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Dialogos | Lunes, 6 de octubre de 2014
Paula Abal Medina, y una sociologa de las relaciones laborales
El mundo del trabajo mut de manera
estructural
Sus investigaciones se centran principalmente en las condiciones de trabajo en
supermercados y call centers. Pero a travs de esos mbitos la sociloga da cuenta
de los cambios ocurridos desde la hegemona neoliberal hasta la actualidad. Y
sostiene que el modelo sindical est completamente encogido, porque no expresa
la realidad de vastos sectores. Los nuevos activismos, idearios y modos de
politizacin de trabajadores.
Por Mariana Carbajal
Las marcas que el neoliberalismo habilit en los grandes
empleadores de jvenes, especialmente cadenas de supermercados
y call centers, y los dispositivos de domesticacin que implementaron
las empresas sobre sus trabajadores, las resistencias sindicales y el
nuevo escenario laboral despus de la dcada kirchnerista: sos son
los ejes que aborda la sociloga Paula Abal Medina en su ltimo libro
Ser un nmero ms. Trabajadores jvenes, grandes empresas y
activismos sindicales en la Argentina actual. En esta entrevista con
Pgina/12, la autora detalla los hallazgos de su investigacin sobre
las nefastas consecuencias de las polticas de ajuste y la
precarizacin laboral en el pas y plantea los interrogantes que se
abren a futuro. Despus de los gobiernos kirchneristas el balance vuelve igualmente cierto que mejoraron
sustancialmente las condiciones laborales, como que los lugares de trabajo son campos minados que pueden
desbaratar rpidamente la organizacin colectiva, sostiene Abal Medina en dilogo con este diario.
Cmo se plasm el neoliberalismo en los espacios laborales?
Una imagen muy cargada de significados que ilustra el punto de partida de mi investigacin es la que tiene
lugar en el 2001 en las puertas de los supermercados, por ejemplo, en el Coto de Ciudadela. Adentro los
trabajadores con palos; muchos se haban quedado a dormir en el establecimiento; afuera, las vallas, la polica y
del otro lado los desempleados, amenazando con los saqueos. Los trabajadores, adentro del lugar ajeno, el de
Coto, y los desempleados, afuera del lugar ajeno. Los trabajadores transcurran como desempleados en
potencia, estaban aterrados. Mientras, Alfredo Coto sala a decir que estaba conmovido por cmo los
trabajadores haban defendido sus puestos de trabajo. El enfrentamiento entre empleados y desempleados fue
dinamizado de muchas formas, en especial durante los 90. Primero fueron los privilegios y rigideces de los
empleados que impedan crear nuevos empleos para los desocupados. De ah las leyes de flexibilizacin del
trabajo y las polticas sociales focalizadoras. Luego, cuando el protagonismo piquetero, los desempleados fueron
sealados como los violentos. Entonces la investigacin me permite mirar de cerca los establecimientos
empresarios a partir de este momento, si se quiere, el punto de llegada del neoliberalismo.
Cmo son, entonces, las experiencias de trabajo en grandes empresas, siendo joven, en tiempos de
pobreza y desempleo masivo?
El principio rector del derecho del trabajo, igual remuneracin por igual tarea, pierde toda significacin. Las
relaciones de trabajo pierden transparencia y dos trabajadores que atienden en centros de llamadas al mismo
cliente pueden tener condiciones de trabajo, salarios y sindicatos diferentes. Dos repositores, dos cajeros, dos
idnticos en trminos de lugar de trabajo, contenido del trabajo, son diferenciados, fragmentados y hasta
enfrentados por el accionar de las empresas. Una herramienta fundamental para esto es la tercerizacin laboral.
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Qu dispositivos ponen en juego los empresarios?
Defino dos dispositivos empresarios a partir de las nociones de exaltacin de la debilidad del trabajo y la de
destierro de la alteridad. Formas empresarias que sedimentan en aquellos aos de asimetra acrecentada entre
capital y trabajo. La investigacin reconstruye las prcticas cotidianas. Las microprcticas y los modos en que
las experiencias de trabajo afectan las subjetividades laborales y polticas. De lejos parece todo igual: son
supermercados grandes, con muchos trabajadores jvenes, bajo el mismo sindicato, mismo lugar y tiempo
histrico. Pero de cerca se constatan diferencias que son muy significativas para comprender las resistencias y
los modos de organizacin de los trabajadores. La exaltacin de la debilidad del trabajo en Coto opera a travs
de mecanismos tales como la distincin jerrquica, que exacerba a la vez la minusvala del trabajador y la
superioridad del jerrquico; la subestimacin del trabajador que tiene lugar a travs de procedimientos de
marcacin de errores y defectos de los trabajadores con la construccin de legajos que acumulan los
fundamentos de las sanciones. Otro grupo de prcticas que habilitan lo que llamo la extralimitacin de la
autoridad y proliferacin de ilegalidades.
Cmo vivan esas prcticas los trabajadores?
Hay que ver lo que significa trabajar en estos supermercados en aquellos aos. Una afirmacin saturada de los
trabajadores era: ac es ley que las horas extras no se pagan. La ley del empresariado se llevaba puestas las
leyes pblicas laborales, todos los das. Las jornadas de trabajo podan durar 10 o 12 horas. Y en la diaria del
trabajo tambin el contexto era un gran recurso: amplificar el contexto de desempleo todos los das. Captulo
aparte: el sindicalismo de empleados de comercio. En este sector las figuras de delegados gestor y cogestor
alternaban la tramitacin rutinaria de los servicios para los cotizantes con la complicidad directa con las
empresas. Este sindicalismo cedi la representacin de empleados y trabajadores para refugiarse en la provisin
de servicios al cotizante. Muchos delegados realizaban con mucho compromiso una labor social para el
compaero, que consista en llevar paales a las compaeras en tiempos en que estaban vulnerados los
derechos del trabajo ms elementales. Se sancionaba a una cajera porque cerraba la caja con desgano. El
cogestor es una figura invertida, que disciplinaba junto con la empresa. En muchos casos eran delegados que
haban sido jerrquicos. Los definen afirmaciones posibilistas y la permanente comprensin para con las
empresas, destacan cuestiones tales como el Che Guevara se muri hace rato o para avanzar hay que saber
retroceder; sus relatos se organizan situando al piquetero, al cabeza, al negro de cabeza, quieren hacer
quilombo y nada ms, como el principal otro del relato. En el marco de este dispositivo emergen dos figuras: la
del trabajador defectuoso y la del trabajador impotentizado. La primera confirma el dispositivo, efectivamente
este trabajador siente que dada su minusvala laboral, su incapacidad para trabajar correctamente, su falta de
educacin, el jerrquico le perdona la vida si lo mantiene en su puesto. Est agradecido y cumple con todos los
pedidos de la empresa para asegurarse el puesto pese a su hacer defectuoso: prolongacin de la jornada,
cambios de turno, etc.
Y cmo reacciona el trabajador impotentizado, de acuerdo con su definicin?
El trabajador impotentizado se planta de otro modo: repone el contexto de sideral asimetra para explicar el
avasallamiento de los jerrquicos y en general el de las empresas. Sobre los jerrquicos: ellos te tienen que
perseguir, encontrarte errores o inventarlos, asediarte todo el tiempo. Tambin siembran la sospecha: yo s
muy bien cmo consiguen las camisas blancas ac adentro. Con esta figura, la del trabajador impotentizado,
queremos definir una eficacia diferente del dispositivo cuya productividad est debilitada y funciona mucho ms
como imposicin de una relacin de fuerzas descomunalmente desfavorable.
A raz del otro dispositivo usted habla de trabajadores despojados e insiste en su libro en que existen
muchas maneras de lograr la misma transformacin de la fuerza de trabajo en trabajo efectivo. A qu
se refiere?
Al mirar de cerca las experiencias de trabajo en Wal Mart, me encuentro con un dispositivo muy distinto. All
hablo del destierro de la alteridad y de cmo intenta construir en el extremo la figura del trabajador despojado.
Despojado del otro. Es un trabajador ciego a las fuerzas de la alteridad, que vivencia un mundo uniforme, que
parece no percibir las asimetras. La fidelizacin, el sentirse parte, la disposicin en base a un estado de nimo
de entusiasmo por pertenecer, las sonrisas interminables, el liderazgo servicial, los pines, la porra, el himno Wal
Mart, ese que dice Te doy la W y qu formamos? Wal Mart, Wal Mart!. El despojo del otro funciona tambin a
partir de la creacin de figuras colectivas que otorgan otra consistencia al mundo. Hay una poltica de llenado, de
reemplazo del mundo de las relaciones de fuerzas. Las puertas abiertas y el departamento de recursos
humanos, el asociado y la gran familia, son espacios, figuras, prcticas sustitutas de unidad. Finalmente existe
un conjunto de polticas preventivas y discriminatorias, que se proponen abortar sistemticamente cualquier
indicio de asimetra. Por eso el elemento tipologa de los sospechosos. En la Argentina de desempleo
desorbitante, el dispositivo se fortaleca a partir de una minuciosa poltica de seleccin de personal que,
hurgando en las trayectorias de vida de los postulantes, defina con alta probabilidad una composicin de
saberes adecuada y congruente con el despojo de la alteridad. Finalmente, una activa poltica antisindical por si
lo anterior fallaba, como se vio en la sucursal de Avellaneda. Pgina/12 en particular se ocup del tema en
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varias notas sobre los despidos discriminatorios de activistas en esa sucursal. Y cmo tenan nombrado a un ex
militar de apellido Saint Jean como responsable de seguridad de la empresa.
Continan vigentes esos mecanismos?
A medida que transcurren los aos, se consolida la baja sustancial del desempleo, se reactiva la negociacin
colectiva, se articula la organizacin de los trabajadores y llega tarda y de formas heterogneas a los
establecimientos empresarios. Por eso la segunda parte del libro se escribe desde los activismos, los idearios y
los modos de politizacin de trabajadores. Entonces contar la cotidianidad desde este punto de vista nos permite
ubicar ya un cambio sustancial. Me gusta la imagen de que los trabajadores se sacuden la subjetividad de
desempleado en potencia y recorren el trayecto que va de la constatacin de soy slo un nmero ms hasta el
otro que dice algo as como no es secreto que por uno que sale hay cinco que quieren entrar, pero se no es un
motivo vlido para que nos traten como cosas. La condicin de posibilidad del trayecto se produce durante los
gobiernos kirchneristas y se alimenta de las formas de acumulacin de la clase trabajadora en dos pasados:
aquel que precede al terrorismo de Estado y el pasado ms reciente, dinamizado por la organizacin territorial, el
sujeto piquetero, un saber productivo popular novedoso, algo que podemos llamar un gremialismo barrial y de
movimiento social. Entonces ah reconstruyo distintas experiencias de organizacin de trabajadores en los
mismos supermercados y en empresas de call center.
Sobre las empresas de call center hace un desarrollo extenso. Podra sintetizar rpidamente esa
situacin de trabajo?
El tercer dispositivo abordado corresponde efectivamente a un grupo de empresas de call center tercerizados.
Digo que son como los capitales golondrina del mundo financiero. Defino este dispositivo a travs de la nocin
de esquilmacin inmediata, para referir a la celeridad con la que estos formatos combinan una economa de la
explotacin con una economa del despojo. Analizo mecanismos tales como la infantilizacin del trabajador,
ilegibilidades porque son formatos que funcionan como cajas negras, una brutal intensificacin del tiempo con
esas llamadas que llegan sin pausa a los trabajadores y un hipercontrol donde todo se graba, se escucha y se
sanciona. El funcionamiento de trabajador como frontn que debe absorber las quejas y reclamos insolubles de
los clientes haciendo slo como si estuviera comprometido con resolverlos y finalmente una rotacin elevadsima
que aborta el lazo entre trabajadores y el sentirse parte de un colectivo. Al desarrollar este anlisis definimos dos
figuras de trabajador: el trabajador quemado y el trabajador distanciado. El despojo, en cambio, funciona por
el poder extorsivo de las empresas que con bajsimos niveles de inversin pueden levantar sus cosas y mudarse
a otro pas. Entonces se ofrecen a esas empresas muchas de ellas grandes trasnacionales de call centers
exenciones de impuestos de todo tipo y se financian con fondos pblicos desde sus costos de traslado de una
provincia a otra hasta cursos de capacitacin, salarios, alquileres o refacciones de establecimientos.
Volviendo a las experiencias de resistencia, qu descubri en esos procesos?
All tambin miro en detalle prcticas de resistencia situadas y reconstruyo figuras activistas: el activista
asambleario, el activista tradicional, el delegado que actualiza la tradicin nacional y popular, el delegado
veedor, el delegado en doble confrontacin, el delegado del colectivo que asume la representacin cedida por el
sindicato: la del empleado y la del trabajador como sujeto. Sintetizo algunas conclusiones. Primero destacar la
riqueza de la multiplicidad de idearios que organizan las prcticas de resistencia o de organizacin de los
trabajadores. Nada resulta ms empobrecedor que reducir esta riqueza en clave dicotmica: sindicatos
cmplices de las empresas y militantes de izquierda comprometidos defendiendo a los trabajadores. Por el
contrario surgen, en primer lugar, pequeos cambios de la normalidad de los sindicatos porque con la
negociacin colectiva los trabajadores saben de qu se trata y algunas veces los sindicatos entreabren las
puertas, otras veces los trabajadores van a patearlas, pero, bueno, esto produce modificaciones. Segundo, las
dirigencias sindicales oscilaron entre aperturas efectivas de menor o mayor significacin y la intensificacin de
macartismos dirigidos a estigmatizar, impedir, sofocar o excluir experiencias de organizacin. De esto ltimo hay
ejemplos extremos resonantes, lamentablemente, como el de (Jos) Pedraza. La palabra trosko, cabeza,
piquetero, el maltrato de los sindicalistas a militantes es tambin demasiado abrumador. Entonces toda vez que
no se produjeron aperturas sindicales voluntarias, las militancias tendieron a ser desbaratadas porque no
existieron institucionalidades nuevas que las preservaran y potenciaran. Tercero, en la medida en que el
management ensaya modos de fidelizacin, las resistencias se ejercitan en nuevos planos, de aqu la
importancia y la creatividad de lo que en el libro llam resistencias subjetivas. Cuarto, pero vinculado con esto
mismo, uno puede observar la coexistencia de dos culturas del trabajo que producen muchas tensiones en la
construccin de organizacin: la de la dignidad del trabajo y la del rechazo del trabajo.
Cmo cambi el escenario a partir de la ltima dcada kirchnerista?
El balance vuelve igualmente cierto que mejoraron sustancialmente las condiciones de trabajo, como que los
lugares de trabajo son campos minados que pueden desbaratar rpidamente la organizacin colectiva. Es
evidente que la ley laboral tiende a imponerse frente a Coto, que ahora por ejemplo paga las horas extras o
respeta un poco ms la duracin de la jornada. En muchas sucursales de Wal Mart, tras la lucha de los
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militantes de Avellaneda se tuvieron que elegir delegados, los salarios aumentaron, etc. Y pese a ello estos
lugares de trabajo son tambin campos minados que impiden la organizacin: estamos plagados de militantes
despedidos por discriminacin ideolgica y sindical, que tienen causas judiciales por el solo hecho de acciones
de protesta. Y que son demasiados los espacios del trabajo en los cuales no se eligen delegados sindicales, con
lo cual la modificacin del contexto les llega ms con cuentagotas. Y todo esto ocurre en el segmento que el
neoliberalismo calific como privilegiado, aunque la dispersin salarial y de condiciones de trabajo de los
trabajadores registrados es impresionante. Pero estn luego los trabajadores del piso que en territorios
insularizados, muchas veces atrapados en circuitos clandestinos, otros en cooperativas financiadas por fondos
pblicos, arrastrando dcadas de carencias, viven trabajando sin que alcance lo que tienen arriesgando salud y
familia para conseguirlo.
Y qu balance hace ms general del mundo del trabajo, del sindicalismo, a partir de la dcada
kirchnerista pero pensando los desafos por delante?
Mucho para destacar, aunque algunas cuestiones estn flaqueando en este tiempo por la inflacin y por esta
faceta reguladora y represiva de la protesta que haba sido completamente ajena al kirchnerismo. En principio y
rpido: recuperacin del empleo, negociacin colectiva, aumento extraordinario de la cobertura jubilatoria,
derogacin de algunas leyes de precarizacin del trabajo, los nuevos regmenes para trabajadoras de casas
particulares y para trabajadores rurales. Nos estara faltando el de los trabajadores de call center, que est en
tratamiento parlamentario. Tambin ha sido sustancial la Asignacin Universal por Hijo y programas con escala,
como el de cooperativas Argentina Trabaja. Nos queda por delante pensar cuestiones tales como qu
institucionalidad popular habilitara social y polticamente a el otro movimiento obrero. Me gusta nombrarlo as
porque esto nos permite dimensionar tanto cun excluido queda de la institucionalidad del movimiento obrero
organizado, como su potencial poltico, la necesidad de que sea reconocido como sujeto y no slo como objeto
de polticas sociales. En el plano de la opinin poltica creo que lo que separa a los irrisorios segmentos de
asistidos del neoliberalismo menemista con programas como el Trabajar o el Servicios comunitarios de este
tiempo de polticas de acceso mayoritario es la emergencia de un sujeto que se haba organizado para resistir en
los barrios y que luego comenz a construir un saber productivo y una certeza sobre sus derechos. El modelo
sindical est completamente encogido, no expresa la realidad de vastos sectores del trabajo. El mundo del
trabajo ha mutado estructural y no slo coyunturalmente.
Las tradiciones ideolgicas que se tienen que poner a hablar, articular y hacer juntas son las que revitaliz el
kirchnerismo con la actualizacin de un ideario nacional y popular en organizaciones juveniles y territoriales, las
de muchos sindicatos que se reivindican peronistas y que ampliaron representacin y realizaron
transformaciones efectivas de su vida interna democratizando la participacin, las de muchas izquierdas que
intervienen en las empresas defendiendo trabajadores, las tradiciones campesinas que resisten la expansin del
modelo de agronegocios, las tradiciones ms basistas y asamblearias que en fbricas o territorios construyen en
torno de consignas de emancipacin y autonoma. Y me animo a decir que un espacio para la interlocucin y la
convergencia son las universidades que nacieron o se consolidaron como espacios de produccin de saberes,
de irradiacin cultural, con sentido de realidad y un impulso igualador. En los momentos de mayor protagonismo
popular de nuestra historia no se dilapidaron fuerzas, ni se sofocaron las diferencias. Al contrario, tenemos que
retener las diferencias para afrontar la discusin sobre qu modelo productivo y qu formas polticas permitirn
ampliar el campo de posibilidades.
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