A su vez, el utopismo
tiene desde un principio lazos estrechos con la tradicin cientfico-
tcnica del urbanismo. Los socialistas utpicos Owen, Cabet,
Richardson, Fourier y sus discpulos participan de la fe en el
progreso por el advenimiento de la razn cientfica y la transfor-
macin tcnica y econmica del mundo.
Al igual que la tradicin cientfico-tcnica, el utopismo concibe
al individuo como un tipo universal, idntico en todos los tiempos
45
1
,
I
Introduccin al urbanismo
B)
C)
I
I
I
I
A)
Figura 9. Congestin y hacinamiento en la ciudad industn'al. A) y B). Los conocidos es-
quemas de EngeLs publicados en su estudio sobre Manchester de 1845, que muestran la
compactadn de la edificadn. C). Vivienda obrera en Glasgow todavia existente en
1948, habitada por nueve personas (representadas por crculos), cuyo nico espacio li-
bre es el rayado en diagonaL En habitadones de este tipo sin bao, a menudo sin ven-
tana y por tanto sin iluminacin ni ventilacin, se hacinaban familias enteras.
46
I
I
_. ,

1. Genealoga del urbanismo actual
y lugares, a cuyas necesidades debe responder el espacio urbano.
Las caractesticas de las ciudades ideales se deducen por oposicin
a las caractesticas del espacio urbano real de la ciudad industrial.
De esta manera se determina un modelo espacial cuya realizacin
se supone va a hacer desaparecer el desorden y la miseria de las
ciudades contemporneas. Cada iudad utpica se presenta como
una imagen fija, un modelo sobre el cual no acta el tiempo, a di-
ferencia del sistema de reglas que configuran realidades diferentes
indefinidamente como ocurra en el arte urbano. Esta es la misma
forma de concebir el espacio, por oposicin a la calle tradicional y
la ciudad histrica, del funcionalismo, aunque en el funcionalismo
desaparece casi siempre el proyecto social global. ,
La primera y posiblemente ms importante aportacin de esta
tradicin es la de Ebenezer Howard. El modelo espacial de Ho-
ward, la ciudad jardn, constituye un proyecto completo de socie-
dad que aborda tambin las dimensiones poltica, social, econmi-
ca y tcnica, desde una visin original que incorpora mltiples
experiencias e influencias. A Howard le interesan ms los procesos
sociales que las fOIlllas fisicas: las ideas de libertad y coopera-
cin, de gestin de la ciudad reinvirtiendo las plusvalas inmobi-
liarias en la propia creacin de la ciudad y de un miniestado del
bienestar local , haciendo desaparecer las rentas del suelo, suponen
toda una forlllulacin de un sistema econmico y poltico alterna-
tivo, tanto al capitalismo victoriano como al socialismo centrali-
zado, basado en la idea de la administracin local y el autogo-
biemo. Estos ogenes ideolgicamente vinculados al anarquismo
de los fundadores del urbanismo moderno tanto de Howard,
como de Geddes, Mumford y los gegrafos franceses contrastan
con el hecho de que sus propuestas hayan sido llevadas a la prc-
tica por los aparatos estatales en el peodo posterior a la Segunda
Guerra Mundial. Pero, sobre todo, Howard es un hombre de ac-
cin, que no slo demuestra a travs de clculos financieros cmo
todo esto es posible, sino que tambin lo pone en prctica.
Estas ideas han inspirado tres generaciones de ciudades nue-
vas en Inglaterra, realizadas tras la ley de 1947, as como la for-
mulacin del concepto de cinturn verde, incorporado en una ley
britnica de 1938. Ambas cosas son incorporadas por Patrick Aber-
crombie al influyente Plan de Londres de 1944 y a mltiples planes
. posteriores en muchos lugares del mundo.
------------ -- --_ .
Introduccin al urbanismo
.-
-_.-
Figura 10. El Familisteria de Guisa. Construido en 1859, supone una de las pocas reali-
zaciones utpicas de cierto xito, acaso por la incorporacin de ideas ms realistas
(mantenimiento parcial de propiedad plvada y no cuestionamiento del orden social y la
institucin familiar).
Con anterioridad a Howard algunos industriales paternalistas
haban construido colonias modelo, sobre todo en Alemania y el
Reino Unido, aunque tambin en Francia, Espaa, yen otros pa-
ses. Tambin es anterior a Howard la Ciudad Lineal de Arturo
Soria, una idea de ciudad jardn especfica basada en una configu-
racin lineal apoyada en el transporte, desarrollada como una em-
presa inmobiliaria por su creador. La Ciudad Lineal ha tenido gran
influencia en el plano fOllnal y visual, por ejemplo entre los de-
soviticos, y un valor anticipador de las actuales con-
figuraciones de asentamientos lineales alrededor de las autovas,
los llamados corredores metropolitanos.
La institucionalizacin de las tcnicas urbansticas se inicia en
medios administrativos, polticos, legislativos y profesionales, de
finales del siglo pasado en los pases de industrializacin ms tem-
prana. En estos medios pronto se van configurando dos puntos de
vista encontrados con respecto a cmo solucionar el problema del
hacinamiento y la miseria de: las grandes ciudades. Estas dos pos-
turas van a ejemplificar el debate mantenido a lo largo del siglo
con respecto a dos concepciones opuestas de lo que debe ser el pa-
pel del Estado en la regulacin urbana, que se contina reflejando
en el debate actual.
El primero de estos dos puntos de vista seria el propio de la tradi-
cin refonnista, que considera el problema como estructural, pblico
o poltico, derivado del sistema de produccin y que por lo tanto
48

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1. Genealoga del urbanismo actual
,
exige una accin colectiva a travs del control de la especulacin del
suelo y la redistribucin de la renta. Desde el segundo punto de vista
se considera que el problema es bsicamente un problema privado,
derivado de fallos morales de la poblacin, que debe encontrar solu-
cin en el mbito privado, con una intervencin pblica reducida,
restringida a controles bsicos como ordenanzas, reglamentos de
construccin y poco ms. Mientras el primero da prioridad simult-
neamente a problemas relacionados con la justicia social y con la efi-
cacia econmica del sistema, el segundo punto de vista se la da al pro-
blema de mejorar la eficacia de los sistemas urbanos. Mientras el
primero ha dominado en los pases de la Europa occidental, el se-
gundo ha sido el dominante a lo largo del siglo en los Estados Unidos.
La aproximacin reformista ha ido paulatinamente impregnan-
do los sistemas urbansticos europeos, desde las primeras leyes
britnicas, holandesas y alemanas, que incorporan mecanismos de
control del suelo, de creacin de bancos de suelo municipales y de
sociedades especiales para la promocin de viviendas, etc., hasta la
creacin de las maquinarias estatales de planeamiento tras la Se-
gunda Guerra Mundial. En Europa, el urbanismo ha sido uno de
los pilares de la construccin del estado del bienestar, que se de-
sarrolla en paralelo al desarrollo industrial de tipo fordista desde la
posguerra hasta los aos setenta-ochenta.
Tanto en la experiencia europea del perodo de entre guerras,
como en el periodo de posguerra hasta los aos setenta, la visin
,
del urbanismo como medio de transformacin social desde arriba
va mano a mano con el proyecto cientfico-tecnocrtico de trans-
formacin social a travs del conocimiento cientfico y su aplica-
cin tcnica a la resolucin de los problemas sociales. En los pases
del centro y norte de Europa el aparato tecnocrtico es el encarga-
do de mejorar las condiciones de vida de las gentes, sin considerar
lo que stas opinan. Esta tradicin, con su fuerte componente tec-
nocrtico y centralizador, es la que ha sido propiamente conside-
rada tradicin central del urbanismo desde la perspectiva de la ac-
cin en el mbito pblico .
Desde el punto de vista de la filosofia poltica han sido las
corrientes reformistas, incluyendo entre stas al socialismo utpico,
las que ms se han ocupado de la ciudad como problema, as como
de la construccin del urbanismo como disciplina y como maqui-
naria institucional garante de la salud y el orden pblicos. Por el
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Introduccin al urbanismo
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Figura 11. El modelo tern'ton'al de la Ciudad Jardn. El modelo de Howard contiene una
visin territorial de la relacin de las ciudades jardn entre s y con la ciudad centraL
anticipando la visin regional que se materializara en documentos tan importantes
como el Greater London Plan, algunas de cuyas propuestas (ciudades satlite o new
towns, cinturones verdes y vias parque) se encontraban implcitas en este significativo
esquema,
contrario, la mayor parte de las corrientes polticas radicales, como
el marxismo, cuando se han ocupado de los problemas urbanos, ge-
neralmente lo han hecho de modo no propositivo. Marx y Engels
no consideraron los problemas urbanos como prioritarios, y de
hecho reprochan al socialismo utpico su carcter desgajado de la
realidad socioeconmica y poltica contempornea, su construccin
abstracta. De hecho, la crtica marxista ha sido uno de los factores
importantes que han contribuido a sealar los puntos flacos de la
prctica urbanstica desarrollada en el perodo de posguerra.
Los sistemas de planificacin forjados en los aos cuarenta
y cincuenta son creados por estados fuertes, centralizados e inter-
vencionistas, articuladores de un inters pblico, con un contexto
social y econmico relativamente estable y predecible, en el que es
posible ver la ciudad de un modo global y controlar y guiar el
cambio urbano. La creencia en la posibilidad de establecer una
mayor racionalidad en las polticas pblicas, por encima de la pol-
tica, subyace al desarrollo de los modelos de toma de decisiones ba-
sados en una racionalidad instrumental y en el conocimiento ex-
perto profesional. La planificacin es considerada unnimemente
como un instrumento de progreso social; el proceso de planificacin
50
1. Genealoga del urbanismo actual
comprensiva, que coordina campos especializados, es, o al menos
as se piensa, capaz de discernir el inters pblico y poner en prc-
tica medidas para su consecucin. Con su fe en los estndares ob-
jetivos definidos por los expertos, trasciende los intereses especfi-
cos de los distintos grupos sociales. Se trata de dominar el medio
ambiente dando forma al hbitat del ~ o m r e urbano y disponiendo
de los recursos naturales al servicio de las necesidades humanas.
La crisis del urbanismo refolluista desde los aos setenta se
debe en parte a las mismas razones ya mencionadas que ponen en
crisis la racionalidad cientfico-tcnica -de tipo sociocultural,
epistemolgico y filosfico ,a las que se suman otras de tipo
ideolgico y poltico. Por un lado, las derivadas de la emergencia
de un nuevo liberalismo, tanto en sus manifestaciones de corte
conservador, que buscan devolver mayores prerrogativas a pro-
pietarios y agentes econmicos, limitando el papel del Estado ~ p
mendo el acento en la eficacia econmica, como en sus manifest -
ciones ms propiamente liberales, de reafirmacin de los valores
del individuo, de las especificidades locales, etc. Por otro lado, las
debidas a la crtica marxista desde los aos sesenta, que consideran
las realizaciones del urbanismo reformista como una parte funda-
mental integrante del sistema capitalista, que pellnite su autorre-
produccin y garantiza la estabilidad social y econmica.
A su vez, las nuevas condiciones del desarrollo econmico po-
nen en cuestin, tanto la forma de intervencin de los estados, y
con ello las forIllas actuales del estado del bienestar, del que es par-
te esencial el urbanismo, como el modo, cada vez ms reducido, en
que los gobiernos estatales, regionales y locales pueden influir en
la localizacin de la actividad econmica y de la inversin. Tam-
bin el surgimiento de una nueva sensibilidad medioambiental su-
pone el fin de la idea de que los recursos naturales son susceptibles
de explotacin indefinida, y con ello cuestiona las fornlas de cre-
cimiento urbano indiscriminadas, especialmente las grandes con-
sumidoras de recursos suelo, energa, agua, etc.
La puesta en cuestin del sistema de planificacin de posguerra
y de su carcter tecnocrtico ha facilitado la emergencia, tanto en la
prctica como en la teora, de otras concepciones del urbanismo
que no son jerarquizadas. El llamado advocacy planning, que se
inicia en Estados Unidos en los aos sesenta, en el doble contexto
de los estudios acadmicos y de las revueltas urbanas en los guetos,
Introduccin al urbanismo
y se extiende rpidamente a Inglaterra a finales de la dcada, es la
primera manifestacin de toda una nueva concepcin del urbanis-
mo como actividad en el mbito pblico no predominantemente
tecnocrtica, con un componente desde abajo, que an hoy tiene
como uno de los escritos de referencia el influyente artculo de
Paul Davidoff Advocacy and pluralism in planning. de 1965.
Desde esta perspectiva se considera que la planificacin es re-
sultado de la confrontacin de intereses divergentes sostenidos
por grupos sociales diversos y que todos los grupos sociales deben
poder participar para defender sus intereses. En la medida en que
los ms desfavorecidos no pueden hacerlo por falta de recursos, los
urbanistas deben poner su saber y competencia profesional a su
servicio, con el objetivo de contrapesar la distribucin desigual del
poder en la sociedad. Estas concepciones ponen en cuestin la
existencia de un inters general y ponen en primer plano el con-
cepto de pluralismo. La participacin de los ciudadanos en los
procesos de planificacin sirve para evitar una prctica burocrtica
y tecnocrtica del urbanismo.
En la prctica la expresin participacin pblica se refiere a
realidades muy diversas: desde lo que no pasa de ser una manipu-
lacin de la opinin pblica y/o de las poblaciones afectadas; pa-
I dndo por una asistencia social disfrazada; por la simple informa-
cin (el caso espaol en la actualidad no pasara de aqu, incluso
frecuentemente ni siquiera llega a producirse una informacin ve-
raz); hasta lo que sera una participacin real, con cesin de cotas
de poder a la ciudadana (a este nivel la experiencia norteamerica-
na es la ms significativa); llegando incluso hasta la lucha abierta
de una poblacin movilizada contra las instituciones de planifica-
cin. Sin embargo, la participacin, como el pluralismo y la des-
centralizacin, puede tener efectos perversos, contrarios a los pre-
tendidos, dada la desigualdad de capacidad y recursos entre los
distintos grupos sociales, si no se garantizan desde instancias sufi-
cientemente centralizadas la satisfaccin de ciertos derechos uni-
versales, por ejemplo el acceso a una vivienda digna.
Desde el punto de vista intelectual o terico, la concepcin de la
accin.en el mbito pblico que subyace a la participacin se en-
cuadra en lo que se ha denominado planificacin desde abajo,
donde la sociedad civil adquiere mayor peso frente al Estado. Den-
tro de la planificacin desde abajo se han distinguido dos grandes
I
,

!
1. Genealoga del urbanism.o actual

corrientes: la primera, de corte ms bien conservador, que algunos
autores denominan aprendizaJe social; la segunda, infor mada
por las corrientes radicales de la filosofia poltica, a la que se ha de-
nominado movilizadora.
La primera tendra sus antecedentes y manifestaciones princi-
pales en las teoras del desarrollo de organizaciones aparecidas
en Estados Unidos desde los aos cuarenta, con influencias prove-
nientes tanto de la sociologa como de las ciencias de la adminis-
tracin pblica. Plantea la necesidad de un aprendizaje mutuo entre
el conocimiento experto y el conocimiento personal, de sustituir el
distanciamiento profesional por el dilogo y la reciprocidad. Su-
pone aceptar la necesidad de trabaJar con y a travs del conflicto.
El modelo movilizador, propugnado por 10hn Friedmann, busca
una transformacin radical de las desigualdades estructurales, dan-
do cotas de poder a aquellos que histricamente han carecido de l ,
trabajando en organizaciones de base local como mediadoras entre
el Estado, la sociedad civil y los agentes econmicos. El proceso
poltico no basta para representar las necesidades de la gente, es-
pecialmente de grupos minoritarios por diferencias tnicas, ra-
ciales, de gnero. Es necesario un conjunto de interacciones mayor
con la administracin, a travs de movilizaciones, huelgas, protes-
tas, desobediencia civil, organizacin local, publicidad, propuesta
y redaccin de leyes por grupos ciudadanos. Este modelo proviene
de distintas tradiciones de la filosofia poltica que van desde el
marxismo hasta el utopismo, el anarquismo y el feminismo, inclu-
yendo a la Escuela de Frankfurt. En las manifestaciones prcticas
de esta corriente, la participacin puede ser interpretada en trmi-
nos de lucha poltica. .
El cuestionamiento tanto de la tradicin cientfico-tcnica como
de la reformista desde arriba, que han puesto en duda el papel del
urbanismo como disciplina autnoma cuyo objetivo es dirigir y
producir el espacio construido de modo cientfico, ha mostrado no
slo cmo la produccin de este espacio est condicionada por
opciones nOIII1ativas, de valores, sino tambin cmo pone en juego
a mltiples actores y prcticas, individuales y colectivas, cuya ac-
cin conjunta en los actuales sistemas urbanos dispersos por el
territorio, en sociedades diversas con contextos polticos pluralis-
tas constituye en s misma un aspecto fundamental de la propia
configuracin de la prctica profesional.
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, Introduccin al urbanismo
actual n? 'puede eludi,r, el problema espinoso de
qUIen ejerce el poder polttlco, para qUIen y con qu legitimidad.
Adems de ello, le corresponde aportar la informacin tcnica ne-
para efectos sobre los distintos grupos
socIales de las dlstmtas opcIOnes urbansticas, El papel del urba-
nismo en tcnica debe ser un papel exploratorio, in-
e que hace pero no impone
solUCIOnes. se ,conVIerte as en un instrumento para la
toma de deCISiones democratica e infonnada .

4

2. El urbanismo,
una disciplina
multidimensional

El urbanismo es, en palabras de Choay, una disciplina de estatuto


incierto. El urbanismo es, al mismo tiempo, teoria y prctica, es
deudor de mltiples saberes cientficos, artsticos, tcnicos ,
utiliza mltiples conocimientos prcticos, tradicionales o innova-
dores, est vinculado a un proyecto de sociedad tanto en su repre-
sentacin imaginaria o simblica como en la prctica institucional
real. La diversidad de enfoques que conviven en el urbanismo di-
ficulta la acotacin unvoca de su campo disciplinar, de sus con-
venciones y terrenos dominantes.
Histricamente, el urbanismo ha sido considerado un arte,
una ciencia, una tcnica, una prctica administrativo-poltica Y
otras cosas. Una visin global del urbanismo que permita to-
mar perspectiva desde la posicin prctica real de cada profe-
sional o que permita percibir la lgica de la diversidad de cono-
cimientos impartidos en la universidad requiere asumir esta
heterogeneidad. Ello obliga a tomar en consideracin tanto co-
nocimientos desarrollados originariamente en otras disciplinas
como prcticas provenientes de actividades humanas de muy
distinta naturaleza.
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1

Introduccin al urbanismo
1. La multidimensionalidad del urbanismo
Esta multidimensionalidad del urbanismo, evidente en la evolucin
histrica de la disciplina, es tambin aparente desde un punto de
vista geogrfico: en distintos pases el trmino urbanismo adquie-
re, tanto en la prctica profesional como en su formulacin disci-
plinar acadmica, mltiples y variables dimensiones. La herencia
disciplinar del urbanismo es especialmente compleja porque no
solamente incorpora saberes provenientes de mltiples discipli-
nas tradicionales, tanto de las ciencias sociales economa, so-
ciologa, ciencias polticas-- como de la cultura humanstica his-
toria, historia del arte, teora del arte y de la arquitectura ,sino
que es adems una prctica profesional, un saber hacer que a su
vez tiene dimensiones tcnicas, dimensiones artsticas y dimen-
siones polticas, en el sentido de administracin de la cosa pblica.
A diferencia de disciplinas de carcter no aplicado en las cuales
la actividad profesional consiste fundamentalmente en la amplia-
cin del conocimiento de la disciplina cientfico o humansti-
es decir, la profesin es una actividad eminentemente inte-
lectual o de pensamiento, el urbanismo es adems una praxis, una
aplicacin prctica del conocimiento a la realidad.
El urbanismo es una disciplina eminentemente aplicada, y, como
tal, su dimensin reflexiva no puede estar desligada de su dimen-
sin prctica, y viceversa. La dependencia de la prctica con res-
pecto a la reflexin es algo relativamente nuevo cuyos orgenes hay
que buscar en la aparicin del urbanismo como disciplina cientfi-
ca en la segunda mitad del siglo XIX, y, tambin, aunque de otro
modo, en la aparicin de los primeros tratadistas de la arquitectura
y la ciudad en el Renacimiento. La evolucin de la disciplina en pa-
ralelo a la evolucin de la prctica profesional muestra claramente
esta interdependencia entre reflexin terica y prctica profesional.
El urbanismo combina el pensar con el hacer, y as como el
pensar en urbanismo, dentro de una taxonoma del conocimiento
humano, proviene de mltiples tradiciones y culturas, tambin
el hacer proviene de una multiplicidad de saberes prcticos, tc-
nicos y artsticos. El urbanismo como praxis tiene dimensiones
dispares: desde las prctic:as tradicionales de los oficios de la
construccin, a las prcticas tcnicas modernas originadas en la
ingeniera; desde las prctiGas de aplicacin de las tcnicas urba-
56

2. El urbanismo, una disciplina
nisticas existentes propiamente dichas y las prcticas de la admi-
nistracin municipal, hasta las prcticas polticas de resolucin de
conflictos y definicin consensuada de los objetivos de la inter-
vencin pblica; desde las prcticas propias de la concepcin ar-
tstica y del proyecto arquitectnico de las formas urbanas, hasta
las prcticas de asignacin de usos del suelo basadas en la mode-
lstica y el anlisis cuantitativo.
Todas estas formas del saber prctico, aplicado, tienen sus pro-
pios mtodos y tcnicas, recurren.a disti?tas teoras y a su vez
susceptibles de ser objeto de estudiO. Al Igual que la fSica moderna
considera al observador parte del experimento, el urbanismo se
considera a s mismo parte de su objeto. La defmicin del campo
disciplinar del urbanismo consiste precisamente en acotar la rnedid.a
en que cada uno de estos saberes y prcticas contribuyen al conocI-
miento del objeto urbano, y en detellninar dnde dejan de hacerlo.
* * *
Esta diversidad de la herencia cultural del urbanismo tiene su re-
flejo y es a su vez reflejo de la diversidad de. su prctica
na!. La alternativa entre considerar al urbamsmo como profeslOn
autnoma o como especializacin profesional es un debate que
refleja la multiplicidad de las actividades compren?idas bajo el
tnnino urbanismo y la diversidad de los puntos de Vista desde los
cuales se ha intentado definir al urbanismo como un campo espe-
cfico. En todos los pases occidentales,
gegrafos urbanos, economistas urbanos, m-
genieros, especialistas en derecho urbarustlco, a secas en
los pases que disponen de enseanzas ttenen forma-
ciones con poco en comn, pero sus actiVidades confluyen en el
campo del urbanismo y la ordenacin del territorio. . .
Los papeles jugados en la del
por todas estas profesiones son y han Sido vanables e.n el tter:n
po
y
en el espacio. Las caractersticas del papel del urbamsta vanan de
un pas a otro, segn los distintos sistemas de ellos
mismos heredados de una prctica que se ha fOIJado a lo largo
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del siglo. La homogeneidad profesional no practlcame.n-
te ningn pas; los cuerpos profesionales especlahzado.s y las diS-
ciplinas existentes se han repartido el campo del urbamsmo.
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Introduccin al urbanismo
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Los arquitectos han dominado y considerado el urbanismo
como una extensin de su actividad en los pases latinos. En Es-
paa, como en otros pases del sur de Europa, notablemente Italia,
y en algunos pases del este, el arquitecto-urbanista, en razn de su
fonnacin en la que predomina el elemento propositivo, que la
legislacin exige para la prctica liberal de la profesin, ha domi-
nado la prctica profesional por encima de'otras fOlmaciones dis-
ciplinares de base secundado, aunque a bastante distancia, por el
ingeniero de caminos, con quien comparte la formacin propositi-
va, es decir, la formacin en el proyecto. En Francia los arquitectos
han dominado la prctica profesional privada y los ingenieros la
administracin pblica. Los especialistas de la investigacin cuan-
tificada y formalizada han jugado un papel predominante en Esta-
dos Unidos en los aos cincuenta-setenta y ms tarde en Europa,
pero su papel ha perdido influencia desde que se han visto las li-
mitaciones de las modelizaciones matemticas. Socilogos y poli-
tlogos irrumpieron masivamente en los aos sesenta en el campo
de la investigacin y del trabajo en los barrios, y vuelven ms re-
cientemente a ser demandados en el nuevo contexto de planifica-
cin descentralizada y participativa.
Actualmente, en todos los pases los urbanistas actan como di-
seadores, redactores de planes, defensores de intereses especiales,
reguladores, gestores, evaluadores, mediadores. A las actividades
clsicas de la investigacin fundamental, los estudios urbanos, la
elaboracin de documentos de urbanismo, la concepcin de espa-
cios o el urbanismo de operaciones, se suman otras nuevas, como
la gestin tcnica y fmanciera o la participacin ciudadana y la co-
municacin, en las que el urbanista es ms un negociador que un
experto o un artista.
* * *
La multidirnensionalidad del urbanismo se manifiesta tambin en
la diversidad de su adscripcin acadmica. El urbanismo como
disciplina acadmica tiene en distintas etapas histricas y en dis-
tintos pases asiento en facultades, escuelas o institutos diversos. El
debate actual sobre la autonoma de la disciplina tiene su reflejo en
los sistemas de enseanza. Bsicamente, los modelos de ensean-
za del urbanismo son dos. El primero supone la existencia de for-
Ct
2. El urbanismo, una disciplina multidimensonal
maciones autnomas, tanto de licenciatura como de posgrado, en el
conjunto de los estudios superiores. Este modelo parte de conside-
rar al urbanismo como una disciplina autnoma con un ncleo
propio independiente de otras disciplinas. Los titulados son urba-
nistas profesionales, city planners. Es el adoptado en el mundo an-
glosajn. Esta opcin ha conducido en estos pases a una ruptura
entre las profesiones del urbanismo y la arquitectura, parcialmente
resuelta a travs de las formaciones en diseo urbano.
El segundo modelo se basa en fOl maciones especializadas a
nivel de posgrado. El objetivo es proporcionar una fonnacin com-
plementaria y pluridisciplinar, en urbanismo, a personas formadas
en otra disciplina de base. Este modelo no considera al urbanismo
como disciplina autnoma. Los titulados siguen siendo arquitectos,
ingenieros, economistas, etc., con una orientacin profesional hacia
el urbanismo: no son propiamente urbanistas como sus homlogos
anglosajones, sino arquitectos-urbanistas, economistas-urbanistas,
socilogos-urbanistas, etc. Es el dominante en Francia a travs de
los institutos de urbanismo.
En nuestro pas no existen titulaciones acadmicas en urbanismo,
exceptuando los cursos de pos grado a tiempo parcial de perfeccio-
namiento y reciclaje que han aparecido en los ltimos 1 los
cursos desaparecidos del Instituto de Estudios de la Administracin
Local. Las personas que practican el urbanismo han sido founadas
bsicamente en otra disciplina, ge:neralmente la arquitectura, y han
obtenido una formacin adicional posterior a la titulacin, bien
prctica, bien acadmica de tercer ciclo o en alguno de los cursos
mencionados, bien en el extranjero. Al mismo tiempo, no hay que
perder de vista el hecho de que todos los titulados en arquitectura y
en ingeniera de caminos adquieren plenas competencias profesio-
nales en urbanismo en el mismo momento de su titulacin.
En Espaa el urbanismo se ensea casi con exclusividad en las
escuelas de arquitectura y en las de ingeniera de caminos aun-
que en stas ltimas con menor peso en la carrera. Tambin se en-
sea en facultades de geografia, historia, sociologa, economa o
derecho; en muchos de estos planes de se reduce a una
asignatura, a veces ni siquiera con rango troncal, aunque s es
cierto que sus contenidos perInean los programas de otras asigna-
turas. Adems, en estas ltimas facultades las enseanzas se cen-
tran en el estudio de la ciudad como objeto, al que se aplican los
Introduccin al urbanismo
mtodos de cada disciplina, ms que del urbanismo como tal, es
decir, como praxis. Es significativo que en la estructura acadmica
espaola el rea de conocimiento de urbanismo y ordenacin del
territorio slo exista en las escuelas de arquitectura y de ingeniera
de caminos.
En Estados Unidos y tambin en el Reino Unido han prolife-
rado los centros especializados en urbanisino con una gran diver-
sificacin en su orientacin, que refleja en mayor medida que en
los pases del continente europeo la diversidad contempornea
del problema urbano. Las tres orientaciones bsicas seran las de
urban o city planning, urban studies y urban design, tres orienta-
ciones que en Espaa, Italia e incluso en Francia estn subsumidas
en la nocin amplia de urbanismo o urbanstica. Los mltiples en-
foques existentes en el mundo anglosajn contrastan con el man-
teqimiento del urbanismo como actividad tcnico-tradicional ads-
~ r i a las escuelas de arquitectura en la Europa mediterrnea.
* * *
La diversidad de la adscripcin acadmica del urbanismo segn los
pases se refleja evidentemente tambin en los variables enfoques
predominantes que adquiere la disciplina, en la diversidad de las
tradiciones acadmicas nacionales. En una caracterizacin ele-
mental, la tradicin angloamericana dara mayor importancia al
anlisis desde pticas ligadas a las ciencias sociales aplicadas: las
polticas pblicas, la sociologa y la economa poltica, as como a
aspectos prctico-instrumentales; la tradicin italiana dara mayor
importancia a los aspectos morfolgicos y de proyecto espacial, ca-
racterstica esta ltima compartida con cierta parte de la produccin
francesa que, por otra parte, tiene una importante tradicin, ya
desde el siglo pasado, en los aspectos de conocimiento de la ciudad
desde perspectivas histricas, geogrficas y filosficas.
Esta caracterizacin refleja bien el peso dominante en la pro-
duccin acadmica en cada pas; sin embargo, simplifica una rea-
lidad mucho ms compleja. Los aspectos compositivos y de pro-
yecto juegan un papel central en la enseanza del urbanismo en las
escuelas de arquitectura norteamericanas y britnicas que tienen ti-
tulaciones especficas en diseo urbano; adems, son muchas las
voces que empiezan a demandar una mayor orientacin hacia la di-
I
I
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2. El urbanismo, una disciplina multidimensional
mensin fsica y de diseo en las formaciones propiamente de ur-
banismo en ambos pases.
En Italia se advierte recientemente un fuerte influjo de las pers-
pectivas anglosajonas, especialmente en las universidades del nor-
te del pas, donde la dispersin de los asentamientos urbanos y la
fragmentacin de la administracin. han dirigido la atencin de
los estudiosos hacia el modelo norteamericano. Por otra parte, Ita-
lia cuenta con una tradicin importante de produccin acadmica
desde enfoques prcticos, administrativos y de anlisis socioeco-
nmico desde una perspectiva distinta, ms prxima a las visiones
radicales de la economa poltica.
En Francia tambin se advierte este influjo de los enfoques
desde las polticas pblicas y la economa poltica, indispensable en
la situacin actual de reconduccin de la prctica urbanstica en el
nuevo contexto de descentralizacin y reformulacin del estado del
bienestar; adems existe tambin una importante produccin aca-
dmica sobre los aspectos prctico instrumentales del urbanismo,
as como una escuela de sociologa urbana, la escuela marxista
de los aos sesenta-setenta, que en su momento jug un papel im-
portante.
2. El estatuto dentifico del urbanismo
Desde la Ilustracin, y sobre todo a partir del positivismo, la am-
pliacin del conocimiento humano ha procedido a travs de la
creacin de disciplinas distintas, con campos acotados. La pro-
fundizacin del saber ha sido posible gracias a esta subdivisin
taxonmica del conocimiento en campos cada vez ms especiali-
zados.
Cualquier disciplina cientfica cuerpo de saberes constitui-
dos o en proceso de serlo debe poder responder a preguntas sobre
su estatuto, sus procedimientos y su fundamento. La epistemologa
-teora del conocimiento, discurso terico que tiene a la ciencia
por objeto pretende responder a estas cuestiones, para obtener
una representacin de las ramas del conocimiento humano, deter-
minar las fronteras que las separan, los caminos que conducen de
una disciplina a otra, el modo en que para acceder a unas hace
falta conocer otras; en suma, pretende adquirir una visin global y
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Introduccin al urbanismo
precisa de los dominios en que se distribuye el saber contempor-
neo. Si comparamos distintas disciplinas vemos que trminos como
prueba vlida, mtodo de o teora, no tienen ni el mismo
significado, ni el mismo alcance en cada una de ellas. Esos trmi-
nos tampoco tienen un significado estable dentro de una misma dis-
ciplina a lo largo del tiempo, varan, y acepciones vlidas en deter-
minado momento pueden convertirse en obsoletas.
El campo disciplinar del urbanismo ha bebido y contina ha-
cindolo de muchas otras disciplinas y actividades. Como toda
disciplina, ocupa una zona del saber humano, dentro del cual cons-
tituye un cuerpo de formaciones tericas especficas integradas
en un campo de racionalidad donde existen otras formas de dis-
cursos cientficos, con sus problemas, sus conceptos y sus proce-
dimientos. Pensar el fenmeno urbano requiere un esfuerzo propio
de la disciplina que permita desentraar y explicitar las redes de re-
laciones que definen el lugar del urbanismo en su medio cultural y
epistemolgico: la ciudad como objeto-problema se encuentra en el
centro de actividades prcticas e intelectuales que tienen muy dis-
tintos orgenes. El problema epistemolgico del urbanismo reside
precisamente en medir la extensin de cada una de estas activida-
des centradas en la ciudad como objeto-problema, buscar la cohe-
rencia entre ellas y determinar sus puntos de divergencia.
La pregunta por el estatuto cientfico del urbanismo ha sido
objeto de amplio debate y de respuestas diversas, en funcin de la
propia evolucin de la disciplina y tambin en funcin de las di-
versas concepciones sobre la ciencia que se han sucedido en los l-
timos doscientos aos. Hoy en da, tras la crisis del cientifismo, de
la aplicacin de los mtodos de las ciencias naturales a los objetos
humanos, se tiende a considerar que el urbanismo, como las dems
disciplinas cuyo objeto de estudio son artefactos humanos, no es
una ciencia en el sentido estricto del trmino, a no ser que el con-
cepto que se tenga de ciencia sea lo bastante amplio como para ad-
mitir disciplinas blandas que recurren a mtodos distintos de los de
las ciencias naturales. Esta concepcin de ciencia requiere admitir
un pluralismo metodolgico: la idea de que las ciencias sociales
tienen metodologas propias, distintas de las de las ciencias natu-
rales.
La adopcin del mtodo experimental propio de las ciencias na-
turales presupone la existencia de regularidades constantes en el
2. El urbanismo, una disciplina multidimensional
comp?rtamiento humano, que se pueden descubrir, objetivar y
en una sistemtica. En el caso particular del co-
de, la cmdad, los hechos urbanos han sido estudiados
por la la economa y la geografa utilizando los mtodos
de la y el anlisis cuantitativo, que se supone permi-
ten las .generales subyacentes. La planificacin ha
adoptado met,odos Similares para predecir la evolucin de las ciu-
dades y defimr los modos adecuados de intervencin.
Entre los ejemplos de una mayor elaboracin en la utilizacin
de el urbanismo se pueden destacar la aplicacin
neoc1aslco a la formulacin de las teoras de la locali-
zaclOn" desde van !hunen hasta Alonso; la aplicacin de la eco-
nometna a los fenomenos urbanos, que en urbanismo ha servido
, . .
para poner en practica mtentos ambiciosos y fracasados de analizar
los procesos de desarrollo de las grandes aglomeraciones a travs
de explicativos generales que articulan la localizacin de
actlVldades, de las familias y de los grandes equipamientos, con los
val?res. suelo. y las, ?ecisiones de las administraciones; y la
de la clbemetlca a la formulacin de una teora de si s-
mtento an ms ambicioso de describir la evolucin de la
clUdad en su globalidad.
. las l:imas el urbanismo ha pasado, primero, de
anos Clllcuenta, por el cual se usos, mtensldades, .,
sobre el.plano de una manera SimIlar a los procedimientos de la
, ., .
concepclOn arqUltectolllca, que los anglosajones denominan blue-
print despus, a un intento de racionalizacin, a travs de
y la cuantificacin, el ms puro espritu positi-
Vista,. tarde, a un abandono de estas por el estudio emprico-
descnptlvo de las caractersticas formales de los elementos urba-
nos, ?o. menos.positivista,en sus pl.anteamientos metodolgicos, y,
P?r a mtentos mas ambiCIOSOS de aplicacin del mtodo
hlstonco la explicacin de estas caractersticas formales en el
contexto del momento y lugar en que se producen.
El paso de unos metodos a otros como mtodos prevalentes en
el hacer? en el discurso dominante en cada momento ha ido con
frecuencia .acompaado, como elemento de auto afirmacin, de
radicales al enfoque precedente. Sin embargo, no puede de-
cme que unos mtodos hayan sustituido completamente a los
63
Introduccin al urbanismo
otros, ni que los mios sean excluyentes de los otros. Ni la planifi-
cacin intuitiva dej de existir totalmente, ni la modelizacin y la
cuantificacin han sido abandonadas. En la actualidad conviven en
la disciplina, tanto en la investigacin como en la prctica profe-
sional, diversos enfoques metodolgicos, cada uno con sus venta-
jas y limitaciones, cada uno adecuado al tratamiento de aspectos
distintos, que producen distintos tipos de conocimiento.
Los mtodos cuantitativos y modelsticos utilizados en urba-
nismo por influjo de las ciencias sociales han asimilado al urba-
nismo a las ciencias sociales duras, que a su vez pretendan asimi-
larse a las ciencias experimentales. La crisis del cientifismo ha
dado paso a una nueva actitud epistemolgica, diferente del cien-
t\rsmo tradicional, poscientfica, cuya caracterstica comn parece
I sh el recurso a la interpretacin y al historicismo. La recuperacin
del historicismo no es la mirada al pasado en busca de modelos de
inspiracin el enfoque de Rossi y de la mayor parte de los ar-
quitectos italianos que han estudiado la morfologa urbana ,ni
tampoco el anlisis emprico-descriptivo de las forlllas urbanas,
que es una clara utilizacin del mtodo cientifista ms. rancio:
Los hechos urbanos tienen un gran componente de smgulandad,
son en gran medida irrepetibles. Por ello las explicaciones de los
hechos urbanos no pueden descansar sobre deducciones directas de
leyes equiparables a las de la naturaleza, sino sobre una
impredecible de hechos antecedentes, sobre los que el urbamsmo
construye un futuro tambin impredecible, de tal modo que cual-
quier cambio en la secuencia alterara el final. El
final es contigente, depende de todo lo que ocumo antes y tamblen
de lo que puede ocurrir, en parte a travs de la propia planificacin.
La planificacin no puede tener contenidos ni mtodos
minados, deducidos ineluctablemente de un supuesto conocImIen-
to cientfico-experimental de lo urbano.
Los nuevos enfoques significan un reconocimiento de que los
acontecimientos del mundo cultural no pueden ser estudiados como
si fueran objetos de la naturaleza, porque no estn sujetos a leyes
naturales. Suponen reconocer la existencia de la contingencia en el
devenir de los hechos humanos, la existencia de la libertad huma-
na y por tanto de la posibilidad de intervenir la
construccin del futuro. La persona no es un dato estadlstlco y
las ciudades no estn predeterminadas por leyes inexorables; los
64
,
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I ,
I
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I
I

,
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, ....
,
2. El urbanismo, una disciplina multidimensional
acontecimientos son irrepetibles, nicos y singulares, dentro de
una secuencia contingente. Pueden ser comprendidos a posteriori,
pero no explicados de antemano por modelos. Estos nuevos enfo-
ques ponen en un lugar central como mtodo de conocimiento de la
ciudad al mtodo histrco, con su utilizacn de las fuentes, el re-
curso a la interpretacin, el razonamiento por analoga.

* * *
Cul es el objeto de la disciplina del urbanismo? El urbanismo se
ocupa de dar explicaciones a los hechos urbanos pasados y pre-
sentes y simultneamente de poner en prctica los medios para la
organizacin futura de esos hechos. Estos tres elementos he-
chos urbanos, cambio urbano/tiempo, a,ccin estn presentes en
casi todas las definiciones del urbanismo. El urbanismo ha sido de-
finido por John Friedmann como la actividad de guiar el cambio
urbano dentro de un sistema social dado, ( ... ) para lo cual se intru-
ducen medios que utilizan la inteligencia tcnica para producir
cambios que no ocurriran de otro modo y como una actividad
cuya preocupacin central es el vnculo entre el conocimiento y la
accin organizada, (<una actividad profesional y un proceso social
que se localiza en la interfaz entre con.ocimiento y accim>. Otras
defmiciones menos expertas dicen que es el arte de disponer el es-
pacio urbano o rural, en el ms amplio sentido edificios de vi-
vienda, de trabajo, de esparcimiento, redes de comunicacin e in-
tercambio para obtener su mejor funcionamiento y mejorar las
relaciones sociales (Gran dicionarioenciclopdico Larousse) O
el conjunto de conocimientos que se refieren a la creacin, de-
sarrollo, reforma y progreso de los poblados en orden a las necesi-
dades materiales de la vida humana (Diccionario de la Real Aca-
demia Espaiiola).
Dentro de los hechos urbanos se pueden distinguir tres tipos de
hechos: el espacio, las actividades humanas, y las ideas urbansti-
cas. El primer hecho urbano es el espa::io urbano, la dimensin fi-
sica de los asentamientos humanos. El espacio fisico tiene una di-
mensin geomtrica, que es susceptible de ser estudiada de acuerdo
a su propia lgica autnoma, en la medida en que las fOlmas urba-
nas tienen un cierto grado de independencia de la actividad que so-
portan y que les da significado. Lo que distingue al urbanismo de

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I
Introduccin al urbanismo
-
otras profesiones es su objeto bsico de estudio y actuacin, que
son los hechos urbanos. Sin embargo, el urbanismo comparte los
hechos urbanos como objeto bsico de estudio con la geografa,
pero a diferencia de la geografa, que tiene un enfoque bsica-
mente descriptivo, el urbanismo combina el conocimiento con la
accin modificadora de la realidad. El urbanismo tambin com-
parte objeto de estudio, ,en lo que se refiere a ciertos aspectos de la
dimensin fsica del territorio, con algunas ciencias naturales como
la geologa o la biologa y con algunas aplicadas como la topogra-
fia. Por ltimo, el urbanismo comparte objeto de estudio con la ar-
quitectura: la dimensin geomtrica del espacio urbano, que es
mensurable y susceptible de ser compuesto por mtodos artsticos,
vincula claramente el objeto del urbanismo con el de la arquitec-
tura, an a pesar de la importancia del cambio de escala y del dis-
tinto papel del tiempo. Con la arquitectura, el urbanismo comparte
adems una de sus formas bsicas de accin, que es la de disear,
concebir y dar fonna geomtrica a los espacios urbanos.
As se estudian, desde el punto de vista compositivo o morfo-
lgico, los espacios librl!s, los parcelarios, las tipologas, los tra-
zados, las redes infraestructurales, los tejidos homogneos hist-
ricos, industriales, unifamiliares, los ensanches, las periferias, los
elementos sigulares, las estructuras urbanas y territoriales, etc.
Tambin se estudian las caractersticas fisicas del terreno que da
soporte a la urbanizacin: pendientes, tipos de suelos, climatolo-
ga, agua, etc., y los impactos de la urbanizacin sobre los recur-
sos naturales, ciclos de agua, materia y energa, vida animal y ve-
getal. .
Las formas fisicas y geomtricas del espacio urbano responden
tambin a las actividades humanas que las generan, incluyendo
entre estas actividades la propia de planificar y disear ciudades.
Por ello una explicacin no simplificadora de las formas y el cam-
bio urbano requiere tambin el estudio de las actividades humanas,
que s\)ll el segundo tipo de hechos urbanos. Aunque nos ocupamos
bsicamente de los factores fsicos, esos factores fisicos son a su
vez detenninados por la actividad humana. Esta dualidad e inter-
dependencia entre las dimensiones fisica y social de la ciudad est
presente en la etimologa de las palabras que la designan en las len-
guas de origen latino: urbs y civitas: No se pueden perder de vista
los factores culturales, sociales, econmicos, tecnolgicos y polti-

I
2. El urbanismo, una disciplina multidimensional
s que condicionan la transformacin y conservacin de las.ciu-
Aqu el objeto de estudio del urbanismo con los
de estudio de la historia, la sociologa, la economIa las ,cle?,clas
polticas, as como de la arquitectura cuand.o se a SI mlsn:
a
.
As se estudian, por ejemplo, los espacIOS necesanos a diS-
tintas actividades humanas: el espacio el espaciO de la
vivienda. Tambin se estudian las de las
ciones econmicas o de los avances tecnologlc?,S, por en
transportes Y telecomunicaciones, en la del espacIO ur-
bano' las formas de produccin del espacIo urbano; las de
y apropiacin del espaci? por distintos .socIales o
'tnicos' o la influencia sobre las fonnas del espacIO fislco de los
modos cambiantes de dis.ea: y planificar el I?t.odo de
proyecto; los sistemas legales e l.nshtucIOnales, las tecmcas. de
planificacin y las teorias que han mfonnado tales modos de dise-
o y planificacin, etc.
En tercer lugar hay que considerar como hechos de
los que tambin se ocupa la disciplina las ideas, el o
las doctrinas urbanisticas. Existe mdudablemente una pa-
ralela de la realidad urbana y de las teoras al respecto.
bana, prctica urbanstica y teorias estn,
nadas porque las teoras no se a partIr de .S,I mismas, por
evolucin intelectual de la disciplma, SinO en funclOn del mundo
real que interpretan y sobre el que actan: mundo a su vez
est en continua transformacin, lo que mClde en las Ideas, vol-
vindolas regulannente obsoletas y obligando a \6s
teoras. En este aspecto, cuando su objeto de estudIO s?n la.s
urbansticas, la disciplina del urbanismo linda con la hlstona mte-
lectual y con la historia de las ideas. .
Tras los hechos urbanos, habamos conSiderado como s.egundo
objeto del urbanismo el tiempo y el cambio urbano .. Las
no son objetos naturales, sino productos de la hlstona, tiempo.
El urbanismo se ocupa del presente y del modo de orgamzar el es-
pacio de manera que responda a las deman.das y futuras
de una sociedad caracterizada por el cambIO. El tIempo, pasado y
futuro, junto con el cambio urbano que lleva compo-
nente fundamental del urbanismo. La importanCia del tIempo fu-
turo est vinculada a la accin; en lo que respecta al pasado, el ur-
banismo est vinculado a las disciplinas histricas, contrariamente
67
,
"


,




Introduccin al urbanismo

iF4nnl 1/
JFigrra 12. La transformacin urbana y el fenmeno de las persistencias. Esquema de
'transformacin medieval de una ciudad romana por implantacin de una sociedad isl-
mica. los elementos ms inertes -alineaciones y monumentos- persisten parcialmente,
mientras que la mayor parte de las edificaciones son sustituidas por nuevas formas vin-
culadas a las nuevos modos de habitar (segn Kostof).
a la visin naif de los ClAM, que queran hacer tabla rasa del pa-
sado. El presente slo existe a travs del pasado, al cual est vin-
culado por redes de prcticas y redes de referencias. La vnculacin
del urbanismo con el pasado tiene varias dimensiones: una referida
a la propia historia de la disciplina y otra referida a la historia de su
objeto, la ciudad. Por ltimo existe una dimensin prctica ms n-
mediata del conocimiento del pasado de los hechos urbanos: la his-
toria tiene tambin una utilidad nmediata, a todas las escalas de n-
tervencin, porque todos los lugares tienen historia: Geddes ya
inclua el anlisis histrico del lugar como parte de la informacin
previa a cualquier intervencin urbanstica.
Dado que el urbanismo es una praxis, se debe considerar la ac-
cin como uno de los objetos de estudio de la disciplna. La accin,
sea planificacin, proyecto, intelInediacin, est ntimamente li-
gada al tiempo futuro. Planificar y proyectar significan anticiparse
al tiempo; implican previsin, organizacin de medios tcnicos,
econmicos y sociales, con el fin de controlar y dominar aconteci-
mientos futuros. La accin en urbanismo tiene dos dimensiones b-
sicas: la accin entendida desde la prctica individual del profe-
sional y la accin entendida como proceso social, . como accin
colectiva. La accin del proesional responde a los modos de hacer
propios del oficio, bien sea del arquitecto que disea o negocia con
los promotores, del economista que hace proyecciones, del soci-
logo que media con los habitantes, cada uno con sus mtodos y l-
2. El urbanismo, una disciplina multidimensional
gicas especficas, unas derivadas de las leyes de la composicin,
otras derivadas del anlisis cuantitativo, otras derivadas del traba-
jo poltico o social. Es decir, el urbanismo entronca otra vez con la
arquitectura, la economa, las ciencias polticas, la sociologa, aun-
que esta vez considerando como objeto de estudio las tcnicas
propias de la prctica de cada una de. estas profesiones, y no los ob-
jetos de conocimiento de cada una de ellas.
En el estudio de la accin urbanstica entendida como proceso
social, el urbanismo linda con las disciplinas que se han dedicado
al estudio de la organizacin de la vida, pblica: la filosofa polti-
ca, las ciencias polticas, las polticas pblicas, las ciencias de la
administracin y el derecho. En urbanismo los marcos institucio-
nales y jurdicos son fundamentales porque definen los modos y la
extensin, variable en el tiempo y en el espacio, de la intervencin
urbanstica. En distintos momentos y lugares han predominado en
la prctica urbanstica tipos distintos de accin. En algunos mo-
mentos ha predominado el proyecto global de gran alcance, que
normalmente lleva un nombre propio ,asociado: un administrador
como Haussmann en Pars, un ngeniero como Cerda en Barcelona,
un arquitecto-paisajista como Olmsted en Boston, un arquitecto
como Burnham en Chicago, o un papa o un prncipe en pocas an-
teriores. En otros momentos ha predominado el proceso social:
en la generacin de las ciudades tradicionales, en la creacin de las
grandes reas metropolitanas contemporneas. En las sociedades
actuales complejas, diversas e interdependientes es cada vez ms
improbable la posibilidad del proyecto global.
* * *
El urbanista tiene actualmente a su seis mtodos bsi-
cos. Los cuatro primeros son comunes a distintas disciplinas so-
ciales: la cuantificacin, el anlisis cualitativo, la comparacin y
los modelos. El cuarto y el quinto son mtodos propios de las hu-
manidades: el mtodo histrico y la hermenutica.
La cuantificacin se ha identificado habitualmente con la eco-
noma urbana. Sin embargo, la cuantificacin ha desbordado el
rea de la economa urbana, para ser ampliamente utilizada en el
urbanismo y en prcticamente todos los enfoques sobre la ciudad
desde distntas disciplinas matrices: en la sociologa urbana, en los
, .,

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Introduccin al urbanismo
estudios morfolgicos, incluso en la historia urbana. Como ya ha
sido dicho, la preponderancia alcanzada por la cuantificacin en los
aos sesenta ha cedido 'el paso a una utilizacin ms cautelosa de
los datos y a una mayor conciencia de sus limitaciones, especial-
mente a la hora de analizar hechos no mensurables.
El anlisis cualitativo es necesario para comprender y explicar
aqullos aspectos de los hechos urbanos que no son susceptibles de
anlisis cuantitativo: ambos tipos de anlisis se complementan. El
enfoque cualitativo que utiliza tcnicas empricas como los gru-
pos de discusin, las entrevistas y las historias de vida responde
a la dimensin simblica de la interaccin social, a las significa-
ciones culturales, a las orientaciones ideolgicas subyacentes que
estructuran el discurso y a la interpretacin de las motivaciones.
El enfoque comparativo tiene un gran peso en urbanismo. De
modo mplicito o explcito, el mtodo comparativo ha sido utiliza-
do en muchas investigaciones y en muchos manuales y libros de
referencia. Se comparan planes, se comparan tcnicas de inter-
vencin, se comparan formas de asentamiento, se comparan siste-
mas de planificacin, se comparan las estructuras del sistema de
propiedad y del sistema de promocin inmobiliaria, se comparan ti-
pologas, se comparan espacios pblicos, se comparan parcela-
rios. La comparacin sirve para apoyar hiptesis sobre explicacio-
nes causales y para sacar conclusiones generales sobre los hechos
urbanos.
Los modelos aspiran a aislar las variables clave de las situacio-
nes reales, de manera que se puedan simular los comportamientos
previsibles ante determinados cambios en las variables. La mode-
lizacin ha demostrado tambin, como ya se ha dicho, y al igual
que la cuantificacin, tanto sus limitaciones como su utilidad, de-
rivada de su gran valor explicativo, aunque sea en gran medida a
costa de un cierto reduccionismo.
El mtodo histrico se basa en el anlisis de fuentes cuya fiabi-
lidad y representatitividad deben ser ponderadas por el investigador.
El urbanista debe ser capaz de distinguir la autenticidad, la fiabili-
dad y la representatividad de las fuentes que maneja, sean escritos
de archivo o fuentes secundarias, sea informacin grfica o edifi-
cios y espacios reales. Tambin el estudioso del urbanismo debe sa-
car a la luz los valores subyacentes a tcnicas, mtodos, ideas, teo-
ras y otros hechos urbanos, y ser capaz de interpretar el valor
2. El urbanismo, una disciplina multidimensional
epistemolgico de las teoras invocadas para justificar una u otra
propuesta de accin. Este mtodo, convenientemente apoyado por
presupuestos tericos, es el ms adecuado para establecer los he-
chos empricos en la investigacin urbanstica.
La hermenutica, mtodo utilizado por las ciencias del espritu
-historia, filologa, literatura , .sirve para comprender aquello
que es subjetivo y exige una comunidad espiritual con el autor y su
poca, lo que no es susceptible de explicacin a travs de reglas y
medidas experimentales. En lugar de relaciones causales, la her-
menutica busca comprender e interpretar el sentido y el signifi-
cado de la accin de los seres humanos. Esto es posible porque to-
dos nuestros actos estn enraizados en una experiencia humana
comn. Como artefactos humanos que son, tanto la ciudad como el
urbanismo son susceptibles de ser estudiados a travs de este m-
todo.
* * *
Con la crisis del cientifismo parece que los intentos de ofrecer
grandes teoras o explicaciones comprensivas sobre la ciudad se
han terminado. A esta crisis del intento globalizador sigui un
cierto escepticismo, que en cierta medida renunciaba a cualquier
intento de explicacin sistemtica de los hechos urbanos y, como
corolario, a una intervencin igualmente global. Los intentos de
planificacin comprensiva fueron sustituidos por intervenciones
fragmentadas, puntuales; los intentos de explicacin global en bus-
ca de leyes generales, abandonados a la vista de las dificultades de
comprensin de las nuevas realidades urbanas y de las dificultades
de justificar una accin global , con frecuencia inefectiva o ~ n r a
producente, sobre la ciudad. i
Sin embargo, el conocimiento precisa explicacin, que a su
vez significa teorizacin explcita. Es decir, no hay conocimiento
de la ciudad sin teora, ni tampoco hay praxis, planificacin, sin
teora. Lo que s ocurre es que en general el urbanismo no ha ge-
nerado su propia teora, al menos no en sus forIllas globales, sino
que la ha tomado prestada de otras disciplinas, ya sea la filosofia,
las ciencias polticas, la sociologa, la economa, que a su vez se
inspira en las ciencias naturales, o, en tiempos ms lejanos, las ar-
tes plsticas.
71
Introduccin al urbanismo
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1. CENTRO FlNANClERD.- ;!. INDUSTRI A UGERA y ALMACENES
J. RESIDENCIAS DE CLASE BAJA.-4. RESIDENCIAS DE CLASE
MEDIA.-S. RESIDENCIAS IJE CLASE AlTA.-6. INDUSTRIA
PESADA.-7. EXTRARRADIO RESIDENCIAL-B. EXTRARRADIO
INDUSTRIAl. -9. ZONA DE LAS MIGRACIONES.
OFlCINAS. COMERCIO. ADMINISTRACIN
RES!DENCIAS DE LUJO EN INMUEBLES
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COLECTIVOS O INDUSTRIAS
CENTRO COMERCIAL
RESI/NCI AS DE BARRIO ..... CENTRO COMERCIAL IMPORTANTE
RESIDENCIAS
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RESIDENCIAS
L DEPSITOS E
INDUSTRIAS
-l
AGRICULTURA


DISTANCIA Al CENTRO .
URBANO (CENTRO PRINCIPAL)
13. Tres teoas o modelos de la dudad. la teora de los sectores (Hoyt, 1939), se-
la cual se produce una concentracin de usos alrededor de los ejes de comunica-
la teora de los centros mltiples (Harris y Ullman, 1959), vinculados entre s por
ejes la de la renta 1964), que explica el valor del suelo y
la local1zaCln de las actiVIdades en funClon de la distancia al centro urbano -el dibujo
muestra el perfil de la renta urbana en presencia de centros secundarios. .
72

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2. El urbanismo, una disciplina multid mcnsional
CENTRO E
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DE LA INflUENCIA DE E
DE LA INfLUENCIA DE D
DE LA INflUENCIA DE C
DE LA INflUENCIA DE D
Figura 14. El sistema de los lugares centrales de Christa/ler, 1933. La teora del lugar cen-
tral es formulada a partir del estudio de la red urbana alemana, sobre cuyas regularda-
des Christaller construye un modelo basado en una jerarqua urbana, en el cual cada uno
de los centros tiene su rea de influencia que le es dependiente para el aprovisiona-
miento de determinados bienes y servicios. Este modelo explicara las formas de locali-
zacin urbana sobre un territorio supuestamente homogneo.
As, la visin del urbanismo como una obra de arte nace del ar-
tista renacentista, al igual que las teoras del urbanismo como prc-
tica social de resolucin de conflictos nacen de la poltica y la so-
ciologa, las teoras de sistemas nacen de las ciencias sociales en su
conjunto, y las teoras de la renta del suelo y localizacin de acti-
vidades en la ciudad nacen de la economa. Entre las pocas contri-
buciones tericas elaboradas estrictamente en el campo del urba-
nismo estn las de Cerda y Howard. Pero an stas estn tan
fuertemente impregnadas de concepciones tericas provenientes de
otros campos -de las ciencias experimentales y la ingeniera, del
positivismo en suma, en el caso de Cerda, y de la filosofia poltica,
en el caso de Howard ,que dificilmente puede incluso aqu ha-
blarse de autonoma disciplinar. Otras teoras que pueden aspirar a
ese rango se basan precisamente en adoptar herramientas y teoras
73
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Introuucdn al urbanismo
de otras disciplinas, como por ejemplo la teora del proyecto to-
mada de la arquitectura. '
As, al igual que en lo referente al mtodo, en la teora del ur-
banismo actualmente existen mltiples teoras, ms o menos abs-
, .
tractas, mas menos a la complejidad del objeto que se
trata de exphcar. La mayor parte de estas teoras provienen de
campos afines, donde toman su forma ms coherente. Lo impor-
tante, cuando se pretende dar explicacin de los hechos urbanos es
explicitar la te?ra la que se construye esta explicacin, y
der refutar tesIs contranas.

74
3. La actividad profesional .
deL urbanista

Como en todas las profesiones, en el urbanismo se exige un cono-


cimiento adecuado del objeto de la disciplina los hechos urba-
nos, el espacio, el tiempo y el cambio urbano ,pero lo ms im-
portante es el saber hacer profesional. El urbanista profesional es
un experto en la gestin del cambio en el medio urbano y natural,
cuya profesin requiere, segn el Royal Town Planning Institute
britnico, conocimientos sobre el cambio urbano y regional, el
medio fisico edificado y natural y d medio econmico y social, en
combinacin con una comprensin y habilidad para la aplicacin
de estos conocimientos en la formulacin de planes, proyectos y
otras polticas pblicas en contextos institucionales complejos. La
adquisicin del saber hacer profesional requiere conocimientos
sustantivos, los saberes propios de la profesin, y conocimic;ptq o
dominio de actividades prcticas. ,
El urbanismo es una praxis en el sentido especfico del tr-
mino: prctica informada por la teora y teora informada por la
prctica. Ambas cosas se diferencian de la prctica que no tienen
en cuenta la teora y de la teora que slo es teora y no es puesta a
prueba por la prctica. Praxis se refiere a aquellas actividades que
renen teora, en el doble sentido de construccin intelectual que

Introducdn al urbanismo
explica la prctica y de idea programtica o nonnativa de cmo de-
ben ser las cosas, es decir, como accin, no como convencin o
costumbre. En una praxis se pueden distinguir, a travs del anlisis,
j lC\l' elementos tericos de los prcticos, pero peImanece como una
8 a<:-\ividad ntegra, que debe ser juzgada como tal. La oposicin
tradicional entre teora construccin intelectual o esquema de
ideas que explican la prctica y prctica ejercicio de un arte o
una idea desaparece as a travs de una redefinicin interactiva
de cada tImino.
Esta caracterstica del urbanismo moderno como praxis cuyo
objeto es el cambio urbano es la caracterstica fundamental que lo
define como disciplina. En el urbanismo, los conceptos tericos y
sustantivos y las habilidades prcticas no se yuxtaponen simple-
mente, ni se aprenden o se practican unos despus de los otros; por
el contrario, son inextricables en su aprendizaje y en su ejercicio.
La relacin actual entre teora y prctica de la actividad urbansti-
ca es el resultado de una evolucin histrica compleja de ambos
conceptos que va en paralelo a la evolucin de las actividades y de
las nociones de artesana, arte y ciencia, desde el Renacimiento,
hasta la distincin clara entre las tres que se consolida en el siglo
pasado.
En el Quatrocento italiano aparece la nocin de teora unida a la
de la prctica artstica, para designar una forma culta de hacer ar-
quitectura y urbanismo diferenciada de la forma tradicional de
construccin social de la ciudad. Esa fOlma de hacer arquitectura se
diferencia claramente de la forma generalizada tradicional de hacer
. ciudad, que en Occidente ha coexistido hasta entrado el siglo XIX
con el arte urbano y an hoyes perceptible en otros mbitos geo-
grficos.
La fonn"l111a tradicional de hacer ciudad se basa en los oficios y en
los gremios, las asociaciones de artesanos y mercaderes unidos
para reglamentar sus profesiones y defender sus intereses. Estas
corporaciones de oficios aseguran, por un lado, la realizacin de
unos productos de calidad, y, por otro, la conservacin y repro-
duccin de sus tcnicas y saberes. Los artesanos, que son una or-
ganizacin social poderosa y reglamentada, construyen el grueso
del tejido urbano hasta la Revolucin industrial y la emergencia del
liberalismo. La tradicin que representan es la de una acumulacin
de saberes prcticos, conservados, actualizados y constantemente
3. la actividad profesional del urbanista
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*
Figura 15. Teoria y prctica urbana. La ciudad ideal de Scamozzi y la ordenacin de mano
zanas de Brasilia ejemplifi can dos formas tericas de entender la ciudad en dos mo
mentos histricos distintos. La persistencia de los sistemas de propiedad. funcionales y
materiales hacen que la construccin de modelos globales de ciudad ideal haya sido muy
excepcional a lo largo de la historia. pese a la existencia de una importante literatura
sobre el tema.
enriquecidos. En su quehacer recurren a modelos, a las fonllas de
hacer de la experiencia acumulada en su oficio, para resolver, de
fOIma nica, cada caso particular. No existe un proyecto previo, ni
separacin ente trabajo creativo y trabajo manual. El artesano re-
crea sobre la marcha cada solucin individual.
A partir del Quatrocento esta forma prctica de hacer urbanismo
convive con una minora de grandes artistas y arquitectos que tra-
bajan para las lites en la creacin de composiciones urbanas ar-
tsticas. Estos arquitectos artistas, como hemos visto, son los que
incorporan por primera vez un discurso terico a la creacin arts-
tica. As se inicia el camino que llevar paulatinamente a la distin-
cin entre artesanos trabajadores manuales especializados, cada
vez con menor componente creativa y artistas cuya activi-
dad tiene propsitos intelectuales, imaginativos y creadores que
se consolida en los siglos XVIII y XIX con la consideracin del Arte
con mayscula, ligado al desarrollo paralelo de las ideas de cultu-

ra y estetlca.
Tambin en el siglo XIX se consolida la distincin moderna en-
tre arte y ciencia. Hasta el Renacimiento, arte y ciencia eran tr-
minos en gran medida intercambiables, que describan un cuerpo
de conocimientos o habilidades. A partir del siglo XVII se empieza
a distinguir entre experiencia que se refiere al conocimiento
77


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Introduccin al urbanismo
prctico o de costumbre y al conocimiento interior, subjetivo y
experimento -que se refiere al conocimiento externo objetivo, a la
observacin controlada y metdica de un acontecimiento. As se
consolida la especializacin de las ideas de mtodo y demostracin
a travs del mundo exterior, bases del mtodo cientfico, en con-
traposicin a la teora y el mtodo aplicados a otras clases de ex-
periencia como la metafsica, la la sociedad, los senti-
mientos y el arte, que no son ciencia, sino algo
Con la Revolucin industrial se refuerzan estas distinciones
entre los varios tipos de actividad humana y sus distintos objeti-
vos bsicos. La especializacin y la reduccin de los valores de
uso a valores de intercambio que trae consigo la industrializacin,
hacen que algunas habilidades y propsitos se refugien en las
artes y en las humanidades, donde no predomina el intercambio
inmediato. Esta es la base fonnal de la distincin entre arte e in-
dustria, entre las bellas artes y las artes tiles. A partir de finales
del siglo XIX las artes tiles o aplicadas reciben la denominacin
de tcnica, otro trmino cuyo origen griego, al igual que rte,
significa habilidad.
En lo que se refiere al urbanismo, aunque su consideracin
como actividad artstica no desaparece totalmente, s pasa a ocupar
un lugar secundario frente a su incorporacin a los saberes tiles, a
la tcnica. El urbanismo pasa a ser una de las habilidades basadas
en el conocimiento cientfico ms que en la creacin artstica. As
se desarrolla la concepcin del urbanismo como un saber prctico
basado en la racionalidad cientfico-tcnica que ha predominado a
lo largo del siglo xx.
1. La racionalidad cientifico-tcnica
Segn el modelo de la racionalidad tcnica, los profesionales me-
dian entre la ciencia y la sociedad, su papel es convertir la investi-
gacin cientfica en progreso social, aplicando instrumentalmente
la teora a la resolucin tcnica de los problemas. Para ello recurren
al saber ,prctico, aplicado, que permite establecer un paralelismo
entre las relaciones de causa y efecto y las relaciones instrumenta-
les. La tcnica sirve para seleccionar los medios adecuados entre
todos los posibles.
78
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I

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3. La actividad profesional del urbanista
El profesional dispone del bagaje de conocimientos cientficos
de su profesin, que son sistemticos, especializados, estandariza-
dos y compartidos por los miembros de la profesin. Cuando el ur-
banista enfrenta con un problema, busca en l los rasgos que le
peIlmten,ldenficarlo con otros problemas para los cuales su bagaje
de con?CImientos sistemticos dispone de respuestas adecuadas, es-
tandanzadas. La planificacin consistira en identificar el proble-
ma, analizarlo y definir un diagnstico del cual se deduciran las
soluciones posibles. Entre stas, el urbanista seleccionara la solu-
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clOn optuna, que tendria que aplIcar de modo tcnicamente eficaz .
cientfic?-tcnica se basa en la premisa del
posItIvIsmo segun la cual el Intelecto observa objetos pasivos: es
un conocimiento sin un objeto conocedor. La autoridad del urba-
nista deriva de su conocimiento de la teoria y los mtodos de las
ciencias sociales, que le cualifican para identificar lo que es el in-
ters pblico; est cimentada en la ciencia positiva, con su pro-
pensin al anlisis y a la modelizacin cuantitativa. El urbanismo
fOlIna parte del proyecto modernizador que triunfa sobre la natu-
raleza y la poltica y se fundamenta en dos hiptesis bsicas que
hoy en da ya no son evidentes: existe un consenso sobre el conte-
nido del inters pblico y existe un conocimiento adecuado para la
puesta en prctica del plan,
El urbanismo se enfrenta actualmente a la crisis de la episte-
mologa positivista de la prctica que ha sido su fundamento du-
rante la mayor parte del siglo xx, una crisis que se manifiesta es-
pecialmente como un dilema entre rigor y relevancia. Es frecuente
q,ue ,los casos en que es evidente la oportunidad de la aplicacin
tecmca sean los menos relevantes, y que los que tienen mayor im-
portancia no sean susceptibles de ser solucionados a travs de una
aplicacin nica y rigurosa de la tcnica, Es necesario, sin embar-
go, enfatizar que la crisis del urbanismo y de otras profesiones no
una crisis de la ciencia en s, sino ms bien del modelo positi-
vIsta de la accin,
Para hacer frente a esta crisis se empieza a mirar hacia otras for-
mas, del saber prctico propias de los oficios, el arte, e incluSf>
sentIdo comn. Para ello el urbanismo, con su tradicin para1el
anclada en la arquitectura y por tanto en las formas de concepcin
artstica, est mucho mejor equipado que otras profesiones en-
frentadas a problemas similares.
79
Introduccin al urbanismo
una nueva epistemologa de la prctica
Si el modelo del saber prctico basado en la racionalidad cientfico-
tcnica la aplicacin del conocimiento a decisiones instrumen-
tales es incompleto, porque no considera como objeto de su
competencia las situaciones que no encajan en su corpus de cono-
cimiento sistemtico, es necesario buscar otros modelos que s
sean capaces de responder a estos problemas divergentes. Para
tratar situaciones de incertidumbre, inestabilidad y conflicto de
valores es necesario buscar una nueva epistemologa o teora del
conocimiento prctico. Esto se debe hacer en una doble direccin:
la primera, para resolver situaciones de incertidumbre e inestabi-
lidad, en las habilidades y propsitos basados en la experiencia
interior y subjetiva que con la llegada de la industrializacin que-
daron confinadas en el mundo del arte y las humanidades; la se-
gunda, para resolver situaciones de conflicto de valores, en los
procesos de accin en el mbito pblico como son las teoras de
toma de decisiones, de resolucin de conflictos y de mediacin y
creacin de consenso.
Estos saberes y actividades hoy en da se pueden encontrar en
ciertas actividades prcticas y en ciertas actividades intelectuales.
Entre las actividades intelectuales es necesario recuperar para el ur-
banismo ciertos mtodos de conocimiento propios de las humani-
dades como son la interpretacin o hermenutica, la crtica de
fuentes o el papel de los argumentos de autoridad, desterrados de la
prctica cientfica. Entre las actividades prcticas se encuentran los
mtodos de concepcin propios de la arquitectura y los propios de
la accin en la esfera pblica o poltica. Los primeros serviran para
resolver problemas que requieren capacidades de tipo intuitivo y
los segundos para resolver conflictos y definir objetivos comparti-
dos. Tambin es necesario incorporar modos del saber hacer exis-
tentes en formas de conocimiento tcito como son los oficios y el
sentido comn. Bien entendido, estos saberes no sustituyen a los
propios de la racionalidad cientfico-tcnica, sino que los comple-
mentan donde stos son inoperantes.
En qu consistiran estas formas del saber hacer, qu caracte-
rsticas las diferenciaran de la racionalidad tcnica? En lo que
respecta a la concepcin del proyecto de arquitectura, es notable la
escasa conciencia que tienen sus profesionales de cmo es ese
80
3. La actividad profesional dell!rbanista
existen poqusimos trabajos analticos que describan y
expliquen el proceso. La mayor parte de los libros sobre el pro-
yecto de arquitectura y el diseo urbano son simples muestrarios o
recetarios de soluciones alternativas. Cuando se intenta describir el
proceso de proyectar en arquitectura aparece normalmente una
fase intuitiva que la mayor parte de los autores renllilcian a intentar
describir. Esta es una fase que implica una apreciacin cualitativa
de la situacin, que es similar a otras formas ms comunes del sa-
ber hacer, como son las propias de los oficios, la apreciacin arts-
tica, la interpretacin musical, el aprendizaje de llila lengua o el sa-
ber hacer prctico ordinario.
En todas estas situaciones la competencia con que se realiza la
de la habilidad del sujeto para hacer una aprecia-
clan cualttatlva. En todas ellas seguimos reglas y procederes, uti-
lizamos conocimientos tcitos, que no podemos describir y de los
que a menudo no somos conscientes. El proyecto de arquitectura
utiliza fOIlllas de accin y de conocimiento que tienen mucho en
comn con el saber hacer prctico ordinario. En arquitectura cada
proyecto es nico, no se pueden aplicar teoras o tcnicas estndar.
La respuesta del profesional, allilque parezca espontnea, supone el
manejo selectivo de grandes cantidades de informacin, capacidad
de invencin y de inferencia, capacidad de considerar muchas co-
sas distintas a un tiempo. El proyectista construye una comprensin
del problema al que se enfrenta, que es sucesivamente refollllulada,
y en cada reformulacin se presenta como un nuevo problema.
De esta manera avanza el proyecto hasta que se consigue una for-
mulacin que da lugar a una respuesta correcta, una entre las mu-
chas posibles soluciones, en la cual los elementos del proyecto
encajan con el lugar, el programa, las condiciones tcnicas, etc.
. El arquitecto dispone de un repertorio de ejemplos que le per-
miten enfrentarse a cada caso nico, que le permite ver situaciones
no familiares como si fueran situaciones familiares, y actuar en las
primeras como ya ha hecho en las segundas. La capacidad de ver
como y hacer como permite actuar ante problemas que no encajan
en las reglas existentes. As se puede dar sentido a lo que es nico
sin reducirlo a elementos de categoras estndar. Adems de esta
capacidad de ver cmo, es necesario el rigor en lo referente a la'
adecuacin y utilidad de las nuevas soluciones. El proceso de pro-
yecto es como un dilogo entre el problema y el arquitecto, en el
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Introduccin al urbanismo
que cada fonnulacin aporta un proceso
en espiral, con estados suceSIVOS de apreclaclOn, acclOn y reapre-
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ClaClOn.
3. los mtodos de la prctica

El reconocimiento de la contingencia de los hechos urbanos signi-


fica admitir que las posibilidades para la intervencin son
pIes. Si no existen leyes naturales inexorables que predetermInan
de antemano cmo va a ser. el crecimiento y transfoIlnacin de la
ciudad, tampoco existe una nica posibilidad de intervenci? ur-
banstica. En los aos de vigencia incuestionable del paradIgma
cientfico se pensaba que del conocimiento cientfico-tcnico,
puestamente objetivo, se derivaban automticamente las alternatI-
vas de accin.
Hoy en da se sabe que esto no es as, que no es posible dedu-
cir lgicamente los caminos a seguir. Cul es entonces el mto-
do de la accin urbanstica? El problema de definir el mtodo de
la prctica se plantea a todas las escalas: ordenacin
planificacin regional, planificacin urbana, local.
En la accin urbanstica contempornea deben conVIVir y de he-
cho conviven, distintos enfoques, cada uno con sus fines, temas
adecuados de aplicacin y limitaciones. Los principales son el
cientfico-tcnico, la concepcin (artstica) y la accin en el m-
bito pblico.
3.1 La racionalidad cientifico-tcnica
,
La racionalidad cientfico-tcnica consiste en la aplicacin a casos
particulares de conocimientos estandarizados adqui-
ridos y sistematizados, cuyas reglas generales explican el caso
concreto y prevn su evolucin futura, pennitiendo as
un paralelismo entre las relaciones causa-efecto y las relacIOnes
instrumentales. El saber profesional sistemtico permite identificar
los problemas y aplicar la solucin ptima entre las conocidas y
posibles. Para ello utiliza como mtodos los modelos, la compara-
cin y la cuantificacin.
3. la actividad profesional del urbanista
Este mtodo planificador se ha encontrado con dos grandes
problemas: por un lado, la complejidad creciente objeto, !a
ciudad, que dificulta el desarrollo de un saber profeSIOnal sIs,tema-
tico bien establecido, especializado, cientfico y estandanzado;
por lado, con el reconocimiento de su falta de neutralidad en lo
que respecta a los valores, en un co,ntexto plu,ral
no es evidente el consenso acerca del conterudo del Interes publico.
Estas dos dificultades marcan los lmites dentro de los cuales la ra-
cionalidad tcnica es aplicable. La racionalidad tcnica es aplicable
en aquellos problemas urbanos bien conocidos, cuya solucin tc-
nica ha sido comprobada y sobre los cuales no existe conflicto de
valores.
A medida que el conocimiento cientfico de los nuevos pro-
blemas que surgen en las aglomeraciones contemporneas se am-
pla, el campo de aplicacin de la tcnica se
igualmente. Mientras ms podamos ampliar el campo de aplIcaclon
de la racionalidad tcnica ms podremos acotar el grado de tncer-
tidumbre que preside la prctica urbanstica actual. Por ello es tan
importante en la actualidad la profundizacin del conocimiento
disciplinar. ,
En los problemas en que no existe consenso sobre el contel1ldo
del inters pblico y por tanto la tcnica no es directamente apli-
cable, la racionalidad cientfico-tcnica juega, sin embargo, un pa-
pel importante, aunque subordinado a los mtodos de accin en
el mbito pblico. En estos casos su papel se clrcunscnbe a servir
de apoyo a las distintas posiciones que se negocian en el mbito
poltico, proporcionando la informacin adecuada, con el mayor
grado de objetividad posible. Es este un papel, aunque subordma-
do, fundamental, pues sin l las argumentaciones enfrentadas no
pasan de ser simples opiniones, , , ,
Adems, mientras ms adecuada y objetiva sea esta ll1fOmla-
cin, ms probable ser una reduccin de la brecha entre posturas
enfrentadas: en algunos casos una informacin tcnica cuyos pre-
supuestos y conclusiones sean reconocidos como vlidos por ambas
partes puede significar una redefinicin y reduccin mbito de
conflicto, incluso su desaparicin. Siempre que sean utIlizados con
cautela, bien con una reduccin de su ambicin ornnicomprensiva a
sectores especficos, c,on una del .geogrifcp,
y siempre con un conOCImiento explicIto de sus lImitaCIOnes,
83
al urbanismo
mtodos proporcionan informacin imprescindible para la asigna-
cin eficiente de recursos escasos. Sin estos mtodos ninngn ser-
vicio pblico ni ninguna empresa privada funcionan en las socie-
dades actuales tecnificadas.
3.2 La concepcin arnstica

Los modos del saber hacer propios de la concepcin artstica y ar-


quitectnica y de otras actividades humanas como el sentido co-
mn y los oficios, contienen elementos de tipo intuitivo que son
necesarios cuando la racionalidad tcnica no proporciona certi-
dumbre suficiente para la toma de decisiones. En la creacin ar-
tstica y en el proyecto de arquitectura se responde a la compleji-
dad de cada situacin especfica, siempre distinta de la anterior, a
travs de un proceso iterativo que implica pensar en el mismo
proceso de la accin, utilizando conocimientos previos que fonnan
un repertorio de ejemplo fami liares, para construir una teora del
caso especfico, que permite reformulaciones sucesivas del pro-
blema y finalmente definir una solucin. La solucin es especfica
al problema tratado y es personal porque est limitada por el sis-
tema de apreciacin del diseador. No es la nica posible ni tam-
poco la nica buena.
Estas formas de hacer, que contienen elementos comunes al
conocimiento ordinario y al sentido comn, son centrales en la
rama del urbanismo que se centra en el diseo. El diseo urbano,
cuando da forma a los espacios, utiliza el mtodo del proyecto.
Este es el mtodo bsico que utilizan los arquitectos urbanistas es-
pecializados en diseo urbano. Pero adems estos mtodos tienen
otras utilidades en urbanismo. Cuando la racionalidad cientfico-
tcnica no se puede aplicar, porque estamos ante un caso que no
encaja en el bagaje de conocimientos previos, es posible refor-
mular el problema recurriendo a mecanismos de tipo intuitivo,
como las analogas con otros conocimientos familiares o con otras
situaciones equiparables; tambin se puede reflexionar, por ejem-
plo, sobre las estrategias implcitas en las formas admitidas de re-
solucin tcnica del problema en cuestin. La intuicin y el azar
son elementos fundamentales para refonnular problemas insolubles
bajo el bagaje actual de conocimientos y tambin para sacar a la
3. La actividad profesional del url'anista
luz los errores y limitaciones de las fonnas establecidas de racio-
nalidad tcnica.
Cualquier urbanista recurre sistemticamente, en su quehacer
cotidiano, aunque sea inconscientemente, a este tipo de mtodos:
cuando se define un problema, cuando se definen las fuentes y
datos de infonnacin necesarios, cua.ndo se hacen apreciaciones de
los datos numricos manejados, cuando se formulan las implica-
ciones o se definen las dimensiones estratgicas de una actuacin,
se est, en mayor o menor grado, recurriendo a estas formas del ha-
, .
cer practlco.
Estas forMnmas de hacer son cada vez ms necesarias en la profe-
sin porque cada vez las situaciones que se presentan al profesional
contienen ms rasgos de incertidumbre. Por ello es importante
que la enseanza del urbanismo otorgue un papel importante al de-
sarrollo de actividades de este tipo. Es importante adems que el
profesional sea consciente de las formas adecuadas de aplicacin
de los conocimientos tcnicos. En un contexto como el actual de
realidad cambiante, en que las tcnicas establecidas se vuelven
obsoletas con facilidad, el profesional debe ser consciente de cmo
y cundo una aplicacin sistemtica de la racionalidad tcnica es
adecuada y cmo es necesario acudir a otros mtodos de tipo in-
terpretativo e intuitivo. Por ello las tcnicas no deben ser enseadas
como algo inmutable e irrefutable. Los profesionales deben mane-
jar las tcnicas con competencia, pero tambin es necesario que
sean capaces de criticar sus debilidades.
3.3 La accin en el mbito pblico
Una de las causas de la crisis del urbanismo cientfico ha sido el
reconocimiento de su falta de neutralidad desde el punto de vis-
ta de los valores. Adems, la diversidad creciente de las socie-
dades urbanas modernas, en que una multiplicidad de grupos so-
ciales tienen intereses en conflicto, junto con la adopcin
general en las ltimas dcadas de polticos pluralistas y
modelos descentralizados de administracin, han trado a un
primer plano la visin del urbanismo como una actividad en la
cual la accin en el mbito pblico constituye un elemento b-

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Introduccin al urbanismo
En las ciudades actuales con frecuencia no es posible definir de
manera unvoca lo que es el inters pblico y por tanto no se pue-
de, a travs exclusivamente de la racionalidad tcnica, definir los
objetivos y prioridades de planes urbansticos y polticas pblicas
urbanas. La descentralizacin administrativa implica que tampoco
existe una administracin pblica nica que represente los intereses
ciudadanos. .
La accin en el mbito pblico supone el establecimiento de es-
tructuras y procesos para la coordinacin vertical y horizontal entre
administraciones, para la participacin en los procesos de toma de
decisiones de los agentes privados y de grupos sociales, as como
de la ciudadana en general. Adems de estas estructuras y proce-
sos ms o menos formalizados o ms o menos variables en el
tiempo y en el espacio, accin en el mbito pblico supone el re-
curso a los mtodos de negociacin y de mediacin para la resolu-
cin de conflictos. Slo a travs de estas forll1as de creacin de
consenso es posible hoy en da acotar los problemas urbansticos,
forlIlularlos y establecer prioridades de accin pblica.
Los mtodos de mediacin, de resolucin de conflictos, de re-
solucin de problemas en colaboracin, constituyen un aspecto
de la prctica profesional cada vez ms importante. En muchos ca-
sos stos son procesos previos que permiten definir un problema y
establecer objetivos, a los que se aplican con posterioridad los
mtodos tcnicos adecuados. En otros casos ambos procesos son

simultneos, junto con actividades de tipo intuitivo, hasta que se


establece un acuerdo y los medios para su puesta en prctica. En
todo caso, en los procesos de negociacin la infollnacin basada en
la tcnica juega un papel fundamental como elemento objetivador
y reductor de diferencias. Y tambin, evidentemente, juegan un pa-
pel importante procesos de tipo intuitivo, de pensamiento en la
accin, que pelIniten refOlIl1ular problemas sobre la marcha.
En los mtodos de negociacin y resolucin de conflictos son
fundamentales las tcnicas de comunicacin de todo tipo, espe-
cialmente las tcnicas de lenguaje escrito y oral, que deben in-
cluir la capacidad de comunicar los contenidos a personas no ex-
pertas . en la materia. Tambin es fundamental el dibujo como
soporte de la comunicacin, es decir, como instrumento capaz de
transmitir una imagen del resultado deseado a personas no expertas
en la materia .
86
Ct
3. La actividad profesional del urbanista
4. Escalas, campos y medios de intervendn
del urbanismo
4.1 Las escalas del urbanismo
El urbanismo y la ordenacin del territorio se ponen en prctica a
diferentes escalas: desde la escala de una actuacin el denomi-
nado planeamiento de desarrollo en el sistema espaol ,pasando
por la escala urbana y la escala de la regin urbanizada plan mu-
nicipal y plan regional ,hasta la escala de una regin autnoma e
incluso la de un pas directrices de ordenacin del territorio. A
cada una de estas escalas corresponden instrumentos y acciones es-
pecficos.
La ordenacin del territorio tiene una dimensin espacial, de
reequilibrio entre regiones, y tambin una dimensin orientadora del
crecimiento econmico y los movimientos de poblacin. Su fin es
contrarrestar los desequilibrios econmicos y poblacionales entre re-
giones. En Europa los pases que han desarrollado en mayor medi-
da polticas de ordenacin del territorio han sido Italia para re-
ducir las disparidades entre el norte y el sur del pas ,el Reino
Unido para reducir el crecimiento urbano excesivo del sur y atraer
actividad econmica al norte ,Francia para reducir la concen-
tracin econmica y poblacional en Pars y fomentar el crecimien-
to en otras regiones del pas y la Unin Sovitica para reducir
el desequilibrio entre la parte europea y la parte asitica.
En todas estas experiencias la ordenacin del territorio se ha de-
sarrollado en paralelo a medidas de restriccin del crecimiento
econmico y poblacional de las zonas ms desarrolladas, que siem-
pre han sido, como es lgico, grandes aglomeraciones urbanas.
La restriccin a los pemlisos de creacin de establecimientos eco-
nmicos en esas reas urbanas ha sido uno de los principales ins-
trumentos, junto con medidas de apoyo al desarrollo econmico en
las zonas deprimidas. La ordenacin del territorio a la escala re- \
gional implica tambin, simultneamente, polticas de desarrollo '
econmico, de ordenacin de las reas metropolitanas, y, cada vez
ms, de conserVacin de rk1tUrales. -L!s pOTIticas de de::.-
sarrollo econmico a su vez incluyenIaCreacin de infraestructu-
ras de transporte e industriales, de grandes equipamientos, por
ejemplo universidades, la atraccin de nuevas actividadesecon-
Introduccin al urbanismo
micas y recientemente, en las antiguas regiones industriales, de re-
conversin a otras actividades.
La ordenacin a la escala del rea metropolitana ha tenido di-
versos objetivos a lo largo del siglo xx: en los aos cuarenta en
Londres y en los sesenta en Pars, el objetivo era la des concentra-
cin residencial y econmica del centro, para lo cual se proyecta-
ron y construyeron ciudades nuevas separadas por reas verdes
de los centros urbanos, conectadas entre s y con el centro por fe-
rrocarril de cercanas. Objetivos ms recientes han sido los de ree-
quilibrar y reducir las disparidades dentro del
hacia el este (Pars), hacia el sur y el este (Madrid). Los pnnclpales
instrumentos han sido los planes de escala regional Schma Di-
recteur d'Amnagement Urbain, en Francia; Structure Plan, en el
Reino Unido; Planes Regionales y Directrices de Ordenacin del
Territorio, en Espaa. .
Entre otros instrumentos de la planificacin regional se mclu-
yen la creacin de bancos de suelo pblic.? para la prote.ccin de
espacios libres y para realizacin de ur-
bansticas, incluyendo a veces la vivienda SOCial; la creaClOn .de
agencias pblicas de desarrollo urbano, con distintos poderes, m-
c1uyendo el de expropiacin, para la realizacin de
ciudades, y ms recientemente de barrios con porcentajes Impor-
tantes de vivienda barata; la puesta en funcionamiento de meca-
nismos que reequilibran espacialmente la recaudacin de iI?pues-
tos y su empleo en inversiones pblicas; la instauracin de
mecanismos de control de la especulacin del suelo, como es el
derecho de tanteo y retracto en zonas especficamente sealadas
para ello; la definicin de proyectos y zonas de inters regional o
nacional, etc.
La escala urbana es la escala fundamental del urbanismo. El ur-
banismo a nivel municipal supone nonnalmente la definicin de
una estructura general urbana, de las reas potencialmente urbani-
zables las no urbanizables y las reas a proteger, as como de las
zonas 'a reestructurar. El plan propone as un modelo de ciudad,
marco en el cual se desarrollan una serie de operaciones especficas
de menor escala que en su conjunto conducirn a la reestructura-
cin prevista. Las operaciones especficas pueden estar centradas
en el transporte, en la creacin de grandes equipamientos, en l.a.re-
cuperacin de zonas ms o menos degradadas, en la rehablhta-
88
I
3. la actividad profesional del urbanista
cin de barrios histricos, en la creacin de espacios especficos
para la actividad econmica, en la proteccin de zonas de valor ar-
quitectnico o natural, o en el control del tipo de transformacin
que se pelIllite en cada zona de la ciudad.
El crecimiento urbano est regulado a distintos niveles. Aunque
generalmente hoy en da en casi todos los pases europeos es lle-
vada a cabo por la iniciativa privada en algunos periodos, entre
los aos cincuenta a setenta, la iniciativa pblica ha jugado un pa-
pel muy importante ,el modo en que la iniciativa privada puede
actuar est codificado, primero, por condicionamientos generales
de uso e intensidad defmidos por el plan municipal Plan General
de Ordenacin Urbana en Espaa, Plan d'Occupation des Sois en
Francia. A un nivel ms especfico, se codifica en planes que or-
denan la zona en cuestin Planes Parciales en Espaa, Deve-
lopment Plans en Reino Unido, Zones d'lmnagement Concert y
Lotissements en Francia ,que especifican con detalle la asigna-
cin de usos al suelo, su densidad, la localizacin y tipo de infra-
estructuras y equipamientos, y quin se hace cargo de su financia-
cin. Todos estos planes deben ser aprobados por el ayuntamiento
y seguir las noIlllas de redaccin y estndares especificados en la
legislacin correspondiente.
4.2 Los campos deL urbanismo
La ciudad est compuesta de distintos elementos que en su con-
junto la confollnan. Viviendas, industrias, equipamientos, espa-
cios libres y la red de infraestructuras de comunicaciones que co-
necta estos espacios, constituyen campos especficos de aplicacin
del urbanismo. Aunque el urbanismo no puede perder de vista la .
dimensin global de la ciudad, ni tratar estos aspectos sectoriales
independientemente del resto, s es cierto que a efectos analticos
y de diagnstico la distincin tiene su utilidad, ya que no deja de
ser cierto que cada uno de estos usos requiere unos condiciona-
mientos especficos de localizacin. Eso s, evitando caer en la vi-
sin puramente sectorial y teniendo siempre presente que la ciu-
dad es un todo en el que estos campos especficos establecen sus
interrelaciones; la zonificacin estricta propugnada por el fun-
cionalismo que separaba totalmente los suelos destinados a cada
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Introduccin al urbanismo
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una de estas actividades funciones ya hace tiempo que est
superada.
La vivienda es una de las necesidades humanas bsicas y uno de
los usos que ocupan ms espacio en las ciudades, y, como tal, ha
sido uno de los campos prioritarios de actuacin del urbanismo en
todos los pases. La actuacin urbanstica en materia de vivienda
tiene varias dimensiones. Por un lado se encuentran las previsiones
de necesidades de vivienda que se realizan cuando se redacta un
plan general, para asignar suelo al uso residencial. Para hacer las
previsiones se estima el crecimiento demogrfico, y, en particular,
el crecimiento del nmero y composicin de hogares, que no hay
que confundir con el nmero de familias un hogar puede ser mo-
noparental, puede ser una pareja no casada sin hijos, puede ser
una persona sola, pueden ser varios adultos que conviven sin rela-
cin de parentesco. Los cambios recientes en la estructura de la fa-
milia tienen un impacto considerable en las necesidades de vi-
vienda y en los tipos de,mandados que es necesario tener en cuenta
en los planes. Por otro lado, la actuacin urbanstica en materia
de vivienda debe estar coordinada con la poltica de fmanciacin de

esta, que nonnalmente es una competencia de un nivel adminis-
trativo superior al local regional o estatal y que puede ser de
dos tipos: a la oferta, es decir, a la construccin, o a la demanda, es
decir, a quien compra o alquila la vivienda. En Europa occidental
ha sido frecuente que Ulla gran mayora del parque de viviendas tu-
viera algn tipo de subvencin, aunque en los ltimos aos ha ha-
bido una tendencia en todos los pases a reducir el papel pblico en
la provisin de vivienda. '
Las actividades econmicas son un segundo campo de accin
del urbanismo. En primer lugar, como ya se ha dicho, con un obje-
tiVO de reequilibrio territorial del mercado de trabajo. En segundo
lugar, porque tienen unas necesidades espaciales e infraestructu-
rales especficas que no se dan de manera homognea en todo el
por ejemplo, de tamaos de las parcelas y del espacio de
clrculaclOn de vehculos pesados, o de accesibilidad, que puede
ferroviaria, aunque cada vez est ms ligada al trfico de ca-
mIOnes por carretera. P()r ltimo, porque muchas actividades, es-
pecialmente las industriales, son causantes de impactos negativos en
su entorno, llamados externalidades negativas emisiones con-
taminantes, ruidos, vibraciones, etc. , que requieren una localiza-
ca
3. la actividad profesional del urbanista
cin de la industria convenientemente separada de la vivienda. En
las ltimas dcadas los factores de localizacin de las actividades
han variado sustancialmente en los pases ms desarrollados. Hoy
en da una cantidad no despreciable de la actividad es bastante
compatible con la vivienda, siempre que se traten sus impactos ne-
gativos, por ejemplo separando ambos usos con una espacio verde,
y, adems, la distincin entre actividad industrial y actividad ter-
ciaria no es tan evidente. Algunas actividades econmicas requieren
una localizacin de tipo escaparate, en frente de autopista; otras
son perfectamente compatibles con la vivienda.
Los equipamientos sociales, culturales, recreativos, educa-
tivos, sanitarios, deportivos son otro de los elementos consti-
tutivos de la ciudad. Muchos de estos equipamientos se han ge-
neralizado para toda la poblacin slo muy recientemente, como
parte del estado del bienestar a cuya creacin el urbanismo ha
contribuido decisivamente en las dcadas posteriores a la Segun-
da Guerra Mundial. Los equipamientos son usos necesarios para
la vida social que no son competitivos en el mercado inmobiliario,
y por esta razn la accin urbanstica es imprescindible para ga-
rantizar la existencia de suelo para su creacin y asegurar que sus
localizaciones no sean marginales o inadecuadas. En Espaa la le-
gislacin urbanstica especifica los estndares de dotacin de
cada uno de los equipamientos que deben satisfacer las actua-
ciones urbansticas; el planeamiento indica cul va a ser su loca-
lizacin. Algunos autores asimi lan la vivienda social a los equi-
pamientos, porque tambin se trata de un uso dbil que si no es
protegido a travs del sistema urbanstico tiende, bien a cons-
truirse en condiciones substndar, bien a concentrarse en reas
marginales o a desaparecer. Por ltimo, los cambios sociales re-
cientes con la incorporacin de las mujeres a la vida laboral y el
envejecimiento de la poblacin, junto con la disminucin radical
de la tasa de natalidad, suponen nuevas necesidades en materia de
equipamientos: guarderas, residencias de ancianos, etc.
Los espacios libres o verdes son un cuarto componente de la ciu-
dad. La creacin de parques y jardines se haca a finales del siglo
pasado utilizando la misma tcnica que serva para abrir calles:
separando el espacio pblico del privado a travs de las alineacio-
nes. Posteriormente, con la aparicin de la tcnica zonificadora, los
espacios verdes se crean a travs de su consideracin como un uso
91
Introduccin al urbanismo
ms, especificado como tal en el plan. Actualment: se habla de
temas de espacios verdes, que van desde la pequena escala del Jar-
dn o plaza de barrio, pasando por los parques urbanos, hasta los
grandes parques regionales e incluso nacionales. Idealmente.y la
medida en que esto es posible, se pretende asegurar una continUIdad
espacial de la red de espacios verdes, para permitir la continuidad
biolgica y evitar el agotamiento de la capa por sella?o de
las superficies urbanas. Los espacios verdes tIenen, mdependente-
mente de la titularidad de su propiedad, distintos grados de protec-
cin frente a las presiones de crecimiento urbano, segn sus valores
biolgicos y paisajsticos, que definen el grado y tipo de utilizacin
que se permite. . , .
El transporte es el ltimo campo de aCClOn del urbamsmo, que
se distingue de los anteriores por su conformacin en red que
necta los espacios urbanos destinados a las cuatro grandes activI-
dades residencia, actividad productiva, equipamientos, espacios
verdes. La red de transportes permite la movilidad de personas y
mercancas entre distintas zonas de la ciudad. La configuracin
del sistema de transporte de una ciudad es elemento fundamental de
su estructura; la existencia de infraestructura de transporte es im-
prescindible para la colonizacin y urbanizacin de un territorio. El
transporte puede utilizar la red viaria, que adems tiene otros US?s,
o tener su propia red (ferrocarril). En las ciudades espaolas los vIa-
jes a pie siguen constituyendo una gran parte de todos los
zamientos. Histricamente, la evolucin de los transportes ha Ido
reduciendo las distancias, al reducir los tiempos de recorrido. La
generalizacin de la propiedad del vehculo privado y la
cin de redes de ferrocarril de cercanas eficaces han permItido la
urbanizacin de las grandes aglomeraciones actuales. El transporte
es actualmente uno de los principales consumidores de energa.
Por ello la tendencia actual es la de fomentar los desplazamientos a
pie en muchos barrios cntricos se peatonizan determinados
espacios ,as como la intennodalidad, es decir, favorecer las co-
nexiones entre los distintos modos de transporte. Tambin es fre-
cuente la desincentivacin del uso del vehculo privado y la poten-
,
ciacin del transporte colectivo, que consume menos energla y
suelo contamina menos y da acceso a la movilidad a un segmento
de la que no puede sufragar los costes del vehculo indi-
vidual.
92
,
'> . .,' 1
3. La actividad profesional del urbanista
4.3 Medios de intervencin del urbanismo
Todos los pases occidentales han desarrollado a lo largo del si-
glo xx un sistema de medios de intervencin, a travs de tcnicas
codificadas en la legislacin y de instrumentos diseados para po-
ner en prctica las polticas urbansticas. Los problemas de fondo
para los cuales se han diseado estas tcnicas han sido histrica-
mente muy similares, pero cada pas ha ido forjando su propio
sistema de planificacin urbanstica, de manera que se puede ha-
blar de la existencia de distintos sistemas nacionales de planifica-
cin. Los medios de intervencin del urbanismo difieren, por tan-
to, entre pases. Un breve repaso a las caractersticas bsicas de
algunos de estos sistemas nos dar idea tanto de las diferencias b-
sicas como de los principales puntos que comn entre cada uno de
ellos.
En todos ellos existen instrumentos reglamentarios de control de
la actividad inmobiliaria privada los planes y la legislacin ,e
instrumentos de intervencin pblica directa sociedades pbli-
cas, semipblicas o mixtas, junto con el derecho de expropiacin.
El papel del Estado en cada uno de estos sistemas vara: desde el
caso ms intervencionista, como es el holands, en el que se puede
hablar de una socializacin del suelo, pasando por casos interme-
dios con un papel estatal considerable, de economa mixta, como es
el francs, hasta el caso donde el Estado juega un papel ms sub-
sidiario, basado en el mercado, como es el norteamericano. En las
pginas siguientes se explican brevemente los rasgos principales de
cuatro sistemas nacionales: el espaol, el britnico, el francs y el

norteamencano.
4.4 El sistema espaol
El sistema espaol es actualmente (desde la Constitucin de 1978
y de manera ms evidente desde la sentencia del Tribunal Consti-
tucional de 1997 que deslinda las competencias estatales de las au-
tonmicas) un sistema bastante descentralizado, en el cual las co-
munidades autnomas tienen la mayor parte de las competencias
legislativas, as como algunas planificadoras e incluso de gestin.
Aunque no todas las comunidades autnomas disponen an de le-
93
I

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Infroducdn al urbanismo
gislacin urbanstica especfica, dentro de pocos aos s ser as, de
manera que al Estado slo le queda capacidad legislativa en aspec-
tos relativos al estatuto de la propiedad del suelo y valoraciones.
La diversidad de las legislaciones autonmicas vigentes hoy
en da no permite por tanto hablar del sistema espaol como un
todo. A pesar de ello, s se puede afirmar que en muchas comuni-
dades autnomas lo que se ha hecho es ima transposicin sin ex-
cesivas modificaciones de las determinaciones establecidas en la
legislacin nacional, que hoy en da slo es aplicable en las comu-
nidades que an no han legislado. En ciertas comunidades no-
toriamente Valencia y Castilla-La Mancha ,sin embargo, s se ha
optado por un modelo de gestin urbanstica sustancialmente dife-
rente que merece una mencin especial.
En Espaa existen dos niveles de planificacin: la escala auto-
nmica, o de una subregin, a travs de directrices de ordenacin o
planes regionales, segn la nomenclatura de cada ley autonmica,
y la escala municipal, a travs de los planes generales de ordena-
cin urbana. Los primeros son planes a largo plazo, no vinculantes
a terceros, que tratan aspectos de desarrollo fisico, infraestructura,
economa, poblacin y espacios naturales. Contienen planos, textos
y diagramas.
Los planes generales cubren todo el territorio municipal, que
clasifican segn el destino de los suelos en: urbano, urbanizable,
sistemas generales (destinados a grandes infraestructuras y equi-
pamientos) y no urbanizable (a su vez subdividido en distintos
grados de proteccin). Los planes generales son realizados por los
servicios tcnicos de los ayuntamientos pero deben ser aprobados
por las comunidades autnomas.
En suelo urbanizable y excepcionalmente en mbitos espe-
cficos de suelo urbano el plan asigna usos e intensidades glo-
bales que sern posterioIlnente pOllllenorizados a travs de ins-
trumentos de planeamiento de desarrollo en menor escala: planes
parciales o planes especiales. Los planes parciales suponen ya la
ordenacin fsica del mbito sobre el que se aplican, la definicin
de los trazados viarios, los usos pormenorizados y las tipologas
edificatorias. La accin de asignar usos recibe el nombre de cali-
ficar. Unos terrenos determinados pueden ser recalificados a travs
de modificaciones puntuales del plan general. El Reglamento de
Planeamiento establece los estndares dotacionales que deben
4
3. La actividad profesional del urbanista
contener los nuevos crecimientos. Los planes generales atribu-
yen derechos de aprovechamiento urbanstico de sus terrenos a los
propietarios. En suelo urbanizado no remitido a planeamiento
de desarrollo el plan incorpora, bsicamente, una ordenanza (o
norma zonal), en la que se especifican los usos y parmetros defi-
nidores de forma y volumen de la edificacin aplicables a las zo-
nas consolidadas.
El plan tiene tambin la funcin de distribuir equitativamente
entre los propietarios las cargas y beneficios generados por el cre-
cimiento urbano, es decir, los costes de urbanizacin interior y de
suelos reservados para infraestructuras, y los derechos de edifica-
cin creados por el plan, el aprovechamiento, as como la recupe-
racin parcial de plusvalas exigida por la Constitucin. Para ello
utiliza una serie de mecanismos de equidistribucin que, dentro de
un espacio geogrfico, reparten cargas y beneficios entre los pro-
pietarios afectados.
La puesta en prctica de las determinaciones de los planes par-
ciales, o gestin del planeamiento, tiene lugar a travs de un con-
junto de normas y procedimientos denominados sistemas de actua-
cin por la legislacin. Existen tres sistemas de actuacin distintos:
compensacin, cooperacin y expropiacin, cada uno de ellos con
mayor participacin pblica que el anterior. En el sistema por com-
pensacin la gestin es llevada a cabo por los propietarios, asociados
en una organizacin de derecho pblico llamada Junta de Compen-
sacin; en el sistema por cooperacin, los propietarios se asocian
con la Administracin para llevar a cabo la gestin de modo coope-
rativo; en el sistema por expropiacin es la Administracin, o algn
organismo pblico o semipblico en quien sta delegue consor-
cios, empresas pblicas, etc. , quien, tras previa expropiacin de
los terrenos, procede a su reordenacin, urbanizacin y posterior
enajenacin de las nuevas parcelas urbanizadas. En el sistema de ac-
tuacin por expropiacin la Administracin puede pagar al propie-
tario en especie, es decir, con terrenos urbanizados en lugar de en
metlico. De esta manera se reducen sustancialmente los costes ini-
ciales de la actuacin.
El sistema urbanstico espaol es un sistema que bsicamente
obliga al propietario de suelo a convertirse en promotor inmobi-
liario. Esta circunstancia es causante de grandes alargamientos en
los procesos de edificacin, en gran medida atribuible a la falta de
95
Introduccin al urbanismo
profesionalidad de los agentes y a la dificultad de poner de acuerdo
a todos los propietarios implicados.
Para evitar esto, en el sistema creado por la ley valenciana, la
AdminislIacin procede a sacar a concurso la realizacin de los tra-
bajos de urbanizacin. Es decir, los propietarios no tienen la obli-
gacin de convertirse en promotores como en los sistemas de ac-
tuacin por compensacin y cooperacin. Tienen la posibilidad
de hacerlo, porque tienen prioridad en los concursos; pero son los
promotores profesionales los que nOIlnalmente acuden a presen.ai-
ofertas. La Administracin decide, a travs del procedimiento del
concurso, cul es la oferta mejor entre las presentadas. La expe-
riencia con este sistema ha reducido considerablemente los tiempos
de ejecucin de la urbanizacin de nuevos crecimientos urbanos.
El urbanismo espaol est basado, como puede verse, en un im-
portante aparato de derecho gblico que regula las acciones pnva:
-(fas, nasta elpunt'ae-'convertir a las juntas de propietarios en orga-
nismos de derecho pblico (las Juntas de Compensacin). En
oposicin al modelo britnico, es un sistema esencialmente reglado,
aunque la realidad muestra que una gran parte de las actuaciones tie-
nen lugar a travs de modificaciones puntuales del planeamiento.
4.5 El sistema britnico
El Reino Unido es un Estado unitario y centralizado, en el que la
competencia legislativa en urbanismo corresponde al nivel estatal y
la gestin y ejecucin al local. Hasta la reforma de la administra-
cin local de 1986 existi un tercer nivel de gobierno a la escala
metropolitana, como el Greater London Council (GLC), suprimido
entonces. El escaln metropolitano est en la actualidad siendo
recuperado y se estima que para el ao 2000 existir una nueva or-
ganizacin metropolitana en Londres, llamada Goverlllent Office
for London, GOL, aunque en esta ocasin ser una estructura ad-
ministrativa ms ligera que la del extinto GLC.
El modelo britnico es el que otorga mayor discrecionalidad a la
administracin del urbanismo, una discrecionalidad que descansa
sobre dos rasgos especficos: el modo consensual de defmicin
de las polticas pblicas y la nacionalizacin efectiva de los dere-
chos de edificacin.
96
3. La actividad profesional del urbanista

En la tradicin administrativa y judicial del pas, basada en el
n? existe un rgimen administrativo p-
bhco sIstematJco y eJecutJvo; tampoco existen tribunales admi-
nistrativos. En el c.aso del urbanismo las alegaciones contra los pla-
nes se hacen en pnmer lugar ante el ministro de Medio Ambiente y
?espus los tribunales. El parlamento hace las leyes y los
las mterpretan. la administracin se basa en polticas
pubhcas, que son expresIOn ,de la voluntad de la comunidad. Las
polticas pblicas son guas, y no normas, slo son indirectamente
coactivas y requieren la libre conjuncin de los administrados. De
aqu se deriva la importancia de la que es una de las
bases de la discrecionalidad del sistema.
La segunda base de la discrecionalidad del sistema britnico se
refiere derecho de propiedad del suelo. En el sis-
tema vigente en el RCin6-Umdo, Oesoe la fundamental Town and
Country Planning de 1947, los derechos de edificacin, que no
el suelo, estn Los propietarios de
terrenos no derecho iherente a urbanizar y edificar
terrenos. N.m.gun puede tener lugar sin penniso pre-
VIO de la (planning permission for development,
PPD). Es deCir, la declsIOn acerca de si una finca puede o no ser
urbanizada es una decisin pblica y no privada. La Ley de 1947
adems otra disposicin de gran importancia que fue su-
pnmlda en 1951: la nacionalizacin de las plusvalas generadas por
compraventa de terrenos, a travs de un impuesto (betterment fax)
del cien por cien sobre el incremento de valor de los terrenos.
dos intentos en este sentido fueron puestos en prctica pos-
tenonnente, la Land Commission de 1967, abolida en 1970 y la
Community Land Act de 1975, abolida en 1979.
Los planes de urbanismo (Local Plans) indican los usos del ''
s.uelo y las de inversiones en infraestructuras. A par- I
ti!" de los anos sesenta I?cluyen tambin aspectos econmicos y so- \
pales; Desde 1970 eXIsten tambin planes de mayor escala, los' ! \
Structure Plans, que establecen las estrategias de crecimiento a lar- \;
go plazo, siguen directrices establecidas por el ministro, contienen
ideas, diagramas, textos y polticas de desarrollo econmico. Estos
planes son aprobados por el secretario de Estado. Los planes de ur-
banismo (Local Plans) no son vinculantes, ni confieren derechos
de edificacin a los propietarios, al contrario que en Francia o Es-
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Introducdn al urbanismo
paa. El derecho a urbanizar una fInca slo cristaliza en el mo-
mento de la obtencin de la licencia; en tanto en cuanto esta licen-
cia no haya sido concedida, el propietario del suelo no tiene ningn
derecho a urbanizar ni a edifIcar, aunque los terrenos en cuestin
aparezcan en el plan como adecuados para el desarrollo.
Este sistema genera una gran cantidad de trabajo, estimada en
medio milln de solicitudes anuales. La a licacin de los lanes
descansa sobre el funcionamiento de una burocracia local, que e-
- cide sobre las propuestas. Es sta una institucin muy impotinte y
competente, sobre la que 6 existe sospecliaoe actuaci1i'regular.
'Los ut15arusfas municipales conceden los pennisos sobre la base de
los mritos de la propuesta a la luz de dos factores. El primero son
las provisiones del plan, en la medida en que stas tienen que ver
con la propuesta. El segundo es cualquier otra consideracin ma-
terial, entre las que se incluyen las directrices que peridicamente
elabora el gobierno central. En funcin de estas consideraciones
materiales los ayuntamientos pueden conceder el permiso a pro-
yectos que no sean conformes con el plan y no concederlo a pro-
yectos que s lo sean.
La denegacin de la licencia no supone indemnizacin econ-
mica alguna al promotor. En caso de no obtener licencia para el de-
sarrollo, el promotor puede apelar al ministro de Medio Ambiente.
En la prctica casi todas las solicitudes obtienen liCencia; entre las
,
restantes, aproximadamente el 40 por ciento son objeto de apela-
cin al ministro, y entre stas un 35 por ciento obtiene respuesta
positiva.
Sin embargo no existen mecanismos de apelacin cuando un
promotor obtiene licencia contraria a las determinaciones del plan.
Esto ha sido bastante frecuente en los aos ochenta y noventa, es-
pecialmente en las negociaciones para la instalacin de centros

comerciales, debido a las directrices del gobierno central que in-
centivaban criterios de mercado sobre los criterios del plan.
Las licencias pueden ser incondicionales o condicionadas. Los
permisos condicionados estn sujetos a determinadas condicio-
nes, valga la redundancia, que la autoridad local considere ade-
cuadas. Estas condiciones deben estar dirigidas a un objetivo leg-
timo de planifIcacin, deben ser relevantes para el proyecto en
cuestin y ser razonables en otros aspectos. Entre estas condiciones
se puede encontrar la obligacin de proveer infraestructuras y

" ', .....


'. ..".
3. la actividad profesional del urbanista
equipamientos. Como puede verse, existe un gran margen para la
discrecionalidad y la negociacin por parte de los urbanistas mu-
nicipales.
El hecho de que el plan no atribuya derechos de edificacin a
los terrenos supone un impacto importante en el valor econmico
del suelo. El precio del suelo sube con la aprobacin de cada esca-
ln del planeamiento, pero, una vez obtenida la licencia, si el pro-
motor no construye en un plazo de cinco aos, pierde el derecho a
edifIcar y la demanda se puede desplazar a otro lugar, reduciendo
as el valor del suelo.
Normalmente los promotores adquieren los terrenos a travs
de una opcin de compra sujeta al resultado positivo en la nego-
para la obtencin de la licencia. Los ro ectos pagan toda
la mfraestructura intt:.tior .illaaCh!acin. Para la fInanclaclOn e
lnfriiestJ'irns exteriores requeridaS- porTi-:ifUiiTo',l habItUar

.. que' el'promo-
tor se er.! ,la negociacin coileriiyiifam,-Trpar la
'dt5reclon- aefa--rcencia. Es la15i tUa1qe-Sto 'se establezca-en for-
ma de porcentaje de la diferencia entre el valor del suelo rstico y
urbano. Los lmites de la horquilla se f0an, por un lado, en funcin
del impacto creado por la actuacin sobre las infraestructuras, y,
por otro lado, segn una frlllula fijada previamente en el acuerdo
original de compra-venta del suelo.
Un sistema discrecional como ste requiere, y as dispone en la
prctica, de grandes poderes de disciplina urbanstica, que incluyen
la demolicin y la interrupcin inmediata de las obras. Estos po-
deres de disciplina no son simples posibilidades, sino que son
ejercidos efectivamente por los ayuntamientos.
En suma, se trata de un sistema con un grado considerable de
centralizacin, a travs de las directrices, de la supervisin/control
estatales y de la legislacin nacional, aunque la ejecucin sea local.
Es un sistema discrecional aunque bastante predecible en funcin
de los planes y las directrices de las circulares del ministro' los de-
,
rechos urbansticos slo cristalizan en el momento de obtencin de
la licencia. Se basa en el proyecto, cosa posible gracias a la exis-
tencia de instituciones independientes, el civil service, que goza de
la confIanza de los ciudadanos, y a la nacionalizacin de los dere-
99

Introduccin al urbanismo
chos de edificacin. Existe discrecin, y por tanto flexibilidad, en
la etapa de planificacin y en la etapa de proyecto. La tendencia ac-
tual es sin embargo hacia W1a menor discrecionalidad: las licencias
slo se pueden denegar si existe una razn muy bien fundada. El
urbanismo se basa ms en polticas pblicas diseadas para siis-
lacer objetivos pblicos que para diiiIriii conflictos privados, como
es el caso norteamericano.'-;- '--

4.6 El sistema francs
El urbanismo en Francia es una actividad altamente sistematizada
y codificada, en una considerable intervencin ica, ,
Hasta muy recientemente la planificacin y .
han sido responsabilidad exclusiva de los servicios del'
tado central. Sin embargo, como resultado de la descentralizacin
de 1982, el urbanismo en la actualidad es competencia, o bien lo-
cal, en los municipios de ms de 10.000 habitantes, o bien del Es-
tado, en el resto del pas. No existe una instancia intellnedia que
tenga competencias urbarusticas porque las en
competencias mmunas, entre as eno se incIu-
. el Esto. hi' iifailij:e:Ja:poDlaci
vive en pequenos mUl1lClplOS en los cuales el urbanismo es depen-
die?te de los tcnicos del estado. Adems el Estado sigue
temendo prerrogatIvas para la realizacin de proyectos de inters
nacional por ejemplo para poner en prctica proyectos como
las vil/es nouvelles construidas a partir de 1965, aunque en la ac-
no hay de esta envergadura en marcha ; y
en detellumados aspectos sectoriales que son objeto de le-
glslaclOn estatal especfica, como son las znas de montaa las
. ,
costas, etc. La descentralizacin por tanto ha tenido thos efectos de
importancia relativa, en comparacin con la espaola. . '
. .f':.. diferencia del caso britnico, Francia es un pas de derecho
escrito, donde la 'urisprudencia no es fuente de ley; las leyes se
comp con un cODJunto e e e ecretos e e apliCacin. que son
En el caso del urbanismo este cuerpo le-
gislatIvo es el Codlgo del Urbanismo (Code de l'Urbanisme),
equiparable a nuestra legislacin del suelo y sus reglamentos. El
Cdigo del Urbanismo contiene una gran cantidad de regulaciones
100

3. La actividad profesional del urbanista

que definen un
El sistema ha ido acumulando con el tiempo una gran batera de
instrumentos tcnico-legislativos que permiten hoy en da la inter-
vencin pblica en urbanismo.
En Francia el derecho a construir es inherente al derecho de
No existe una funcin .social de la propieaad en la p
'le
onstitucin (como en Espaa ; el derec e es invlO-
-
ble sa adO es el derecho la y gr , p roveniente de la Revolucin fran-
, cesa, garante de la libertad individual; la expropiacin slo puede
tener lugar por inters pblico. Este es un concepto, el de inters
pblico, que es cada vez ms amplio. Las restricciones al derecho
de propiedad por imposicin de la normativa urbanistica no son in-
demnizables; y la normativa puede suponer, sin derecho alguno a
indemnizacin, la su resin de todo el econmico del suelo.
Existen dos niveles de plani cacin: a la escala regonal y a la es-
cala municipal. El plan de escala regional el plan se denomina Sche-
ma Directeur d 'Amnagement Urbain (SDA U). Se trata de un plan a
medio y largo plazo, que contiene orientaciones bsicas y no deter-
mina usos del suelo; contiene planos y texto, pero no programacin
temporal. Los planes municipales deben ser conformes con los
SDAUs, seguir sus indicaciones. Normalmente abarca varios muni-
.' cipios, que pueden constituir una aglomeracin urbana o una regin
rural. Hasta la descentralizacin de 1982 los SDAUs eran elaborados
por los servicios tcnicos del Estado. A partir de 1982 su realizacin
depende de la voluntad de los municipios: para ello se requiere la
iniciativa de dos tercios de los municipios en cuestin, que repre-
senten al menos a un 50 por ciento de la poblacin. Sin embargo, el
hecho de que la participacin municipal en la elaboracin del SDAU
sea voltmtaria supone que un municipio se puede retirar en cualquier
momento. El resultado es que en el perodo 1982-1996 slo se han
realizado 10 nuevos esquemas directores, mientras pemlanecen vi-
gentes otros 200 elaborados antes de la descentralizacin. El SDAU
es por tanto un instrumento de planificacin en crisis .
Los planes municipales, equiparables a los Planes Generales
espaoles, se denominan Plans d'Occupation des Sois (POS) y
constituyen el principal instrumento de planificacin. Los POS son
instrurmillfos -qu'slmultneameilte"-controlan los usos del suelo y
planifican el crecimiento. Especifican cules son las zonas urbanas,
dentro de las que establecen controles de uso, forma y volumen de
101
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Intr'Jducdn al urbanismo
la cules son las zonas urbanizables y cules las no ur-
bamzables .. Los POS son vinculantes a terceros (los ciudadanos
empresas particulares que sus 'detenninaciones;'
aunque cada vez son mas adaptables a CIrcunstancias especficas a
travs de generales o puntuales. Los ayuntamientos
las de construccin con arreglo al POS, y, en
caso ?e que no eXIStlera, con arreglo a ciertas directrices estatales
defimdas en una !-ey Nacional de Las determinaciones
del pueden ser de por el prefecto (delegado
del en la los propletanos, o terceros (por ejemplo,
aSOCiaCIOnes de vecmos o ecologistas). Los recursos contra los
POS se hacen ante los tribunales administrativos.
En lo que se refiere a la gestin urbanstica y la provisin de in-
una activi9<id que realizan
los acuerdo con el POS, financiada por una Tasa Lo-
cal de .Equlpamlento (TLE). La TLE, instaurada en 1967, es un
fiscal prefijado, basado en el valor real de lo que se
puede edificar, fOlma de por metro cuadrado, segn
el uso, .se aplica de en todo el municipio. Esta
tasa se eara elimInar las para infraestruc-
turas negOCiadas entre los ayuntamientos y los promotores que a
de ello, existiendo, en parte porque la TLE es
ficlente cubnr los costes. La subdivisin de una finca en par-
(lotlssement) puede ser realizada por el promotor privado
segun las normas fijadas en el Cdigo del Urbanismo.
Para la realizacin de ,grandes proyectos existe un instrumento
especfico denominado Zones d'Amnagement Concert (ZACs).
Las ZACs son zonas que se desarrollan a travs de un convenio en-
. tre la y. em resa bIca o privada, 'que descri-
D. los e mfraestructuras a rea Izar, junto con la
de costes al promotor y a la administracin. En los
anos sesenta y setenta, hasta un 40 por ciento de los nuevos de-
s.arrollos se por este procedimiento; hoy en da slo se uti-
liza para un .10 por ciento: Es un proceso largo,
c,9stoso, y compleJO, 9,ue ha desacreditado en parte porque
promOVIa la construcclOn de bamos con excesiva densidad se in-
la densidad para obtener como contrapartida mayores
Las ZAC son una vlvula de escape del sistema
porque srrven para escapar a las deteullinaciones del POS; en sue-
102

3. La actividad profesional del urbanista


10 urbano y en suelo urbanizable las ZACs deben ser compatibles
con el SDAU, pero no con el POS.
Adems de estos documentos de planeamiento existen instru-
mentos de control de la especulacin, el principal de los cuales es
la Zone d'Amnagement Difre (ZAD). La ZAD otorga el derecho
de tanteo y retracto a la administracin dentro de su permetro, a un
precio equivalente al que tena el suelo un ao antes de la declara-
cin de la ZAD. De esta manera la administracin desincentiva el
alza de los precios en las zonas que van a ser objeto de urbaniza-
cin futura. Por ltimo es necesario mencionar que una gran can-
tidad del crecimiento urbano e inmobiliario es llevada a cabo por
entidades pblicas o semi pblicas, como la red de empresas de la
Socit Centrale pour I'quipement du Territoire (SCET), perte-
nenciente a la Caisse de Dpts et Consignations (CDC), que es la
banca pblica; o como los establecimientos pblicos encargados de
la construccin de las ciudades nuevas entre las dcadas de los se-
senta y los ochenta.
4,7 El sistema norteamericano
A diferencia de los modelos europeos, el modelo de planificacin
urbanstica norteamericano no constituye propiamente un sistema,
un todo integrado y coherente. Por el contrario, se caracteriza por
una extrema fragmentacin y descentralizacin. Los instrumentos
urbansticos no estn codificados en una ley federal, ni tan siquiera
en unas leyes estatales. ?-n las administraciones ayunta-
mientos, condados, townships ,en su mayora pequeas jurisdic-
ciones suburbanas, quienes definen los instrumentos, los inventan y
los aplican, eso s, dentro de un marco general establecido en leyes
estatales de planificacin y zonificacin y dentro de los lmites
impuestos por las constituciones estatales y federal. El alto grado de
descentralizacin administrativa hace dificil la inclusin, en ins-
tancias con un grado suficiente de centralizacin, de objetivos sus-
tantivos relacionados con la equidad, como es la vivienda social.
Esta es una de las causas del alto grado de segregacin espacial
existente en las ciudades norteamericanas y uno de los factores
que exphcarlan el decaimiento y abandono de determinadas zonas
ocupadas por grupos socialmente desfavorecidos.
103

Introduccin al urbanismo
La tcnica zonificadora es con mucho la ms importante, podra
decirse que es el ncleo del sistema. A travs de la zonificacin,
los ayuntamientos y dems administraciones locales asignan al
suelo usos y especificaciones de forma y volumen edificables. La
zonificacin cubre todo el territorio municipal, es vinculante para
los particulares, y normalmente atribuye edificabilidades muy su-
periores a las ..
yeinte o incluso cmcuenta aos. La zonificacin puede ser modifi-
cada pnfualmefe-ilnstaCias particulares, segn varios proce-
dimientos, los ms importantes de los cuales son las enmiendas
(amendments) y las varianzas (variances). El primero de estos
procedimientos obliga a la realizacin de un proceso de aprobacin
equiparable al de aprobacin de la propia ordenanza de zonifica-
cin, ya que supone un cambio en sta que debe ser sujeto al mis-
mo tipo de publicidad y consenso poltico que la propia ordenanza.
El segundo procedimiento es por el contrario rpido, sin el mismo
tipo de escrutinio pblico, ya que en teora slo se debe aplicar a
casos en que la regulacin es manifiestamente inaplicable por ra-
zones fisicas propias de la parcela en cuestin. Las varianzas son la
vlvula de escape del sistema, aunque con frecuencia son utilizadas
de modo espurio.
La segunda tcnica en importancia es la parcelacin, que espe-
cfica el modo en que los terrenos pueden ser subdivididos en par-
indicaciones de estndares para viario, dotaciones pbli-
cas, tamao y forma de parcela, y, cada vez con ms frecuencia, la
forma en que el promotor tiene que contribuir a la realizacin de la
infraestructura y Es decir, existe un cIerto
solapamiento de competencias entre lo que regula la zonificacin y
lo que regula la parcelacin. Para mayor confusin, las regulaciones
de parcelacin son diseadas y administradas por un departamento
distinto al responsable de la zonificacin. A pesar de las muchas
propuestas de introduccin de un cdigo unificado regulador de
lo que actualmente es regulado por la zonificacin y por la parce-
lacin, en la realidad no existe en prcticamente ningn lugar. .
Los planes de urbanismo, a diferencia de la zonificacin,JJo son.
-
yinculantes legalmente a terceros, generalmente tampoco 10 son
para otras administraciones pblicas, y en muchos estados ni si-
quiera son de obligada realizacin por las administraciones locales.
Suelen ser documentos cortos, con ms texto que planos, y con in-
104
3. la actividad profesional del urba: {.sta
dicaciones de tipo econmico, fisico y social para el crecimiento de
la localidad a quince o veinte aos. En la mayora de los estados la
zonificacin no tiene que ser conforme con el plan.
La actuacin urbanstica municipal tiep.e su fundamento legal en
los conceptos de poder de polica y de dominio eminente. El pri-
mero es la autoridad que tiene la administracin pblica para con-
trolar la actividad privada con objeto de promover la salud la
seguridad, el bienestar y la moral pblicas. Toda la regulacin 'ur-
banstica se basa en el poder de polica, que justifica la imposicin
de restricciones a la actividad inmobiliaria. Estas restricciones
pueden suponer grandes reducciones eq el valor econmico del
suelo, pero no la supresin de todo el valor. La negacin de todo
valor econmico a travs de la regulacin constituye una confis-
cacin (regulatory taking), yeso requiere compensacin econ-
mica por parte de la administracin. El segundo concepto domi-
eminente es el poder de expropiacin para uso pblico, tras
Justa compensacin econmica. Uso pblico puede ser casi cual-
quier cosa -desde los propios edificios destinados a actividades de
la administracin pblica, hasta la promocin del empleo ,y
justa compensacin es el valor de mercado bajo la regulacin vi-
gente.
Las infraestructuras generales carreteras, saneamiento, aco-
metida de aguas, etc. no son generalmente de competencia mu-
nicipal, ni tampoco directamente estatal: por lo general son res-
ponsabilidad de agencias parapblicas creadas ad-hoc, con grandes
poderes de gestin frecuentemente pueden recaudar impuestos
y algunas tienen rganos de direccin elegidos por sufragio direc-
to ,que funcionan bsicamente segn criterios de rentabilidad
econmica y que no estn obligadas a seguir directrices locales ni
tampoco estatales. Existen varias decenas de miles de estas agen-
cias, denominadas distritos especiales (special districts), que ac-
tan sobre jurisdicciones definidas ad-hoc, generalmente de ca-
rcter supramunicipal, aunque no coincidentes entre s, ni tampoco
con las delimitaciones administrativas locales.
El gobierno federal slo tiene competencia sobre ciertas cues-
tiones sectoriales, algunas de las cuales han tenido histricamente,
o tienen en la actualidad, gran influencia en el desarrollo urbano:
medio ambiente, transportes y vivienda. A stas tres habra que
aadir las polticas urbanas diseadas en determinados perodos.
105

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al urbanismo
Actualmente, la ms importante de estas polticas es la de medio
ambiente, que, aunque indirectamente, est empezando a. influ.ir
en las fonnas de ocupacin del territorio a travs de la eXigencIa
de estndares ambientales de contaminacin de aguas, aire, etc., y
de la realizacin de evaluaciones de impacto ambiental , y de
modo ms directo en la reutilizacin de zonas industriales. Medidas
de este tipo han sido reforzadas en muchos estados con la aproba-
cin de leyes estatales de medio ambiente. La poltica de
porte federal, responsable de la construccin de la red de
interestatales ha contribuido decisivamente a la suburbamzaclOn
del pas en medida en que los nuevos crecim!entos se han ido
apoyando en esta red. La poltica de ha.sIdo, ,a su vez, otro
de los grandes pilares de la suburbamzaclOn y slmultaneamente de
la degradacin del patrimonio residencial urbano, al apoyar
te dcadas, bsicamente a travs de los sistemas fiscal y finanCiero,
la nueva construccin unifamiliar suburbana.
En este marco regulador tiene lugar la actividad inmobiliaria
privada. La inmensa mayora del desarrollo urbano es .a
cabo por agentes inmobiliarios privados. Las 1.nmobl-
liarias adquieren los suelos, generalmente a traves de SOCiedades
interpuestas para evitar que alguien se resista a vender en. espe-
ranza de obtener un precio desorbitado; buscan financlaclOn en el
mercado de capitales; deciden qu tipo de desarrollo llevar a
y si no coincide con lo que dice el plano de zo.nificacin, soliCitan
una enmienda, o, ms frecuentemente, una vananza; reparcelan se-
gn las regulaciones de parcelacin, realizando o las
infraestructuras y/o equipamientos exigidos por stas, o negociados
en el proceso de obtencin del permiso de parcelacin, que .es .una
decisin discrecional del ayuntamiento; edifican y comerCialIzan
los productos inmobiliarios.
Por ltimo, es necesario hacer referencia al sistema fiscal. En
Estados Unidos la descentralizacin administrativa va acompaada
de un alto grado de descentralizacin fiscal. Las
locales recaudan directamente, a travs bsicamente de Impuestos
a la propiedad inmobiliaria, entre un 20 y un 50 por ciento de su
presupuesto. Se trata de impuestos sobre la propiedad, no sobre las
transacciones ni sobre las plusvalas creadas en el proceso de de-
sarrollo inmobiliario. Esto implica, primero, que los impuestos a la
propiedad son bastante altos, y, segundo, que los ayuntamientos
6
",-
3. La actividad profesional del urbanista
son muy dependientes del tipo de crecimiento que permiten en
sus jurisdicciones.
4.8 La dimensin europea de la ordenacin territorial

Adems de los sistemas nacionales de planificacin, a nivel eu-


ropeo existen ciertas polticas que tienen una dimensin espacial.
La Unin Europea no tiene competencias en materia urbanstica, en
virtud del principio de subsidiariedad, segn el cual las competen-
cias deben establecerse al nivel administrativo ms prximo al
ciudadano. Por ello las polticas a escala europea que tienen una di-
mensin espacial se justifican en aplicacin del objetivo de la co-
hesin social, que s es uno de los principios acordados en el Tra-
tado de Maastricht, de creacin de la Unin.
El primer documento de ordenacin del territorio europeo se de-
nomina Estrategia Territorial Europea (ETE), antes llamada Pers-
pectiva Europea de Ordenacin del Territorio (PEOT) y no es pro-
piamente una poltica de la Unin Europea, sino un documento de
consenso sobre la ordenacin del espacio europeo, elaborado por
los estados miembros. El segundo es el documento Europa 2000+,
elaborado por los servicios tcnicos de la Comisin Europea, Ade-
ms de estos documentos de ordenacin, que tienen un carcter in-
dicativo, existen instrumentos de tipo financiero de apoyo a pro-
yectos territoriales llevados a cabo por los estados miembros. El
ms importante de estos instrumentos financieros es el Fondo Eu-
ropeo de Desarrollo Regional (FEDER), cuya principal relevancia
para el urbanismo se refiere a la reconversin de zonas de antigua
industrializacin.
5. La utilidad del urbanismo
En los ltimos aos el urbanismo ha sido para muchos una disci-
plina en crisis e incluso en peligro. Esta es una crisis que refleja in-
dudablemente las transformaciones en el mundo de la profesin de-
rivadas de la puesta en cuestin de los modos de hacer urbanismo
prevalentes desde la Segunda Guerra Mundial en los pases occi-
dentales, como consecuencia de cambios bien conocidos en todos
107
Introduccin al urbanismo
los rdenes: epistemolgico, espacial, social, econmico, tecnol-
gico, poltico.
Cuando las ciudades son aglomeraciones formadas por ele-
mentos heterogneos sin estructuras coherentes, cuyos comporta-
mientos son imposibles de predecir, sobre los que una poblacin
diversa demanda objetivos contradictorios, en las que la contin-
gencia obliga a una comprensin especfica del lugar y el mo-
mento, las formas de conocimiento y las prcticas desarrolladas en
contextos con menores incertidumbres dejan de ser vlidas. Las di-
ficultades de adaptacin de las prcticas y de los sistemas de pla-
nificacin a las nuevas condiciones han sido aprovechadas por
muchos para afiullar la inutilidad y el final del urbanismo.
Sin embargo, la crisis tiene unas races hondas en cambios cul-
turales y sociales en todos los rdenes que no son exclusivos del
urbanismo. Los problemas recientes de la disciplina reflejan cam-
bios en la concepcin del mundo que han tenido lugar previamen-
te, tanto en las propias ciencias naturales como en la filosofia y en
las humanidades. Estos cambios obligan a repensar la disciplina
desde un contexto de incertidumbre en la evolucin de los aconte-
cimientos, de complejidad creciente de las realidades urbanas, y de
demandas diversas y contradictorias de la poblacin.
Pero la necesidad de pensar nuevas formas de hacer urbanismo
no significa que el urbanismo deba desaparecer. Por el contrario,
las necesidades y objetivos que han guiado histricamente la apa-
ricin y el desarrollo del urbanismo moderno como prctica pro-
fesional y como disciplina acadmica mantienen plena vigencia y
adems han aparecido otros nuevos.
Es una aspiracin humana, podra decirse que una necesidad, el
vivir y disfrutar de entornos con calidad esttica, como es una ne-
cesidad tambin el disponer de servicios urbanos bsicos y el dis-
poner de un techo. La aspiracin humana al placer esttico requiere
de un urbanismo desde la concepcin artstica; la necesidad de ser-
vicios y de alojamiento requiere de un urbanismo que recurra a los
conocimientos tcnicos y cientficos adecuados para permitir la
creacin del modo ms eficiente, a partir de recursos escasos, de las
infraestructuras y los equipamientos y que tenga voluntad de mejo-
rar las condiciones de vida de las gentes. A estas fmalidades habra
que aadir la nueva de conservar espacios naturales de valor que las
formas actuales de urbanizacin ponen en peligro de desaparicin.
,
3. La actividad profesional
, . .
La complejidad actual de los procesos de construccin del
territorio significa que, hoy ms que nunca, es necesario construir
un corpus, una base terica slida de la disciplina, recurriendo a las
dems disciplinas que sean necesarias, haciendo el esfuerzo de
encontrar los puntos de convergencia y los de divergencia entre es-
mltiples.' de manera que sea posible adquirir una vi-
SlOn que de coherenCIa, ya que no es posible la unidad, al conjunto
de saberes y prcticas sectoriales que ,actualmente participan en la
construccin del espacio humano.
necesario ver ms all de la visin unidimensiomil que pro-
p,orclOnan una de las disciplinas que por su cuenta aportan vi-
sIOnes parCIales de la realidad urbana y sus procesos de cambio' las
visiones parciales, que, en el smil del cono, seIan como el
lo y el tringulo, sus proyecciones vertical y horizontal deben ar-
ticularse entre s para obtener una visin ms prxima a ia realidad
ms parecida al cono tal como es percibido en la tercera dimensin:
Para ello es construir un saber disciplinar que permita po-
ner en prctIca un aparato cItico a modo de corpus de referencia
comn a todos los intervinientes en ese proceso.
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,