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Apellido y nombre del autor:

Ruiz, Fernando
Eje temtico: 6- Medios y prcticas periodsticas


"UN DA EN LA VIDA DE UN PERIODISTA DE BUENOS AIRES EN 1818.
RUTINAS, SENTIDOS Y CONDICIONES MATERIALES"

Abstract: En este corte histrico pretendemos describir la fase inaugural en la
construccin de la profesin periodstica. Para ello, analizaremos la dimensin poltica, la
dimensin profesional y la dimensin econmica de la prctica periodstica. La
metodologa consiste en hacer un recorte lo ms cotidiano y concreto posible y as
entender mejor ese estadio de la profesin periodstica argentina. Para ello, se utilizarn
sobre todo las fuentes primarias disponibles (peridicos, documentos y libros testimoniales
publicados por protagonistas durante esa poca).


INTRODUCCIN
El objetivo de este trabajo es presentar un anlisis de las condiciones iniciales del ejercicio
del periodismo argentino. Esta primera dcada revolucionaria es el comienzo de la nueva
profesin. Antes de la Revolucin de Mayo, existan peridicos y periodistas, pero la
situacin colonial haca muy difcil su desarrollo. Es recin a partir de 1810, que se elabora
el consenso en construir una repblica libre e independiente, cuando esta profesin tiene ya
las condiciones necesarias para iniciar su despegue.
La profesin periodstica es obviamente una construccin histrica. Sus valores y rutinas se
han ido elaborando durante estos doscientos aos, y ha habido avances y retrocesos.
Nuestra intencin es describir ese proceso en un ao que tomamos como muestra. A veces,
en nuestro anlisis corriente, consideramos como novedades a valores y rutinas que no lo
son, y tambin podemos estar mirando sin ver algunos cambios verdaderamente de fondo.
Por eso es que el sentido de esta investigacin es realizar este viaje histrico para ver
realmente cun alejados estamos de aquel comienzo, o cun cercanos. Para ello, nos
basaremos en primer lugar en testimonios de los contemporneos de aquel periodismo, en
especial en los peridicos y documentos de la poca, y en los testimonios de quienes vivan
en aquellos aos. Queremos saber cmo pensaban, como obraban, cmo sentan
(Radaelli, 1945: 7). Nos interesa acercarnos a la sensibilidad de la poca, al sentido que
ellos le daban a sus acciones y cmo estas eran percibidas por los otros actores sociales y
polticos. Creemos que es en esa clave de sentido en donde podremos entender la evolucin
de la profesin.
Esto est basado en que hay una asociacin positiva entre la construccin de la profesin
periodstica y la construccin democrtica. La evolucin profesional del periodismo es un
vector de desarrollo democrtico, y viceversa. Cuando el periodismo se profesionaliza,
contribuye directamente a la calidad democrtica. En la medida en que crece una prensa
con aspiraciones profesionales, hay ms posibilidades de que mejore su capacidad de
cumplir mejor su rol de representacin poltica, de ejercicio de la crtica, y de construccin
de una base informativa comn, que son los tres indicadores principales propuestos de
calidad democrtica de un sistema meditico (Ruiz, 2010).
Elegimos 1818 por ser un ao de la primera dcada, en la que ya se puede hablar de la
existencia de un campo profesional bastante institucionalizado. Existen peridicos en la
ciudad desde hace diecisiete aos y, desde hace ocho, ya tienen bastante autonoma.
Adems, 1818 no es un ao con acontecimientos demasiado rupturistas, que alteren por
dems el funcionamiento corriente del sistema de medios. Por otro lado, lo poltico ya
tiene un fuerte componente meditico. La institucin medios de comunicacin est
instalada en la arquitectura institucional de la nueva repblica, incluso como una de sus
instituciones ms distintivas y estelares. Ya forma parte de la constitucin formal y tambin
de la real.
Buenos Aires es en 1818 la nica ciudad de las Provincias Unidas del Ro de la Plata que
tiene peridicos. En la Amrica espaola, Lima y Mxico son las capitales con ms
tradicin periodstica. Pero en toda la regin, la imprenta tiene un desarrollo muy limitado.
Como dice Cremonte, en el permetro del miserable barrio de Soho en Londres habra ms
talleres de impresin en actividad que en toda la Amrica espaola (Cremonte, 2010:72).
La ciudad de Buenos Aires tiene en 1818 una poblacin de alrededor de 55 mil habitantes.
El epicentro del rumor es la recova del Cabildo, con medio centenar de locales
(Cremonte, 2010: 89) donde se venden los productos manufacturados que traen los barcos.
Tambin est es esa Plaza Mayor un mercado en el que se venden verduras y frutas. La
jornada empezaba a eso de las nueve de la maana. Se almorzaba a las dos de la tarde,
despus se dorma una siesta y a las cinco de la tarde se reanudaba la actividad. A la noche,
en las casas principales de la ciudad haba tertulias que terminaban alrededor de las once de
la noche. Como escribi un ingls que visit la ciudad, si se desea, se asiste a media
docena de tertulias en la misma noche (Un ingls, 2002: 49). La circulacin de la
informacin y la deliberacin pblica se daban tambin en los cafs de Buenos Aires. El
Caf de la Victoria (Hiplito Yrigoyen y Bolvar), el Caf de los Catalanes (esquina de
Pern y San Martn), y el Caf de Marcos (Alsina y Bolvar), eran los espacios centrales.
La imprenta de los Nios Expsito estaba en la actual Manzana de las Luces.
En 1818, el mapa de medios est formado por seis peridicos. De estos, solamente tres se
editaron durante todo el ao. Los tres que se editaron durante todo el ao fueron los creados
y financiados por las instituciones oficiales. Son la Gaceta de Buenos Aires (1810-1821),
creada por la Primera Junta y ahora sostenida por el Directorio, El Redactor del Congreso
Nacional (1816-1820), creado por esa institucin parlamentaria, y El Censor, creado por el
Cabildo de Buenos Aires (1815-1819).
Los otros tres peridicos son El Abogado Nacional (1818-1819), El Independiente del Sur
(1818), y El Espaol Patriota en Buenos Aires (1818).
Se analizar este momento inicial desde la triple dimensin que entendemos tiene la
actividad periodstica: poltica, profesional y econmica (Ruiz, 2010). La dimensin
profesional tiene que ver con las rutinas y los valores profesionales que se van
desarrollando; la dimensin econmica analizar la informacin disponible sobre la
importancia como industria que la imprenta empezaba a tener; y la dimensin poltica
tratara de describir el rol que se le asignaba al periodismo en la construccin de la nueva
sociedad republicana. En esta ltima dimensin se analizar especialmente cmo intentarn
moldear las preferencias ciudadanas, influir en las autoridades y cmo estas gestionan a la
prensa.

PRIMERA PARTE. DIMENSIN PROFESIONAL
En 1818, ser periodista es una profesin muy exclusiva, muy selecta, a la que se dedican
slo aquellos que estn entre los ms formados de la ciudad. Tan selecta es que en la ciudad
hay solo un periodista por publicacin, excepto en una de esas publicaciones donde hay por
lo menos dos periodistas. En total entonces, se pueden contabilizar siete personas que
cumplen funciones periodsticas.
El Estatuto Provisional sancionado en 1815 ya habla de periodistas, en su captulo 2
artculo 8. Tambin se les llama publicistas (Nez, 1960: 282; Matheu, 1960: 399). En
Espaa, durante los ltimos aos se consolid la expresin peridico, postergando a
gacetas o gacetas, y en forma derivada surgi la nominacin de periodista. Se usaron cada
vez menos las expresiones diaristas, gazetero o gacetero, papelista, jornalista o escritor
pblico. El peridico tiene un redactor, proveniente del uso espaol de la expresin
francesa redacteur, que en Buenos Aires tuvo ms xito que la expresin anglosajona
reporter. De a poco redactor nos llevar a redaccin. La evolucin es paralela a lo que
ocurri en Espaa, por lo que se puede trasladar lo que Checa Godoy escribi para la
pennsula ibrica: Es evidente que peridico evoluciona desde adjetivo en la Ilustracin,
a claro sustantivo durante la Guerra de la Independencia (Checa Godoy, 2010). El uso de
la expresin noticias ya est generalizado desde hace dos siglos. La expresin crnica se
usa tanto en el ingls chronicle y el francs chronique. En Buenos Aires ya existi un
peridico que se llam La Crnica Argentina entre 1816 y 1817.
El periodista es sobre todo un intelectual, que va desplegando su doctrina poltica y muchas
veces tambin econmica. Pero con eso no le alcanza para poder cumplir su rol. Es tambin
un seleccionador de contenidos de otros. Selecciona noticias de peridicos extranjeros,
textos de intelectuales europeos o estadounidenses, los que llegan en los barcos que atracan
en el puerto. Muchas veces no cita de dnde saca los materiales.
1
Por eso, el periodista es

1
Lo mismo que los diarios espaoles sacaban a menudo su pasto de papeles extranjeros, sin indicacin de
fuentes en muchos casos los periodistas argentinos aprovechaban o copiaban artculos recogidos en hojas
venidas de distintos pases. Abunda el material venido de fuera. Lamentablemente, al redactor argentino no le
atormenta siempre el problema de la propiedad intelectual, y omite sealar el origen de tal o cual artculo, o se
un intelectual pero con capacidades de editor. No busca noticias locales, pues estas circulan
oralmente en la ciudad y todo el mundo parece saberlas.
Ser periodista es ser un activo creador de ciudadanos y maestro cvico en los valores
republicanos. El periodista tiene como una de sus misiones convencer a los habitantes de la
ciudad de que acepten y apoyen a las nuevas instituciones, de la misma forma que sus
modelos de Estados Unidos, Londres, Pars o Madrid.
Las fuentes informativas para realizar su trabajo coinciden en gran medida con su crculo
social. Es una ciudad de sesenta mil habitantes, con las familias ms influyentes y
adineradas muy entrelazadas entre s, que viven en casas que ocupan el centro de la ciudad.
Un modelo de periodista era el chileno Camilo Henrquez, el editor de El Censor. Era un
sacerdote de la Orden de la Buena Muerte. Tena 49 aos en 1818. Por sus lecturas de Juan
Jacobo Rousseau, haba sido perseguido por la inquisicin en Lima. Particip de la
revolucin en Chile y fue el redactor annimo de la primera proclama de independencia, en
enero de 1811. Se convirti en el redactor del primer peridico de Chile, La Aurora.
Cuando en Santiago de Chile lo quisieron censurar, public un texto de John Milton sobre
la libertad de prensa. Fue luego senador chileno. Con la cada de la llamada patria vieja se
exili en Buenos Aires. En esta ciudad, el regidor Diego Barros, tambin de origen chileno,
lo promovi y fue nombrado como el redactor de La Gaceta de Buenos Aires durante 1815.
Henrquez no tena ninguna duda de que la imprenta era un arma poderossima. Cuando
edit su primer peridico, seis aos atrs, en Chile, la haba llamado el precioso
instrumento de la ilustracin universal.
Fue editor de El Censor desde febrero de 1817 hasta febrero de 1819, cuando el Cabildo le
dio una licencia con goce de medio sueldo ante el pedido del editor dado que el estado de
su salud se deteriora ms cada da, y que para su curacin necesita mudar de temperamento
siendo incompatible con las fatigas de la edicin del Peridico que hasta aqu ha estado a su

contenta con informaciones incompletas del tipo un peridico de Londres, de un peridico N.Americano o
de un papel extranjero, (Verdevoye, 1994: 28).

cargo. Tambin Henrquez era una figura poltica. En noviembre de 1818, fue elegido por
medio del voto como uno de los doce electores de empleos concejiles. Tuvo 824 votos.
2

En la prctica periodstica de 1818 se pueden distinguir valores profesionales, como la
independencia, la veracidad y la credibilidad.
En Buenos Aires ya hay un peridico que se llama independiente, Independiente del Sud,
lo que muestra tambin que ya se valora que los peridicos no sean voceros de las
autoridades. En Espaa, el primer peridico con esa palabra lleg recin en 1822. All
seguramente fue ms importante el ejemplo anglosajn donde ya desde fines del siglo
anterior hay peridicos con ese nombre en Boston y Nueva York. Otro nombre que ya
tambin perfilaba esa autonoma periodstica era el de imparcial, que ya tenan peridicos
de Estados Unidos, Francia, Espaa e Italia (Checa Godoy, 2010).
El otro valor reconocido era la veracidad. Era importante que la informacin publicada
estuviera verificada. En un caso, El Censor y El Independiente del Sur discuten sobre la
veracidad de las fuentes. En su ejemplar 124, El Censor denunci que en la Santa Casa de
Ejercicios una joven de veintin aos estaba encerrada desde haca veinte meses por su
padre para evitar que se case con un negro esclavo. Ante la denuncia del peridico del
Cabildo, el ministro Gregorio Tagle investig en esa institucin religiosa y se lo
desmintieron. La Gaceta de Buenos Aires reprocha a El Censor por haber calumniado a un
padre, a la institucin y de alguna forma tambin a las autoridades. La fuente de El Censor,
Patricio Espina, responde dando el nombre de la joven que est internada. Ante esa
publicacin, el director Supremo Pueyrredn, en persona, va a esa institucin religiosa a
aclarar los hechos y confirm que era cierta la denuncia, pero ahora la joven quera
convertirse en religiosa y no quera casarse. Segn su explicacin, la rectora lo negaba
porque no saba que la joven haba ingresado bajo esa coercin (Matheu, 1960).
En 1818 ya estaba instalado en el periodismo local que la independencia del medio era una
condicin para la credibilidad. Ya era evidente que el gobierno no era el mejor juez para
definir los lmites del periodismo. Para ello se haba creado una Junta Protectora de la
Libertad de la Imprenta, cuyos miembros se elegan entre una lista de cincuenta

2
Acuerdo del 18 de noviembre de 1818.
ciudadanos, por un ao, que se reuna en la casa de su presidente o su vocal ms antiguo.
3

Hasta los peridicos oficiales, el ministerial y el del Cabildo, tenan pulsiones de
autonoma. Cuando se analizaba la prensa internacional, tambin se meda su credibilidad
de acuerdo a la distancia que tena cada uno de sus medios con los gobiernos de sus
respectivos pases. El Independiente del Sur cuestiona a los peridicos ingleses The Times y
Courier, a los que acusa de ministeriales, y pide confiar ms en el Morning Chronicle
(opositor) que dicen la verdad.
4

Pero esa independencia exigida a la prensa est condicionada por la situacin crtica que se
vive, donde los principales actores polticos pretenden asegurar la independencia frente a
un probable contrataque de la corona espaola.
El periodista est muy atento a lo que estn hacen sus colegas en los pases centrales. Sobre
todo en los pases que son modelo para la dcada revolucionaria, como son Inglaterra y
Estados Unidos. Desde Inglaterra, los buques traen Courier, The Times y el Morning
Chronicle. Los diseos de esos peridicos son parecidos a los locales. El otro pas que
crece en la discusin pblica era Estados Unidos, y por lo tanto sus peridicos llegan
tambin al puerto.


SEGUNDA PARTE. DIMENSIN ECONMICA
En 1818 en Buenos Aires no existe un mercado econmico pujante de creacin de
medios, sino que es la poltica y las instituciones las que protagonizan la creacin y gestin
de los peridicos.
Los peridicos del estado son tres y los impulsados por los particulares son los
otros tres. Por esto, de los seis peridicos que existen en 1818, en tres los sueldos los paga

3
La Junta haba nacido, segn Domingo Matheu, a raz de una acusacin por calumnia formulada por
Antonio Gonzlez Balcarce, contra Jos Cipriano Pueyrredn por la publicacin de una carta publicada el 31
de julio de 1813, el gobierno orden la constitucin de la Junta Proyectora de la Libertad de Imprenta.
(Matheu, 1960: 155).
4
Tambin Morning Chronicle y The Times son citados como influyentes en las memorias de Matheu,
(Matheu, 19!" 4#$.
el presupuesto pblico. Pero eso no los pone por fuera del mercado. Aunque reciban sus
ingresos del presupuesto pblico, su peridico tiene que captar audiencia. Y se quejan
amargamente cuando no lo consiguen, y acusan al retraso colonial y a la indolencia de los
pobladores. Tienen que lograr suscriptores. Si bien la audiencia no le paga su salario, si
nadie lee el peridico las autoridades pueden cancelar sus contratos. Por eso, el periodista
intenta construir una relacin con los lectores, y les escribe avisos en casi todas las
ediciones.
Los sueldos de los periodistas son los siguientes. Pedro Jos Agrelo, que en 1811
est a cargo de la Gaceta de Buenos Aires, le pagan dos mil pesos, que era un cuarto de lo
que ganaba Cornelio Saavedra (8 mil pesos al ao), que a su vez era dos tercios del sueldo
que tena el Virrey Cisneros (Cremonte, 2010: 112). Cuando el Cabildo nombr a Antonio
Jos Valds como editor de El Censor en 1815, le ofrecieron quinientos pesos al ao por
hacer dos ediciones al mes, pero finalmente, y a pedido suyo, se le pag mil al ao para
hacer cuatro ediciones mensuales.
La imprenta es el corazn del sistema meditico. Son tanto un avance tecnolgico
importante como una invencin humanista transformadora. El periodista mantiene una
relacin especial con la imprenta, la que tambin puede recibir fondos pblicos pero est
ms volcada al lucro. Las imprentas estn comenzando a tener una activa vida comercial.
En 1818, lleg a haber cuatro imprentas en la ciudad, y ya se puede empezar a decir que
hay una industria de la impresin, donde se compite por ganar los trabajos grficos, sobre
todo los oficiales. Existe la imprenta de los Nios Expsitos, la dirigida por chilenos
Gandarillas/Benavente, la de la Independencia y la del Sol.
La principal de todas ellas es la que tiene como objetivo principal financiar la casa
donde viven los nios hurfanos de Buenos Aires. Esa fue la principal razn por la que casi
cuarenta aos atrs la trajeron desde Crdoba, donde estaba sin uso (Canter, 1930). Por eso,
tambin se le asegur casi siempre un dominio monoplico sobre las impresiones oficiales.
En 1818, la Casa de los Nios Expsito quiso que su imprenta mantuviera el monopolio por
lo menos de las publicaciones oficiales, para as poder ser un negocio atractivo para atraer
inversores. Los administradores a cargo de la Casa eran vigilantes muy atentos de los
arrendatarios de la imprenta, y en varios cambios de arrendatario hubo discusiones que
tuvieron que resolver las autoridades del Cabildo o el propio Director Supremo. A fines de
1818, haba que renovar el arrendamiento de la imprenta, y en el acuerdo del Cabildo del 18
de diciembre de 1818 se resuelve avisar por medio de carteles en las calles y en los
peridicos que se rematar nuevamente la imprenta. Durante todo el ao siguiente no hubo
ofrecimientos para quedarse con la imprenta, por lo que el Cabildo resolvi que todos los
papeles ministeriales se impriman all, pero no la Gaceta de Buenos Aires. Como
tampoco nadie se present, el Cabildo resolvi que tambin la Gaceta de Buenos Aires
debera imprimirse en esa imprenta.
La segunda imprenta de Buenos Aires fue instalada por exiliados chilenos en 1816
tras la cada de la patria vieja, que represent una modernizacin tcnica relevante para la
ciudad. El comerciante chileno Diego Barros, radicado en Buenos Aires y ahora regidor del
Cabildo de Buenos Aires, compr una imprenta de origen ingls y les entreg la direccin a
los exiliados Diego Benavente y a Manuel Gandarillas. La imprenta tambin se dedicaba a
fabricar naipes. De acuerdo al Estatuto Provisional de 1815, no haba que pedir permiso
para instalar una imprenta, sino que solamente haba que avisar previamente a la autoridad,
y asegurarse que los impresos lleven el nombre del impresor y el lugar.
Tambin en 1816 se cre la tercera imprenta por parte de Vicente Pazos Kanki, un
personaje poltico que ya tena mucha trayectoria en Buenos Aires, tambin como editor.
Su emprendimiento habra estado financiado por Manuel Sarratea y se llam la Imprenta
del Sol.

TERCERA PARTE. DIMENSIN POLTICA
Ser periodista en Buenos Aires, en 1818, es formar parte del grupo de hombres
ms influyente de la ciudad. El periodista gestiona el contenido que produce la imprenta. Y
la imprenta es considerada un arma de un impacto revolucionario. Para una gran parte de la
elite local, la imprenta es el instrumento que termina con la mentalidad colonial y hace
posible la vida independiente. La imprenta representa la mayora de edad de una ciudad. Ya
en esta primera dcada revolucionaria se presume la enorme influencia de los peridicos
sobre la opinin pblica. Esta ya es reconocida como la reina gobernante de una sociedad, y
los peridicos seran sus principales formadores. Ese es el poder que administra un
periodista, y por eso es considerado -y l as acta- una persona poderosa.
Ya la prensa en 1818 era un instrumento de gestin de la reputacin pblica. Las
noticias judiciales deban comunicarse en la Gaceta. Si alguien era absuelto esa
comunicacin deba hacerse en la prensa. Las donaciones se anunciaban ah. La reputacin
de las personas ya s forjaba cada vez ms en la prensa. Haba conciencia de que era un
doble poder, el de encumbrar y el de hundir.
Las instituciones polticas haban creado por lo menos tres de los seis peridicos
existentes. Y dos de ellos cumplan funciones explcitas de comunicacin institucional: el
peridico ministerial la Gaceta de Buenos Aires y el Redactor del Congreso Nacional.
Este registra las principales decisiones de esa legislatura, con una periodicidad muy
extensa, donde en un ejemplar se puede hacer el registro de dos meses de sesiones. El tercer
peridico estatal es El Censor, cuyo origen es una decisin legislativa que es indita en la
historia de Buenos Aires.
El Estatuto Provisional sancionado en 1815 prevea en su artculo que el Cabildo
deba financiar un peridico para reflexionar sobre todos los procedimientos y operaciones
injustas de los funcionarios pblicos y abusos del pas, ilustrando a los pueblos en sus
derechos y verdaderos intereses. Su primera edicin fue el 15 de agosto de 1815.
Es decir, en una decisin nica en la historia argentina, la decisin del poder
estatal fue crear un peridico opositor. En 1818, El Censor no fue un crtico furibundo, sino
que solamente hizo cuestionamientos menores. Y en algn momento incluso, el Cabildo le
exigi un apoyo explcito. En su Acuerdo del 6 de febrero de 1819, esa institucin aprob
el pedido del regidor Braulio Costa de que trate en sus peridicos sobre el orden y
Tranquilidad pblica con motivo de la Subversin de los Montoneros.
El Director Supremo, Juan Martn de Pueyrredn, cuando finaliz su gobierno, en
1819, escribi una memoria donde valora la libertad de imprenta porque conserva el
equilibrio entre el poder de las autoridades y el de la opinin pblica. Pero luego aclara
que hasta ahora no ha cumplido ese rol porque desde la prensa se han realizado abusos.
Pide que no se critique todo, y justifica que los gobernantes tengan cierto margen de error
reconocido por sus graves y complicadas funciones. Y habla de los escritores del pas
que dirigen la opinin pblica. Tambin le molesta el tono Si se escribe con intencin
sana, debe preferirse el idioma frio de la razn a las exageraciones del estilo satrico, por
temor de inspirar un carcter frvolo y sencilloso (Raffo, 1949: 16).
El periodismo en 1818 tiene sobre todo una misin y un contenido poltico. Los
distintos actores polticos y el gobierno utilizan a los peridicos para promover sus
posiciones. Los medios son instituciones polticas de representacin y de ejercicio de la
crtica. El gobierno utiliza tambin a los peridicos como herramientas de gestin.
La formacin de las preferencias de los ciudadanos es el objetivo principal. Se
trata de construir al ciudadano. Para eso se crearon los peridicos y tambin se editan
publicaciones ocasionales para formar opinin por eventos y situaciones ms especficas y
especialmente conmocionantes.
Junto a los peridicos que salen todas las semanas, tambin se editan estas
publicaciones ocasionales: para festejar grandes batallas, anuncios especiales, o para
polemizar o responder a una polmica. Cuando Pedro Feliciano Cavia edit un panfleto
contra el oriental Jos de Artigas (lo llam el Protector Nominal de los Pueblo Libres), el
fraile Castaeda le respondi con otro papel ocasional. El ataque de Cavia contaba con el
apoyo oficial pues el Cabildo en febrero de 1818 pag cien pesos por cien ejemplares para
distribuir entre los ciudadanos y as desprestigiar a Artigas.
5
Cuando se habl de la caresta
y escasez de la carne, Pueyrredn comunic con una de estas publicaciones ocasionales que
entre diez y once de la maana iba a recibir a cualquier ciudadano que quisiera hacer una
propuesta sobre ese tema. La imprenta de los Nios Expsito edit las novedades que
llegaban del Ejrcito de Los Andes, o una proclama a los habitantes de Santa Fe. Cuando
desde Montevideo se impriman papeles opositores para distribuir en Buenos Aires, las
imprentas porteas respondan con publicaciones de respuesta. Se publicaron los partes de
guerra tanto de la derrota de Cancha Rayada como de la victoria de Maip. El da en que la
noticia de la victoria de Maip lleg a Buenos Aires, el director Pueyrredn imprimi
escritos para difundirlo.

%
Acuerdo del 2% de febrero de 1818.
Es evidente que Pueyrredn era un activista de la comunicacin poltica a travs
de las publicaciones impresas. El sobreviva en un equilibrio poltico muy precario y
utilizaba a los medios de comunicacin para mejorar su legitimacin. El contenido de los
medios era sobre todo poltico. Y una de las claves de la agenda pblica era la rivalidad del
oficialismo de Pueyrredn contra sus opositores.
El 13 de febrero de 1817, Pueyrredn desterr a un grupo de personalidades
relevantes, con activo rol en los medios, que estaban promoviendo que el gobierno
enfrentara al Imperio del Brasil. En septiembre de 1816, el gobierno les haba pedido
mesura por medio de una carta. Y Vicente Pazos Silva, quin era el editor de La Crnica
Argentina y fue desterrado, le respondi que no era un gobierno quien deba marcar los
lmites de la prensa sino la Junta Protectora creada para eso.Quiere el secretario actuar
como procurador de escritores pblicos?, escribi. Pazos planteaba este dilema:
Debemos renunciar a los beneficios de la libertad de imprenta, por temor de los riesgos
del abuso?. Pazos era un enemigo poltico de Pueyrredn, San Martn y Belgrano, e hizo
una campaa de prensa furibunda contra la estrategia de buscar el apoyo de otras
monarquas frente a Espaa que impulsaba el Directorio. Tras el destierro, el Cabildo de
Buenos Aires resolvi el 21 de febrero de 1817 que se distribuyan entre los ciudadanos
cincuenta ejemplares de la Gaceta de Buenos Aires donde se public el manifiesto del
director supremo sobre las medidas adoptadas para restablecer el orden. El director
Pueyrredn imprimi un manifiesto A sus compatriotas de todos los pueblos en el cual
dice que no puede ser ms indiferente a la insolencia inaudita con que se turbaba la
autoridad suprema en el ejercicio de sus funciones. En sus memorias, Matheu seala que
Pazos Kanki, desde La Crnica Argentina, haba chocado al redactor de La Gaceta de
Buenos Aires porque mira con indiferencia la invasin portuguesa (Maheu, 1960: 433).
Los desterrados llegaron a Baltimore, en Estados Unidos, y desde all empezaron a editar
un peridico contra Pueyrredn. Este les respondi editando en Buenos Aires, en
septiembre de 1817, otro que se llam El avisador patriota y mercantil de Baltimore, cuyo
redactor usaba el seudnimo de Un ciudadano de Buenos Aires.
Luego sera cerrado otro diario, acusado de conspiracin. Era El Independiente del
Sur. Era un peridico bilinge, editado por dos franceses, que formaban parte del ncleo
opositor inspirado en Carlos Mara de Alvear y el chileno Jos Mara Carrera. Matheu dice
sobre ellos que sedujeron a dos franceses (Juan) Lagresse y (Carlos) Robert, para
asesinar a OHiggins y San Martn (Matheu, 1960: 549). Los dos franceses fueron
sentenciados y ahorcados en la Plaza del Retiro.
Ya estaba claro que el arma de la calumnia (Nuez, 1960: 282) era eficaz y que
las publicaciones impresas tenan una enorme capacidad de influencia en la opinin
pblica. Pueyrredn le escriba a OHiggins sobre Carrera que mucho se engaa ese
majadero, si ha credo alterar el orden actual con sus vmitos asquerosos. Hace tiempo que
sabemos que se estaban imprimiendo en su casa en Montevideo estos papeles, ayudado del
bien conocido Dn. Juan Larrea y socios. Carrera se haba escapado a Montevideo en
marzo del 1818, y desde la imprenta creada por los chilenos le enviaron elementos para
construir la que se llam la Imprenta Federal de William Griswold y John Sharpe.
Frente a esas campaas de prensa, la estrategia de Pueyrredn era: aqu no hay
que temer cosa alguna, pero tampoco es posible atajar la introduccin de semejantes
libelos, estando el comercio y comunicacin franca; aado an que no conviene tomar
medidas pblicas que indiquen temor a sus calumnias: importan si contestarlas por la
prensa.
6
A Pueyrredn le gustaba como el peridico chileno El Duende, de Antonio Jos
de Irisarri, le responde a Jos Mara Carrera. Por eso le pregunta a OHiggins quin lo edita
porque le reconoce instruccin y talento superior (Raffo, 1949: 177). Tanto le gust a
Pueyrredn ese peridico satrico, que hizo que la imprenta de los Nios Expsitos
reimprimiera el 2 de noviembre de 1818, el ejemplar nmero catorce de El Duende. A
Pueyrredn le interesa aclararle a San Martn que Carrera no imprime desde Buenos Aires.
Le dice que hace tiempo que no existe la imprenta de Gandarillas, nica de quien pudiera
presumirse tal atentado. El director supremo le aclara que Carrera imprime desde su casa en
Montevideo y despus distribuye en forma clandestina en Buenos Aires, aprovechando el
comercio abierto que hay entre las dos ciudades. Pueyrredn le pidi al director de la
Gaceta de Buenos Aires, Julin Alvarez, que le enve a San Martn una coleccin de esas
publicaciones realizadas por Carrera (llenas de suciedades asquerosas contra m, contra
usted, Belgrano, secretarios de Estado, y en suma, contra cuando hombre hay de respeto en

&arta de 'ueyrred(n a )*+i,,ins del 8 de a,osto de 1818.


nuestro Estado).
7
Pueyrredn adems le pide a San Martn que se los muestre tambin a
OHiggins.
El 13 de enero de 1819, Julin Alvarez public en la Gaceta una carta interceptada
a Carrera. Era una carta que un ministro espaol le manda al Virrey del Per, el 22 de abril
de 1818, donde dice que se presenta la mejor oportunidad para debilitar las fuerzas de
Buenos Aires y Chile, protegiendo los partidos de los Carrera y de Alvear que sentidos con
los actuales dominantes de aquellos pases no deben dejar de obrar en su contra, y harn
tanto mayores esfuerzos cuanta ms empeada sea la oposicin que encuentren; debiendo
conocer que la situacin en que se hallan aquellos hombres fuera de su pas y relaciones, es
la ms ventajosa para sacar de ellos el partido ms conveniente (Heredia, 1974: 276).
Haba una enorme incertidumbre sobre la precariedad de la independencia. Entre
los ministros de Fernando VII se estaba discutiendo la decisin de enviar una flota para
recuperar el Ro de la Plata y el resto de las colonias perdidas, y haba gestiones secretas del
poder criollo en el Ro de la Plata para buscar alguna otra monarqua que los protegiera del
poder espaol.
El 28 de febrero de 1818, lleg al puerto de Buenos Aires la fragata Congress con
una delegacin de estadounidenses, enviada por el presidente de ese pas, para analizar la
situacin local y as orientar sobre el reconocimiento o no de la independencia. Y cuando
los miembros de esta delegacin escribieron sus respectivos informes no se pusieron de
acuerdo sobre la libertad de imprenta que haba en Buenos Aires. En el informe escrito por
el delegado Theodorick Bland se dice que hay problemas con la libertad de prensa en
Buenos Aires. La justificacin de los defensores de Pueyrredn era que eran furibundas y
desestabilizantes las diatribas que publicaba La Crnica Argentina, la que acusaba al
gobierno de no enfrentar al imperio del Brasil.


CONCLUSIN

#
&arta de 'ueyrred(n a -an Mart.n del # de a,osto de 1818.
Este es un avance preliminar de una investigacin en curso sobre la prctica
periodstica en el Buenos Aires de 1818.
En principio, se puede concluir que la profesin periodstica nace para cumplir
funciones polticas. No es por la curiosidad ni por el nimo de lucro que se crean los
peridicos. Pero una vez que estn en el espacio pblico, tienen que satisfacer condiciones
materiales, tienen que pensar en la audiencia, tienen que pensar en la imprenta, tiene que
pensar en la escritura de materiales. La profesin es entonces algo que se va construyendo a
medida que se van resolviendo los desafos que esas relaciones van exigiendo. De esta
forma, la profesin es un subproducto de las necesidades polticas.
Para la poltica, el periodismo ya se ha convertido en algo imprescindible.
Adems, el periodismo ya es la principal institucin de la crtica en la sociedad republicana.
De todas formas, la penalizacin de la crtica estaba vigente de distintas formas. Se trataba
de construir una repblica, pero primero se trataba de construir la autoridad. En esa tensin
se discuta la naturaleza del rgimen poltico, si era el gobierno tan autoritario que ya
dejaba de ser republicano. Como tantas otras veces en la historia, la discusin sobre la
libertad de prensa era un debate sobre el grado de libertad de un rgimen.
Los medios estaban dedicados a la accin poltica. Cada peridico realizaba
acciones polticas en forma permanente. Y, en algunos casos, con mucha autonoma por
parte del redactor. Ya estaba instalado que una gaceta era una fenomenal forma de influir,
con mucho impacto. Curiosamente, en sus pases modelo, Inglaterra y Estados Unidos, el
periodismo estaba transformando su relacin con la poltica, ya dependa menos de grupos
polticos, y empezaba a vincularse directamente con la audiencia a travs del mercado de
lectores y anunciantes.
En la dimensin econmica, en Buenos Aires no se da la unin entre periodismo y
capitalismo que va a hacer estallar el periodismo en las principales ciudades del mundo. Es
el Estado el principal sostn del periodismo. No es ni la audiencia ni el capital privado.







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1819, Buenos Aires, G. Kraft, 1930, vol. 7.

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