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Breve aproximacin a la funcin creadora del dios Ptah

Brais Louzao Recarey












ndice


-Introduccin

-El dios Ptah

-El papel de Ptah como creador
*Fuentes
*Caractersticas y singularidades
*Su relacin con otras fuerzas creadoras en las cosmogonas

-Conclusiones

-Bibliografa












Introduccin

La creacin del mundo es, habitualmente, un acontecimiento fundamental en el
pensamiento de una cultura antigua (y no nicamente las de la Antigedad), no
solamente desde el punto de vista meramente religioso, sino desde el punto de vista
social y cultural. El conocimiento de cmo surge el cosmos, los dioses que lo dirigen y
cul es el papel de esa cultura en ese contexto es imprescindible para dar algunas de las
respuestas que demanda el individuo sobre la existencia. En cierto modo, condicionan
su modo de pensar, su modo de comprender cmo funciona lo que le rodea y por qu es
as (ya que fue establecido desde el principio de los tiempos, o desde unos
acontecimientos que se desencadenaron en el principio de los tiempos). Tambin es uno
de los factores que ayudan a crear una conciencia de identidad, de pertenencia a un
mismo grupo, una colectividad que se siente vinculada por unos orgenes comunes, o
que como mnimo reconocen como no ajena una determinada concepcin del origen del
universo conocido.
Esto funciona as en el mundo egipcio antiguo, con la particularidad de que no
exista una nica respuesta a cmo se haba originado el mundo. Diversas cosmogonas
fueron desarrolladas en diferentes lugares a lo largo de todo el extenso pas del Nilo,
cosmogonas que de ningn modo fueron excluyentes unas con otras, una prueba ms
de que los egipcios no entendan la realidad como nica e inmutable, sino entendible
desde muy diversos puntos de vista y con una gran variedad de respuestas que eran
perfectamente compatibles entre s. Aquello que es denominado por los investigadores
como multiplicidad de aproximaciones. El objetivo de este trabajo es contemplar,
muy brevemente, una de estas concepciones sobre la creacin en concreto: observar al
dios Ptah en su papel en el origen del universo egipcio.
El marco cronolgico es muy difcil de precisar. La religin es una realidad
cambiante, que se desarrolla y evoluciona lentamente a lo largo de los aos, los siglos y
los milenios. Tratar de estudiar el desarrollo de este tema a lo largo de toda la historia
del Antiguo Egipto sera una tarea titnica, a la par que imposible, ya que la gran
escasez de fuentes lo impide. Slo conocemos algunos testimonios puntuales de pocas
tambin puntuales sobre Ptah y su papel en la creacin, y la datacin de algunos de ellos
ha sido ampliamente discutida y no es al cien por cien segura. Este trabajo debe ceirse
a esos testimonios, y su cronologa es, por ello, extensa e imprecisa. En cuanto al marco
temtico, me centrar sobre todo en las tradiciones propiamente menfitas.
El dios Ptah

Antes de entrar en materia conviene presentar un poco al protagonista. A lo
largo de la historia de Egipto, Ptah, el dios venerado sobre todo en la ciudad de Menfis
(sede de la realeza muy a menudo), fue uno de los dioses ms importantes de la religin
egipcia. Se sabe poco de su historia temprana. Con pocas excepciones, las fuentes
textuales datan del Reino Nuevo o ms adelante. Pero se sabe que Ptah fue adorado al
menos desde el perodo Dinstico Temprano. La evidencia del Reino Antiguo es muy
escasa, y consiste principalmente en nombres personales y algunos ttulos de individuos.
Los teforos compuestos con el nombre de Ptah aparecen al final de la IV Dinasta y
parecen volverse populares durante la V, sugiriendo que el dios haba empezado a jugar
un desempear un papel importante en el marco de la piedad personal, aunque en
contraste, Ptah aparece bastante ausente de los nombres e inscripciones reales del
mismo perodo. En los Textos de las Pirmides, Ptah slo aparece dos o tres veces,
siempre en conexin con la provisin de alimentos para el rey difunto. Desde finales de
la IV Dinasta, los ttulos referidos al sacerdocio de Ptah confirman la existencia de un
templo bajo su advocacin en la capital, Menfis. Muchos de los portadores de estos
ttulos estaban tambin conectados con los talleres reales, particularmente los de
orfebrera (Van Dijk, 2001, p. 74, 2003, p. 244).
Al igual que muchos otros dioses locales, Ptah era un dios creador, pero no en
un sentido verbal o sexual, originalmente. l era el artista o artesano divino, que poda
hacer un cuerpo nuevo para una persona muerta, y as aparece en muchos textos desde
el Reino Medio. Su papel como artesano tambin puede deducirse del ttulo de su sumo
sacerdote: Inspector Jefe de Artesanos. Ptah tambin tiene una estrecha relacin con
la realeza. Desde el Reino Medio Ptah es llamado Rey de las Dos Tierras. Ptah es
quien conduce al rey a su Gran Trono, es el dios principal de la ciudad real, y por ello
su nombre es puesto al principio de la lista de reyes
1
. Otro frecuente epteto suyo es el
que est sobre el Gran Trono, que hace pensar en el templo de Ptah en Menfis, donde
los reyes eran coronados. El epteto Sur de su Muro se refiere precisamente a este
templo, situado al sur de la ciudad. Ptah tambin tuvo una importante funcin como
dios del destino. Varias canciones y oraciones muestran que la gente experimentaba una
devocin personal hacia Ptah como el que escucha las plegarias. Otro de sus eptetos

1
Otras interpretaciones, en cambio, parecen entender que los egipcios s habran considerado que Ptah
rein en la tierra (vase por ejemplo Allen, 1988, p. 41, y Hornung, 1999, pp. 144 y 214).
es el de Seor de la Maat (Helck y Westendorf, 1982, 1177- 1179; Van Dijk, 2001, p.
74 y 76; Pinch, 2002, pp. 181-182; Van Dijk, 2003, p. 244).
Ptah, por supuesto, fue relacionado con otros dioses. Desde el Reino Antiguo fue
asociado con Sokar, tambin de Menfis, que principalmente era un dios de los muertos,
y desde el Reino Medio Ptah, Sokar y Osiris fueron unidos. Este grupo divino ha sido
interpretado como smbolo del ciclo de la regeneracin, con Ptah como creacin, Sokar
como muerte y metamorfosis y Osiris como renacimiento. Desde el Reino Nuevo lo
encontramos en conexin con varias diosas, particularmente Sekhmet. Junto con
Sekhmet y Nefertum, Ptah forma la trada menfita de madre, padre e hijo. Tambin se le
asoci con la manifestacin menfita de Hathor, la Dama del Sicomoro del Sur. Desde
la XVIII Dinasta, el toro sagrado Apis de Menfis, originalmente una deidad
independiente, fue visto como la manifestacin viviente de Ptah. El famoso y deificado
arquitecto Imhotep tambin fue asociado a Ptah como hijo en la Baja poca. Tambin
estaba profundamente relacionado con la divinidad terrestre Tatenen, la Colina
Primigenia. Como dios creador primigenio, Ptah (o Ptah-Tatenen) se convierte en uno
de los tres dioses estatales de Egipto, junto con Amn y Ra (Helck y Westendorf, 1982,
1179-1180; Van Dijk, 2001, pp. 74-75, 2003, p. 245). En textos tardos incluso es
presentado como el padre de la Ogdada de Hermpolis, los elementos primarios a
partir de los cuales se desarroll el universo ordenado. Como dios primigenio l
abarcaba el mundo entero: sus pies estaban en la tierra, su cabeza estaba en el cielo, sus
ojos eran el sol y la luna, su aliento era el aire, y el lquido de su cuerpo era el agua
(Van Dijk, 2001, p. 76; Pinch, 2002, pp. 181-182; Van Dijk, 2003, p. 245).
Ptah no fue adorado nicamente en Menfis. Adems de en esta ciudad, era
venerado en muchos lugares all donde los artistas y los artesanos llevaban a cabo su
actividad, como por ejemplo, Deir el-Medina y el Sina. Tena cultos en todos los
templos importantes de Egipto, entre ellos los de Karnak, Tebas Occidental, Abidos,
Per-Ramss y Nubia (Van Dijk, 2001, p. 76, 2003, p. 245).
De entrada, pues, se ve que Ptah era un dios antiguo, complejo e importante.
Pese a su relativamente reducido marco de adoracin (que se sepa), era una de las
deidades estatales, era relacionado con divinidades trascendentales en Egipto y tena un
papel en la creacin del mundo en relacin con otros dioses, como en seguida se ver.



El papel de Ptah como creador

Fuentes
El rol de Ptah en la creacin es ya aludido en los Textos de los Sarcgafos, pero
se en encuentra mucho ms desarrollado en textos del perodo ramsida. De los Textos
de los Sarcfagos se puede destacar el CT 647, un largo hechizo titulado Proteccin de
Ptah. Solamente ha sobrevivido una copia, en un atad del Reino Medio de Gebelein.
Entre los textos ramsidas hay un elocuente testimonio del rol creador de Ptah en una
estela privada de la poca de Ramss II, ahora en Copenhague. El tratado ms extenso
sobre el dios se conserva en un papiro de la XXII Dinasta (actualmente en Berln),
partes del cual podran ser de origen ramsida (Allen, 1988, p. 38).
El sistema cosmognico de Menfis es principalmente conocido por la estela
inscrita durante el reinado de Shabaka durante la XXV Dinasta, en el siglo VIII a. C.
(hoy en el British Museum), y basada, segn la seccin introductoria del texto, en un
documento comido por los gusanos, supuestamente encontrado en el templo de Ptah.
El rey habra mandado copiar tal documento (por ser una obra de los ancestros) en el
gran bloque de granito negro y lo habra colocado en el susodicho templo. Est escrita
en un egipcio aparentemente antiguo. Anteriormente se consider una copia de un
documento del Reino Antiguo (vase por ejemplo Sauneron y Yoyotte, 1959, p. 62),
pero se acepta generalmente que es de una fecha ms tarda y que fue compuesto en un
estilo deliberadamente arcaizante. En cuanto a la datacin concreta de la composicin
del texto, algunos autores han defendido su redaccin en la XXV Dinasta, y otros creen
que fue en poca ramsida. La fecha ms temprana que se le podra dar se remonta al
reinado de Ramss II. La Piedra contiene una seccin que cuenta cmo Ptah llev a la
existencia a Atum, Shu, Tefnut y el resto de la Enada heliopolitana junto con todos los
elementos de la existencia divina y humana (Bjerre Finnestad, 1976, pp. 81-83; Allen,
1988, pp. 42-43; Tobin, 2001a, p. 462, 2001b, p. 465, 2001c, p. 470; Pinch, 2002, pp.
32-34; Ockinga, 2010, pp. 99-100; McClain, 2011, p. 3).
A mayores, ciertos documentos y representaciones (el Libro de la Vaca Celeste y
las imgenes de los hipogeos reales) desde el Reino Nuevo (seguramente desde la XVIII
Dinasta) hasta el perodo Ptolemaico tambin indican que entre los actos creativos
iniciales de Ptah estaba la elevacin de los cielos, un evento conmemorado por rituales
llevados a cabo en Menfis el primer da del mes Phamenoth. A partir del Reino Nuevo,
las elaboraciones eruditas de los telogos se inscriben en el cuadro de la promocin de
Ptah al estatuto de dios supremo. Ricas fuentes textuales lo atestiguan, como el Papiro
Harris I, el mencionado himno a Ptah-Tatenen del Papiro de Berln 3048 o inscripciones
ptolemaicas (sobre todo de Esna y Edf). Durante el perodo Ptolemaico, Ptah-Tatenen
fue venerado como creador del cosmos y padre de los dioses y diosas en muchos otros
centros de culto, especialmente la Tebaida. Un fragmentario tratado en demtico
tambin atestigua la transmisin textual de elementos de la teologa menfita en poca
tarda (Berlandini, 1995, pp. 14 y 40; McClain, 2011, p. 3).
Siendo la Piedra de Shabaka el documento ms importante para el conocimiento
de la creacin de los dioses y del mundo por la obra de Ptah, ser el principal
documento a examinar en este trabajo, y una de las preguntas a realizar es por qu el rey
nubio mand poner por escrito este texto, una cuestin que est ntimamente
relacionada con el problema sobre la cronologa y la intencin de su redaccin. Muchos
autores defienden que el contenido fue compuesto en la XXV dinasta, y que tanto la
redaccin como la plasmacin del escrito tienen una clara voluntad poltica: por un lado,
afirmar la supremaca poltica y religiosa de Menfis, y por otro, respaldar el ascenso al
trono Shabaka, presentndolo como un continuador de las antiguas tradiciones egipcias
(Tobin, 2001a, p. 462, 2001b, p. 465, 2001c, p. 470; Ockinga, 2010, pp. 99-117).
Esta intencin estara ms clara, si cabe, en caso de que efectivamente fuese este
mismo rey el que hizo escribir el texto. El faran de la dinasta kushita se haba hecho
con el poder tras acabar con la dinasta sata y se haba establecido en Menfis. La
ereccin de un testimonio semejante habra supuesto un gran apoyo al recalcar la
preeminencia de Menfis (ya prestigiosa de por s al ser sede de la realeza a lo largo de
mucho tiempo de la historia de Egipto) a travs de su dios principal, Ptah, convertido as
en un dios creador ms importante que Atum (y situando la cosmogona menfita por
encima de la heliopolitana) o que Amn, lo cual aumentara la importancia simblica de
Menfis y la pondra en una posicin favorable respecto a otras urbes de gran relevancia
poltica, como Tebas. Se acenta el papel de Menfis en relacin con la realeza, se afirma
la legitimidad divina de la misma y se intenta restablecer la unidad de las Dos Tierras.
No obstante, hay investigadores que no estn del todo de acuerdo con estas
ideas. James P. Allen indicaba que ciertos rasgos internos en la composicin sugeran
un original anterior al momento de su plasmacin sobre piedra (1988, p. 43). Da la
impresin de que Ragnhild Bjerre Finnestad (1976, pp. 82-113) considera que el texto
no es anterior a Shabaka, pero para l, el propsito de la inscripcin no es poltico, sino
religioso, probablemente de tipo cultual y teolgico (y de hecho el texto es
habitualmente conocido como Teologa Menfita), y que ni siquiera hay una
competitividad con la cosmogona heliopolitana, sino ms bien lo opuesto.
Boyo G. Ockinga (2010, pp. 99-117) es contrario tanto a la idea de que el texto
sea del siglo VIII a. C. como al motivo original de su construccin. En su opinin, si
realmente Shabaka hubiese ordenado escribir el texto ex novo, habra pedido una
narracin ms ajustada a sus necesidades; el nico tema que claramente encajaba con su
situacin y sus intereses era el referido a la realeza: la unin de la tierra bajo Horus y su
reconciliacin con Seth. Pero el rango diverso de temas que trata la piedra abarca todas
las grandes tradiciones religiosas de Egipto y se centra claramente no en el rey, sino en
Ptah: Shabaka no es el que sale ms beneficiado. Ockinga piensa que, en cambio, un
escenario ms plausible es el perodo inmediatamente posterior la poca de Amarna,
cuando los telogos menfitas (y sus equivalentes en otros grandes centros religiosos)
habran hecho un elaborado trabajo para devolver las aguas a su cauce tras el revuelo
originado por la orientacin religiosa que tom Egipto bajo Akhenatn.
Personalmente, creo que todas las posibilidades son bastante vlidas. Los
motivos polticos de Shabaka encajan muy bien con la redaccin, incluso teniendo en
cuenta la puntualizacin hecha por Ockinga. Por otra parte, tampoco es nada
descabellado pensar en una restauracin del orden: un regreso a las tradiciones y un
ahondamiento y mayor desarrollo de las mismas en respuesta al llamado cisma
amarniense. Tambin podra tratarse de un simple intento de Menfis de recuperar
terreno frente al gran poder de Tebas y del clero de Amn. Y tampoco se puede
descartar que simplemente fuese un texto de intencin teolgica.
En cualquier caso, considero que las opciones no son excluyentes. La
intencionalidad poltica es compatible con la religiosa. Si el texto fue compuesto tras la
muerte de Amenhotep IV, o en cualquier otro momento del Reino Nuevo, Shabaka pudo
querer aprovecharlo tanto para sus intereses de legitimacin o de apoyo a la ciudad de
Menfis (al fin y al cabo, aunque no sea un recurso perfecto, contena elementos que le
servan) como por simple voluntad de recuperacin y respeto al pasado egipcio. Y si fue
escrito por primera vez a peticin de Shabaka, el hecho de que el aspecto monrquico
aparezca en menor medida no quiere decir que no est ah, y adems, la reafirmacin de
la ciudad de Menfis y de su dios principal tambin le resultaba de gran utilidad.
Pero lo importante de todo esto no son las circunstancias concretas, sino su
reflejo en cmo nosotros percibimos a Ptah y su papel en la religin egipcia. Da igual
que la Piedra fuese una suerte de panfleto poltico o un ejercicio intelectual sobre los
dioses y la creacin del mundo, o ambas cosas. Lo que importa es que en un momento
dado, por las razones que sean, se plasm por escrito toda una compleja reflexin que
condiciona en gran medida nuestra forma de ver a esta divinidad y otras cuestiones del
imaginario religioso egipcio, sobre todo porque apenas tenemos ms fuentes.
Es importante, en definitiva, tener en cuenta que posiblemente haba un inters
especial en plasmar esto por escrito, y que tal vez la mano del autor (o autores)
redactase deliberadamente algunos aspectos, ocultase otros, mezclase realidades o
crease otras nuevas. Es un trabajo de escritorio muy complejo que tendra su reflejo
en algunos crculos de la lite. Posiblemente nunca lleguemos a conocer cmo se viva
en realidad la religiosidad en torno a Ptah en todo Egipto y entre todas las capas de
poblacin egipcia. Pero algo que s es positivo es que este testimonio, contrastado con
fuentes de otras pocas que nos ofrecen datos distintos, sirve para ilustrar
estupendamente que una religin es un elemento vivo, que se transforma con el tiempo,
bien por su propio pie, bien por una evolucin dirigida e intencionada. Ambas
eventualidades forman parte de la Historia.

Caractersticas y singularidades
Para entender el poder creador de Ptah en su expresin ms sofisticada, por as
decirlo, que es la que lo coloca en un lugar fundamental en el proceso de gnesis del
cosmos junto con otras potencias primigenias, es importante comprender uno de los
medios a travs de los cuales se lleva a cabo la creacin en el mundo egipcio: el poder
de la Magia
2
(heka). La Magia es el principio a travs del cual una orden vocalizada
se convierte en realidad. Es el principio de la palabra creativa, que forma una pareja
conceptual con el principio de percepcin, al cual est habitualmente unido, y al cual
de forma lgica sigue. En el mundo creado, percepcin y anunciacin son los
medios a travs de los cuales las fuerzas de la naturaleza -los dioses y el rey- perciben lo
que debe ser hecho y hacen que ocurra. La funcin por excelencia de estos principios,
sin embargo, ocurre durante la creacin del cosmos. El creador primero percibe el
universo como un concepto, lo aprehende en su corazn (en su pensamiento) y da
realidad a dicha percepcin a travs de la palabra creativa. Ptah est profundamente
relacionado con todo ello (Allen, 1988, pp. 36-38). Vanse tres ejemplos extrados de

2
Sigo la traduccin que hace Allen del trmino, aun siendo consciente de que tiene problemas.
fuentes antes mencionadas (del texto CT 647 [1], de una estela ramsida [2] y del himno
a Ptah de Berln [3]) (Allen, 1988, pp. 39-40):

1.
I am the one who makes vegetation grow
3
,
who makes green the banks of the Nile Valley,
lord of the highlands, who makes green the wadis;
he who is over the Nubians, Asiatics, and Libyans,
for the Nine Bows have been gathered for me,
and totality has been given to me by the Sun, Lord to the Limit.
I am South of His Wall, sovereign of the gods.
I am King of the sky,
Distributor of kas, who officiates over the Two Lands;
Distributor of kas, who gives bas, manifestations, kas and beginnings.
I am Distributor of kas, and they live according to my action:
when I wish, I make it possible for them to live,
there being none of them who can speak to me
except for the one who made that unique identity of mine,
because I am Annunciation in his mouth
and Perception in his belly.

2.
Yours truly is praising your perfection,
Ptah the great, South of His Wall;
Ta-tenen in the midst of Memphis.
Noble god of the first occasion,
who built people and gave birth to the gods,
original one who made it possible for all to live;
in whose heart it was spoken, who saw them develop,
who foretold what was not and thought of what is.
There is nothing that has developed without him,
he whose development is their development in the course of each day,

3
No me he atrevido a traducir los textos porque, si ya de por s toda traduccin es imperfecta, una
traduccin de una traduccin podra deformar todava ms el sentido de los originales, en egipcio.
antecedent of what he has determined.
You have set the world to its laws like you made it,
and the Black Land is fixed under your command, like the first occasion.

3.
Worshipping Ptah, father of the gods, Ta-tenen, eldest of the originals, at daybreak.
Recitation:
Greetings, Ptah, father of the gods,
Ta-tenen, eldest of the originals,

who begot himself by himself, without any developing having developed;
who crafted the world in the design of his heart,
when his development developed.
Model who gave birth to all that is,
begetter who created what exists.

Greetings before your originals,
whom you made after you developed in the gods body.
Who built his body by himself,
without the earth having developed, without the sky having developed,
without the waters having been introduced.
You tied together the world, you totaled your flesh,
you took account of your parts and found yourself alone,
place-maker, god who smelted the Two Lands.
There is no father of yours who begot you in your developing,
no mother of yours who gave you birth:
your own Uniter,
active one who came forth active.
When you stood up on the land in its inertness,
it drew together thereafter,
you being in your form of Ta-tenen,
in your development of Combiner of the Two Lands.
The one whom your mouth begot and your arms have created-
you took him from the Waters,
your action copying your perfection:
your son, distinguished in his developing,
who dispels for you the uniform darkness with the radiance of his two eyes

Be fearful of him, be afraid of him-
this god who made your needs.
Give adulation to his might
and become content through his two sound eyes.
His words will be the balance of the Two Lands,
with no bypassing the utterance he has made.
The great name that lays storms,
which everyone fears when his ba develops-
Magic, that has control of the gods,
whose respect is great in the Ennead:
the reckoning of him is in what he has begun,
his control is among that which he has made.

Estos ejemplos sirven para ilustrar los poderes creadores del dios. CT 647
describe tres de sus funciones: Ptah es el poder del crecimiento en la tierra, un medio a
travs del cual la vida se transmite y el poder de la palabra creativa que surge de la
percepcin. stas estn vinculadas al papel de Ptah como rey del mundo, un rol paralelo
y a la vez antecedente al del faran humano. Al igual que ste, Ptah controla los
recursos de la agricultura, es el conducto a travs del cual la energa vital (ka) llega a
todas las cosas vivas, y opera percibiendo lo que debe ser hecho y efectundolo a travs
de su orden (Allen, 1988, p. 41).
Todo esto es muy importante tenerlo en cuenta, porque nos pone en relacin con
un elemento fundamental de la religin egipcia y de las religiones antiguas en general:
Ptah no solamente desempea un papel en la creacin para despus desentenderse del
mundo, sino que, al igual que el rey y que el resto de los dioses, tiene un papel activo
continuo y cclico, en todo momento. No hay que olvidar que los rituales, las
ceremonias, etc., no son ms que la actualizacin del pasado, la recreacin del mito,
hacer vlido en el presente lo que fue en el pasado primigenio para que el mundo
contine funcionando correctamente: es una renovacin constante del cosmos.
A pesar de lo dicho, el Ptah de CT 647 todava no es creador. Es seor, pero no
potencia primigenia. A pesar de ser soberano de los dioses, su dominio le es dado por
el Sol. Su relacin con este poder ms elevado es tambin la base de su dominio sobre
la creacin: Ptah es el principio de pensamiento y palabra creativos a travs del cual
actu el creador, y ste es el mismo principio que contina operando en el mundo
creado. Pero en los otros dos ejemplos Ptah ya ha sido elevado de medio a creador. Al
igual que Atum, Ptah es descrito como auto-generado, antecedente de toda la existencia
y origen del sol. Sin embargo, no indica necesariamente un cambio histrico en el rol
del dios. Al igual que Shu, Ptah poda ser indudablemente entendido por los egipcios
como creado y creador simultneamente (Allen, 1988, pp. 41-42).
En los textos, desde el Reino Medio hasta el perodo ramsida, el tema que
permanece, que aparece constantemente, es la asociacin de Ptah con el principio de
pensamiento y palabra creativos. Como conceptualizacin de este principio, el papel de
Ptah en la creacin es anlogo al de Shu. Shu es un principio fsico, el primer material
generado por el creador. Ptah es un principio intelectual, el primer caso de la mente y
la voluntad del creador en accin. Aunque cada uno puede ser pensado como causativo
en la creacin, lo fsico y lo intelectual son principios complementarios, no opuestos
(Allen, 1988, p. 42).
Paso ahora a comentar parte del contenido de la Piedra de Shabaka, que como ya
se ha visto, es el testimonio ms famoso y que ms informacin aporta sobre el papel
creador de Ptah.
El contenido de la Piedra est organizado en 63 columnas verticales bajo dos
lneas de una inscripcin dedicatoria en horizontal, y se lee desde la izquierda. Partes de
ella (40 de las 63 columnas) son de lectura difcil o imposible debido al desgaste
producido por el uso domstico del bloque de granito como piedra de molino. La
seccin de la izquierda de la estela trata, como mencion ms arriba, sobre la mtica paz
alcanzada entre Seth y Horus por mediacin de Geb y la unificacin de los dos pases
bajo Horus. El texto incide en el hecho de Menfis es la escena de estos sucesos. A la
ciudad se le asocia tambin otro evento mtico: la llegada del cuerpo de Osiris, aqu
enterrado en Menfis, y cmo se convierte en seor del inframundo (Sauneron y Yoyotte,
1959, p. 62; Bjerre Finnestadd, 1976, p. 81; Allen, 1988, p. 42; Pinch, 2002, p. 32).
Las doce columnas finales de la Piedra han sido generalmente reconocidas como
una mitologa o cosmogona que en gran medida es independiente del texto
precedente, a pesar de estar relacionada con l. El texto de estas columnas consta de tres
secciones, cada una con un tema diferente. Las dos primeras hablan sobre el rol creador
de Ptah como corazn y lengua y como Tatenen. La seccin final reitera los temas
principales del texto anterior y conecta la mitologa de Ptah con el ciclo de la realeza
(Allen, 1988, pp. 44-45). He aqu una parte de las dos primeras secciones de la
mitologa
4
de Ptah (Allen, 1988, pp. 43-44):

Through the heart and through the tongue something developed into Atums image.
And great and important is Ptah,
who gave life to all the gods and their kas as well
through this heart and this tongue
through which Horus and Thoth both became Ptah.
It has developed that the heart and tongue have control of all limbs,
showing that he is preeminent in every body and in every mouth-
of all the gods, and all people, all animals, and all crawling things that live-
planning and governing everything he wishes.
His Ennead is before him, in teeth and lips-
that seed and those hands of Atum:
for it is through his seed and his fingers that Atums Ennead developed,
but the Ennead is teeth and lips in this mouth
that pronounced the identity of everything,
and from which Shu and Tefnut emerged
and gave birth to the Ennead.
The eyes seeing, the ears hearing, the noses breathing of air send up to the heart,
and it is what causes every conclusion to emerge;
it is the tongue that repeats what the heart plans.
So were all the gods born,
Atum and his Ennead as well,
for it is through what the heart plans and the tongue commands that every divine speech
[has developed.

4
Ragnhild Bjerre Finnestad (1976, p. 82) considera que el texto sobre Ptah, habitualmente entendido
como una cosmogona, es en realidad una teogona: The author presents Ptah as the creator of the life of
the gods. The theogony is seen forma cultic point of view, everything that Ptah creates is associated with
the cultic life of the gods. En mi opinin, ello no afecta a este trabajo, pues lo que pretendo estudiar es el
papel de Ptah como creador, sea del cosmos o sea de los dioses, y adems, creo que cosmogona y
teogona estn profundamente relacionadas, ya que no dejan de ser los dioses los que constituyen el
universo. El mismo Bjerre Finnestad reconoce esto (1976, p. 95).
So were the male life-principles made
and the female life-principles set in place-
they who make all sustenance and every offering-
through that word that makes what is loved and what is hated.
So has life been given to him who has calm
and death given to him who was wrongdoing.
So was made all construction and all craft,
the hands doing, the feets going, and every limbs movement,
according as he governs that which the heart thinks,
which emerges through the tongue,
and which facilitates everything.
It has developed that Ptah is called He who made all and caused the gods to develop,
since he is Ta-tenen, who gave birth to the gods,
from whom everything has emerged-
food-offerings and sustenance, gods offerings, and every perfect thing.
So is it found and recognized that his physical strength is greater than the gods.
So has Ptah come to rest after his making everything and every divine speech as well,
having given birth to the gods,
having made their villages,
having founded their nomes,
having set the gods in their cult-places,
having made sure their bread-offerings,
having founded their shrines,
having made their bodies resemble what contents them.
So have the gods entered their bodies-
Of every kind of wood, every kind of mineral, every kind of frit,
everything that grows all over him, in which they have developed.
So were gathered to him all the gods and their kas as well,
content and combined in the lord of the Two Lands.

Una lectura atenta muestra que el texto es una razonada exposicin del papel de
Ptah como puente entre el principio intelectual de creacin y su realizacin material en
la sustancia del mundo creado. En el proceso de creacin, el pensamiento (corazn) y
la orden (lengua) del creador actan sobre la Mnada primordial para producir de ella
las fuerzas y elementos del mundo, productos que reflejan las caractersticas y la
sustancia de aquello de lo que derivan. Este principio creativo intelectual es Ptah,
aunque sus componentes pueden ser identificados por separado como las fuerzas hechas
cuerpo en los dioses Horus (orden) y Thot (percepcin). La actuacin de este principio
en la creacin es exactamente anloga al modo en que contina operando sobre los seres
vivos, a travs de la conceptualizacin y la accin. Estos conceptos y otros similares son
la tnica que articula el resto del texto. Toda la creacin es, en cierto modo, un texto
jeroglfico del concepto original del creador. Y este texto incluye no solamente los
elementos estticos de la existencia, sino tambin los principios dinmicos de vida,
comportamiento social y toda actividad. Y todo es gobernado por el mismo principio
intelectual: la labor de la mente trasladada a la accin (Allen, 1988, pp. 45-46).
Pero Ptah tiene tambin otro aspecto -un principio fsico que es la fuente de toda
materia-, conceptualizado en su identificacin con Tatenen, la Colina Primigenia. No
slo su poder no material antecede a todas las cosas, sino que su poder material tambin
las precede. Esta combinacin de lo material y lo no material se ve muy bien en el
aspecto de Ptah como patrn de los artesanos. La construccin de un edificio o de una
estatua conlleva un primer proceso intelectual en el cual el concepto original est
presente slo en la mente del artesano, y un segundo proceso material en que se lleva a
cabo la plasmacin de esa idea. Cuando un bloque de piedra es convertido en una
estatua, por ejemplo, materialmente sigue siendo lo mismo tras el proceso, pero tambin
ha trascendido su estado original: es algo que no era antes, la representacin de otra
realidad. Y lo que ha supuesto la diferencia entre ambos estados ha sido la accin
desarrollada a partir del concepto del escultor (Allen, 1988, p. 46).
De esta forma, este concepto de creacin va ms all de lo nicamente mtico y
entra en el terreno de la teologa abstracta. Es ciertamente una de las ms sofisticadas
cosmogonas egipcias. No intenta desarrollar extensamente una narracin mitolgica de
la creacin (al menos no slo eso), sino que ms bien presenta una declaracin teolgica
de la naturaleza de Ptah, su relacin con otros dioses y su rol como creador. Teologa,
filosofa y poltica se mezclan: Ptah no slo es creador del universo y su orden natural,
sino tambin del orden tico, social, religioso y poltico (l funda la realeza de Horus, al
crear la dinasta de dioses de la que l desciende) (Tobin, 2001a, p. 462, 2001b, p. 465,
2001c, pp. 470-471).
Pero las implicaciones filosficas de este gnesis de los dioses son incluso
ms ricas y complejas. Todos los dioses llegan a la vida a travs de Ptah, a travs del
principio intelectual de creacin basado en el pensamiento y la orden, que se lleva a
cabo mediante el corazn y la lengua. El corazn y la lengua, pues, seran rganos
creativos de Ptah. Pero en la inscripcin tambin son mencionados los dientes y los
labios. Es todo un campo semntico que gira alrededor de la boca, que es el elemento
que sirve para equiparar ambos modos de creacin (Bjerre Finnestad, 1976, pp. 89-90):
el de Atum (fsico, por as decirlo) y el de Ptah (principalmente intelectual, aunque
no exclusivamente, como hemos visto).
En el caso de Atum, la boca funciona como un tero (Atum se masturba y
escupe el semen de su boca en forma de Shu y Tefnut). Pero adems, la boca, los
dientes, los labios, la lengua, son lo que permite la articulacin de la palabra, que es uno
de los elementos fundamentales de la creacin (en el mundo egipcio, pronunciar el
nombre de algo es darle entidad, darle vida, existencia, por ello conocer el verdadero
nombre de alguien es tener poder sobre l). Ambos procesos creativos se adecan al
corresponderse los dientes y los labios con el semen y las manos, mientras que la
pronunciacin de la palabra se corresponde con la expulsin del semen (la imagen es
muy vvida, ambos salen de la boca). As, tambin son equivalentes los rganos
creativos de Atum con los de Ptah: las manos y el pene de Atum son los dientes y los
labios de Ptah, y la boca de Atum es la de Ptah (Bjerre Finnestad, 1976, pp. 89-91).
Por otra parte, est la identificacin de Ptah con Tatenen. Esta identificacin
designa a Ptah como el productor de las cosechas, o, si se prefiere: Ptah como dios de la
tierra. Tatenen es tierra que surge de las aguas primordiales, fenmeno que se repite
cada ao cuando, tras la inundacin, las aguas del Nilo se retiran y surge la tierra frtil
en la que se puede cultivar (recordemos la continuidad de la validez del mito). El autor
(o autores) del texto presentan a Ptah como Tatenen porque quiere conectar las ideas de
originador de los dioses y originador de las cosechas. Se est incidiendo en la idea de
Ptah como tegono subrayando la idea de la importancia del dios para el mantenimiento
de la vida divina, esto es, el culto. As, Ptah es el proveedor de las ofrendas, la fuente
ltima de la que emana el sostn de los dioses y el organizador de los cultos egipcios.
Adems, es tambin el creador de los dioses en el sentido de que l crea sus cuerpos
5

(en el pensamiento egipcio la existencia no es posible sin un cuerpo). l ejerce esa

5
Se dice de Ptah el haber creado para los reyes cuerpos a partir de electro, cobre y hierro (Pinch, 2002,
pp. 62-63), el haber modelado a las personas y el haber confeccionado las formas fsicas de los dioses
(Pinch, 2002, pp. 67-68).
funcin en su capacidad de Tatenen, ya que es tambin la fuente de los materiales de los
que estn hechos los cuerpos de los dioses (Bjerre Finnestad, 1976, pp. 92-94).
Esto nos conduce hacia algo muy importante: el establecimiento del culto est
ntimamente ligado con el tema mtico de la teogona. La teogona en un momento
determinado da un giro y se centra en el asunto de los materiales que hacen falta para la
adoracin a los dioses. Este giro no es simplemente un cambio de tema: el autor (o
autores) del texto no considera el origen trascendental de los dioses y su estructura ritual
como dos cosas distintas, sino como dos aspectos del mismo tema; el gnesis de los
dioses es un fenmeno tan ritual y emprico como mtico y especulativo. Esto se debe a
la idea egipcia de dios: para los egipcios los dioses no eran seres mticos abstractos, sino
un poder manifiesto en la vida social, real, de los hombres, y sin duda ste es el clmax
y la aspiracin de la teologa (Bjerre Finnestad, 1976, p. 98).
Ptah tiene todava ms dimensiones creadoras. La creacin, es, en cierto modo,
una transferencia de kas. El ka es la fuerza vital, la capacidad de vivir. Este poder vital
se manifiesta ante todo en el aspecto fsico, en la vida corprea dada al individuo en su
nacimiento, y est ntimamente relacionado con la ms importante representacin del
cuerpo: la estatua. La vida fsica presenta diversos aspectos, entre ellos, la ingesta de
alimentos para la manutencin del cuerpo. Los dioses reciben su ka de otro dios, en este
caso Ptah, y el ka les otorga las funciones vitales, la capacidad cognitiva Pero la vida
requiere de alimentos para ser sostenida. Como se ha visto, el culto, a travs de las
ofrendas, aporta la comida, pero adems, provee tambin del elemento que se necesita
para que los dioses puedan recibir las ofrendas: las estatuas. Las estatuas que
representan a los dioses en la tierra, que les sirven para manifestarse en el mundo de los
mortales y as recibir las ofrendas debidas. Estatuas que tambin se construyen con los
materiales proporcionados por Ptah (Bjerre Finnestad, 1976, pp. 100-102).
Ptah es identificado con el corazn y la lengua, los rganos a travs de los que la
creacin es efectuada. Pero la idea de que Ptah es l mismo el corazn y la lengua
evoluciona: Ptah est l mismo en todo aquello que l ha creado como su corazn y su
lengua (por esto Ptah est en todos los dioses, por eso no hay contradiccin en que
primero sea identificado con Nun
6
y despus con Atum: l est en todas las
generaciones divinas porque l la capacidad creadora, el poder teognico, y va ms all,

6
La identificacin de Ptah con Nun, que no aparece en el fragmento de Allen, s es recogida por
Finnestad (1976, p. 83), y es corroborada por otros autores (Tobin, 2001c, p. 471; Pinch, 2002, pp. 173 y
182). Ptah es vinculado a Nun y Nunet, las deidades de las aguas primordiales que dieron vida a Atum.
Ptah, as, rene en s mismo los principios masculino y femenino propios de un demiurgo o dios creador.
se encuentra en todo aquello que posea corazn y lengua). En esta conexin, el corazn
y la lengua representan el poder divino impregnando todas las criaturas vivientes, y
probablemente es el mismo poder motriz de la vida. A travs del corazn y la lengua,
todos los seres estn conectados con el creador. Adems, corazn (pensamiento) y
lengua tienen un papel fundamental en la capacidad cognitiva e intelectual, de modo que
se puede pensar en Ptah tambin como el que capacita la actividad mental (Bjerre
Finnestad, 1976, pp. 88, 92, 99-100 y 102-104).
En esta teogona o cosmogona tienen un papel central el corazn, la lengua y la
palabra. Pero, a qu se debe? Ptah es, en principio, un dios que tiene como su ms
prominente criterio de creacin sus manos: Ptah es el artesano divino. Y sin embargo,
crea a travs de la palabra. En este sentido, tal vez habra que entender que la nocin de
crear vida divina a travs de la palabra no era evidente para los egipcios, por lo que se
necesitara una desarrollada argumentacin teolgica para darle sentido. No es difcil
determinar el marco de referencia, pues solamente hay un contexto en que la palabra
pueda crear: el contexto ritual. Ptah crea los rituales al mismo tiempo que nacen los
dioses. No sera fcil explicar este concepto de creacin sin insertarla en un marco
cultual (Bjerre Finnestad, 1976, pp. 104 y 106-107).
Y por ltimo, en conexin con este marco cultual, y poniendo en relacin varias
de los elementos que he estado refiriendo, se encuentra la ltima funcin generadora de
Ptah. La vida de los dioses est ligada a las estatuas, ya que a travs de ellas reciben las
ofrendas. En este caso, el aspecto en el que hay que centrarse es en la creacin de las
mismas estatuas. Ptah es un artesano, es su funcin primaria. Desde este punto de vista,
s crea con las manos, y en este tipo de creacin no son necesarias las palabras (aunque
s el pensamiento, ya lo hemos visto). Pero, segn el pensamiento egipcio, el producto
final, la estatua, no puede funcionar como el cuerpo de un dios si no ha recibido su ka a
travs de una ceremonia ritual. En esta ceremonia, Ptah, el hacedor de la estatua, tiene
su lugar natural, y as l est tambin tras el toque final del trabajo: la animacin de la
estatua mediante la transferencia del ka. Si Ptah es representado como un artesano
durante la construccin de la estatua, en el momento del rito es presentado como un
sacerdote: ste lleva a cabo la transferencia ritual del ka del dios a la estatua en nombre
de Ptah (Bjerre Finnestad, 1976, pp. 107-108).
En ese momento, la palabra es el elemento creativo. La animacin de la estatua
se lleva a cabo mediante frmulas, a travs de palabras divinas, y representan la
propia orden de Ptah. He ah la explicacin para la funcin teognica de estas palabras:
las palabras divinas de Ptah se corresponden mticamente con las palabras rituales
creativas. Y adems, la mitologa de la boca tambin adquiere sentido cuando se ve
desde este punto de vista cultual: lo ritual y lo mtico se unen al ser la boca del sacerdote
la boca de Ptah. Pero adems, la boca es una metfora incluso mayor; para los egipcios,
la boca estaba relacionada de un modo especial con la vida del cuerpo: no en vano, por
la boca es por donde se come, y se ha visto que esa consumicin de comida es
fundamental en el culto. Esto quiere decir, aplicado a una estatua, que sta funciona
como el cuerpo de un dios cuando puede recibir esas ofrendas, lo cual quiere decir que
su boca tiene que estar abierta. As pues, el ritual de la apertura de la boca
7
es
sinnimo del acto de dar vida (Bjerre Finnestad, 1976, pp. 108-109).

Su relacin con otras fuerzas creadoras en las cosmogonas
La habitual tendencia en el mundo egipcio a sincretizar una gran variedad de
elementos en religin (sobre todo en Baja poca) no se limita a la relacin o
identificacin de dioses unos con otros, sino que tambin abarca los sistemas
cosmognicos, donde vemos a varias divinidades (no solamente las locales)
cooperando en el gnesis de otras deidades o de los elementos del mundo. Uno de los
ejemplos ms claro lo acabamos de ver: la sntesis de elementos heliopolitanos y
menfitas en la creacin del mundo.
En Baja poca, como ya mencion, Ptah fue relacionado con la Ogdada
hermopolitana. En las tpicas versiones tardas del mito, Ptah-Tatenen -que surge del
Nun y toma cuerpo en las tinieblas- es el creador de los Ocho, cuyo gnesis tiene lugar
en las aguas primigenias de Nun. Los miembros masculinos y femeninos de la Ogdada
entonces se unen para formar a Ra, que emerge de una flor de loto, o (en versiones de
inspiracin tebana) Amn, que aparece como un toro. Otra versin es el la del huevo
primordial, creado por Ptah, del cual las ocho deidades demirgicas emergen. Pese a
que esto parece de origen hermopolitano, tambin aparece en textos tebanos (en los
cuales Ptah a veces aparece identificado con Amn) (Sauneron y Yoyotte, 1959, pp. 33,
53, 58 y 60; McClain, 2011, p. 3).
Otro significativo tratado cosmognico fue grabado en el perodo Ptolemaico en
el templo de Khonsu en el recinto de Karnak. La cosmogona de Khonsu identifica a
Amn como demiurgo explcitamente con Ptah-Tatenen, que es quien cre el huevo que

7
El hecho de que fuese Ptah el inventor de este ritual lo recoge, por ejemplo, Pinch (2002, pp. 62 y 182).
sali de Nun, quien cre el cielo y la tierra, y a partir de quien la Ogdada lleg a la
existencia. Junto con Amn, Ptah y otras grandes divinidades representan la Ogdada
en compaa de un grupo de otros doce dioses, representando las fuerzas activas a travs
de las cuales el creador crea el cosmos (McClain, 2011, p. 5).
Los poderes intelectuales que permitieron al creador llevarse a s mismo/a s
misma a la existencia y crear a otros seres a veces eran conceptualizados como
divinidades. Las ms importantes de stas eran los dioses Sia, Hu y Heka. Sia era el
poder de la percepcin o entendimiento, que permita al creador visualizar otras formas.
Hu era el poder de la palabra autorizadora, que permita al creador dar realidad a las
cosas al nombrarlas. En el hechizo 355 de los Textos de los Sarcgafos, se dice que Hu
y Sia estn con su padre Atum cada da. En los Libros del Inframundo ilustrados del
Reino Nuevo, estas dos deidades eran a menudo mostradas acompaando al dios sol
creador. El poder por el cual los pensamientos y rdenes del creador se hacan realidad
era Heka (Magia, ya lo hemos visto ms arriba). En el hechizo 261 de los Textos de
los Sarcfagos, este dios clama haber estado con el creador incluso en la era primigenia.
Pues bien, al menos desde el Reino Nuevo, como hemos visto, Ptah representa tambin
la mente creativa, por lo que Sia y Hu fueron identificados con el corazn y la lengua de
Ptah (Pinch, 2002, p. 62).
Tambin podemos ver a Ptah en asociacin o en sustitucin de otros dioses, no
solamente en el gnesis primario del mundo, sino en la configuracin de elementos
concretos del cosmos o la actuacin de fuerzas regeneradoras de la naturaleza (que
tambin evocan los momentos primigenios). Es el caso (ya mencionado), por ejemplo,
de Ptah tomando el papel de Shu en la creacin y elevacin del cielo. A travs de su
esfuerzo permanente, el dios se convierte en el garante de un mundo organizado y
dispensador de favores esenciales para dioses y para hombres, alcanzando la posicin
estatal de un demiurgo universal, fuente de creacin y evolucin y asegurador del
equilibrio csmico. Esto se refuerza con la dimensin csmica de Ptah, espacial y
temporal, que adquiere a travs de sus smbolos, djed, ankh y was: el djed simboliza su
labor como atlante, el pilar que da estabilidad al mundo, y el ankh y el was representan,
respectivamente, a Shu y a Tefnut, los cielos superior e inferior, por los que transitan los
astros (Berlandini, 1995, pp. 14 y 37-39; Pinch, 2002, p. 182). O el caso tambin de su
relacin con el gran Hapy, la Gran Inundacin, que evoca las aguas primordiales del
Nun (Sauneron y Yoyotte, 1959, p. 62; Berlandini, 1995, pp. 28-29).
Pero nuevamente voy a volver a la relacin entre la cosmogona menfita y la
heliopolitana, pues sobre este tema todava quedan cosas por decir. Henri Frankfort dijo
que la Teologa Menfita no llega a una sntesis, puesto que se limit a seleccionar
algunos elementos de la mitologa solar (1998, p.103), pero yo considero que la
imbricacin de ambas va ms all de unos pocos rasgos, ambas aportan muchas
caractersticas propias y estn fundidas en un alto grado. Autores posteriores parecen
dar a entender que consideran que s se produjo esta sntesis (por ejemplo, Sauneron y
Yoyotte, 1959, p. 33). El tema principal que pretendo abordar aqu, sin embargo, es el
de la supuesta pretensin de preeminencia de la cosmogona menfita sobre la
heliopolitana mostrada en la Piedra de Shabaka. Aunque ya he dicho que las varias
posibilidades me parecan plausibles, y en todo caso no incompatibles, me interesa
tratar de comprobar (en lo posible) si realmente se percibe un clarsimo intento de
supeditar el papel creador de Atum al de Ptah.
Hay muchos autores que ven un intento claro de mostrar la superioridad de Ptah
sobre otros dioses y de presentarlo como dios supremo. Pero para empezar, hay que
tener en cuenta que enaltecer a un dios como supremo, como padre y creador de todos
los dioses, etc., no quiere decir que esa deidad sea realmente superior a todas las dems.
No hay un dios por encima de todos los dems en todo Egipto (salvo quizs el intento
de Akhenatn con Atn). Tal vez haya momentos en que algunos dioses tengan una
especial preeminencia, por ser encumbrados por el estado o los centros de poder (los
dioses solares, Amn), pero no se ve claramente el predominio de uno, y siempre hay
fuertes tradiciones locales y una gran tendencia a la sincretizacin y asociacin de unos
dioses unos con otros: llega un momento en el Reino Nuevo, como ya dije, en que hay
una trada estatal: Amn-Ptah-Ra (Hornung, 1999, pp. 203-204; Van Dijk, 2001, p.
75, 2003, p. 245). Hay ms de un dios supremo.
Existe una idea de un padre de los dioses al que todas las divinidades deben su
creacin. En el Reino Nuevo parece surgir la extendida frmula que designa
primeramente al dios Amn, luego tambin a otros dioses, como Ptah y Horus, como
padre de los padres de todos los dioses. Ms extendido an que esta frmula
superlativa es el epteto padre de los dioses, que adems de los dioses mencionados
llevan Atum, Geb y Shu. Pero este dios creador de dioses, al que todo el cosmos debe su
existencia, no es un dios concreto por encima de todos los dioses, sino en cada caso el
dios creador correspondiente; puede ser Ptah, puede ser Ra, Amn o Atn -en el fondo
cualquier dios que sea venerado como creador-. Una interpretacin demasiado
superficial de los distintos ejemplos tendra que desembocar en la apora de que los
dioses se hubieran creado mutuamente, pero los egipcios no pensaban en lmites tan
estrechos. Segn su conviccin, es parte del ser de un dios creador, quienquiera que sea,
haber creado todo lo existente, y por tanto tena que haber creado tambin a los dioses,
que segn la ontologa egipcia son fuerzas del ser. El que haya creado a todos los dioses
es un predicado que corresponde al dios creador por naturaleza y que, al mismo tiempo,
contiene una importante afirmacin ontolgica acerca de los dioses: tienen un principio
que coincide con el inicio del mundo ordenado (Hornung, 1999, pp. 137 y 140).
A pesar de esto, la lectura de algunos investigadores da la sensacin de que
existe una cierta competitividad entre las divinidades de Helipolis y Menfis en su
papel creador, o que al menos as lo deja sentir la Piedra de Shabaka. Tobin (2001c, p.
471) dice, por ejemplo, que el corazn y la lengua de Ptah, segn la tradicin menfita,
eran Atum, y as, Atum era visto como una manifestacin de estos aspectos especficos
de Ptah. Atum era, en efecto, el instrumento de la voluntad divina de Ptah. Da la
impresin de que la imagen que se hace este autor es la de que Ptah est
indiscutiblemente por encima y que Atum no es ms que un medio para su obra.
McClain (2011, p. 3), siguiendo a Miriam Lichtheim, tambin dice que el texto era en
parte un intento de aseverar la supremaca de Ptah sobre Atum como demiurgo.
Ockinga, pese a que ya sabemos cul era su opinin, tambin demuestra que las
consideraciones de otros investigadores tambin se inclinaban en este sentido (2010, pp.
99-100), y esto tambin lo hace ver Bjerre Finnestad (1976, pp. 109-111).
No pretendo negar que se intentase dar a Ptah un papel destacado en la Piedra de
Shabaka, porque ciertamente se percibe. Tampoco podra negar que en parte tuviese una
intencin poltica, de reclamar y reivindicar el lugar Menfis entre las grandes urbes de
Egipto, como corresponda a su antiqusima historia y papel en la realeza. Ya dije que
haba muchas opciones posibles. Pero no estoy de acuerdo con la impresin que se tiene
de una absoluta superioridad de Ptah. Mi opinin se encuentra en la lnea propuesta por
Ragnhild Bjerre Finnestad y Boyo G. Ockinga.
Bjerre Finnestad (1976, pp. 111-112) observa que el propsito no parece ser
disminuir el poder y la gloria de Helipolis o de Atum, sino que ms bien, ocurre lo
contrario: hay una influencia heliopolitana que el autor (o autores) del texto ha decidido
no eliminar, aceptndola como parte inseparable del pensamiento religioso global
egipcio. En un sistema religioso plural y receptivo las influencias estn a la orden del
da, y algunas son tan importantes que no es posible borrarlas sin ms. Adems, est la
identificacin de Ptah con Atum y los dems dioses. Ptah toma los nombres y funciones
de varias divinidades que son todas deidades originarias, pero de diferentes categoras:
Tatenen da origen a todo lo que crece sobre la tierra; Atum da origen a la Enada; Nun y
Nunet son la fuente ltima de todo. Al identificar a Ptah con estos poderes, se est
diciendo que l da origen a todo lo que crece sobre la tierra, a la Enada y a los dioses.
Pero, por qu se dice de esta manera? Por qu no simplemente afirmar que
Ptah es el creador nico de todo? Por qu los otros dioses? La respuesta es que su
asociacin con Ptah est condicionada por una necesidad funcional: Ptah no posee
tradicionalmente las cualidades que s posean el resto de dioses del gnesis; Ptah es
identificado con ellos porque en el momento requerido l necesita reunir en s esas
capacidades. Ptah no es Nun/Nunet, Atum y Tatenen en todos los contextos, l no
funciona como los poderes primarios, creador de la Enada y tierra productiva en todas
las circunstancias: lo hace entrando en relacin, identificndose, con los dems dioses.
Si el texto realmente hubiese sido, ante todo, un panfleto propagandstico, habra
fracasado estrepitosamente al tener que depender de la asociacin con otros dioses para
presentar a Ptah como un dios supremo. Aqu, en cambio, se enfatiza la cooperacin.
Ptah es fundamental para la creacin, nadie puede negarlo, sin l no habra sido posible;
pero tampoco habra sido posible sin los dems. Cada uno de estos dioses es condicin
necesaria, pero no suficiente. Ninguno tiene un poder total por s solo.
Ockinga (2010, pp. 100-107), al igual que Bjerre Finnestad, opina que ver una
rivalidad es errneo desde el momento en que la tradicin incorpora elementos de la
heliopolitana. Los telogos de Ptah no necesitaban refutar la teologa heliopolitana.
Como una de las grandes tradiciones del Antiguo Egipto, la atestiguada ms
tempranamente, la tradicin de Helipolis formaba una cosmogona egipcia
interregional, desde el Reino Antiguo hasta los sistemas teolgicos de los textos
templarios grecorromanos. Cada cosmogona local tena que incorporar esta enseanza
clsica y generalmente vlida. Y eso es precisamente lo que hace la teologa menfita:
incorporar dicha referencia en su propio sistema, sin ninguna intencin de denigrarla. Al
hacerlo, reconoca el gran peso y autoridad de que gozaba la tradicin heliopolitana en
Egipto. Sin duda son esa fuerza, esa posicin dominante y esa aceptacin las razones de
que los autores menfitas no tuviesen problema en acogerla. Pero adems, la teologa
menfita incluye muchas otras tradiciones (el ciclo de Osiris, la contienda entre Horus y
Seth), tal vez indicio de que no haba problema en aceptar elementos externos.

Conclusiones

Como hemos podido ver, Ptah era un dios de mltiples y muy variadas facetas,
un dios bastante importante en todo Egipto, sobre todo a partir del Reino Nuevo, cuando
lleg a ser una de las deidades principales. Dios principal de una de las ms antiguas e
importantes de las tradiciones religiosas egipcias, evolucion de un papel ms bien
sencillo a uno increblemente complejo y rico. Ptah lleg a ser considerado un dios
creador en el origen del mundo: junto con otras fuerzas primigenias, cre los dioses y
cre el cosmos. Pero su labor creativa no ces ah. Ptah era un creador constante, en
algunas de sus manifestaciones actuaba como potencia que regeneraba el mundo y la
naturaleza cclicamente, y en otras, actuaba como garante de la estabilidad del universo.
La dimensin creativa otorgada a Ptah era, adems, de una originalidad
sorprendente. Esta singularidad resida en creacin a travs del pensamiento y la
palabra, un proceso anlogo al funcionamiento de los rituales, en los que las palabras
crean el ambiente sagrado necesario para la realizacin de la ceremonia. La accin es
vista necesariamente como fruto de un primer concepto originado en el corazn (el
pensamiento). Ptah encarna l mismo este principio intelectual, convirtindose en el
impulso creador generado en el intelecto de los dioses primigenios, participando as,
como parte fundamental, en la creacin. La cosmogona no es un suceso aislado, sino un
proceso en el que tienen lugar la integracin, la interrelacin, la complementacin. Ptah
es un puente entre el principio fsico y el principio intelectual de la creacin, aunque l
mismo rene tambin en s ambos principios.
El texto en el que se desarrollan todas estas ideas, la llamada teologa menfita
(sea una cosmogona, una teogona o lo que se quiera considerar), es una asombrosa
elaboracin intelectual, una autntica filosofa sobre los dioses, sobre el mundo y sobre
el ser humano, y es asimismo una gran labor de asimilacin y adaptacin de tradiciones
religiosas diferentes, y vincula distintas cosmogonas y distintos procesos de creacin.
Ciertamente tiene un alto valor teolgico en el sentido de que va ms all de ofrecer una
explicacin de cmo se originan los dioses y el cosmos: vincula ese origen con el
funcionamiento poltico, social y religioso del mundo, especialmente a travs del ritual,
que es el enlace que vincula el mundo mtico con el mundo histrico. Explica qu
sentido tienen los rituales para la vida del hombre y cmo stos se relacionan con el
origen del mundo. As, el ritual adquiere la plenitud de su valor al ser una recreacin de
los momentos primigenios: el mundo se renueva una y otra vez, de la misma forma que
el sol, en el pensamiento religioso egipcio, nace y muere cada da.
Pero adems, la teologa menfita est creando una conexin entre todos los seres
vivos y el creador, porque Ptah est en todo aquello que tenga corazn y lengua, en todo
aquello a lo que l dio vida a travs de su percepcin y su orden. As, en cierto modo,
todos los seres estn vinculados entre s y a Ptah. En este sentido (viendo que Ptah
vertebra el cosmos, las fuerzas naturales y conecta a los seres vivos), casi resulta
tentador aceptar la afirmacin de Ockinga de que la teologa menfita es una redefinicin
de la divinidad desde un punto de vista pantesta desarrollado para reemplazar el
inaceptable monotesmo de Akhenatn (2010, pp. 112-113). No obstante, este tema
me parece algo traicionero, y prefiero mantenerme al margen.
Para acabar otro aspecto muy importante del dios Ptah y de la teologa menfita
es que ofrecen una visin magnfica del funcionamiento de la religin egipcia: la
religin egipcia es evolucin, adaptacin, cambio, construccin, multiplicidad de
aproximaciones, pluralidad, interconexin y ante todo, tiene una dimensin real para
el egipcio: los dioses y los rituales son una parte fundamental del mundo y de la
realidad, no son concebidos como algo terico, que se queda solamente en el plano
mtico e ideolgico. Todo tiene su aplicacin en la vida diaria, la cotidiana y la oficial,
en el mundo real, en el mundo humano.
En definitiva, Ptah fue uno de los dioses ms importantes de Egipto. Echando la
vista hacia atrs y viendo todas sus implicaciones, toda su dimensin, no resulta extrao
que la etimologa del pas del Nilo derive de la frase templo del ka de Ptah (la
denominacin del mismo templo del dios en Menfis) (Van Dijk, 2001, p. 74: Pinch,
2002, p. 181; Van Dijk, 2003, p. 244). Ciertamente, fue un dios tan relevante que casi se
podra pensar en toda la tierra de los faraones como su templo, en cierto modo (y un
templo egipcio es una imagen del cosmos en miniatura, y para los egipcios, Egipto era
el centro del mundo). Parece lgico que los griegos diesen tal nombre a esa tierra,
impresionados por la inmensa importancia del dios. Un ejemplo simblico de la
inmensa relevancia de Ptah en el mundo egipcio.





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