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COLECCIN CLAVES

Dirigida por Hugo Vezzetti


Pierre Bourdieu
Los usos SOCIALES
DE LA CIENCIA
Ediciones Nueva Visin
Buenos Aires
Ttulo de los originales en francs:
Les usages eociaux de la seienee. Po",' une soeiologie clinique
du ehamp scieniifique
INRA, Pars, 1997
"Le charnp seientifique", Aetes de la recherche en seienees
sociales, N 1-2, 1976
La traduccin de Les Ilsages sociaux de la science. Pour une
sociologie clinique du cluimp scientifique es de Horacio Pons.
La traduccin fue revisada por el autor.
La traduccin de "El campo cientfico" fue realizada por
Alfonso Buchyrevisada por Pablo Kreimer paraRedes. Revis-
ta de Estudios Sociales de la Ciencia, del Centro de Estudios
e Investigaciones de laUniversidad Nacional de Quilmes, voL
1, na 2, Buenos Aires, diciembre de 1994, pp.131-160.
Toda reproduccin total o parcial de esta obra por cualquier
sistema -incluyendo el fotocopiado- que no haya sido expresa-
mente autorizada por el editor constituye una infraccin a los
derechos del autor y ser reprimida con penas de hasta seis aos
de prisin (art. 62 de la ley 11.723 y arto 172 del Cdigo PenaD.
r.S.B.N. 950-602-407-3
2000 por Ediciones Nueva Visin SAIC
Tucumn 3748, (1189) Buenos Aires, Repblica Argentina
Queda hecho el depsito que marca la ley 11.723
Impreso en la Argentina I Printed in Argentina
NOTA DEL EDITOR
Se publican en este libro dos textos: por un laelo "El
campo cientfico" un estudio ya clsico que fue el punto
de partida de la renovacin ele la sociologa ele la ciencia
en los aos 1970-1980; por otro, un texto reciente de
Pierre Bourdieu.. "Los usos sociales de la ciencia. Por una
sociologa clnica del campo cientifico", conferencia pro-
nunciada por el autor en el Institut National de la.
Recherche Agronomique, especie ele intervencin prcti-
ca dirigida a proporcionar instrumentos ele aioanlisis
a los miembros de una institucin cientfica.
PREFACIO
El grupo Sciences en questions me ha solicitado que
presentebrevemente a Pierre Bourdieu antes de que ste
haga su intervencin ante los investigadores delINRA. Si
tenemos en cuenta las relaciones de trabajo que man-
tengo con Bourdieu desde hace mucho, pronto sern
treinta aos, la tarea dista de ser sencilla para m, y
siento la tentacin de salir de este mal trance diciendo
que nuestro autor es una de esas personalidades tan
conocidas que ya no hace falta presentarlas.
As, pues, habra podido atenerme a eso si, acicateado
por la dificultad, no hubiera tratado de tomar en serio el
pedido que me hicieron. En efecto, cmo presentar una
obra tan importante y densa como la de Pierre Bour-
dieu, que estudi prcticamente todo: a los campesinos,
los artistas, la escuela, los obispos, los empleadores, las
clases populares, etc., y que abarc tantas disciplinas:
etnologa, sociologa, filosofa, sociolingstica, econo-
ma, historia? Cmo dar cuenta de una obra que se
constituy en el transcurso de cientos de investigacio-
nes que l realiz personalmente, dirigi o simplemente
ley y asimil desde hace casi cuarenta aos?
Frente a la imposibilidad de resumir en cinco minu-
tos la obra de toda una vida, dado que no estamos en la
televisin, tom la decisin de limitarme a 10 menos
discutible y acaso 10 ms fcil, y dar simplemente
algunas referencias biogrficas y bibliogrficas.
Usted, Pierre Bourdieu, podra haber sido invitado
aqu en razn de sus trabajos sobre el mundo rural. Al
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salir de la cole Normale Suprieure, que segn creo
entender no fue para usted una experiencia totalmen-
te encantadora, comenz su carrera, en efecto, traba-
jando sobre la crisis del mundo campesino, tanto en
Argelia, donde durante el servicio militar hizo usted sus
primeras armas intelectuales, como en la pequea al-
dea del Barn que lo vio nacer en 1930. Su obra empieza
entonces con trabajos sobre el mundo rural. Usted
publica, en colaboracin con Abdelmalek Sayad, Le
Dracinemeni,' una obra sobre la crisis de la agricultura
tradicional en Argelia, a la que hay que agregar Algrie
60,2 que aparecer un poco ms adelante yen la que
analiza el choque de la sociedad campesina argelina
tradicional con el espritu de! capitalismo. En en
la flamante revista de la Ecole des Hautes Etudes
en Sciences Sociales, tudes Rurales, presenta un muy
largo artculo titulado "Clibat et condition paysanne"
["Celibato y condicin campesina"]," en el que muestra
que la crisis del campesinado no slo tiene su explica-
cin en el capitalismo agrario sino tambin en unos
mecanismos mucho ms sutiles que se refieren a la
reproduccin misma, incluida la reproduccin biolgica
de los individuos.
Sin embargo, si hoy ha sido invitado aqu, no es,
paradjicamente, enrazn de esos trabajos rurales, sino
ms bien a causa de los trabajos que marcaron la
continuacin de su carrera y brindaron la materia de
libros muy conocidos o, ms exactamente, de libros
cuyos ttulos son muy conocidos. No s, en sustancia, si
eso se debe en usted a un sentido muy agudo del
marketing editorial, pero es posible resumir toda su
obra a partir de las juiciosas elecciones de los ttulos de
sus publicaciones! Haba empezado mal, sin embargo,
1 P. Bourdieu y A. Sayad, Le Dracinement, la crise de l'agricul-
ture traditionnelle en Algrie, Pars, ditions de Minuit, 1964.
2 P. Bourdieu, Algrie 60, structures conomiques et structures
temporelles, Pars, Editions de Minuit, 1977. .
'P. Bourdieu, "Clibat et condition paysanne", en tudes rura-
les, 5-6, abril-septiembre de 1962, pp. 32-136.
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ya que su primer libro, publicado en 1958 en la coleccin
"Que sais-je?", se titulaba trivialmente Sociologie de
l'Algrie.: y reincidi algunos aos despus un muy
descriptivo Trauail et trauailleurs en Algrie" No obs-
tante, esas primeras investigaciones le
desarrollar un concepto destinado a un gran porvenir en
sus trabajos ulteriores; me refiero al habitus.
Cuando vuelve a Francia, luego de un breve paso por
la universidad como profesor adjunto, es elegido como
director de investigaciones en la Ecole des Hautes
tudes. Trabaja entonces en el Centre de Sociologie
Europenne, que usted crea con la bendicin de
mond Aran, y que se dedica principalmente al anlisis
del sistema de enseanza. En 1964, usted pubhca un
primer balance de las investigaciones que concibi y
anim en un libro Les Hritiers, subtitulado "los estu-
y la Esta obra, escrita en colaboracin
con Jean-Claude Passeron, ser el primero de una larga
serie de xitos. En ella pone usted en evidencia el papel
del capital cultural en la seleccin escolar. A continua-
cin, en 1966, publica L'Amour de l'art.' en. cual, a
partir de una serie de encuestas sobre la visita a los
museos, profundiza esa nocin cultural y
analiza ms en general las funciones sociales de las
prcticas culturales. En 1968 fundasu propio laborato-
rio' el Centre de Sociologie de l'Education et de la
Cuiture, que an existe y con el que ust:d trabaja, en
estrecha relacin, aunque desde 1981 este en el College
de France.
En 1970, un nuevo libro, de ttulo bien elegido, La
4 P. Bourdieu, Sociologie de l'Algrie, Pars, PUF, 1958,
sais-je?", n 802 [traduccin castellana: Argelia entra en la historia,
Barcelona, Nova Terra, 1965].. .
5 P. Bourdieu, A. Darbel, J.-P. Rvet y C. Seibel, Travail et
trauailleurs en Algrie, Parfs-La Haya, Mouton, 1963. .
6 P. Bourdieu y J.-C. Passeron, Les Hritiers, les tudiants et la
culture, Paris, ditions de Minuit, 1964 [traduccin castellana:Los
estudiantes y la cultura Barcelona, Labor, 1967].
7 P. Bourdieu, A. Da;bel y D. Schnapper, L'Amour de l'art, les
muses d'art et leur public, Pars, Editions de Minuit, 1966.
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reproduccin, subtitulado "Elementos para una teora
del sistema de enseanza"." Es un nuevo xito, pero
tambin el inicio de los prmeros malentendidos entre
quienes slo se detienen en los ttulos de sus obras y
creen que ese libro demuestra que la escuela no hace
ms que reproducir la estructura social, cuando en
realidad, me parece, se trata para usted, ms bien, de un
pretexto para desarrollar un nuevo sistema conceptual,
apoyado particularmente en una nocin que tambin
tendr mucho futuro: la de violencia simblica.
Durante la dcada del setenta, usted trabaja en una
vasta investigacin sobre los procesos de diferenciacin
social, verdadera contribucin a una teora general de
las clases sociales que publica en 1979 en una obra
titulada La dietincin" El subttulo, "Crtica social del
juicio", expresaba con ms claridad su verdadera ambi-
cin, que era construir, en una perspectiva neokantia-
na, una teora sociolgica de las categoras que orgam-
zan la percepcin del mundo social y que contribuyen
con ello a hacerlo. La salida de esa obra le vale una
invitacin de Bernard Pivot a su programa de televi-
sin; desde ese da, Pvot se imagina que su renombre
y hasta su eleccin, dos aos despus, al College de
France, tienen mucho que ver con l! Un ao ms tar-
de, otra obra, Le Sens pratique, completa esa construc-
cin.!" En ella propone una teora del conocimiento
sociolgico y se esfuerza por situar su sociologa con
respecto a la corriente objetivista simbolizada en etno-
loga por Claude Lvi-Strauss y, a lavez, a las corrientes
subjetivistas representadas por la fenomenologa sar-
treana.
'P. Bourdieu y J.-C. Passeron,La Reproductjon. lments pour
une thorie du systeme d'enseignement, Pars, Editions de Minuit,
1970 [traduccin castellana: La reproduccin. Elementos para una
teora del sistema de enseanza, Barcelona, Laia, 1977].
9 P. Bourdieu, La Distinction. Critique social e du jugement,
Pars, ditions de Minuit, 1979 [traduccin castellana: La distin-
cin. Criterio y bases sociales del gusto, Madrid, Taurus, 1988J.
10 P. Bourdieu, Le Sens pratique, Pars, Ed. de Minuit, 1980.
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A partir de 1975, usted retoma sus trabajos el
sistema de enseanza y los ampla a la constitucin de
los campos de produccin culta: artes, ciencias, etc.:
tocamos as nuestro tema de hoy. Ya en 1971, en "Le
march des biens symboliques", un artculo publicado
en L'Anne sociologique, 11 usted haba sentado las bases
de algunos de sus anlisis ulteriores en ese. al
distinguir lo que llamaba "campo de produccin restriri-
gido", espacio de produccin culta en el que los produc-
tores tienen por pblico esencial a los otros productores,
es decir a sus competidores directos (usted pensaba
entonces sobre todo en el campo artstico), con respecto
al "campo de la gran produccin cultural" (el
o las industrias culturales, por ejemplo, que se dirigen
al gran pblico).
Pero muy pronto, y en esa huella, usted estudia ese
particular campo restringido de produccin que es el
campo cientfico y, en 1975, publica un artculo funda-
cional, "La especificidad del campo y las con-
diciones sociales del progreso de la razon , en el cual
rompe con la tradicin dominante de la sociologa de l.a
ciencia y su visin tranquilizadora de la "cornurri-
dad cientfica", al introducir en especial los conceptos
de campo y capital cientficos; y ello, a la ve,z
muestra que la lgica del mercado en el cual, en ltima
instancia, y lo mismo que en la matemtica avanzada,
uno no puede tener como clientes ms que a sus peores
competidores, es favorable al progreso de la razn;" En
1984 publica Homo academicusP una obra sobre el
11 P. Bourdieu, "Le march des biens syrnboliques", enL'Anne
sociologique, 3' sere, vol. 22, 1971, pp. 49-126. . .
12 P. Bourdieu "La spcificit du champ scientifique et les
conditions socialea du progres de la raison", en Sociologie et Soci-
ts, VIl (l), mayo de 1975, pp. 91-118; Y tambin "Le cham,p
scientifique",enActes de la recherche en sCLen;es sociales,
de 1976, pp. 88-104 [traduccin castellana: El campo cientfico ,
incluido en esta edicin, pgs. 9-57]. . . _
13 P. Bourdieu, Homo academicus, Pars, Editions de Minuit,
1984 [traduccin castellana: Homo academicus, Madrid, Taurus,
1987].
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cuerpo docente y ms en general sobre la institucin
universitaria, el academicismo, las luchas de las disci-
plinas, el sesgo escolstico, la crisis de mayo de 1968,
etc. En 1989, libro, nuevo ttulo y nuevo xito con
La Noblesse d'Etai, subtitulado "Escuelas superiores y
espritu de cuerpo", percibido como un ataque contra la
ENA* y las escuelas superiores, en particular por quie-
nes salen de esas escuelas de poder, cuando en realidad
se trata de un anlisis de esa institucin muy singular
que es el Estado.
En 1992 publica Las reglas del arte,14 subtitulado
"Gnesis y estructura del campo literario", en el que
propone una teora general de los campos y reflexiona
sobre 10 que es una revolucin simblica. Ese libro
tambin aborda el problema de la funcin social de los
intelectuales. En ese mismo momento, usted decide dar
un nuevo golpe editorial, que consiste en hacer un
grueso libro, para que los periodistas no 10 lean pero
pese a ello hablen de 1. Para esta empresa, rene un
equipo de socilogos, entre los cuales me cuento yo
mismo, a fin de producir esa suma de casi mil pginas,
consagrada a La miseria del mundoP Aparecida en
1993, esta obra intenta a su manera hacer accesibles
ms all del crculo de los profesionales, los anlisis ms
avanzado.s de la sociologa. Algunos meses despus,
usted recibe, por el conjunto de su obra, la Medalla de
Oro delcxas, ** distincin otorgada por primeravez a un
socilogo.
* cole Nationale d'Administration (Escuela Nacional de Admi-
nistracin), de la que egresan quienes despus ocuparn las princi-
pales funciones en el Estado. (N. del T.) .'
** Centre National de la Recherche Scientifique (Centro Nacio-
nal de la Investigacin Cientfica). (N. del T.)
. P. Rgles de l'art. Gense et structure du champ
liitraire, Pars, Editions du Seuil, 1992 [traduccin castellana: Las
reglas del arte: gnesis y estructura del campo literario, Barcelona,
Anagrama, 1995].
15 P. Bourdieu (dir.), La Misre du monde Pars ditions du
Seuil, 1993 [traduccin castellana: La miseria' del Buenos
Aires, Fondo de Cultura Econmica, 1999].
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Ms recientemente, usted reincide con una inversin
de su estrategia editorial, porque escribe un libro muy
pequeo, para que los periodistas lo lean, pero sobre un
tema del que no pueden dejar de hablar. Se trata de
Sobre la televisin. is A juzgar por las reacciones que
suscita entonces, es lcito pensar que una vez ms usted
dio en el blanco. Pero una vez ms, lo que los periodistas
leyeron errneamente fue sin duda el ttulo mismo,
porque fueron muchos los que creyeron leer Contra la
. televisin, cuando su objetivo y no estoy mal ubicado
para decirlo consista antes bien en interrogarse sobre
la posible contribucin de las ciencias sociales a un
mejor dominio de esta tecnologa socialmente invasora,
que ejerce una influencia creciente sobre cierta canti-
dad de universos, entre ellos el nuestro.
No ir ms all de este breve panorama, que slo da
una imagen muy incompleta de su produccin cientfi-
ca. En efecto, tambin habra que mencionar muchos
otros ttulos, entre ellos El oficio de socilogo,17 que
fue el breviario de toda una generacin de investiga-
dores desde la dcada del setenta, y la revista Actes
de la recherche en sciences sociales que usted fund en
1975 y sigue dirigiendo, y que goza de una gran
notoriedad nacional e internaciona1. Habra que citar,
asimismo, las diversas obras enlas que usted reprodujo
las numerosas conferencias dictadas sobre su trabajo:
Questions de sociologieP Cosas dichasP Rponsesr?
16 P. Bourdieu, Sur la tluision, Pars, Liber-Raisons d'agir,
1996 [traduccin castellana: Sobre la televisin, Barcelona, Ana-
grama, 1997).
., 17 P. Bourdieu, J.-C. Chamboredon y J.-C. Passeran, Le Mtier
de sociologue, Pars, Mouton-Bordas, 1968 [traduccin castellana:
El oficio de socilogo: presupuestos epistemolgicos, Madrid, Siglo
XXI, 1975J.
ie P. Bourdieu, Questions de sociologie, Pars, ditions de
Mnuit, 1980 [traduccin castellana: Sociologa y Cultura, Mxico,
Grijalbo, 1990).
19 P. Bourdieu, Choses dites, Pars, ditions de Minuit, 1987
[traduccin castellana: Cosas dichas, Barcelona, Gedisa, 1988].
20 P. Bourdieuy L. Wacquant, Rponses. Pour une anthropologie
rflexive, Pars, Editions du Seuil, 1992.
69
Razones prcticas." libros que constituyen la mejor
introduccin a una obra a veces de difcil acceso paralos
no especialistas.
As, pues, ahora vaya dejarle la palabra no sin antes
brindar una ltima precisin: la presente' conferencia,
titulada "Los usos sociales de la ciencia", lleva, como sin
duda lo habrn advertido, un ttulo relativamente tri-
v!al. La explicacin es simple: no fue usted quien lo puso,
smo nosotros. No hay duda de que en el momento de
editarla, nos ayudar a encontrarle un buen subttulo!
PATRICK CHAMPAGNE
Director de investigaciones
delINRA
21 P. Bourdieu,Raisons pratiques. Surla thorie de l'action, Pars
Editions du Seuil, 1994 [traduccin castellana: Razones pnicticas.:
sobre la teora de la accin, Barcelona, Anagrama, 1997].
70
INTRODUCCIN
Agradezco a Patrick Champagne. Aprecio mucho la
presentacin que ha hecho, porque da, cosa no muy
habitual, una idea bastante completa y justa de mi
trabajo. Eso me facilitar la tarea que debo abordar
hoy.
Estoy dichoso de que me hayan invitado a participar
en esta serie de conferencias, porque su organizacin
me parece en buena medida un ejemplo de la forma en
que una institucin cientfica debe emprender una
reflexin colectiva sobre s misma. Querra contribuir a
ella planteando algunas cuestiones sobre la lgica pro-
pia del mundo cientfico y la forma particular que
asume en el caso del INRA, con la esperanza de suscitar
un proceso de autoanlisis colectivo. Creo que hoy esta-
mos en condiciones de concebir formas de reflexin de
un nuevo tipo. Para ello es preciso movilizar un colecti-
vo alrededor de interrogantes relativamente elabora-
dos, en circunstancias tales que pueda producir una
verdad sobre s mismo que, sin duda, l es el nico capaz
de producir. Circunstancias que, debo decirlo, no me
parecen presentes en las formas ms comunes de orga-
nizacin colectiva de la reflexin, ya se trate de sindica-
tos, asociaciones profesionales o comisiones, de las que
el INRA conoci muchas, encargadas de proponer trans-
formaciones o reformas ms o menos profundas.
No creo que baste reunir un grupo para producir una
reflexin cientfica, pero s creo que, siempre que se
establezca una estructura de intercambio tal que ese
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intercambio lleve en s mismo el principio de su propia
regulacin, se pueden instaurar formas de reflexin
para las cuales hoy no hay cabida, y que pueden ir ms
all de todas las especulaciones de peritos (sobre todo en
"cienciometra") y todas las recomendaciones de comi-
ts y comisiones. se es el lugar, que hay que inventar,
para cuya existencia en vuestra institucin querra
hacer un aporte, intentando, muy modestamente, so-
meter a un examen crtico lo ms radical posible las
representaciones, endgenas o exgenas, cultas o es-
pontneas, que han tomado como objeto al INRA, y pro-
porcionar sobre todo los instrumentos de conocimiento
que me parecen indispensables para la construccin de
una representacin verdadera y, por lo tanto, til para
la accin.
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J'.
r
LOS CAMPOS COMO MICROCOSMOS
RELATIVAMENTE AUTNOMOS
Cules son los usos sociales de la ciencia? Es posible
hacer una ciencia de la ciencia, una ciencia social de la
produccin de la ciencia capaz de describir y orientar los
usos sociales de sta? Para poder responder estas pre-
guntas, debo empezar por recordar algunas nociones,
condiciones de una reflexin bien pertrechada, y en
particular la nocin de campo, cuya gnesis evocar
rpidamente.
Todas las producciones culturales, la filosofa, la
historia, la ciencia, el arte, la literatura, etc., son el
objeto de anlisis con pretensin cientfica. Hay una
historia de la literatura, una historia de la filosofa,
una historia de las ciencias, etc., y en todos esos terre-
nos encontramos la misma oposicin, el mismo antago-
nismo, a menudo considerados como irreductibles -el
dominio del arte es sin duda uno de los lugares donde la
oposicin es ms fuerte- entre las interpretaciones que
podemos llamar internalistas o internas y las que pode-
mos calificar de externalistas o externas. Grosso modo,
estn por un lado quienes sostienen que para compren-
der la literatura o la filosofa es suficiente leer los
textos. Para los partidarios de este fetichismo del texto
autonomizado, que floreci en Francia con la semiologa
y que hoyvuelve a prosperar en todo el mundo con lo que
se denomina posmodernismo, el texto es el alfa y el
omega y, cuando se trata de comprender un texto
filosfico, un cdigo jurdico o un poema, no hay que
conocer nada ms que su letra. 'Esquematizo un poco,
. pero no demasiado.
73
En contraste, otra tradicin, a menudo representada
por personas que reivindican el marxismo, quiere remi-
tir el texto al contexto y se propone interpretar las obras
mediante su puesta en relacin con el mundo social o el
mundo econmico. Hay toda clase de ejemplos de esta
oposicin, y a quienes se interesen en ella les aconsejo
mi libro Las reglas del arte, en el que menciono de
manera ms precisa las diferentes corrientes, con el
apoyo de referencias bibliogrficas.
En lo que concierne a la ciencia encontramos las
mismas oposiciones, con una tradicin de historia de la
ciencia que, por otra parte, est bastante prxima a
la de la historia de la filosofa. Esta tradicin, notable-
mente representada en Francia, describe el proceso de
perpetuacin de la ciencia como una especie de parteno-
gnesis, por el que aqulla se engendrara a s misma al
margen de toda intervencin del mundo social.
Elabor la nocin de campo para salir de esa disyun-
tiva. Se trata de una idea extremadamente simple, cuya
funcin negativa es bastante evidente. Digo que para
comprender una produccin cultural (literatura, cien-
cia, etc.), no basta con referirse a su contenido textual,
pero tampoco con referirse al contexto social y confor-
marse con una puesta en relacin directa del texto y el
contexto. Es lo que llamo "error del cortocircuito", que
consiste en relacionar una composicin musical o un
poema simbolista con las huelgas de Fourmies o las
manifestaciones de Anzin, como lo hicieron algunos
historiadores del arte o de la literatura. Mi hiptesis
consiste en suponer que entre esos dos polos, muy
distantes, entre los cuales se presume, un poco impru-
dentemente, que puede pasar la corriente, hay un
universo intermedio que llamo campo literario, artsti-
co, jurdico o cientfico, es decir, el universo en el que se
incluyen los agentes y las instituciones que producen,
reproducen o difunden el arte, la literatura o la ciencia.
Ese universo es un mundo social como los dems, pero
que obedece a leyes sociales ms o menos especficas.
La nocin de campo pretende designar ese espacio
74
,
relativamente autnomo, ese microcosmos provisto de
sus propias leyes. Si bien est sometido, como el macro-
cosmos, a leyes sociales, stas no son las mismas. Si
bien nunca escapa del todo a las coacciones del macro-
cosmos, dispone de una autonoma parcial, ms o me-
nos marcada, con respecto a l. Y una de las grandes
cuestiones que se plantear en referencia a los campos
(y los subcampos) cientficos ser precisamente el grado
de autonoma de que disfrutan. Una de las diferencias,
relativamente simple pero siempre difcil de apreciar y
cuantificar, entre los distintos campos cientficos lo que
se denominan las disciplinas, ser en efecto su grado de
autonoma. Lo mismo vale para las instituciones. Po-
dremos preguntarnos, por ejemplo, si el CNRS es ms
autnomo que elINRA, ste ms autnomo que e1rNsEE,*
etc. Uno de los problemas conexos ser, indudablemen-
te, saber cul es la naturaleza de las coacciones exter-
nas, la forma en que se ejercen, crditos, rdenes,
encargos, contratos, etc., y de qu modo se manifiestan
las resistencias que caracterizan la autonoma, vale
decir, cules son los mecanismos que introduce el mi-
crocosmos para liberarse de esas coacciones externas y
estar en condiciones de reconocer nicamente sus pro-
pias determinaciones internas.
En otras palabras, es preciso salir de la alternativa
de la "ciencia pura", totalmente liberada de cualquier
necesidad social, y la "ciencia servil", sometida a todas
las exigencias poltico-econmicas. El campo cientfico
es un mundo social y, como tal, ejerce coacciones,
solicitaciones, etc., pero que son relativamente inde-
pendientes de las coacciones del mundo social global
que lo engloba. En realidad, las coacciones externas,
cualquiera sea su naturaleza, al no ejercerse sino por
intermedio del campo, son mediatizadas por la lgica de
ste. Una de las manifestaciones ms visibles de la
autonoma del campo es su capacidad de refractar, re-
* Institut National de la Statistique et des tudes conomi-
ques (Instituto Nacional de Estadstica y Estudios Econmicos).
(N. del T.)
75
traducindolas en una forma especfica, las coacciones
o las demandas externas. Cmo va a retraducirse en
un campo un fenmeno externo, una catstrofe,
una calamidad (la peste negra cuyos efectos se busca-
ron en la pintura), la enfermedad de la vaca loca y no s
cuntas cosas ms?
que cuanto ms autnomo es un campo,
mas mtenso ser su poder de refraccin y ms se
transfigurarn las coacciones externas, al extremo de
volverse, con frecuencia, absolutamente irreconocibles.
El grado de autonoma de un campo, en consecuencia
tiene como indicador principal su poder de refraccin:
de retraduccin. A la inversa, la heteronoma de un
campo se manifiesta esencialmente en el hecho de que
los problen:as exteriores, en especial los polticos, se
expresan directamente en l. Vale decir que la "politi-
zacin" de una disciplina no es el indicio de una gran
autonoma, y una de las grandes dificultades con que se
topan las ciencias sociales para llegar a sta es el hecho
de que personas poco competentes, desde el punto de
vista de las normas especficas, siempre pueden inter-
venir en nombre de principios heternomos sin que se
las descalifique de inmediato.
Si hoy en da ustedes intentan decirles a los bilogos
que uno de sus descubrimientos es de izquierda o de
derecha, catlico o no catlico, van a suscitar una franca
hilaridad, pero no siempre fue as. En sociologa todava
pueden decirse ese tipo de cosas. En economa, desde
luego, tambin, por ms que los economistas se esfuer-
cen por hacer creer que ya no es posible.
Cualquier campo, el cientfico por ejemplo, es un
campo de fuerzas y un campo de luchas por transformar
ese c,,:n:::Po de fuerzas. En un primer momento, se puede
describir un espacio cientfico o un espacio religioso
como un mundo fsico, que comprende relaciones de
fuerza y de dominacin. Los agentes, por ejemplo las
empresas en el caso del campo econmico crean el
. . '
espacio y en CIerto modo ste slo existe por ellos y las
relaciones objetivas entre los agentes que se encuentran
76
en l. Una gran empresa deforma todo el espacio econ-
mico al conferirle una estructura determinada. En el
campo cientfico, Einstein, como una gran compaa,
deform todo el espacio en torno de s. Esta metfora
a propsito de Einstein significa que no
hayfSICO, grande o pequeo, en Brioude o Harvard, que
margen de cualquier contacto directo, de cualquier
interaccin) no haya sido afectado, zamarreado, margi-
nado por la intervencin de Einstein, as como una gran
empresa que baja los precios expulsa del campo econ-
mICO a toda una poblacin de pequeos empresarios.
En esas condiciones y esto es importante posterior-
mente para la reflexin prctica, lo que gobierna los
puntos de vista, lo que gobierna las intervenciones
cientficas, los lugares de publicacin, los temas que
elegimos, los objetos en que nos interesamos, etc., es la
estructura de las relaciones objetivas entre los diferen-
tes agentes que son, para emplear una vez ms la
metfora einsteiniana, fuentes de campo. La estructura
de las relaciones objetivas entre los agentes determina
lo que stos pueden hacer y no hacer. 0, ms precisa-
mente, la posicin que ellos ocupan en esa estructura
determina u orienta, al menos negativamente, sus to-
mas de posicin. Lo cual significa que slo comprende-
mos verdaderamente lo que dice o hace un agente
comprometido en un campo (un economista un escritor
un artista, etc.) si estamos en condiciones de
a la posicin que ocupa en ese campo, si sabemos "desde
dnde habla", como se deca de manera un poco vaga
alrededor de 1968 -cosa que supone que hayamos podi-
do y sabido hacer previamente el trabajo necesario para
construir las relaciones objetivas que son constitutivas
de la estructura del campo en cuestin- en vez de
conformarnos con remitirnos al lugar que supuesta-
mente ocupa en el espacio social, a lo que la tradicin
marxista llama su condicin de clase.
Esta estructura est, grosso modo, determinada por
la distribucin del capital cientfico en un momento
dado. En otras palabras, los agentes (individuos o insti-
77
tuciones) caracterizados por el volumen de su capital,
determinan la estructura del campo en proporcin a su
peso, que depende a su vez del peso de todos los dems
agentes, es decir, de todo el espacio. Pero a la inversa,
cada agente acta bajo la coaccin de la estructura del
espacio, que se le impone tanto ms brutalmente cuanto
ms escaso es su peso relativo. Esta coaccin estructu-
ral no adopta necesariamente la forma de una coaccin
directa que se ejerza en la interaccin (orden, "influen-
cia", etctera).
As como en el campo econmico una modificacin de
precios decidida por los dominantes cambia el medio
ambiente de todas las empresas o como Sartre, en el
campo intelectual de la dcada del cincuenta, gobierna
indirectamente las elecciones de Bataille o Blanchot con
sus tomas de posicin con respecto a Heidegger o Faulk-
ner;' en el mbito de la investigacin cientfica, los
investigadoras o las investigaciones dominantes defi-
nen, en un momento dado, el conjunto de los objetos
importantes, es decir, el conjunto de las cuestiones
que importan para los investigadores, sobre las cuales
van a concentrar sus esfuerzos y que, por decirlo as, van
a "redituar", determinando una concentracin de los
afanes investigativos.
De ello se deduce que, al contrario de lo que hace creer
un constructivismo idealista, los agentes hacen los
hechos cientficos e incluso, en parte, el campo cientfi-
co, pero a partir de una posicin en ste que no hicieron
y que contribuye a definir sus posibilidades e imposibi-
lidades. Contra la ilusin maquiavlica, a la que sucum-
ben ciertos socilogos de la ciencia, tal vez porque
atribuyen a los sabios su propia visin "estratgica", por
no decir cnica, del mundo cientfico, hay que recordar
en primer lugar que nada es ms difcil y hasta imposi-
ble de "manipular" que un campo. Hay que sealar, por
otra parte, que por versado que pueda ser en la "gestin
1 Cf A. Boschetti, Sartre et Les Temps Modernes, Pars, ditions
de Minuit, 1985 [traduccin castellana: Sartre y Les Temps Moder-
nes: una empresa intelectual, Buenos Aires, Nueva Visin, 1990].
78
de las redes" (que inquieta tanto a quienes pretenden
servirse de su "ciencia" de la ciencia para promover sus
teoras de la cencia y afirmar su poder de expertos en
el mundo de sta), las posibilidades que un agente
singular tiene de plegar las fuerzas del campo a sus
deseos son proporcionales a su fuerza sobre l, vale
decir, a su capital de crdito cientfico o, ms precisa-
mente, a su posicin en la estructura de la distribucin
del capital. Esto es cierto salvo en los casos, completa-
mente excepcionales, en que, gracias a un descubri-
miento revolucionario, idneo para cuestionar los pro-
pios fundamentos del orden cientfico establecido, un
cientfico redefine los principios mismos de la distribu-
cin del capital, las reglas mismas del juego.
Dije que 10 que define la estructura del campo en un
momento dado es la estructura de la distribucin del
capital cientfico entre los diferentes agentes intervi-
nientes en ese campo. Muy bien, me dirn, pero, qu
entiende usted por capital? Tambin en este caso slo
puedo responder brevemente: cada campo es el lugar de
constitucin de una forma especfica de capital. Como lo
establec en 1975
2
(la evocacin de las fechas, es decir,
de las prioridades de descubrimiento, es necesaria a
veces para protegerse contra las tergiversaciones, sobre
todo cuando estn acompaadas por deformaciones
destnadas a disimularlas), el capital cientfico es una
especie particular de capital simblico (del que sabemos
que siempre se funda en actos de conocimiento y recono-
cimiento) que consiste en el reconocimiento (o el crdito)
otorgado por el conjunto de los pares-competidores
dentro del campo cientfico (la cantidad de menciones en
el Citation index es un buen indicador, que se puede
mejorar, como yo lo hice en la investigacin sobre el
campo universitario francs, si se toman en cuenta los
signos de reconocimiento y consagracin como el Premio
Nobelo, en el plano nacional, las medallas del CNRS y
2 P. Bourdieu, "La spcificit du champ scientifique... ", arto cit.,
p.4.
79
tambin las traducciones en idiomas extranjeros). Ms
adelante volver a las diferentes formas que puede
adoptar ese capital y los poderes que procura a sus
poseedores.
Los capitalistas cientficos, si es vlido que me expre-
se as, no tienen casi nada en comn, si se hacen a un
lado los efectos de las homologias estructurales con los
capitalistas en el sentido corriente, esto es, aquellos a
quienes encontramos en el campo econmico (y la confu-
sin, si bien permite hacer alarde de radicalismo es
,
extremadamente peligrosa, dado que equivale a ignorar
todas las especificidades ligadas a la lgica propia del
campo cientfico). Es evidente que el capital de Einstein
no era de naturaleza financiera. Ese capital de un tipo
completamente singular se basa en parte en el recono-
cimiento de una competencia que, adems de los efectos
de conocimiento que produce, y parcialmente a travs de
ellos, procura autoridad y contribuye a definir no slo
las reglas de juego, sino tambin las regularidades del
juego, las leyes segn las cuales van a distribuirse en
ste,yor ejemplo, las ganancias, las leyes que hacen que
sea Importante o no escribir sobre tal o cual tema
que sea brillante o anticuado, que sea ms redituable
publicar en el American Journal de esto y aquello que en
la Revue Francaise de tal y cual.
. Lo.s campos son. el lugar de relaciones de fuerzas, que
l::nphcan tendencias mmanentes, probabilidades obje-
tvas. Un campo no se orienta en absoluto por el azar. En
l, no todo es igualmente posible o imposible en cada
momento. Entre las ventajas sociales de quienes nacie-
ron en un campo, est precisamente el hecho de poseer,
por una especie de ciencia infusa, el dominio de sus leyes
mmanentes, leyes no escritas que estn inscriptas en la
reahdad en el estado de tendencias, y tener lo que en
rugby, pero tambin en la bolsa, se llama sentido de la
ubicacin. Por ejemplo, numerosos estudios confirman
q.ue las ~ s t r ~ t g i s de reconversin que ponen en prc-
tica los cientficos, y que los llevan a pasar de un dominio
a otro o de un tema a otro, son muy desigualmente
80
probables segn los agentes, el capital de que disponen
y la relacin con l que establecieron a travs de su
manera de adquirirlo.
Ese arte de prever las tendencias, que en todas partes
se constata estrechamente vinculado con un origen
social y escolar elevado y que permite apoderarse en el
momento oportuno de los buenos temas, los buenos
mbitos de publicacin (o, en otra parte, de exposicin),
etc., es uno de los factores que determinan las diferen-
cias sociales ms notables en las carreras cientficas (y
es ms patente an en el arte moderno). Ese sentido del
juego es ante todo un sentido de la historia del juego, un
sentido de su futuro. As como un buenjugador de rugby
sabe dnde va a ir la pelota y est ya en el lugar en que
va a caer, el buen jugador cientfico es quien, sin tener
necesidad de calcular, de ser cnico, toma las decisiones
redituables. Quienes nacieron en el juego tienen el
privilegio de la calidad de "innatos". No necesitan ser
. cnicos para hacer lo que hay que hacer en el momento
preciso y recoger la ganancia.
Hay por lo tanto estructuras objetivas, y tambin
luchas con respecto a ellas. Los agentes sociales no son,
desde luego, partculas pasivamente movidas por las
fuerzas del campo (aunque a veces se diga que se
parecen mucho a eso: si se observan ciertas evoluciones
polticas, por ejemplo la de muchos de nuestros intelec-
tuales, cmo no decir que las limaduras siguen verda-
deramente las fuerzas del campo?). Tienen disposicio-
nes adquiridas; no desarrollar este punto aqu que yo
llamo habitus, es decir, maneras de ser permanentes,
duraderas, que pueden llevarlos, en particular, a resis-
tir, a oponerse a las fuerzas del campo. Quienes adqui-
rieron lejos del campo en que se inscriben unas disposi-
ciones que no son las que exige ese campo, corren el
riesgo, por ejemplo, de estar siempre desfasados, des-
plazados, mal ubicados, incmodos en su pellejo, a
contrapelo y a destiempo, con todas las consecuencias
que ustedes se podrn imaginar. Pero tambin pueden
. entrar en lucha con las fuerzas del campo, resistirse a
81
ellas y, en vez de plegar sus disposiciones a las estruc-
turas, intentar modificar las estructuras en funcin de
sus disposiciones, para conformarlas a ellas.
Como quiera que sea, el campo es objeto de lucha,
tanto en su representacin como en su realidad. La gran
diferencia entre un campo y un juego (que no deberan
olvidar quienes se arman de la teora de los juegos para
comprender los juegos sociales, y en particular el econ-
mico) es que el primero es un juego en el que las reglas
mismas se ponen en juego (como lo vemos todas las
veces que una revolucin simblica -la que efecta
Manet, por ejemplo- redefine las condiciones mismas
de acceso al juego, es decir, las propiedades que en ste
funcionan como capital y dan poder sobre l y sobre los
otros jugadores). Los agentes sociales estn insertados
en la estructura en posiciones que dependen de su
capital y desarrollan estrategias que, en s mismas,
dependen en gran parte de esas posiciones, en los
lmites de sus disposiciones. Esas estrategias se orien-
tan,. ya sea hacia la conservacin de la estructura, ya
hacia su transformacin, y en trminos generales se
puede comprobar que cuanto ms ocupa la gente una
posicin favorecida en aqulla, ms tiende a conservar
a la vez la estructura y su posicin, en los lmites, no
obstante, de sus disposiciones (es decir de su trayectoria
social, su origen social), que estn ms o menos de
acuerdo con su posicin.
82
LAS PROPIEDADES ESPE9FICAS
DE LOS CAMPOS CIENTIFICOS
Tras haber recordado de este modo las propiedades
muy generales de los campos Ytomar adrede ejemplos
en el campo econmico o elliterano, lo rrns.mo que en el
cientfico, querra ahora presentarles raodamente lo.s
caracteres especficos de este ltimo. Cuanto mas auto-
nomos son los campos cientficos, ms escapan a las
leyes sociales externas. Al principio descart. una
forma de reduccionismo consistente en r aducir' las
leyes de acuerdo con las cuales funciona un campo a
las leyes sociales exteriores, cosa que llamo error del
cortocircuito. ., '
Pero hay una segunda forma de reduccIOmsmo, mas
sutil lo que se denomina "programa fuerte" en sociolo-
ga de las ciencias, "radicalizacin" i:r:debida de
posiciones que yo defiendo y que consiste en
las estrategias de los sabios a las estrategras
que son siempre uno de sus a sus
tes sociales, e ignorar la sublImacIOn de los intereses
externos polticos -esto va de suyo- o internos, lIgados
a la lucha en el campo, que es impuesta por las leyes
sociales de ste (yen especial por las coaccioneslnhe-
rentes al hecho de que cada uno no tenga otros clientes
que sus competidores). que,. tcitamente
exigida a todo nuevo ingr-esante, esta ImplIcada en
forma particular de la illusio inhere:r:te la p,ertenencla
a un campo, vale decir, la creencia como
inters desinteresado e inters en el desmteres, que
induce a admitir que, como suele decirse, el juego
cientfico merece jugarse, que la cosa vale la pena y que
83
define los objetos dignos de inters, interesantes, impor-
tantes, capaces, por lo tanto, de merecer la inversin.
En otras palabras, el campo, es decir, ms precisa-
mente, la economa antieconmica y la competencia
de las que es mbito, produce esa forma par-
tcular de ZllUSlO que es el inters cientfico esto es un
. ' ,
mters que, en comparacin con las formas de inters
que tienen vigencia en la existencia corriente (yen
especial en el campo econmico), aparece como desinte-
resado, gratuito. Empero, ms sutilmente el inters
" "d't d . '
puro, esm eresa o, es un mters en el desinters
forma de inters conveniente en todas las economas de
los bienes simblicos, economas antieconmicas en las
que, en cierto modo, lo "redituable" es el desinters. (sa
es una de las diferencias ms radicales entre el "capita-
lista cientfico" y el capitalista asecas.) De ello se deduce
q.ue las estrategias de los agentes siempre tienen, en
cIerta.forma, una doble cara, son ambiguas, interesadas
y desmteresadas, porque estn inspiradas por una
especie de inters en el desinters y pueden darse dos
opuestas pero igualmente falsas, por ser
unilaterales: una hagiogrfica e idealizada, la otra
cnica y reduccionista, que hace del "capitalista cient-
fico" un capitalista como los dems. .
-r:enemos as testimonios de directores de grandes
norteamericanas de fisica que cuentan que los
investigadores los llaman tanto de da como de noche
angustiados, porque se puede perder el beneficio de
veinte aos de investigacin por cinco minutos de retra-
so. Es comprensible que, en esas condiciones estemos
lejos de la visin hagiogrfica de la ciencia que es
desmentida por todo lo que conocemos de la verdad de la
investigaci?: los plagios, los robos de ideas, las dispu-
tas de propiedad, otras tantas prcticas que son tan
antiguas como la ciencia misma. Los sabios son intere-
sados, tienen ganas de llegar los primeros, de ser los
mejores, de brillar.
Pero la paradoja de los campos cientficos es que
producen a la vez esas pulsiones mortferas y su control.
84
Si usted quiere vencer a un matemtico, hay9-
ue
hacerlo
matemticamente, mediante la demostraclOn o la refu-
tacin. Desde luego, siempre existe la posibilidad de 9-
ue
el soldado romano le corte la cabeza a un matemtico,
pero se trata de un "error de categora", los
filsofos. Pascal vera en ello un acto de trrama consis-
tente en utilizar en un orden un poder que pertenece a
otro orden. Pero semejante triunfo no ?S tal, segn l.as
normas propias del campo. Ocurre lo mismo con el e:X:I;:o
de esos autores que, al no poder llegar a la consagracion
de acuerdo con las normas especficas del campo litera-
rio, logran incorporarse a la Acade.mia y se
pasan el tiempo escribiendo en los o mostrando-
se en televisin. Muchas consagraciones temporales ,:n
el orden espiritual tienen una funcin compensatona
semejante. . .
Cuanto ms heternomo es un campo, mas Imperfec-
ta es la competencia y ms legitimo resulta que los
. agentes hagan intervenir fue!"zas no las
luchas cientficas. Al contrario, cuanto mas
es un campo y ms cerca est de una competencIa pura
y perfecta, ms puramente cientfica es la censura, que
excluye la intervencin de fuerzas meramente sociales
(argumento de autoridad, sanciones profeslOnales,.etc.);
las coacciones sociales adoptan la forma de coacciones
lgicas y recprocamente: para hacerse valer, hay que
hacer valer razones, y para triunfar, hay hacer
triunfar argumentos, demostraciones y refutaciones.
La lucha cientfica es una lucha armada entre adver-
sarios que poseen armas tanto y
cuanto ms importante es el capital ciantfico colectrva-
mente acumulado en y por el campo (por lo tanto,
incorporado en cada uno de los agentes), y que se ponen
de acuerdo al menos para invocar, como una especre
rbitro final, el veredicto de la experiencia, es decir,
de lo "real". Esa "realidad objetiva" a la que todo el
mundo se refiere de manera explcita o tcita nunca es,
en definitiva, ms que lo que los investigadores partici-
. pantes en el campo en un momento dado concuerdan en
85
considerar como tal, y slo se manifiesta en el campo a
travs de las representaciones que dan de ella quienes
invocan su arbitraje.
Tambin puede suceder lo mismo en otros campos,
como el religioso oel poltico, en el que, en particular, los
adversarios luchan por imponer principios de visin y
divisin del mundo social, sistemas de clasificacin en
clases, regiones, naciones, etnias, etc., y no cesan de
poner como testigo, en cierto modo, al mundo social,
de hacerlo comparecer ante el tribunal, para pedirle
que confirme o invalide sus diagnsticos o sus prons-
ticos, sus visiones y sus previsiones. Pero lo que consti-
tuye la especificidad del campo cientfico es que
los competidores se ponen de acuerdo sobre unos prin-
cipios de verificacin de la conformidad a lo "real", sobre
unos mtodos comunes de convalidacin de las tesis y
las hiptesis; en sntesis, sobre el contrato tcito, inse-
parablemente poltico y cognitivo, que funda y rige el
trabajo de objetivacin.
Como consecuencia, en el campo se enfrentan cons-
trucciones sociales antagnicas, representaciones (con
todo lo que la palabra implica de exhibicin teatral
destinada a hacer ver y hacer valer una manera de ver),
pero representaciones realistas, que se pretenden fun-
dadas en una "realidad" dotada de todos los medios para
imponer su veredicto a travs del arsenal de mtodos,
instrumentos y tcnicas de experimentacin colectiva-
mente acumulados y colectivamente puestos en accin,
bajo la coaccin de las disciplinas y las censuras del
campo y tambin por la virtud invisible de la orquesta-
cin de los habitus.
As, pues, todo sera para bien en el mejor de los
mundos cientficos posibles si la lgica de la competen-
cia puramente cientfica fundada en la mera fuerza de
las razones y los argumentos no fuera contrarrestada y
en algunos casos incluso anulada por fuerzas y coaccio-
nes externas (como se ve en el caso de las ciencias que
an estn a medio camino en el proceso de autonomiza-
cin y en las que sigue siendo posible disfrazar las
86
censuras sociales como censuras cientficas y. vestir de
razones cientficas unos abusos de poder soc1al especi-
fico como la autoridad administrativa o el poder de
nonrinacin a travs de los jurados de concursos).
De hecho, el mundo de la ciencia, como ,el mundo
econmico. conoce relaciones de fuerza, fenomenos de
concentrain del capital y el poder y hastade monopo-
lio relaciones sociales de dominacin que 1mphcan
arnbargo de los medios de produccin y reproducclOn;
experimenta tambin luchas cuya es en parte,el
control de los medios de producclOn y.reproducc!,on
especficos, propios del subuniverso considerado- 81
as se debe, entre otras razones, a que la aconomra
aneconmica -volver a este punto- del orden r:ropla-
mente cientfico sigue enraizada en la econom1a, y., a
travs de ella da pbulo al poder econmico (o pnltico)
ya las propiamente polticas que apuntan a
conquistarlo o conservarlo. , .
La actividad cientfica implica un costo econom1CO y el
grado de autonoma de una ciencia depende el7parte de
la medida en que necesita recursos pa:;a
desenvolverse (en ese aspecto, los estan
mejor ubicados que los fsicos e incluso que los bilogos).
Pero depende tambin, y sobre todo, del en que el
campo cientfico est protegido contra las
(en especial, a travs del derecho de entrada mas o
menos elevado que impone a los nuevos.mgresantes y
que depende del capital cientfico colectlvamente acu-
mulado) y en que es capaz de imponer sus sanciones
positivas o negativas.
87
LAS DOS ESPECIES
DE CAPITAL CIENTFICO
Se deduce que los campos cientficos son el mbito de
dos formas de poder, correspondientes a dos especies
de capital cientfico: por un lado, un poder que podemos
llamar temporal (o poltico), poder institucional e insti-
tucionalizado que est ligado a la ocupacin de posicio-
nes eminentes en las instituciones cientficas, direccio-
nes de laboratorios o departamentos, pertenencia a
comisiones, comits de evaluacin, etc., y al poder sobre
los medios de produccin (contratos, crditos, puestos,
etc.) y reproduccin (facultad de nombrar y promover
carreras) que asegura esa posicin prominente; por otro
lado, un poder especfico, "prestigio" personal que es
ms o menos independiente del precedente segn los
campos y las instituciones, y que se basa casi exclusiva-
mente en el reconocimiento, poco o mal objetivado e
institucionalizado, del conjunto de los pares o su frac-
cin ms consagrada (en especial, con los "colegios
invisibles" de eruditos unidos por relaciones de estima
recproca).
Debido a que la innovacin cientfica no se produce
sin rupturas sociales con los presupuestos en vigor
(siempre correlativos de precedencias y privilegios), el
capital cientfico "puro", aunque se ajuste a la imagen
ideal que el campo quiere tener y dar de s mismo, est,
al menos en la fase de acumulacin inicial, ms expues-
to a la impugnacin y la crtica, controversial, como
dicen los anglosajones, que el capital cientfico institu-
cionalizado, y en ciertas disciplinas puede suceder que
89
los grandes innovadores (Braudel, Lvi-Strauss, Du-
mzil, por ejemplo, en el caso de las ciencias sociales)
hayan sido marcados con estigmas de hereja y violen-
tamente combatidos por la institucin. ': .
Las dos especies de capital cientfico tienen leyes de
acumulacin diferentes: el capital cientfico "puro" se
adquiere principalmente gracias a los aportes reconoci-
dos al progreso de la ciencia, las invenciones o los
descubrimientos (las publicaciones, especialmente en
los rganos ms selectivos y prestigiosos, por lo tanto
aptos para otorgar prestigio, a la manera de bancos de
crdito simblico, son su mejor indicador); el capital
cientfico de institucin se adquiere esencialmente me-
diante estrategias polticas (especficas) que tienen en
comn demandar tiempo -participacin en comisiones,
jurados (de tesis, de concursos), coloquios ms o menos
ficticios en el plano cientfico, ceremonias, reuniones,
etc.-, de modo que es difcil decir si, como lo profesan de
buen grado sus poseedores, su acumulacin es el prin-
cipio (a ttulo de compensacin) o el resultado de un
menor xito en la acumulacin de la forma ms espec-
fica y ms legtima de capital cientfico.
Difciles de sumar prcticamente, las dos especies de
capital cientfico difieren tambin por sus formas
de transmisin. El capital cientfico "puro" que, escasa-
mente objetivado, muestra cierta vaguedad y sigue
siendo relativamente indeterminado, siempre tiene algo
de carismtico (en la percepcin comn, est ligado a la
persona, a sus "dones" personales, y no puede ser objeto
de un "nombramiento por decreto"); en ese concepto, es
extremadamente difcil de transmitir en la prctica
(aun cuando, a diferencia del profeta, el modisto o el
poeta, el gran investigador puede comunicar la parte
ms formalizada de su competencia cientfica, pero slo
gracias a un prolongado y lento trabajo de formacin o,
mejor, de colaboracin, que insume mucho tiempo; y
aun cuando tambin pueda, como cualquier poseedor de
capital simblico, "consagrar" investigadores, formados
o no por l, construyendo su reputacin, firmando con
90
ellos, publicndolos, recomendndolos a instancias de
consagracin, etctera). . . . .
Al contrario, el capital cientfico
tiene ms o menos las mismas reglas de,
que cualquier otraespecie de capital aun que
en ciertos casos deba asumir las apanencIas de una
"eleccin pura" en especial por medio de unos concursos
que, de hecho', ser muy similares a .l?s de
reclutamiento hnrocr tico, en los que la definicin del
puesto est, en cierta forma, preajustada a las
del candidato deseado. (Es indudable que el conflicto
entre los dos principios se hace ms VISIble en las
operaciones de cooptacin que p:r:ocuran
cuerpo de investigadores: los duenos capital cIent:-
fico institucionalizado tienden a orgamzar los proced-
mientos los concursos, por de acuerdo can la
lgica de la nominacin burocrtlca, IIl:Ientras los
poseedores del capital cientfico "puro" tlender;, a SItuar-
se en la lgica "carismtica" del "descubndor .)
Dicho esto, en un muy hermoso artculo! C],u.e,. par la
minucia de la observacin, el rigor anlisis y la
justeza (modesta) de la teorizacin, se sita en la POSI-
cin exactamente contraria a la tendencia actual, ":- la
vez meditica y cnica, de la sociologa delas cIenc:as,
TerryShinnha mostrado que las dos especIes de
cientfico y las dos farmas de poder pueden coexiatir
dentro del mismo laboratorio, en CIertos casos para el
mayor provecho de la empresa el dir-ector
de laboratorio por un lado, qmen, muy mformado del
estado de la investigacin, en especial gracras a la
frecuentacin de los comits y las comisiones, encarna
de algn modo la "ciencia normal:' y produce trabajos
orientados hacia la generahzaclOn, y por el otro, el
investigador prestigioso que se consagra a la construc-
. , d "modelos integradores" Y aporta a sus otros
ctori e . ., d
colegas, seniors y juniors, una especie de InyecclOll e
1 T. Shinn, "Hirarchies des chercheurs et forn;;os des recher-
ches", en Actes de la recherche en sciences SOClales
,
14, septiembre
de 1988, pp. 2-22.
91
imaginacin cientfica (esta divisin del trabajo, obser-
vada en un laboratorio de fsica, vuelve a encontrarse en
muchos grupos de investigacin pertenecientes a las
disciplinas ms diversas).
razones prcticas, la suma de las dos especies de
capital es, como ya lo seal, extremadamente difcil. Y
posible caracterizar a los investigadores por la posi-
cien que ocupan en esta estructura, vale decir, por la
estructura de su capital cientfico o, ms precisamente,
p.or de su capital "puro" y su capital
mstItuclOnal : en un extremo, con los poseedores de un
fuerte crdi to especfico y un escaso peso poltico y, en el
extremo opuesto, los poseedores de un fuerte crdito
poltico y un dbil crdito cientfico (en especial, los
admlmstradores cientficos).
Si se da el caso de que la acumulacin de un fuerte
crdito cientfico (frente a los par.es) favorece a la larga,
yen general en el ocaso (vale decir, cuando es demasia-
do tarde), 1,: obtencin de crditos econmicos y polti-
C?s (concedidos por los poderes administrativos, pol-
ticos, etc.), la conversin de capital poltico (especfico)
er;- poder cientfico es (por desdicha!) ms fcil y ms
rpda, sobre ,todo en el caso de quienes ocupan posicio-
nes mtermedlas en las dos distribuciones (de prestigio
y de, poder) y que, mediante el poder que estn en
ejercer sobre la produccin y la repro-
.(partIclpaclOn en el Consejo Nacional de las
Ymversldades [CNU], en las comisiones del CNRS, en los
Jurados de los concursos de reclutamiento y promocin,
etc.), pueden asegurar la perpetuacin de la ortodoxia
contra .la innovacin (en especial, gracias a alianzas
complejas por medio de las cuales los delegados sindi-
cales -a menudo destinados a convertirse en cuadros
administrativos_ pueden dar su apoyo a los empleado-
res ms apegados al orden cientfico establecido).
Las relaciones de fuerza simblicas dentro del campo
cientfico no la contrastante que puede
darles un anlisis cientfico dedicado a cuantificar has-
ta las propiedades ms impalpables, como la reputacin
92
internacional. Por medio, en particular, del dominio que
garantiza sobre las instancias y los instrumentos de
consagracin, academias, diccionarios, premios o dis-
tinciones (al menos nacionales), el poder cientfico ins-
titucional (que, al estar vinculado al control de los
cargos en la universidad y las instituciones de invest-
gacin, es ms o menos estrictamente nacio:r;al, lo
contribuye a explicar el desfase entre las jerarquas
nacionales y las jerarquas internacionales) logra pro-
ducir un efecto de halo casi carismtico, en especial
sobre los jvenes investigadores, a menudo inclinados (y
no slo por servilismo interesado) a atribuir cualidades
cientficas a aquellos de quienes dependen para avan-
zar en su carrera, con lo que stos pueden asegurarse
clientelas dciles y todo el cortejo de citas complacientes
y homenajes acadmicos.
. Otro factor de interferencia, al menos a los ojos de los
"juriiors", que contribuyen en una medida importante a
construir el capital simblico (ese "ser percibido", perci-
pi, que depende de la percepcin y la apreciacin de los
agentes intervinientes en el campo), es el hecho de que,
como ya lo indiqu, el crdito cientfico pueda, a la larga,
asegurar pese a todo una forma de crdito poltico (el
trmino siempre se toma en el sentido especfico) de
consagracin temporal que, en ciertos contextos, puede
ser un factor de desencantamiento e incluso de descr-
dito (uno de los problemas de los innovadores, cuando
llegan a la consagracin, sobre todo en literatura, es
conservar los prestigios asociados a la ruptura hertica
de la vanguardia).
Habra que analizar los efectos, en el funcionamiento
del campo cientfico, de esta dualidad de poderes. Sera
el campo cientficamente ms eficiente si los n:s pres-
tigiosos fueran tambin los ms poderosos? Y SI supone-
mos que s sera necesariamente ms soportable?
Todo lleva a pensar que todo el mundo (o casi) sale
. ganando con esa divisin de los poderes y ese compromi-
so bastardo que evita lo que podra tener de pavoroso
una especie de teocracia epistemocrtica de los "mejo-
93
res" o, a la inversa, un cisma total de ambos poderes,
que condenara a los "mejores" a la ms absoluta impo-
tencia. Pero es inevitable ver con cierto pesar lo que
puede tener de "funcional", no para el progreso de la
ciencia sino para la comodidad de los investigadores
menos activos y productivos, el hecho de que el poder
temporal sobre el campo cientfico sea la mayor parte de
las veces otorgado a una tecnocracia de la investigacin,
es decir, a unos investigadores que no son necesaria-
mente los mejores desde el punto de vista de los crite-
rios cientficos.
Lo cierto es que cuanto ms limitada e imperfecta sea
la autonoma que un campo ha adquirido y ms marca-
dos se hallen en l los desfases entre las jerarquas
temporales y las jerarquas especficas, tanto ms los
poderes temporales que a menudo se erigen en relevos
de los poderes externos podrn intervenir en las luchas
especficas, especialmente a travs del control de los
puestos, los subsidios, los contratos, etc., que permiten
a la pequea oligarqua de los miembros permanentes
de las comisiones mantener sus clientelas. El hecho de
que las diferentes disciplinas cientficas necesiten, para
desenvolverse, recursos econmicos en grados diversos,
hace que ciertos investigadores, a veces convertidos en
administradores cientficos (ms omenos directamente
asociados a la investigacin), puedan, por medio del
control de esos recursos que les asegura su capital
social, ejercer sobre la investigacin un poder que
podemos calificar de tirnico (en el sentido que le da
Pascal), porque no tiene su origen en la lgica especfica
del campo.
As, en razn de que su autonoma con respecto a los
poderes externos nunca es total y de que son el mbito
de dos principios de dominacin, temporal y especfica,
todos estos universos se caracterizan por una ambige-
dad estructural: los conflictos intelectuales tambin
son siempre, desde cierto punto de vista, conflictos de
poder. Cualquier estrategia de un sabio entraa a lavez
una dimensin poltica (especfica) y una dimensin
94
cientfica, y la explicacin siempre debe mantener uni-
dos los dos aspectos. Sin embargo, el peso relativo de
uno y otro vara mucho, segn el campo y la posicin
dentro de l: cuanto ms heternomos son los campos,
mayor es el desfase entre la estructura de la distribu-
cin en el campo de los poderes no especficos (polticos),
por una parte, y la estructura de la distribucin de los
poderes especficos: el reconocimiento, el prestigio cien-
tfico, por la otra.
Hay incluso universos en los que ambas estructuras
estn invertidas: la distribucin de los profesores de
letras y de ciencias humanas de la enseanza superior
francesa en el espacio del campo universitario es tal que
cuanto ms cerca estn del polo del poder, menos
prestigio tienen (medido por indicadores tales como el
rango en el Citation index, la cantidad de traducciones
y toda una serie de otros elementos): por un lado, los
individuos ms poderosos, en particular desde el punto
de vista del control de la reproduccin del cuerpo
(quienes tienen asiento en elcnu, en los grandesjurados
de concursos, etc.) y de la perpetuacin del paradigma,
de la ortodoxia; por el otro, los individuos que tienen
prestigio, notoriedad, reconocimiento, sobre todo inter-
nacional, pero poco poder.
Esta discordancia genera toda una serie de efectos.
Permite a quienes fracasan armarse historias e impu-
tar por ejemplo su mala posicin intelectual a su mala
posicin en el orden del poder, o denunciar a los posee-
dores de prestigio como si se tratara de poseedores de
poder. Tambin permite a los dominantes temporales
en contraste con los dominantes espirituales jugar con
la ambigedad de la estructura para presentar estra-
tegias destinadas a reproducir su posicin como es-
trategias concebidas para promover la ciencia.
Vale decir que en esos universos, para que progrese
la cientificidad, hay que hacer progresar la autonoma
y, ms concretamente, sus condiciones prcticas, me-
diante la elevacin de las barreras a la entrada, la
exclusin de la introduccin y utilizacin de armas no
95
96
especficas. y ,la. promocin de formas reguladas de
sometidas a las restricciones
a ca erencia lgica y la verificacin experimental.
EL ESPACIO
DE LOS PUNTOS DE VISTA
Entre los usos sociales de la ciencia hay uno, en efecto,
que casi siempre se olvida aunque no es, sin duda, el
menos importante: el que consiste en poner la ciencia, y
ms especialmente la ciencia de la ciencia, al servicio de
la ciencia, de su progreso. Un anlisis puramente
descriptivo como el que propuse puede conducir a tomas
de' posicin prescriptivas? Una de las virtudes de la
teora del campo es que permite romper con el conoci-
miento primero, necesariamente parcial y arbitrario
-todos ven el campo con cierta lucidez, pero a partir de
un punto de vista dentro de l que no ven-, y con las
teoras semieruditas que no hacen ms que explicitar
uno de los puntos de vista sobre el campo.
Para hacer que se entienda, suelo tomar el ejemplo de
dos anlisis crticos de los intelectuales, publicados a
fines de la dcada del cincuenta: en un libro que supo
gozar de cierta notoriedad, El opio de los intelectuales,
Rayrnond Aran esbozaba un retrato de quienes l llama-
ba "intelectuales", vale decir, segn la definicin enton-
ces vigente, los "intelectuales de izquierda", cuyos re-
presentantes ms acabados eran Sartre y Simone de
Beauvoir; en una serie de artculos aparecidos en Les
Temps Modernes, la revista de Sartre, Simone de Beau-
voir propona una evocacin metdica y argumentada
del "pensamiento de derecha" (encarnado, a su juicio,
por Aran y algunos otros).
:\ Pero ms all de la oposicin radical que los separaba,
uno y otro tenan en comn tomar por una representa-
97
cin estrictamente objetiva de su objeto lo que no era
ms que un punto de vista particular y, a la vez que eran
muy lcidos (con esa lucidez interesada que inspira la
competencia, vivida como rivalidad u hostilidad) sobre
el punto de vista de su competidor, eran ciegos en lo que
se refera a s mismos y, sobre todo, con respecto al punto
de ,:ista a partir del cual captaban a su antagonista, es
decir, al hecho de que, inscriptos en el mismo campo,
ocupaban en l posiciones antagnicas, principios de su
lucidez y su ceguera.
. De tal modo, el anlisis cientfico de un campo, por
ejemplo el de las instituciones de investigacin, faculta-
des, CNRS, INSEE, INSERM,'' etc., dentro del cual el INRA
ocupa una posicin determinada, o el del mismo INRA
que tambin funciona como un subcampo
autnomo organizado alrededor de sus propias oposicio-
nes, puede, a primera vista, parecer muy prximo a las
representaciones que los agentes producen, en especial
para las necesidades de la polmica contra sus compe-
tidores. La diferencia, no obstante, es radical: en efecto
a las objetivaciones parciales e interesadas de los agen-
tes intervinientes en el campo, se opone la objetivacin
de ste en cuanto conjunto de los puntos de vista (en el
doble sentido de visiones adquiridas a partir de un
punto del campo y de posiciones de ste a partir de las
se adquieren visiones interesadas), que
implica una toma de distancia con respecto a cada uno
de los puntos de vista particulares y cada una de las
tomas de posicin, corrientemente crticas.
Esa toma de distancia objetivante (que puede aplicar-
se al propio sujeto objetivante cuando toma por objeto,
como yo hice en Hamo academicus, el mismo campo del
que forma parte) est implicada en el hecho de situar
," Centre National de la Recherche Scientifique (Centro Nacional
deIa Investigacin Cientfica), Institut National de
d'Etudes Economiques (Instituto Nacional de Estadstica y de Estu-
dios Econmicos), Institut National de la Sant et de la Recherche
Mdicale (Instituto Nacional de Salud e Investigaciones Mdicas).
(N. del T.)
98
esos puntos de vista en el :,spacio de las ton:as de
posicin y referirlos a las pOSICIones correspondIentes,
vale decir desposeerlos de su pretensin "absolutIsta" a
la objetividad (vinculada con la de la de
punto de vista) y, a la vez, tambIen exphcar:los, dar
razn de ellos, hacerlos comprensibles, '. ,
Se advierte que al margen de cualquier intencin
moralizadora, el punto de vista que objetiva los puntos
de vista y los constituye como tal:;s, y a
se describe, errneamente, como fijacin
ta entraa la sustitucin de la visin polmIca, parcIal
y de los agentes mismos que, como tal, :,s
falsa aun cuando lb que revela, ,o denuncia
contenga una parte de verdad, por VIslOr:,compren-
siva e indulgente de acuerdo con la formula compren-
der es perdonar" de las diferentes pOSICIones y de
posicin. Por eso, constituye un aporte a la
comprensin mutua de los oc;:tpant:,s de las
posiciones en el campo y, al mIs:n0 tiempo, a la :ntegra-
cin de esta institucin, que no implica de nmgun modo
la supresin de las diferencias de puntos VIsta.
Adems, lejos de conducir, como podra creerse (;>'"
como con frecuencia se quiere hacer creer), a un
vismo que no da la razn a ninguno de los competIdores
por la verdad, la construccin del c8;U:
Po
permite
blecer laverdad de las diferentes pOSICIones Y,loslmites
de validez de las diferentes tomas de posicion (preten-
dientes o no a la verdad), cuyos defensores concuerdati
tcitamente, como ya lo indiqu, en movilizar los instru-
mentas de prueba o de ms que les
aseguran las conquistas colectIva.s de su CIenCIa. Tan::-
bin permite romper con las semlObjetrv.aclOnes erudI-
tas o las objetivaciones semIcultas que solo difieren por
su pretensin de las que producen agentes sociales,
en la vida de todos los das,apoyandose en el conoc-
miento interesado (y a veces muy bien informado) que
pueden tener de sus competidores. , ..
sa es la razn por la cual, en los anlisis la
estructura Yel funcionamiento del INRA que tratare de
99
esbozar, vaya atenerme a hacer prudentes sugerencias,
y les dejar la tarea de completarlas y prolongarlas
segn las lneas de puntos, consciente como soy de la
inmensa informacin, que una encuesta sistemtica
debera ante todo recoger, de la que ustedes disponen
sobre unos y otros, unos sobre los otros, sobre las
pertenencias -polticas y sindicales, en especial-, las
afiliaciones, las carreras, etc., y que constantemente se
pone en uso en los ejercicios de "sociologa salvaje", a
menudo bastante cercanos, salvo por la ausencia de
reflexividad, al anlisis cientfico.
El anlisis fundado en la captacin deljuego como tal
rompe con los juegos (y los dobles juegos) de las imge-
nes antagnicas, al poner en evidencia que stas reve-
lan tanto sobre quienes las producen (y sobre su posi-
cin en el campo) como sobre aquellos a quienes se
refieren y su posicin. Esas representaciones sociales
interesadas y parciales que se viven y se presentan
como objetivas y universales (sobre todo dentro de
universos eruditos en los que los agentes disponen,
debido a su profesin, de poderosos instrumentos de
universalizacin) son de hecho armas en las luchas
internas.
As, por ejemplo, la retrica de la "demanda social"
que se impone particularmente en una institucin cien-
tfica que reconoce oficialmente las funciones sociales
de la ciencia, se inspira menos en una preocupacin real
por satisfacer las necesidades y expectativas de tal o
cual categora de "clientes" (pequeos o grandes agricul-
tores, industrias agroalimentarias, organizaciones agr-
colas, ministerios, etc.) e incluso por obtener de ese
modo su apoyo, que por asegurar una forma relativa-
mente indiscutible de legitimidad y, al mismo tiempo,
una inyeccin de fuerza simblica en las luchas internas
de competencia por el monopolio de la definicin legti-
ma de la prctica cientfica (en esta perspectiva, podra-
mos someter a un anlisis metdico, que relacionara las
tomas de posicin y las posiciones, las actas de los
Estados Generales del desarrollo agrcola de 1982).
100
En sntesis, no hay que esperar radica-
les del anlisis sociolgico. Esto, muy
una institucin que, como el INRA, ocupa UJ?-a
dominada desde el punto de vista del prestigio
en el campo de las [nstituciones y una
posicin en voladizo entre la lllvestIgaclOn aplicada y la
investigacin fundamental, Y que a causa de se
inclina doblemente a una "1 una ansiedad
sobre s misma particularmente a una1uCIdez
punzante y a veces hasta un poco patolgica y autodes-
tructiva. .
Lo que aporta el anlisis sociolgico Yque, en CIerto
sentido, cambia todo, es una en
perspectiva sistemtica de las VlslOnes. perspectIvas
que los agentes producen para las necesIdades de sus
luchas prcticas dentro del campo Yque, a despecho de
todo lo que hacen para "uni;:ersalizarlas": c?,mo en el
ejemplo de lainvocacin de la demanda soci al
tran su origen en las particularidades, de una POSICI?n
en el interior mismo del camI:0 y, aSI p.t-:estas de pie,
cambian radicalmente de sentido y funclOn.
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