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NECESIDADES HUMANAS: EVOLUCIN DEL CONCEPTO

SEGN LA PERSPECTIVA SOCIAL


Montserrat Puig Lo!et" Piar Sa!ater Mateu" Nuria Ro#r$gue% &'ia
Uni'ersi#a# #e (ar)eona
El estudio de las necesidades humanas no es nuevo, de hecho podemos remontarnos a
postulados de Aristteles, aunque el significado de necesidad ha ido modificndose con
las transformaciones sociales y polticas.
En la industrializacin y postindustrializacin el estudio de las necesidades adquieres
una mayor relevancia (Kehl, !!"#. $urante este periodo los principales criterios eran la
productividad y la idea de acumulacin de %ienes, am%os elementos eran esenciales para
e&plicar el %ienestar de un individuo, en este sentido, el progreso del capitalismo y el
desarrollo se supona que podran satisfacer las necesidades humanas. 'in em%argo, en
periodos en los que se entra con la crisis del Estado de (ienestar es cuando se fomenta
ms la realizacin de estudios so%re las necesidades humanas desde otras perspectivas.
)a primera vez que aparece la nocin de *necesidades humanas %sicas+, fue en el
seminario internacional patrocinado por ,-./A$ (,nited -ation .onference on /rade
and $evelopment# y por el ,-E0 (,nited -ations Environmental 0rogram# realizado
en !12 en 34&ico, llamado tam%i4n la $eclaracin de .ocoyoc+. )a nocin de
necesidad humana se entiende en el sentido de desarrollo de los seres humanos y no en
el sentido de desarrollo de pases o produccin de %ienes materiales. $esde este

aposta
revista de ciencias sociales
ISSN 1696-7348
http://www.apostadigital.com/revistav3/hemeroteca/monpuigllob.pdf
n 54, Julio, Agosto !eptiembre "#$"
planteamiento, el desarrollo orientado hacia las necesidades va sustituyendo el concepto
de %ienestar ligado solamente al crecimiento econmico (Kehl, !!"5 (allester, !!!#.
$esde las perspectivas sociolgicas se ha profundizado en el concepto de necesidad,
pudi4ndose clasificar los enfoques seg6n el periodo en el que han ido apareciendo.
En general, los planteamientos giran en torno a dos grandes grupos7 la postura relativista
y la postura universalista. )os relativistas consideran que las necesidades se esta%lecen
en funcin de diversos factores entre los que se destaca el se&o, la edad, la raza, la
cultura y las normas sociales adquiridas como elementos claves que influyen en la
percepcin de las necesidades. 0ara los relativistas, no pueden reconocerse las
necesidades humanas como un factor universal, sino que tiene peculiaridades concretas
del individuo. 0or otro lado, la posicin universalista, piensa que de%e ha%er algo
independiente a los gustos y preferencias individuales, que puede producir un pre8uicio
grave para todos. 'eg6n esta perspectiva, las necesidades %sicas pueden determinarse
como o%8etivas y universales ($oyal y 9ough, !!2#, considerando que las necesidades
pueden medirse de igual forma en todos los seres humanos.
El concepto de necesidad se de%e estudiar desde la evolucin del constructo y su
significado. En el siglo :;:, perodo de la industrializacin, autores como Karl 3ar&,
$ur<heim, 9eorg 'immel y 3a& =e%er dan su visin so%re el significado de necesidad.
)a perspectiva de 3ar& se centra so%re todo en el concepto de escasez o carencia, se
entiende con ello la falta de %ienes para cu%rirla y su superacin se impone al su8eto
con gran prioridad para poder continuar su vida individual. 3ar& distingue entre
impulsos permanentes como el ham%re y el instinto se&ual, que se modifican en la
forma de e&presarlo seg6n el conte&to cultural, y los impulsos relativos, cuyo origen
depende de la estructura social y de las condiciones de comunicacin y produccin. )as
referencias aisladas que 3ar& e&presa so%re las necesidades, mantienen un marcado
carcter am%ivalente que se de%ate entre la universalidad de las necesidades y la
su%8etividad de las mismas, marcada por un conte&to capitalista (Alguacil, !!>5
(allester, !!!#.
$ur<heim, a partir de sus teoras so%re la anomia, descri%e que los apetitos humanos son
insacia%les, y que slo una autoridad moral puede parar las necesidades ilimitadas del
ser humano. Este autor define los hechos sociales como formas de actuar, de pensar y de
?
sentir, que son e&ternos al individuo, siendo las caractersticas %sicas que representan a
dichos hechos, la e&terioridad, la coercin y la colectividad. 9eorg 'immel, por su parte
rechaza que la po%reza se defina mediante una cantidad, o falta de cantidad de dinero,
puesto que esta%lece que los po%res lo son desde la comparacin con los niveles de vida
de su comunidad, manteniendo un punto de vista relativista de la po%reza. 0or otro lado,
3a& =e%er, insiste en que la motivacin y las ideas del ser humano son las fuerzas que
impulsan el cam%io, =e%er mantiene que los individuos disponen de la capacidad para
actuar li%remente y conformar su futuro (9iddens, ?@@1#.
El siglo ::, destaca por la revolucin tecnolgica y por el cuestionamiento del Estado
de (ienestar y proliferan los estudios so%re cmo evolucionan y se incrementan las
necesidades humanas, dando lugar a nuevas corrientes que discuten so%re estas
necesidades. En primer lugar, nos encontramos con la perspectiva mar&ista, que
actualiza el concepto y pro%lemas planteados en la o%ra de 3ar&, entre los que
encontramos el tra%a8o de 3arcuse (!A"#, perteneciente a la Escuela de Bran<furt, que
distingue entre falsas y verdaderas necesidades. .omo verdaderas se refiere a las
propias del individuo %sicas (por e8. %iolgicas, como comer# y como falsas las que la
sociedad le marca al individuo (por e8. las condicionadas por un estatus social#. As
desde esta perspectiva se relativiza las necesidades humanas a un planteamiento general
(Kehl, !!"5 (allester,!!!#. $entro de esta postura, destaca el tra%a8o de $oyal y
9ough (!!2#, que se inclinan por la vertiente o%8etiva e universal de las necesidades,
seCalando como necesidades %sicas la salud y la autonoma ($oyal y 9ough, !!2#.
En segundo lugar, nos encontramos con la perspectiva funcionalista que sostiene que la
sociedad es un sistema comple8o cuyas diversas partes funcionan con8untamente para
generar esta%ilidad y solidaridad, esta perspectiva entiende que las necesidades humanas
motivan las acciones organizadas y crean instituciones que ayudan a satisfacer las
necesidades de los individuos. A medida que las necesidades se vuelven ms comple8as
se desarrollan en las estructuras sociales comple8as. )os funcionalistas mantienen una
postura relativista de las necesidades (9iddens, ?@@1# destacando aportaciones como las
de 0arsons (!D# y 3erton (!A2#. En la evolucin del funcionalismo de 0arsons5 se
entiende que un sistema social es un sistema de accin, y que dicho sistema es un todo
estructurado con unas partes interdependientes que tienden a la esta%ilidad. 'eg6n
0arsons, la sociedad est compuesta por tres su%sistemas que correlacionan con los
"
respectivos tipos de necesidades7 el sistema de la personalidad (necesidades individuales
y motivaciones#, el sistema cultural (valores y creencias compartidas# y el sistema social
(variedad de papeles sociales y normas#.
En la comple8a evolucin de la o%ra de 0arsons, el inter4s por las necesidades aparece
desde el principio, cuando %usca construir una *teora voluntaria de la accin+. 0arsons
estudia la forma en como se modela y modifica la accin individual respecto a
determinados o%8etivos, ciertas personas y determinados sm%olos culturales, que se
cogen como modelos para las valoraciones y 8uicios. As, en sntesis, las necesidades
humanas son el resultado de la internalizacin en el sistema de personalidad
(socializacin# de las pautas culturales que estn institucionalizadas. 'in em%argo,
3erton (!A2# cuestiona que una institucin o elemento cultural, sea la 6nica forma de
satisfacer una necesidad, al poner en duda, que los prerrequisitos se cumplan siempre,
adems para el autor las necesidades van cam%iando y de%en o%servarse los factores que
intervienen para renovar los conocimientos ((allester, !!!5 .oller, ?@@"#. Binalmente,
dentro del funcionalismo, hay que considerar tam%i4n la aportacin del antroplogo
3alinoEs<y (!22# que seCala que el ser humano tiene que satisfacer ciertas
necesidades, y que la satisfaccin de 4stas de%e %uscarse de forma simultnea en lo
social y en lo individual. $etermina las necesidades como valores de uso y como
valores sim%licos ((allester,!!!#.
Ftras dos perspectivas sociolgicas que tratan las necesidades, son la fenomenologa y
la etnometodologa. )a fenomenologa trata de descri%ir los fenmenos en s mismos,
entendiendo dichos fenmenos como hechos significantes. $entro de esta perspectiva
destacan autores como 'chGtz (!AD# y (erger y )uc<man (!AA#, estos 6ltimos,
especialmente, con su pu%licacin de la o%ra La construccin social de la realidad. 0or
otro lado, la etnometodologa conci%e la sociologa como estudio del proceso de
construccin social, siendo los m&imos representantes 9arfin<el (!A1# y 9offman HI
(!D!#. En am%as perspectivas, las necesidades son construidas socialmente, a trav4s de
las interacciones de la vida cotidiana y son su%8etivas y dinmicas, dependiendo del
entorno en una estructura cultural determinada. El lengua8e y las discusiones entre
grupos es la forma en que se revelan o muestran las necesidades en la etnometodologa,
As, tanto la fenomenologa como la etnometodologa, rechazan la idea de que las
2
necesidades sean o%8etivas y universales ($oyal y 9ough, !!25 Alguacil,!!>5 .oller,
?@@"#.
0or 6ltimo, en la sociologa contempornea, en la conceptualizacin de las necesidades
humanas, ca%e destacar autores como (audrillard (!1?# y Ja%ermas (!>#.
(audrillard, muy influenciado por el mar&ismo, seCala que la e&pansin de las
comunicaciones y medios de comunicacin han transformado la visin mar&ista seg6n
la cual las fuerzas econmicas conforman la sociedad, determinando, con apoyo del
estructuralismo, que la vida social est influenciada por los signos e imgenes. 0ara
(audrillard las necesidades no son simplemente un elemento de cone&in entre
personas. )as necesidades facilitan en los individuos, la capacidad de esta%lecer ciertos
niveles de relacin interpersonal y de implicacin en el proceso social. El autor
distingue cuatro clases de lgicas diferentes en la dinmica de reproduccin social7 la
lgica funcional de uso, la lgica econmica del valor de cam%io, la lgica del cam%io
sim%lico y la lgica del valor de signo. As, la dinmica de las necesidades, seria la
consecuencia de las cuatro lgicas com%inadas.
En cam%io para Ja%ermas (!># que representa la segunda generacin de la Escuela
de Bran<furt, su planteamiento es que estar per8udicados por de%a8o de ciertas normas
de %ienestar, es otra forma de decir que los estados de necesidad no son otra cosa que
normas sociales e&presadas de forma individual. Es decir, los criterios para valorar las
necesidades tienen que ver con las normas sociales. $e este modo, rechaza la
o%8etividad y universalidad de las necesidades y plantea la idea de que la satisfaccin de
una necesidad va ligada a una estructura sim%lica, al nivel sociocultural y a las normas
sociales esta%lecidas ((allester, !!!#.
En la Ta!a * se resumen algunas aportaciones realizadas a las necesidades humanas
desde la sociologa y otras ciencias sociales.
D
Ta!a *+ $iferentes enfoques de las necesidades humanas
Ne)esi#a# De,ini)i-n Autores .
/ers/e)ti'a
En,o0ue
Co1o
)aren)ia
'e entiende de esta forma cuando hay
falta de %ienes para cu%rirla y cuya
superacin se impone al su8eto con
gran prioridad para poder continuar
su vida individual.
0erspectiva
sociolgica
3ar& ( >22#
,niversalista
Co1o 'aor
#e uso . 'aor
si1!-i)o
)a necesidad como valor de uso fue
introducido so%re todo por
3alinoEs<i. /odo o%8eto en las
sociedades primitivas responda a una
necesidad de uso. El valor de cam%io
sim%lico es el paso de utilizar un
o%8eto como un %ien, a utilizarlo
como una forma de e&presin
sim%lica.
Buncionalismo
antropolgico
3alinoEs<i
(!22#
Kelativista
Co1o a))i-n
so)ia
)as necesidades humanas son el
resultado de la internalizacin en el
sistema de personalidad
(socializacin# y de las pautas
culturales que estn
institucionalizadas.
Buncionalismo
sociolgico
0arsons (!D#
Kelativista
Co1o
i1/uso
'e entiende como una fuerza
motivadora generada por un estado de
carencia. 'e %usca la consecucin de
necesidades de forma creciente y
8erarquizada. Es una teora muy
influyente en el anlisis de las
necesidades %sicas.
0erspectiva
psicolgica
humanista
3asloE (!D2#
Kelativista
Co1o
rea)i-n .
/ro)eso
)as necesidades no son simplemente
un elemento de cone&in entre
personas. )as necesidades permiten a
los individuos la capacidad de
esta%lecer ciertos niveles de relacin
interpersonal y de implicacin en el
proceso social.
0erspectiva
sociolgica
(raudillard
(!1?#
Kelativista
Co1o
)onstru))i-n
so)ia
)as necesidades son construidas
socialmente, a trav4s de las
interacciones de la vida cotidiana. En
la etnometodologa el lengua8e y las
discusiones entre grupos permiten
revelar o mostrar las necesidades.
0erspectiva
sociolgica
Benomenologa
'chGtz, !AD#5
(erger y
)uc<man, !AA#.
Etnometodologa
9arfin<el,!A1#
y 9offman,
!D!#
Kelativista
Nor1ati'a"
e2/resa#a"
/er)i!i#a .
)o1/arati'a
)a necesidad normativa se %asa en el
esta%lecimiento, por parte de un
e&perto o grupo de e&pertos
profesionales o cientficos sociales,
de unos niveles tericamente
0erspectiva
psicolgica
Escuela de
Jarvard
(radsaE (!11#
Kelativista
A
desea%les de satisfaccin de cada
necesitad. )a necesidad e&presada es
aquella que los usuarios de un recurso
o servicio e&presan mediante
comportamientos, como la utilizacin
de dichos servicios o recursos. )a
necesidad perci%ida es la %asada en la
percepcin de cada persona o grupo
de personas so%re determinada
carencia. )a necesidad comparativa
se centra en la comparacin entre los
datos de la po%lacin o%8etivo y los
de otro grupo.
Co1o nor1a
so)ia
)a satisfaccin de una necesidad va
ligada a una estructura sim%lica, es
decir al nivel sociocultural y a las
normas sociales esta%lecidas.
0erspectiva
sociolgica
Escuela de
Bran<furt
Ja%ermas
(!>#
Kelativista
Co1o
uni'ersaes
)as necesidades universales son la
salud y la autonoma.
0erspectiva
filosfica y
teoras del
desarrollo
($oyal y 9ough,
!!2#
,niversalista

Buente7 Ela%oracin a partir de $oyal y 9ough (!!2# y (allester (!!!#
.omo conclusin hay que destacar la e&istencia de dos grandes de%ates tericos
respecto a las necesidades humanas. 0or un lado, la apro&imacin procedente de las
teoras universalistas, que sostiene que las necesidades %sicas de todos los seres
humanos son fundamentalmente las mismas, sea cual sea su raza, se&o, edad o cultura, y
por otro lado, las teoras relativistas, que intentan negar la nocin de las necesidades
humanas como universales, determinando que las necesidades son distintas en funcin
del se&o, edad, raza, cultura, normas sociales adquiridas y percepcin individual.
/am%i4n, en relacin con las grandes corrientes tericas que e&plican las necesidades
humanas, destacan las aportaciones desde la psicologa, donde las necesidades se
e&plican ms como motivaciones o perspectivas individuales, y las de la sociologa, con
conceptualizaciones sociales diversificadas, seg6n la perspectiva terica y autores. 'in
em%argo, se evidencia que la mayora de aportaciones contemplan las necesidades
humanas como constructo social, vinculado con el conte&to socioLhistrico,
posicionndose en la postura relativista de las necesidades.
1
Binalmente, a modo de refle&in, se remarca que la diversidad de criterios y su escasa
unanimidad, dificultan no solo la medicin de necesidades, sino hasta su identificacin
terica previa, en un conte&to de crisis econmica glo%al, donde parad8icamente las
necesidades reales no cesan de aumentar su evidencia.
>
Nota
HI7 9offman fue reacio a su encasillamiento en ninguna escuela o tendencia, aun as se
le relaciona con perspectivas y escuelas diversas como, la etnometodologa, el
interaccionismo sim%lico y la escuela de 0alo Alto.
!
(i!iogra,$a
Alguacil 9mez, M. (!!>#. N)as necesidades humanas7 descender un escaln en la
comple8idad, en Calidad de Vida y Praxis Urbana. Nuevas iniciativas de gestin
ciudadana en la periferia social de Madrid, .entro de ;nvestigaciones 'ociolgicas,
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Resu1en
F%8etivo general7 Analizar la evolucin del estudio de las necesidades humanas desde
los autores clsicos hasta los tericos actuales. 3etodologa7 Kevisin %i%liogrfica de
las necesidades humanas desde distintas perspectivas de las ciencias sociales.
Kesultados7 En las grandes corrientes cientficas que teorizan so%re las necesidades
humanas, se o%servan distintas maneras de conceptualizarlas, aunque en su mayora
contemplan las necesidades como constructo social, que puede interpretarse vinculado
al momento socioLhistrico.
Paa!ras )a'e
constructo social, necesidades humanas, relativismo, universalismo.
A!stra)t
,b(ective1 o analy2e t!e evolution of t!e study of !u&an needs fro& t!e classics to
currents t!eorists. Met!odology1 Literature revie# of !u&an needs fro& different
perspectives of social sciences. "esults1 3n t!e large current scientific t!eori2ing about
!u&an needs+ t!ere are different #ays of conceptuali2ing+ alt!oug! &ost needs covered
as a social construct #!ic! can be interpreted lin4ed to socio-!istorical &o&ent.
3e.4or#s
!u&an needs+ relativis&+ universalis&+ social construct.
?