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Segunda parte

COLOMBIA, ECUADOR
Y VENEZUELA
Captulo 4
COLOMBIA, 1930-1958
La consolidacin de Colombia como estado-nacin ha encontrado un obs-
tculo grave en la configuracin geogrfica del pas, cuyo principal rasgo topo-
grfico es la cordillera de los Andes, dividida en tres, la cordillera central, que
est separada de la occidental por el ro Cauca y de la oriental por el ro Mag-
dalena. La llanura de la costa del Pacfico que se extiende desde el Panam has-
ta la frontera de Ecuador aparece cubierta de selvas espesas, lo que ha impedido
terminar la conexin entre Panam y Colombia por medio de la carretera Pana-
mericana. (En cambio, el litoral del Caribe, en el norte, es ms abierto y goza de
un clima ms favorable.) Los Llanos Orientales se extienden desde el pie de la
cordillera oriental hacia el sur y el este y llegan hasta las fronteras con Venezuela
y Brasil; en la selva amaznica se encuentran las fronteras con Brasil, Per y Ecua-
dor, aunque con este ltimo pas se comparten los Andes. El paisaje quebrado de
los Andes colombiano contiene una amplia variedad de altitudes y relieves, y, dado
que la temperatura depende de la altitud ms que de la estacin del ao, Colom-
bia se divide convencionalmente en el pas clido (por debajo de los 800 metros
sobre el nivel del mar), el pas templado (entre 800 y 1.800 metros) y el pas
fro (entre 1.800 y 3.000 metros).
Difcilmente puede exagerarse la importancia de los obstculos con que cho-
c el desarrollo econmico a causa de las malas comunicaciones. Las dificultades
tcnicas y el elevado coste de la construccin y del mantenimiento resultante
slo permitieron construir una red limitada de ferrocarriles antes de 1930. De he-
cho, Bogot y Medelln no tuvieron conexin ferroviaria directa con la costa del
Caribe hasta las postrimeras del decenio de 1950. As pues, la navegacin por
el Magdalena fue siempre importantsima para la prosperidad del pas. (El pre-
sidente Mariano Ospina Prez, a finales de los aos cuarenta, incluy el nivel de
las aguas de dicho ro en la informacin que necesitaba todos los das.) La ter-
minacin del Ferrocarril del Pacfico hasta el puerto de Buenaventura en 1914
fue muy bien acogida por los intereses del oeste del pas como forma de susti-
tuir el transporte fluvial por el Magdalena, pero el nuevo puerto result insalu-
bre, congestionado y desorganizado. Un plan de transportes elaborado en 1931
prevea una transicin ambiciosa de la construccin de ferrocarriles orientada a
la exportacin a un sistema de carreteras que comunicara los mercados nacio-
nales. Sin embargo, sus objetivos no se cumplieron hasta el decenio de 1950,
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momento en que pudo contarse con la financiacin por parte de! Banco Mundial.
El advenimiento de la aviacin redujo hasta cierto punto las dificultades que oca-
sionaban tan anticuado sistema de transporte por ro y ferrocarril. En 1932 la
compaa area alemana SCADTA, fundada en 1920, ya explotaba un servicio
que cubra unos 5.500 kilmetros y evitaba la necesidad de hacer un viaje por
tierra que duraba dos semanas desde Bogot hasta Pasto, la capital del departa-
mento ms meridional, y tambin la ardua ruta (que inclua caminos de herra-
dura) que comunicaba Bogot y Ccuta, la capital de Norte de Santander.
Debido al clima, a los medios de transporte y a la relativa ausencia de enfer-
medades, la poblacin colombiana se hallaba muy concentrada en la regin andi-
na y en la costa del Caribe. La poblacin total, que era de 7,9 millones de personas
en 1928, segn un censo poco digno de confianza, creci hasta alcanzar 8,4 mi-
llones en 1938 y 11,6 millones en 1951. Estaba formada de modo predominante
por mestizos (personas de raza mixta). Es probable que los indios representaran
menos del 2 por 100 de la poblacin total a comienzos del decenio de 1940. Las
tribus indias supervivientes y no asimiladas vivan lejos de la influencia del esta-
do, en regiones perifricas inmensas y escasamente pobladas, que sucesivos concor-
datos con el Vaticano designaron como territorios misionales, donde las tareas de
administracin, de justicia y de asistencia se confiaban a rdenes religiosas. Al-
gunas tribus indias, como los motilones de la regin denominada La Guajira, se
resistieron tenazmente a que las incorporasen en una cultura ms amplia. La ma-
yora de los descendientes de los esclavos negros haban quedado absorbidos en
la sociedad y se hallaban sometidos a una continua mezcla interracial. En lugares
lejanos como la costa del Pacfico, existan an pequeos asentamientos de ne-
gros que se dedicaban a comerciar en pequea escala con los grandes puertos y
a veces, subiendo por los ros, con tribus indias de Choc. La inmigracin de
europeos se vio frenada generalmente por el clima, el terreno y la pobreza de Co-
lombia. Unos 2.300 republicanos espaoles (quiz la cifra fuera mayor) buscaron
refugio en el pas y se afincaron en l a finales de los aos treinta; sin embargo,
su aportacin a las profesiones y al comercio fue desproporcionada en compara-
cin con su nmero.
Era tambin una poblacin predominantemente rural. El proceso de urba-
nizacin de Colombia fue lento hasta las postrimeras de los aos cuarenta;
en 1951, todava slo el 25 por 100 de la poblacin viva en ciudades de ms de
10.000 habitantes (en comparacin con el 15 por 100 en 1938). La distribucin
espacial de la poblacin urbana era ms equilibrada que en la mayora de los pa-
ses latinoamericanos. Cuatro ciudades presidan economas regionales bien defi-
nidas: la capital, Bogot, en el centro-este, Medelln en Antioquia, Cali en Valle del
Cauca y Barranquilla en la costa del Caribe. Segn los censos de 1938 y 1964, la
poblacin de las cuatro ciudades principales era la siguiente:
Poblacin en miles
Ciudad 1938 1964
Bogot 330 I-.697
Medelln 168 777
Barranquilla 152 521
Cali 102 813
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En una economa abrumadoramente agrcola el sector del caf era el domi-
nante. Colombia era en 1930 el segundo productor de caf del mundo y el primer
productor de suaves de gran calidad que los consumidores distinguan fcil-
mente del producto brasileo. Las exportaciones haban aumentado de modo inin-
terrumpido desde un milln de sacos de 60 kilos de caf en 1913 hasta aproxima-
damente tres millones en 1930. A pesar de la depresin mundial y de los precios
bajos, el nmero de sacos sigui aumentando hasta los cuatro millones que se
vendieron en 1937, los cinco millones de 1943 y los ms de seis millones de la
cosecha de 1953, que super todas las marcas. Los empresarios colombianos pe-
netraron en el mercado internacional creando una red de intermediarios cuyas
actividades fueron completadas, a partir de 1927, por la Federacin Nacional de
Cafeteros (FEDECAFE), que estableci en las zonas productoras de caf una pre-
sencia ms vigorosa que la del Estado. FEDECAFE foment la produccin des-
tinada a la exportacin por medio de campaas destinadas a asegurar la calidad
del producto, mejorar su almacenaje y elevar la calidad de las condiciones de tra-
bajo y la educacin agraria en las localidades que producan caf.
Antes de 1930 el foco principal de la produccin de caf se desplaz de Cun-
dinamarca y los Santanderes a Antioquia, Caldas y Quindo, lo cual vino a sub-
rayar la persistencia y la capacidad competitiva de la produccin campesina. Sin
embargo, los conflictos entre trabajadores rurales, aparceros, arrendatarios y pe-
queos propietarios impidieron la accin colectiva eficaz contra los grandes
terratenientes y comerciantes. La historiografa revisionista ha puesto en entre-
dicho el mito de la frontera democrtica en la regin de Antioquia. Lejos de fo-
mentar una sociedad igualitaria en la cual los pobres de las zonas rurales se con-
virtieron en pequeos cultivadores de caf que disfrutaban de acceso a tierras y
de una modesta prosperidad, la pauta predominante en la expansin de la frontera
durante la primera mitad del siglo xx permiti a las lites regionales incrementar
el valor de las propiedades y aduearse del control de la elaboracin y la comer-
cializacin del caf.
Las laderas de clima intermedio de los Andes, la regin que representaba el
ncleo de la economa, daba productos agrcolas que tenan fcil salida adems
de caf: maz, alubias, yuca, sisal, pltanos y ctricos. El pas fro situado ms
arriba produca trigo, cebada, patatas, maz, manzanas y alubias. Y el pas cli-
do situado ms abajo era propicio al cultivo de arroz, algodn, caa de azcar,
ssamo, cacao, maz, bananas, tabaco y fruta tropical. Con todo, ningn producto
representaba una amenaza para la primaca del caf. Y la agricultura colombia-
na sigui caracterizndose por la subutilizacin de las tierras apropiadas para el
cultivo, los altos niveles de concentracin de tierras en los valles y las llanuras
ms frtiles, el atraso tecnolgico y los bajos niveles de productividad.
En 1930 Colombia ya ocupaba el cuarto lugar entre los pases ms industria-
lizados de Amrica Latina. Los beneficios del caf se reinvertan en la incipiente
industrializacin, en los transportes y en la construccin urbana, especialmente en
Medelln, desde donde pequeas cantidades de manufactura de poca calidad se
distribuan en un mercado de pequeos propietarios agrcolas y consumidores ur-
banos. La importancia de Medelln como centro de fabricacin se vio amenazada
de modo creciente por la de Bogot y, en los aos cincuenta, por la de Cali. La
parte que corresponda a las manufacturas en el producto interior bruto (PIB) su-
bi el 7 por 100 en 1925 al 14 por 100 en 1950. Un proceso de substitucin de
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las importaciones se hizo evidente en la cada de la parte que los artculos de con-
sumo perecederos tenan en las importaciones: del 30 por 100 en 1930 al 9 por 100
en 1940 y al 3 por 100 en 1950. No obstante, entre 1930 y 1950 el desarrollo in-
dustrial mostr unos rasgos claramente anticuados: baja productividad, pequeas
unidades de trabajo y tecnologa sencilla. Haba pocas fbricas modernas y la ma-
yora de las unidades de fabricacin consistan en talleres familiares que daban
empleo a una elevada proporcin de mujeres.
Con todo, el pas posea considerables recursos minerales y energticos. El
oro, la plata, las esmeraldas y el platino eran importantes. Colombia tambin era
productora de petrleo, y a veces autosuficiente. Y aunque apenas se exploraron
en los aos treinta, el pas posea grandes reservas de carbn y un potencial apre-
ciable en lo que se refera a la energa hidroelctrica. De hecho, Colombia goza-
ba de la base de recursos mejor diversificada de la Amrica del Sur espaola: el
problema no era la falta de recursos. El decenio de 1920 haba presenciado la
gradual incorporacin de Colombia a la rbita comercial, financiera y diplomti-
ca de los Estados Unidos. En 1932 el volumen del comercio colombiano con los
Estados Unidos ya ocupaba el segundo lugar en orden de importancia de Amri-
ca del Sur. Mientras que las inversiones britnicas haban descendido de 55 mi-
llones de dlares norteamericanos en 1923 a 42 millones en 1930, en este ltimo
ao los Estados Unidos tenan bonos del estado colombiano por valor de ms de
170 millones de dlares, a la vez que 130 millones de dlares en inversiones di-
rectas, especialmente en petrleo, empresas de servicios pblicos y bananas. De
vez en cuando haba manifestaciones de nacionalismo econmico en relacin con
las industrias petrolera y bananera, donde la inversin norteamericana era mayor
que en otras industrias. En el caso del petrleo, el nacionalismo se manifest por
vez primera en 1927 por medio del debate en tomo a diversificar las fuentes de
inversiones extranjeras y las propuestas de introducir un proyecto de ley de parti-
cipacin en los beneficios, con el fin de que la Tropical Oil, que tena su base en
Barrancabermeja, no disfrutara del monopolio de la produccin y la refinacin.
La situacin en la industria bananera era distinta. Despus de la brutal represin
en 1928 de una huelga de trabajadores en las fincas bananeras de la United Fruit
cerca de "Santa Marta, el sector bananero haba entrado en crisis. La demanda se
vio afectada por las medidas que se tomaron en Europa para proteger los pro-
ductos coloniales, a la vez que las malas cosechas y las disputas laborales surtan
efectos negativos en la oferta. La United Fruit choc con los cultivadores inde-
pendientes a causa de los precios, las compras y el acceso al transporte fluvial. La
xenofobia, con todo, no se sostuvo porque la penetracin extranjera haba durado
poco y sus repercusiones haban sido poco profundas en la mayora de las regio-
nes. A partir de entonces, el lenguaje del nacionalismo econmico se utiliz de
modo pragmtico para sacar el mximo provecho de la incorporacin en el siste-
ma econmico internacional y no con el fin de retirarse de l.
Los ingresos obtenidos por medio del comercio exterior y los fondos proce-
dentes de la indemnizacin por Panam, parte de los cuales sirvieron para fundar
el Banco Central tomando por modelo el Banco de la Reserva Federal norteame-
ricano, se haban combinado en los aos veinte para dar vigor a un estado inefi-
ciente y a menudo corrupto. Surgi en Bogot un grupo reducido que era parti-
dario de la centralizacin, pero los recursos para consolidar un estado central
como el mexicano, o siquiera para poder intervenir mucho en la poltica regional,
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eran insuficientes. A falta de una primaca urbana clara, las presiones descentra-
lizadoras continuaron siendo fuertes y el gobierno regional disfrutaba de mucha
discrecin en campos tales como la obtencin de emprstitos exteriores, el orden
pblico y las obras pblicas. Mientras tanto, el regionalismo prosper basndose
en los recuerdos de la arbitrariedad y la mala gestin en el centro. El reducido
ejrcito estaba mal pertrechado debido a que el gasto per cpita destinado a l
era bajo, por lo que su influencia era escasa, y el cuerpo de polica nacional era
apenas embrionario. Asimismo, Bogot y el departamento que la rodeaba, Cundi-
namarca, nunca lograron dominar la poltica colombiana del mismo modo que Bue-
nos Aires, la ciudad y la provincia, dominaban la Argentina, toda vez que nunca
representaron una mayora electoral. No obstante, la lite nacional s absorbi
fragmentos de las lites regionales en el decenio de 1920 debido a que la mejora
de los transportes erosion gradualmente las barreras que impedan formar un
mercado nacional. El predominio de un eje integrado por Bogot con Antioquia
y Caldas qued asegurado, ya que los grupos de intereses de los sectores y las
regiones empezaron a coincidir; FEDECAFE fue la primera y ms pronunciada
manifestacin de este proceso.
Tradicionalmente se ha calificado la poltica colombiana de oligrquica. Exis-
ta en el seno de la oligarqua un consenso a favor del gobierno civil, la demo-
cracia semirrepresentativa y algunas oportunidades limitadas para que miembros
capacitados de la clase media ingresaran en el pequeo crculo que negociaba las
grandes decisiones. En 1930 los dos partidos polticos principales eran todava los
conservadores y los liberales. La tenacidad de los dos partidos se deba princi-
palmente a su eclecticismo ideolgico y a la capacidad de atraer partidarios de
todas las regiones y clases sociales. Ambos partidos se legitimaban a s mismos
basndose en episodios heroicos del siglo xix: los conservadores invocaban la
Constitucin de 1886 como garanta de prosperidad y estabilidad, mientras los li-
berales recordaban experimentos radicales de los decenios de 1860 y 1870 como
ejemplos de creatividad y vitalidad. El funcionamiento a escala nacional de am-
bos partidos estaba garantizado por una prensa permanente, as nacional como re-
gional, y complejas redes de organizacin de los partidos. Aparte de estos dos, el
nico partido que en 1930 comenz una existencia duradera fue el pequeo Par-
tido Comunista, que haba surgido de la agitacin del decenio de 1920. A resultas
de la preponderancia del pequeo propietario en la sociedad rural, el limitado cre-
cimiento urbano y la falta de inmigracin europea en masa, la amenaza poltica a
la oligarqua colombiana desde abajo era relativamente dbil.
DEPRESIN Y COALICIN, 1930-1934
Antes de la crisis econmica de principio del decenio de 1930, Colombia ha-
ba vivido dos decenios de crecimiento inducido por las exportaciones. Entre 1925
y 1929 el crecimiento de las exportaciones fue especialmente impresionante; el
volumen de las exportaciones de caf creci en un 10 por 100 anual entre 1915-
1918 y 1930-1933. La depresin mundial puso fin a este auge, que Alfonso Lpez
Pumarejo, futuro presidente liberal, llam la danza de los millones.
El crecimiento de los aos veinte haba sido un arma de dos filos. Si bien esta-
biliz el sistema poltico, desestabiliz el Partido Conservador, que llevaba medio
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siglo en el poder, al fomentar el faccionalismo, debido a que los ingresos del go-
bierno, aun habiendo aumentado, eran insuficientes para satisfacer las exigencias
de todos los aspirantes al poder y al patronazgo. El presidente Miguel Abada
Mndez no consigui reconciliar a las facciones conservadoras y tampoco hizo
frente a un ministro de la Guerra que utiliz incidentes aislados de agitacin re-
volucionaria y de incipiente radicalismo sindical para sembrar la alarma ante una
supuesta revolucin. Una serie de leyes represivas como las que precedieron a la
guerra de los Mil Das (1899-1902) despertaron temores de guerra civil o de gol-
pe militar que dara entrada a una dictadura como la de Juan Vicente Gmez en
Venezuela. El trato brutal que se dispens a los trabajadores en huelga de los sec-
tores petrolero y bananero dio origen a protestas en el Congreso y a manifestacio-
nes multiclasistas que inmovilizaron a un gobierno que ya estaba desacreditado. Las
encarnizadas luchas intestinas, intensificadas por la corrupcin administrativa, cul-
minaron en una pugna por la sucesin entre dos facciones y candidatos conserva-
dores en la campaa para las elecciones presidenciales de 1930.
Una nueva generacin de liberales, hombres demasiado jvenes para haber
combatido en las guerras civiles de comienzos de siglo, aprovech la oportunidad
que les brindaban la divisin y la desmoralizacin de los conservadores, as como
la crisis econmica, para formar una alianza de base amplia. Ex combatientes
de la guerra de los Mil Das y supervivientes de la derrota electoral de 1922,
hombres de negocios excluidos del patronazgo de los conservadores, progresistas
de la nueva generacin, algunos campesinos independientes, artesanos y trabaja-
dores urbanos se unieron para apoyar la candidatura bipartidista de la Concentra-
cin Nacional de Enrique Olaya Herrera. Con un programa que se caracterizaba
por una visin optimista del porvenir de Colombia como nacin en vas de in-
dustrializarse, con una fuerza laboral que se beneficiaba de las mejoras de la edu-
cacin y la higiene pblicas, pero carente de compromisos concretos sobre lo que
pensaba hacer, Olaya derrot a ambos candidatos conservadores. Algunos conser-
vadores de clase alta, especialmente en Medelln, se reunieron alrededor de Olaya
con el fin de restaurar la unidad en el seno de la clase gobernante, asegurar la con-
tinuidad de las buenas relaciones con Washington y anticiparse a cualquier golpe
predatorio que pudiera ser fruto de la reduccin de las asignaciones militares.
Olaya apacigu a los conservadores, que estaban en mayora en el Congreso,
con una coalicin en la cual recibieron tanto ministerios como el gobierno de al-
gunos departamentos. El presidente orden que el secretario de gobierno de cada
departamento perteneciera a un partido diferente de aquel en que militara el go-
bernador, que cada alcalde perteneciera al partido mayoritario en su municipio
y que los jefes de polica de los departamentos fuesen profesionales sin races
locales, y puso cuidado en no enemistarse con la Iglesia metropolitana, la cual,
desacreditada por su imprudente injerencia en la campaa presidencial de 1930,
se apart temporalmente de la participacin activa en la poltica. Estas medidas
facilitaron la transicin del gobierno conservador a otro liberal en Bogot, a pesar
del potencial para la agitacin organizada que representaban los burcratas sin
empleo y los artesanos que protestaban contra el gobierno del hambre.
En otras partes los conflictos fueron feroces. En el departamento caribeo de
Bolvar, por ejemplo, cuando en 1931 se celebraron las elecciones de mitad
de mandato, los conservadores utilizaron con tanta eficacia viejas listas de regis-
tro para privar a sus adversarios del derecho de voto, que los liberales del lugar
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sacaron la conclusin de que era intil que el gobierno central mediase siquiera.
En los departamentos productores de caf donde predominaban las propiedades
pequeas Antioquia y Caldas los productores de caf se protegieron de los
peores efectos de la depresin cultivando cosechas de subsistencia, pero en
las ciudades de Medelln y Manizales no hubo slo pugnas (especialmente en los
ferrocarriles), sino que hubo tambin disturbios y huelgas. En los Santanderes y
en el oeste de Boyac, departamentos ms pobres que los otros cuya caracters-
tica principal era la autosuficiencia agraria, en 1930-1931 se reavivaron antiguas
rencillas familiares y municipales entre liberales y conservadores que no haban
dado seales de vida desde las elecciones presidenciales de 1922, y ambos parti-
dos recurrieron al fraude y a la violencia, exacerbada por la parcialidad de la poli-
ca, con el fin de adquirir ventaja en las elecciones de mitad de mandato.
En otras partes del campo la crisis de 1931-1932 provoc invasiones de tie-
rras y la posterior recuperacin de las mismas en las zonas agrcolas ms comer-
cializadas: las zonas cafeteras de Sumapaz, Quindo, Huila y el norte de Valle;
la zona ganadera de Sin; y la bananera de las proximidades de Santa Marta. En
las regiones productoras de caf donde predominaban los grandes terratenientes
Tolima y el oeste de Cundinamarca tres grupos polticos trataron de encau-
zar los agravios rurales: el unirismo (del UNIR, esto es la Unin Nacional de la
Izquierda Revolucionaria), movimiento de protesta capitaneado por el abogado
radical Jorge Elicer Gaitn, tena aspiraciones imprecisas aunque ambiciosas en
el campo del bienestar social, entre las que cabe sealar la promulgacin de le-
yes sobre el salario mnimo y el derecho a una pensin despus de veinte aos de
trabajo; el Partido Comunista fomentaba la formacin de grupos de autodefensa
para enfrentarse a los terratenientes; y tambin se fund un partido nacional agra-
rio, aunque nunca lleg a cobrar mpetu.
El gobierno era objeto de presiones crecientes para que interviniese en el
campo, donde las consecuencias de la depresin mundial se vean agravadas por
la prdida de confianza en la seguridad de la propiedad, lo cual provoc una ca-
da de los valores de la tierra y de las inversiones rurales. A su vez esto amena-
zaba tanto los niveles de produccin como la estabilidad de los bancos que eran
los acreedores hipotecarios de las fincas. Olaya respondi ampliando los poderes
ministeriales de revisin y arbitraje judiciales y poniendo en marcha una poltica
de parcelacin cuyo objetivo era tranquilizar a los bancos, los terratenientes y los
ocupantes ilegales. El radicalismo de los campesinos disminuy cuando los ocu-
pantes ilegales y los peones rurales obtuvieron pequeas propiedades por medio
de la parcelacin, la compra directa de los terratenientes y la colonizacin patro-
cinada por el gobierno. Jueces agrarios se encargaron de comprar fincas para sub-
dividirlas y repartirlas entre once mil campesinos, principalmente en el oeste de
Cundinamarca y el este de Tolima.
Olaya tambin hizo concesiones a los trabajadores urbanos. Considerando al
presidente Abada responsable de la agitacin obrera a finales de los aos vein-
te por haber abdicado del papel de arbitro, Olaya reconoci sindicatos, introdu-
jo el derecho a la huelga y reforz la oficina del Trabajo fundada en 1924. A pe-
sar de ello, a partir de las postrimeras de 1933 hubo una oleada de huelgas en
el sector pblico entre los trabajadores portuarios de Barranquilla, los trabaja-
dores fluviales del Magdalena y los trabajadores de los ferrocarriles del Pacfico,
el Nordeste y Antioquia y en 1934 las huelgas se propagaron al sector privado
180 HISTORIA DE AMRICA LATINA
y afectaron a la fbrica de cerveza Germania y la fbrica de vidrio Fenicia de
Bogot.
La prudente estrategia de Olaya para la recuperacin econmica tena por
objetivo crear las condiciones que hicieran posible una nueva inyeccin de capi-
tal norteamericano que, junto con un poco de capital nacional reinvertido en la
sustitucin de importaciones permitira recuperar el ritmo de crecimiento econ-
mico. El presidente estuvo decidido desde el principio a disipar los temores a una
renovacin del descontrol en la peticin de emprstitos y del despilfarro de los
aos veinte, para lo cual cort por completo la financiacin central de los pro-
yectos de obras pblicas de los departamentos e impuso la responsabilidad cen-
tral de los tratos con compaas extranjeras. Distancindose de los nacionalistas
econmicos, Olaya argy que los proyectos nacionalistas sobre el petrleo de fi-
nales de los aos veinte no podan ponerse en prctica durante la depresin, pues
en aquellos momentos no existan otras fuentes de inversin extranjeras, la ri-
queza del petrleo ayudaba a sostener una posicin relativamente fuerte de la mo-
neda colombiana y los precios del caf eran inestables. El gobierno se apresur a
promulgar leyes que concedan condiciones ventajosas a las compaas petrole-
ras con la esperanza que luego no se cumplira de que utilizaran su influen-
cia en los bancos estadounidenses para que stos concedieran nuevos crditos. En
el perodo comprendido entre agosto de 1930 y septiembre de 1931 recomend
la segunda misin Kemmerer para reducir la demanda agregada y restringir el
gasto pblico. Se adoptaron medidas fiscales cuya finalidad especfica era prote-
ger a ciertas industrias, tales como la de textiles de algodn. Esta poltica de con-
traccin general tena tres rasgos principales: el mantenimiento del patrn oro, la
adhesin incondicional a las obligaciones de la deuda exterior asumidas durante
el decenio de 1920 y la bsqueda de financiacin a corto plazo tanto para aliviar
las presiones que soportaba la cuenta de capital como para sostener proyectos de
obras pblicas seleccionados, todo lo cual tenda a agravar la crisis. La cada
de los precios de la propiedad inmueble y la deflacin crearon problemas para el
sector bancario y para los deudores, y el incremento del paro en las zonas donde
se suspendieron proyectos de obras pblicas dio origen a protestas sociales. Mien-
tras tanto, las reservas del Banco Central cayeron en un 80 por 100 entre 1929 y
1931, lo cual empuj a Olaya a cambiar de poltica. En septiembre de 1931 el go-
bierno acept el dficit fiscal, emiti moneda para financiar obras pblicas que
creasen empleo, intervino en las deudas privadas con aparente desventaja para los
bancos e impuso restricciones cambiarlas ms rigurosas para mitigar la presin
de las importaciones y poner coto al mercado negro de dlares del caf. Tam-
bin decidi suspender los pagos de capital a la cuenta de la deuda exterior y
atender slo a los intereses de algunos emprstitos. Los incrementos arancelarios
hicieron subir los derechos sobre productos de importacin de gran volumen y
bajo precio como, por ejemplo, los textiles, campo en el que tanto los productores
nacionales como los norteamericanos se vieron amenazados brevemente por la
competencia de los japoneses. Mientras tanto, una reforma fiscal dispuso la crea-
cin, por primera vez en Colombia, del impuesto sobre la renta e impuestos pro-
gresivos sobre donaciones y herencias.
En 1932 dej de seguirse la poltica ortodoxa. Se abandon el patrn oro; se
declar una moratoria sobre la deuda exterior; se introdujeron restricciones cam-
biarlas a los bancos y las compaas de oro; se incrementaron la deuda interna y
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el dficit presupuestario; y se restringieron las importaciones de alimentos. Final-
mente, se ajust el tipo de cambio a las presiones del mercado, lo cual produjo una
devaluacin real del 40 por 100 en 1933. Los efectos fueron inmediatos: el co-
mercio exterior se equilibr al recuperarse las exportaciones de caf y contraerse
el volumen de las importaciones. Asimismo, la devaluacin, y no la proteccin,
foment el crecimiento de la industria.
La recuperacin econmica se vio amenazada durante un tiempo por una
guerra con Per (1932-1933) que provocaron los peruanos al apoderarse de terri-
torio en litigio en Leticia, en la regin del Amazonas. Sin embargo, la guerra resul-
t til para Olaya. La influencia poltica de los civiles qued confirmada por el
buen fin del acuerdo diplomtico a que se lleg con la ayuda de la Sociedad de
Naciones, a la vez que la falta de una victoria militar contra Per perjudic el pres-
tigio del ejrcito, revel su falta de preparacin para la guerra en las selvas tropi-
cales y permiti a Olaya reducir la influencia de los conservadores aumentando el
nmero de oficiales. El gobierno obtuvo un emprstito patritico que incremen-
t tanto los gastos militares como la generacin de empleo en el sur y el oeste, lo
cual mitig la agitacin social, alivi la crisis fiscal y facilit la deflacin.
LPEZ Y LA REVOLUCIN EN MARCHA, 1934- 1938
Los liberales utilizaron de forma calculada el patronazgo y la coaccin en las
circunscripciones marginales para ganar las elecciones al Congreso de 1933, en
las que obtuvieron todos los departamentos excepto Antioquia, Caldas y Nario.
Animados por su primera mayora desde haca cincuenta aos, los lderes del par-
tido abandonaron la poltica de coalicin y presentaron la candidatura partidista
de Alfonso Lpez Pumarejo para la presidencia en 1934.
Lpez era demasiado joven para haber luchado en las guerras civiles. Era un
hombre de negocios sin educacin universitaria pero tena experiencia en la banca,
en el negocio del caf, en la gestin poltica y en la diplomacia. Haba adquirido
renombre a escala nacional con una crtica iconoclasta de la poltica econmica de
los conservadores a finales de los aos veinte, su participacin en las elecciones
de 1930 y el acuerdo de paz con Per. Lpez representaba a los grupos urbanos
que se haban beneficiado de la prosperidad del decenio de 1920 y que, al ser tes-
tigos de la aplicacin de una pxiltica anticuada en el pas, haban empezado a sen-
tir admiracin ante los experimentos que otras democracias liberales llevaban a
cabo para hacer frente a las consecuencias de la depresin: el New Deal en los
Estados Unidos y la Segunda Repblica en Espaa. Tambin reflejaba la conso-
lidacin de una clase alta nacional que sustitua a las lites regionales que rivali-
zaban entre s y de la que formaba parte un ncleo de polticos que estaban bien
situados en Bogot para encargarse de las negociaciones entre los intereses re-
gionales y los sectoriales.
Lpez proclam una revolucin en marcha y ofreci un amplio programa
reformista y social dentro del marco de una democracia liberal con una mayor par-
ticipacin poltica. Su programa se basaba en la existencia de un gobierno que res-
petara las leyes y de una oposicin leal, condiciones que en decenios anteriores
slo se haban dado de forma irregular. El candidato liberal confiaba en que la con-
tinuacin del crecimiento hiciese que los intereses propietarios aceptaran una
182 HISTORIA DE AMERICA LATINA
reforma fiscal progresiva que sirviese para financiar la ampliacin del estado cen-
tral. Pretenda poner fin a los crecientes conflictos de clase por medio de una mayor
intervencin del estado. La reforma constitucional que propuso tena por objeto
tranquilizar a los que teman una vuelta a la poltica de federalismo y laissezfaire
que el partido liberal siguiera en el siglo xix, as como satisfacer las exigencias de
los militantes del partido que vean en la Constitucin de 1886 el baluarte del con-
servadurismo y una barrera que impeda efectuar cambios institucionales.
La reforma de la educacin se alzaba en el centro del programa social de los
liberales. Convencido de que el monopolio virtual de la educacin que ejerca la
Iglesia era un factor importante del atraso econmico, Lpez intent ganarse el
apoyo de los votantes de las ciudades con promesas de ampliar el sistema de es-
cuelas laicas de enseanza primaria y de modernizar la Universidad Nacional. Par-
te de la izquierda liberal quera aplicar al sector pblico experimentos con el plan
de estudios y los mtodos pedaggicos que en el decenio de 1920 slo se haban
efectuado en establecimientos innovadores del sector privado, tales como el Gim-
nasio Moderno y la Universidad Libre. Exista la opinin generalizada de que
haba que recuperar la educacin para ponerla al servicio de fines nacionales.
Lpez tambin propuso la ampliacin del voto masculino y albergaba la es-
peranza de que una distribucin inteligente de los beneficios del patronazgo le
granjeara el apoyo de quienes recibieran por primera vez el derecho de votar.
Adems, los liberales prometieron leyes agrarias que redistribuiran entre los sin
tierra las partes de los latifundios que no se cultivaban, poltica visiblemente diri-
gida a consolidar el voto liberal entre una nueva clase de agricultores campesinos
independientes, a aumentar la produccin agrcola y la productividad y a estabi-
lizar los precios de los alimentos para los consumidores urbanos.
El Partido Conservador, desorientado, llev a cabo una oposicin simple-
mente de trmite y no pudo competir con el candidato, el programa, la organi-
zacin y el control del patronazgo de los liberales, por lo que acus a stos de
hacer trampas con las fronteras de las circunscripciones y se abstuvo de concurrir
a las elecciones presidenciales para ahorrarse una derrota humillante. Lpez tom
posesin del cargo y en agosto de 1934 empez a poner en prctica su audaz pro-
grama.
El mundo del trabajo en las ciudades planteaba problemas de difcil solucin.
A pesar del paro urbano que causaba la depresin, persista la migracin del cam-
po a las ciudades y la poblacin de stas aumentaba sin parar la de Bogot
aument en un 4,3 por 100 anual entre 1918 y 1938; la de Medelln, en un 3,7 por
100, la de Cali, en un 4,2 por 100; la de Barranquilla, en un 4,4 por 100, por lo
que en 1938 haba entre 340.000 y 370.000 artesanos, entre 80.000 y 100.000 tra-
bajadores de fbrica y 46.000 en el ramo del transporte. La mayor tolerancia de la
organizacin del trabajo fue acompaada de rivalidad en pos de influencia sobre
el trabajo entre el ala radical del Partido Liberal, los comunistas y los uniristas,
lo que poco a poco fue reencauzando la agitacin desarticulada que socialistas
y anarquistas protagonizaran en el decenio de 1920. La izquierda liberal hizo pro-
gresos entre los trabajadores ferroviarios; los comunistas, en los sectores cerve-
cero y de la construccin; el unirismo, en los sectores de la energa elctrica,
los textiles y la repostera en Bogot.
El gobierno de Lpez alarm sectores de las clases propietarias al no defen-
derlos automticamente contra una oleada de huelgas entre los trabajadores del
COLOMBIA, 1930-1958 183
transporte, la construccin, la elaboracin de cerveza y la industria textil en 1934-
1935, as como al apoyar algunas demandas de mejoras de los salarios y las con-
diciones de trabajo. Es claro que Lpez y su ministro de la Gobernacin, Alberto
Lleras Camargo calculaban que, en primer lugar, reforzando la maquinaria de ar-
bitraje y conciliacin, aumentaran el poder intervencionista del estado central; que,
en segundo lugar, mediante el arbitraje a favor de grupos seleccionados de traba-
jadores consolidaran un grupo permanente de votantes lopistas; y que, en tercer
lugar, financiando los congresos y otras actividades de una nueva confederacin
del trabajo, podran evitar la aparicin de un movimiento obrero autnomo que re-
presentara una amenaza grave para el estado y la clase gobernante. De hecho, esta-
ban cortejando a una aristocracia del trabajo, as como asegurando el privilegio
relativo de una minora de trabajadores bien organizados y capaces de expresar
con claridad lo que queran. Se fund una confederacin libre de trabajadores, la
Confederacin Sindical Colombiana (CSC), que en 1938 fue rebautizada con el
nombre de Confederacin de Trabajadores de Colombia (CTC).
El gobierno no tena una estrategia coherente para afrontar los problemas
agrarios. Improvis con menos xito, quiz porque sus lderes estaban menos
familiarizados con los problemas rurales, quiz porque eran ms intransigentes
o quiz porque la influencia del estado era demasiado restringida. La Adminis-
tracin Lpez conserv las prcticas de conciliacin que aplicara Olaya y apro-
b la formacin de ligas de campesinos en el oeste de Cundinamarca y Tolima;
se adopt un mtodo parecido para las plantaciones de caa de azcar del valle
del Cauca, donde la rpida proletarizacin ocurrida en el decenio anterior fue
acompaada de conflictos entre la patronal y el trabajo.
La poltica agraria olayista ya haba amortiguado la mayor parte del radi-
calismo campesino. La Ley 200 de 1936 intent ahora garantizar la produccin
rural y tranquilizar tanto a los grandes terratenientes como a los colonos. Aunque
la ley dej en paz el sistema de latifundios y, de hecho, legitim la usurpacin de
tierras pblicas durante el siglo xix, protegi a los colonos del desposeimiento. El
gobierno expres inters en crear granjas familiares (y, de hecho, disfrut del apo-
yo electoral de elementos del campesinado), pero no tom ninguna iniciativa sig-
nificativa para parcelar los latifundios. Tampoco puso obstculos a la prole-
tarizacin de terrazgueros y aparceros. La Ley 200 defini la utilizacin de la
tierra, en vez de su distribucin, como prioridad y estipul que cualquier propie-
dad que no se explotara al cumplirse un decenio de la entrada en vigor de dicha
ley volvera al dominio pblico.
El atractivo multiclasista de la revolucin en marcha no ocultaba que su ten-
dencia era generalmente favorable al empresariado. En la segunda mitad del
decenio de 1930 la industria manufacturera creci a un ritmo que no tena prece-
dentes y que nunca se repetira el 12,6 por 100 anual a resultas de las opor-
tunidades excepcionales que cre la crisis mundial. La inversin nacional se vio
complementada cuando algunos capitalistas extranjeros aprovecharon las con-
diciones de elevada rentabilidad, aranceles altos y salarios bajos. El crecimiento
industrial y la iniciativa no fueron efecto directo de una poltica planificada, sino
consecuencias involuntarias y fortuitas de medidas cuya finalidad era reforzar la
balanza de pagos, restaurar las finanzas pblicas y reavivar la produccin nacio-
nal de alimentos. La reforma fiscal de 1935 y las leyes sobre el crdito de Lpez
a veces se han interpretado mal como medidas dirigidas de modo especfico al
184 HISTORA DE AMERICA LATINA
sector industrial. No deben sacarse conclusiones errneas sobre los objetivos pro
industriales de la poltica econmica basndose en la industrializacin de los
decenios de 1930 y 1940.
El lenguaje intervencionalista y populista de Lpez ha convencido a muchos
observadores de que en los aos treinta subi al poder una burguesa industrial
progresista que se opona al sector dedicado a las exportaciones e importaciones
agrcolas. Es una creencia sin fundamento. En cuanto se detectaron seales cla-
ras de recuperacin, el gobierno Lpez opt por liberalizar la economa. Pese a
ser intervencionista declarado en cuestiones fiscales, agrarias y laborales, Lpez
era ms librecambista que proteccionista, como qued claro al tomar la decisin
de desmantelar los controles de cambios en 1935. Las nuevas inversiones extran-
jeras fueron liberadas de las restricciones a las remesas de beneficios y de la obli-
gacin de vender el 15 por 100 de sus acciones de conformidad con el tipo de
cambio, y estas medidas fomentaron nuevas inversiones por parte de las com-
paas petroleras y bananeras que posean fondos bloqueados en pesos y ante-
riormente no haban tenido ningn incentivo para proceder a la expansin.
La revolucin en marcha dej la retrica pro norteamericana que haba pre-
dominado hasta entonces. Colombia particip con entusiasmo en la Sociedad de
Naciones y el primer gobierno Lpez intent diversificar los vnculos exteriores:
la proporcin de exportaciones de caf a pases diferentes a los Estados Unidos
subi del 8 por 100 en 1925-1929 al 24 por 100 en 1935-1939. Y entre 1935
y 1938 se estableci un lucrativo comercio con Alemania basado en marcos de
compensacin. Por lo dems, con todo, la penetracin econmica estadounidense
se hizo ms fuerte y ms amplia. Bancos norteamericanos se encargaron de fi-
nanciar el comercio exterior. El tratado comercial de 1935 fue ventajoso para los
Estados Unidos en nuevos campos de la exportacin de productos manufactura-
dos productos qumicos, metalrgicos, automviles y camiones a cambio de
la entrada de caf libre de derechos en el citado pas. Aquel mismo ao ms de la
mitad de las importaciones colombianas procedan de los Estados Unidos. La
industria petrolera segua dominada por compaas norteamericanas, y en 1936
una serie de leyes nuevas aclararon la posicin de las mismas y reactivaron la in-
versin cuando las condiciones en el mercado mundial fueron propicias. La com-
paa Pan American World Airways se hizo con el control de la SCADTA, que
era de propiedad alemana, y el capital estadounidense penetr en las empresas de
servicios pblicos, principalmente en las de energa elctrica. La transicin de la
construccin de ferrocarriles a la de carreteras favoreci los intereses norteame-
ricanos, ya que proporcion oportunidades para firmar contratos de ingeniera,
adems de aumentar los mercados para los fabricantes norteamericanos de auto-
mviles y camiones en un pas cuyo ndice de utilizacin de los ferrocarriles era
uno de los ms bajos de Amrica Latina.
El nico punto de friccin fue el sector bananero. Lpez aprovech astuta-
mente un conflicto con la United Fruit, al que se dio mucha publicidad, para mos-
trar sus credenciales como nacionalista econmico. Cuando la compaa Magda-
lena Fruit, subsidiaria de la United Fruit, intent hacer caso omiso de las leyes
que restringan el nmero de extranjeros en las nminas, el gobierno respondi
introduciendo propuestas para que el control del estado abarcase tambin la pro-
duccin y la comercializacin y para permitir la expropiacin en aras del inters
pblico. Sin embargo, poco se beneficiaron de ello los productores independien-
COLOMBIA, 1930-1958 185
tes de bananas y la disputa segua sin resolverse en 1939, momento en que qued
congelada a causa de la crisis del transporte martimo que caus la segunda guerra
mundial. La campaa del departamento de Estado norteamericano cuya finali-
dad era mitigar la imagen negativa de la United Fruit consigui, como mnimo,
evitar que la reputacin de dicha compaa perjudicara a otras empresas norte-
americanas.
El atrevido programa legislativo de la Administracin liberal dio nueva vida
a la oposicin. El proyecto de reforma constitucional de Lpez volvi a unir al
Partido Conservador, que vio en l un instrumento para perpetuar el liberalismo
en el poder, e infundi nuevos nimos a los jerarcas de la Iglesia, que interpreta-
ron que la decisin de eliminar el nombre de Dios del prembulo de la Constitu-
cin era una amenaza a la condicin privilegiada de la Iglesia. El conflicto ecle-
sistico se intensific a causa de la reforma de la educacin, que fue acogida
como un ataque directo contra la influencia que la Iglesia ejerca en ella. A nivel
local, los curas prrocos y los conservadores se unieron para condenar el nombra-
miento de ateos y socialistas como maestros e inspectores de escuelas, la educa-
cin mixta y el ofrecimiento de oportunidades de recibir educacin a las mujeres
as como la publicacin de materiales supuestamente pornogrficos por parte del
ministerio de Educacin. Tanto el clero secular como las rdenes religiosas revi-
saron sus sistemas de escuelas primarias y secundarias, y se inauguraron univer-
sidades confesionales en Bogot y Medelln como respuesta de la Iglesia a las
iniciativas seculares. Mientras tanto, las leyes fiscales y agrarias chocaron con la
resistencia empecinada de los intereses propietarios en ambos partidos; y la Ley
200 de 1936 fue amplia y errneamente interpretada como un ataque a los dere-
chos de propiedad.
El torpe intento que hizo el rgimen liberal de introducir a FEDECAI^ en el
sistema de patronazgo del estado fue objeto de crticas bipartidistas procedentes
del sector del caf, que estaba decidido a preservar la neutralidad del grupo de
presin y cierto grado de autonoma respecto a la intervencin del estado. Hubo
ataques contra el conjunto de la poltica cafetera, especialmente por parte de la
figura ms destacada de la industria, Mariano Ospina Prez. Contra los argu-
mentos del gobierno a favor de un acuerdo con Brasil que fijara los precios y res-
tringiera las ventas mientras los mercados fueran inseguros, Ospina aleg que la
demanda de suaves colombianos se hallaba en expansin y no estaba relacio-
nada con el exceso de produccin en Brasil. Andando el tiempo se lleg a un
acuerdo con Brasil para fijar los precios, y FEDECAF hizo compras importan-
tes de excedentes de caf, hasta que agot sus fondos y, en 1937, se vio obligada
a romper el acuerdo.
Sin estar an segura de la lealtad de los oficiales del ejrcito, la revolucin en
marcha emprendi una reforma militar cuya finalidad era elevar la competencia tc-
nica del ejrcito en el caso de otro enfrentamiento con Per. Tambin llev a cabo
una reforma de la jx)lica para asegurarse un apoyo armado en caso de que la opo-
sicin recurriese a la violencia. Sin embargo, la decisin de aumentar el poder del
cuerpo de la polica nacional, que desde 1933 estaba integrado por liberales leales,
y convertirlo en una fuerza paramilitar al estilo chileno enfureci a los oficiales del
ejrcito, a quienes segua escociendo la revelacin, durante la guerra de Leticia,
de la poca seriedad de su supuesto profesionalismo. En abril de 1936 hubo un
intento de golpe de Estado a cargo de una minora de oficiales con cierta conni-
186 HISTORIA DE AMRICA LATINA
vencia de los conservadores que no dio resultado debido a la rpida actuacin de!
gobierno y a la chapucera de los conspiradores, aunque s consigui que se hicie-
ran algunos cambios de poltica.
El gobierno liberal absorbi a gran variedad de liberales individualistas y
colectivistas, anticlericales radicales y unos cuantos socialistas evolucionistas. El
unirismo, despus de obtener menos de 4.000 votos frente a los 447.000 del
partido Liberal en las elecciones de 1935 para el Congreso, fue cooptado poco
a poco por el partido gobernante. El Partido Comunista qued dividido cuando
en 1935 el Cominterm decidi formar alianzas frentepopulistas con partidos de-
mocrticos de signo burgus para hacer frente al fascismo. Abogando por una
alianza frentepopulista con los capitalistas por encontrarse Colombia en el umbral
de una etapa burguesa-democrtica, los lderes comunistas opusieron poca re-
sistencia a la nica condicin que Lleras Camargo puso para la formacin de un
frente popular: que los sindicatos comunistas solicitaran el reconocimiento judi-
cial y repudiasen las ocupaciones de fbricas. El Partido Liberal era claramente
el socio principal en el pacto. Los lmites de la influencia poltica del Partido
Comunista los demostraron los resultados que su candidato obtuvo en las elec-
ciones presidenciales de 1934 (apenas 1.000 votos) y la falta de repercusin de
una huelga nacional de trabajadores del caf convocada durante la recoleccin en
agosto del mismo ao. Aunque nunca fue institucionalizado, el frente popular te-
na una realidad tangible que poda verse en las manifestaciones pblicas con-
juntas, en la financiacin gubernamental de congresos sindicales (Medelln, 1936;
Cali, 1938) y en la decisin de imponer un modelo de democracia parlamentaria
a la CTC, cuyo comit ejecutivo estara formado por ocho liberales, cuatro co-
munistas, tres socialistas y un anarcosindicalista.
El descontento entre ciertos sectores empresariales que tenan la impresin de
que el gobierno no los apoyaba instintivamente contra el trabajo organizado fue
la causa de que se fundara la Accin Patritica Econmica Nacional (APEN), que
exigi a la Administracin que gobernase explcitamente a favor del sector pri-
vado, as como la vuelta al liberalismo no intervencionista. Sin embargo, el foco
principal de la oposicin sigui siendo el Partido Conservador, que en aquellos
momentos estaba reavivando Laureano Gmez Castro, hombre que no tena nada
que ver con el desastre electoral de 1930 y que en otro tiempo haba sido amigo
de Lpez. Notable orador en el Congreso y en los mtines pblicos, Gmez pre-
sentaba la poca de predominic/conservador de antes de 1930 como un perodo
de moderacin y orden con sentido, y acusaba a la repblica liberal de experi-
mentacin temeraria que recordaba la anarqua de los decenios de 1860 y 1870.
Criticaba la timidez de sus colegas conservadores y fund un nuevo peridico bo-
gotano. El Siglo, para hacer frente al prestigioso diario liberal El Tiempo, que era
propiedad de Eduardo Santos. Gmez prob nuevas tcnicas de oposicin cam-
paas en masa de recogida de firmas y manifestaciones pblicas con el fin de
sostener el inters del pblico y ganar adeptos en el electorado amplio. Tambin
foment las relaciones con clrigos ultramontanos y con las lites provinciales,
en quienes sembr la inquietud dicindoles que un gobierno sovietizante re-
presentaba una amenaza para la santa propiedad y agrandaba las disparidades
entre la ciudad y el medio rural, de tal modo que las ciudades, que eran predo-
minantemente liberales, gozaran de forma desproporcionada de los beneficios de
la recuperacin econmica y, por ende, arrebataran la mano de obra y los vo-
COLOMBIA, 1930-1958 187
tantes del campo, donde predominaban los conservadores. Gmez apel a los
sentimientos catlicos denunciando al ministro de Educacin, Daro Echanda, por
francmasn, y condenando a los inspectores de escuelas diciendo que eran cruza-
dos del atesmo que representaban al Partido Liberal y al gobierno central, en vez
de ser especialistas en educacin. En el plano internacional, la tendencia al colecti-
vismo liberal en la revolucin en marcha se comparaba a menudo con la Segunda
Repblica espaola y el New Deal; Colombia terminara entre Mxico y Rusia.
El empleo de la coaccin electoral por parte de algunos caciques regionales
liberales como Carlos Barrera Uribe en Caldas, las discrepancias partidistas en la
inscripcin electoral, la censura de radio y los actos de violencia contra peri-
dicos regionales de signo conservador fueron factores que estimularon el creci-
miento de grupos de jvenes derechistas que movieron al Partido Conservador en
una direccin autoritaria. Gmez, que se presentaba como arbitro entre las faccio-
nes autoritaria y democrtica del partido, persuadi a los conservadores a abste-
nerse de participar en las elecciones de la mitad del mandato, tal vez con la espe-
ranza de que la falta de una oposicin en el Congreso provocase la fragmentacin
del Partido Liberal. Tambin predic la no cooperacin y la oposicin pasiva si-
guiendo el ejemplo de Gandhi.
El enfrentamiento alcanz su apogeo en agosto de 1935 durante una mani-
festacin de catlicos con motivo del congreso eucarstico celebrado en Medelln,
foco del compromiso religioso de las masas. Alentado por el ejemplo de la dere-
cha en Espaa e irritado por las provocaciones anticlericales en la ciudad, el clero
conservador, a cuya cabeza se hallaba el obispo auxiliar de Bogot, Juan Manuel
Gonzlez Arbelez, recurri al lenguaje insurreccional en los discursos que diri-
ga por radio a toda la nacin. Los choques intermitentes entre un clericalismo
dogmtico y un laicismo doctrinario amenazaban con dar paso a un conflicto civil
ms generalizado y daino que la rebelin de los cristeros en Mxico. El gobier-
no se apresur a tender la mano a los elementos ms acomodaticios de la Iglesia
metropolitana, encabezados por el arzobispo primado, Ismael Perdomo, que se-
gua la poltica de Po XI, consistente en hacer concesiones a los liberales en un
mundo donde las principales amenazas que se cernan sobre el catolicismo pro-
cedan del comunismo y del nazismo. Al mismo tiempo, los conservadores de las
clases altas, temiendo que la inestabilidad poltica amenazara la recuperacin eco-
nmica, opusieron resistencia a las zalameras del clero y ejercieron una influen-
cia moderadora en los militantes locales. As pues, los conflictos polticos se
amortiguaron desde el centro.
En 1937 la revolucin en marcha ya haba perdido su mpetu reformista.
Atrapado entre las presiones de los activistas radicales y el imperativo de obtener
mayoras para que sus leyes fueran aprobadas en un Congreso dominado por los
intereses propietarios, el gobierno estaba preocupadsimo a causa de los proble-
mas de la supervivencia cotidiana. El equilibrio de poder dentro del Partido Li-
beral pas de los reformistas a los consolidadores al frente de los cuales, despus
de la muerte de Olaya en 1937, se encontraba Eduardo Santos, que tranquiliz a
una clase alta alarmada por las tcnicas populistas de Lpez y Gmez. Santos in-
sisti en la disciplina de la maquinaria del partido, recalc el ascendiente indis-
cutido del sector privado y rechaz el frente popular alegando que divida al Par-
tido Liberal y lo desviaba hacia la izquierda. Obligado a ponerse a la defensiva
por una breve cada del precio del caf en 1937, el gobierno opt por consolidar
188 HISTORIA DE AMRICA LATINA
el apoyo de los empresarios a costa de su base popular. La tendencia de la pol-
tica laboral favoreca ahora a los patronos. Se abandonaron algunas reformas,
otras no recibieron la aprobacin del Congreso y se disolvi la APEN, pues ya
no tena razn de ser.
En 1938 se ampli la poltica de liberalizacin econmica. Las compaas ex-
tranjeras gozaban ahora de libertad para remitir beneficios, ganancias e intereses
sobre los fondos trados del extranjero; y se mitigaron las leyes relativas a las ex-
portaciones de oro y a las divisas extranjeras. Se suspendieron algunas de las res-
tricciones que pesaban sobre los importadores y los exportadores y se modific el
tipo de cambio para ponerlo en lnea con las oscilaciones del precio del caf, que
haba descendido en un 30 por 100 entre 1934 y 1935. Las tensiones entre el es-
tado y FEDECAF se resolvieron mediante un nuevo acuerdo en virtud del cual
FEDECAF disfrutara de influencia en la poltica cambiara y en la diplomacia
del caf a la vez que el estado desempeara un papel ms importante en las de-
cisiones de FEDECAF. La permanencia de esta relacin qued asegurada al
aceptar el estado la preeminencia del caf y tambin por la continuidad de la
direccin de FEDECAF Manuel Meja fue su director de 1937 a 1957, y su
sucesor, Arturo Gmez Jaramillo, lo fue de 1957 a 1980, que evit la burocra-
tizacin y el sectarismo poltico.
El principal efecto de los gobiernos Olaya y Lpez fue persuadir a algunos
sectores de la clase alta de que era posible alcanzar el desarrollo sin recurtir al
autoritarismo. Algunos sectores de dicha clase se convencieron de que la resolu-
cin de las disputas mediante la negociacin y las concesiones recprocas, y las
nuevas prcticas de gestin poltica eran ms apropiadas a las circunstancias de
Colombia que la coaccin. Al mismo tiempo, Lpez, que posea una eficaz y ori-
ginal capacidad de comunicacin, dio el tono de la poltica ms personalizada que
habra entre mediados de los aos treinta y principios de los cincuenta, perodo
durante el cual una serie de caudillos civiles dominantes, tanto liberales como
conservadores, competiran entre s por conquistar al electorado de masas. Puede
que una minora de conservadores aorase la poca comprendida entre 1910 y
1930 por su autntica moderacin democrtica en marcha como los aos en que
sus aspiraciones recibieron expresin en el seno del gobierno por primera vez,
aun cuando slo se hicieran realidad de forma incompleta.
Ahora predominaba un lenguaje de intervencin y arbitraje. De hecho la pri-
mera Administracin Lpez despert las expectativas populares de un estado que
tuviera la obligacin de redistribuir la riqueza entre las clases y dentro de ellas,
adems de capacidad de funcionar como mecanismo para la distribucin de la
renta. Sin embargo, los lmites de la intervencin del estado eran muy claros: en
muchos sentidos, el gobierno era el socio menor del sector privado, donde predo-
minaba una ideologa de liberalismo econmico; la inversin en el sector pblico
era baja en comparacin con las pautas mexicanas o brasileas; y existan an, in-
tactos, algunos feudos locales que avergonzaban a los demcratas autnticos.
Ejemplo claro de los lmites del reformismo liberal eran los problemas del campo.
A corto plazo, la estabilidad rural era incierta. En 1938-1939 las tensiones entre
las comunidades indgenas y los ganaderos de Cauca, Huila y Tolima, por ejem-
plo, fueron acentuadas. La paz temporal entre los rancheros invasores y las peque-
as bolsas de resistencia india que an existan slo se logr mediante el recono-
cimiento defacto de los resguardos que se restauraron en Ortega y en partes de
COLOMBIA, 1930-1958 189
Chaparral. A largo plazo, la poltica liberal agudiz las divisiones al crear un pro-
blema consistente en el acceso diferencial a los recursos productivos. Para los co-
lonos fue un agravio ver que, a diferencia de los ganaderos, tenan poco acceso
a las nuevas facilidades crediticias rurales; la distancia entre los ingresos de los
campesinos prsperos y los peones rurales se hizo mayor; y, debido a las leyes so-
bre las herencias, las granjas pequeas que se haban creado en el decenio de 1930
fueron subdivididas en minifundios que no tenan ningn futuro. Los agudos pro-
blemas del decenio de 1930 se agravaron debido a una decisin que se tom en
1944 para modificar la Ley 200 de 1936 con el fin de suspender indefinidamente
la clusula que haca referencia a la utilizacin de la tierra. Empezaban a cobrar
forma las condiciones que daran origen a la violencia de la posguerra.
En algunas cosas importantes, los dirigentes de la revolucin en marcha come-
tieron errores de clculo. No acertaron a traducir el lenguaje democrtico en rea-
lidades: el partidismo conservador fue substituido por el partidismo liberal; la to-
lerancia y el respeto mutuo eran cualidades que no podan imponerse a los jefes
regionales. El gobierno se equivoc al juzgar la tenacidad de los vnculos here-
dados en las localidades, y no acert a comprender las consecuencias que en stas
tenan las decisiones polticas nacionales. El intento de sostener una coalicin mul-
ticlasista fracas al renegociarse las decisiones polticas dentro de un crculo limi-
tado, el cual, al recuperar la iniciativa que pareciera perdida en 1935-1936, venci
por medio de maniobras al ala radical de ambos partidos tradicionales. En conse-
cuencia, la protesta tanto de la izquierda como de la derecha no pudo expresarse
con eficacia y el resentimiento causado por la no satisfaccin de las expectativas
despertadas en los aos treinta perdur hasta entrado el decenio de 1940.
EL LIBERALISMO EN RETIRADA, 1938-1946
Eduardo Santos era el eptome de un tipo de liberalismo prudente que resulta-
ba tan aceptable para las clases propietarias conservadoras que stas no presenta-
ron ningn candidato rival en las elecciones presidenciales de 1938, si bien en los
departamentos occidentales se consider brevemente la candidatura de Ospina P-
rez. La reivindicacin del liderazgo del rgimen liberal por parte de Santos se bas
en haber organizado el renacimiento del partido en 1929-1930 y encontr escasa
oposicin. Santos buscaba el consenso cultivando cuidadosamente las relaciones
con los caciques liberales e identificndose con las aspiraciones profesionales de
la clase media urbana. Se hizo un esfuerzo significativo por reformar la poltica in-
terior, en especial por parte del enrgico ministro de Hacienda, Carlos Lleras Res-
trepo. El ejemplar comportamiento electoral de la Administracin persuadi a los
conservadores a participar en las elecciones de mitad del mandato en 1939. Sin
embargo, no lograron una recuperacin significativa, lo cual se debi a que las cla-
ses propietarias conservadoras se encontraban neutralizadas por las medidas y a la
vez vean con malos ojos el intento que haca Laureano Gmez de agudizar la mar-
chita distincin entre los partidos provocando una respuesta intransigente de los
godos a incidentes aislados de violencia instigada por la polica.
Las opciones de la Administracin Santos disminuyeron inmediatamente al
estallar la segunda guerra mundial. Los ingresos del estado cayeron al cerrarse los
mercados europeos. La economa pas a depender mucho de las exportaciones
190 HISTORIA DE AMERICA LATINA
de caf al mercado estadounidense y de una amplia variedad de manufacturas
importadas de los Estados Unidos; el compromiso ideolgico coincidi con los
intereses del sector de la exportacin para hacer del rgimen de Santos el ms fir-
me partidario de los aliados en Amrica Latina.
A finales del decenio de 1930 la economa colombiana gozaba de la recupe-
racin de los efectos de la depresin y esta recuperacin tena sus bases en la
buena gestin y en la expansin de las exportaciones de caf. Durante la guerra,
el crecimiento del PIB descendi ligeramente a causa de la crisis agrcola, las res-
tricciones a los gastos en obras pblicas y a la contratacin de la produccin de
petrleo despus de 1942. Al mismo tiempo, el aislamiento causado por la guerra
empuj a tomar medidas para asegurar la continuidad del proceso de sustitucin
de importaciones. Se mejoraron los controles cambiarlos y se aplicaron varios siste-
mas licencias de importacin, clasificacin de mercancas, tipos de cambio dife-
renciales, asignacin de divisas extranjeras con el objeto de restringir las im-
portaciones de bienes de consumo final. Con la creacin del Instituto de Fomento
Industrial (IFI) por iniciativa de Carlos Lleras en 1940 el estado se convirti en
inversionista industrial en las ramas bsicas y complementarias de la industria
que los inversionistas privados no consideraban atractivas debido al coste inicial,
al riesgo y a la lentitud con que maduraba la inversin. Las tasas de inflacin
moderadas el 12 por 100 anual entre 1940 y 1950 brindaron un entorno apro-
piado para acumular capital industrial. Y haba ya tendencia a la concentracin.
Segn el censo industrial de 1945, entre ms de 7.000 establecimientos indus-
triales, 120 unidades grandes representaban un capital desembolsado de aproxi-
madamente 550 millones de dlares norteamericanos; el 43,6 por 100 del total de
la inversin en textiles se hallaba localizado en dos compaas de Medelln, Col-
tejer y Fabricato; el 77 por 100 de la inversin en la elaboracin de tabaco en
Coltabaco; y el 61 por 100 de la produccin de bebidas en la fbrica de cerveza
Bavaria de Bogot.
La prdida de mpetu reformista y una cada en el partidismo rutinario sea-
laron el final de la repblica liberal y el principio de un renacimiento conserva-
dor. Al reducirse las opciones polticas, el debate se hizo cada vez ms perso-
nalista. El contraste entre el estilo franco y sincero de Lpez y la personalidad
introspectiva de Santos ayud al primero a obtener la candidatura presidencial de
los liberales para las elecciones de 1942. Los conservadores, que an eran clara
minora, confiaron en una alianza con liberales antilopistas, cuyo candidato se
apoyaba en un programa que apenas se distingua del de Lpez. Este ltimo gan
en una lid que fue violenta. El nuevo gabinete se hallaba dominado por hombres
de negocios y profesionales que haban prosperado al recuperarse el pas de la de-
presin y estaba organizado de tal modo que slo se hizo una concesin signifi-
cativa a la masa liberal: el nombramiento de Jorge Elicer Gaitn, alcalde de Bo-
got en el primer gobierno Lpez y ministro de Educacin bajo Santos, para el
cargo de ministro de Trabajo.
Una vez elegido, Lpez tuvo que enfrentarse otra vez a Gmez. ste desen-
terr las tcnicas de la poltica de enfrentamiento que haban obstaculizado la
revolucin en marcha, sac partido del encogimiento de la base del patronazgo
liberal e hizo campaas, tanto en el Congreso como en la prensa, contra la corrup-
cin en las altas esferas. Se vali de las propuestas de reforma del concordato con
COLOMBIA, 1930-1958 191
el Vaticano para reconstruir sus vnculos con el bajo clero. Gmez acus al go-
bierno de traicionar las susceptibilidades catlicas de la nacin y de aprovechar
las circunstancias blicas para negar al papa Po XII informacin sobre la opinin
colombiana. Al mismo tiempo, Gmez adopt una postura internacional agresiva
con el claro objetivo de atraer a hombres de negocios y pequeos productores que
se beneficiaban poco de la conexin con los Estados Unidos y miraban con hos-
tilidad los privilegios concedidos al sector de la exportacin. Despertando recuer-
dos dormidos de la prdida de Panam, acus a los Estados Unidos de utilizar
la guerra para intensificar su penetracin econmica en Amrica Latina y argy
que una pobreza autnoma era preferible a la degradacin cultural y el materia-
lismo de los vnculos estrechos con las potencias anglosajonas. Un ataque in-
directo a la nueva prctica de formar empresas conjuntas entre el capital norte-
americano y los fabricantes nacionales situados principalmente en Medelln tena
por objeto desacreditar a Lpez y enfurecer a los intereses propietarios conser-
vadores de Antioquia, que no acababan de decidirse a aprobar la poltica lau-
reanista. Gmez alarm a los liberales y a los aliados forjando vnculos con la
legacin espaola, dando espacio a periodistas franquistas en su peridico y par-
ticipando de vez en cuando en rituales falangistas.
Gmez tambin buscaba aliados en la oficialidad del ejrcito. Preocupados
por la falta de preparacin del ejrcito en el caso de que Amrica Latina se con-
virtiera en uno de los teatros de la guerra, los oficiales estaban furiosos a causa de
la preferencia clara de Lpez por el cuerpo de polica, por su injerencia en los as-
censos y por sus amenazas de reducir el ejrcito a la condicin de simple acce-
sorio de la polica. Los oficiales tambin se sentan aislados del Congreso, que
diez aos antes an contena ex combatientes de la guerra de los Mil Das que
representaban a los militares, cosa que nadie haca ahora. Estas frustraciones cul-
minaron en un fallido intento de golpe de Estado en 1944, durante el cual soldados
disidentes tuvieron a Lpez secuestrado brevemente en Pasto y Daro Echanda,
que asumi temporalmente la presidencia, declar el estado de sitio. Durante los
posteriores consejos de guerra no se descubrieron pruebas de participacin direc-
ta del clero o de civiles en la intentona, aunque s se hallaron indicios de una cons-
piracin militar a escala nacional. El golpe fallido revel la marcada divisin que
exista entre los conservadores que posean propiedades y que se pusieron al lado
de Lpez empujados por el miedo a la inestabilidad poltica y los godos, que
pensaban en algn confuso plan de accin armada. La pasada incitacin a la vio-
lencia proporcion a los liberales un pretexto para tener a Gmez detenido du-
rante un breve tiempo y para cerrar su peridico durante varios meses.
El inseguro rgimen liberal se sostena gracias al apoyo del Congreso. Pero a
medida que fueron agudizndose los problemas econmicos causados por la guerra,
empez a resultar obvio que lo nico que poda hacer el gobierno para mitigar el
descontento popular, tanto en las ciudades como en el campo, era gravar con im-
puestos precisamente a los grupos de cuyo apoyo dependa para seguir en el Con-
greso. Sus fracasos estimularon el crecimiento de la oposicin en la izquierda. Los
comunistas, a los que todava se toleraba mientras la Unin Sovitica y los Esta-
dos Unidos combatan en el mismo bando, hicieron progresos entre los sindicalis-
tas y alcanzaron el mayor xito electoral de su historia entre 1943 y 1945. Pero
el principal beneficiario fue Gaitn, que, despus de captar partidarios en Bogot
durante sus tiempos de alcalde y entre los lderes obreros cuando era ministro de
192 HISTORIA DE AMRICA LATINA
Trabajo, cre un movimiento personalista dentro del Partido Liberal. Calculando
que poda ejercer ms influencia dentro del partido que fuera de l, Gaitn cortej
a los elementos principalmente urbanos que se haban distanciado de las maqui-
narias polticas opista y santista y que tenan la sensacin de que los gobiernos
liberales haban defraudado sus expectativas radicales.
La disposicin del gobierno a utilizar el ejrcito y la polica contra los huel-
guistas le enemist con los sindicalistas combativos. Sin embargo, el movimien-
to hacia la autonoma sindical no adquiri mpetu debido a los conflictos entre
facciones liberales y entre los liberales y los comunistas y a pesar del patronaz-
go y la coaccin del gobierno. Al mismo tiempo, un segmento derechista de la cla-
se alta puso en marcha una cruzada anticomunista con el apoyo de la Iglesia
catlica; y la fragmentacin en el seno de la CTC alent a la Iglesia a fomentar
la colaboracin entre las clases por medio de la formacin de sindicatos catlicos
que intensificaron an ms la rivalidad entre los que buscaban el apoyo de la cla-
se obrera. Los sindicatos catlicos que haba en las fbricas textiles de Medelln
eran fuertes y constituan la base para una nueva confederacin sindical catlica,
la Unin de Trabajadores Colombianos (UTC), fundada por los jesutas en 1946
para hacer frente a la CTC. Los gaitanistas tambin dieron vueltas a la idea de
fundar una confederacin rival.
Durante el perodo 1944-1945 la prensa liberal no titubeaba en acusar a los
lderes conservadores de ser criptofascistas. Y, de hecho, los argumentos laurea-
nistas en el sentido de que las instituciones liberales estaban anticuadas y la
democracia liberal era una patraa daban verosimilitud a la acusacin. Las ideas
corporativas atraan a grupos que consideraban que el parlamentarismo era un en-
gao detrs del cual se esconda la preservacin de los privilegios oligrquicos
mediante cnicas negociaciones. Convencido de que la temperatura poltica slo
poda bajar si la disputa entre Gmez y Lpez dejaba de ocupar el centro del de-
bate, este ltimo dimiti en agosto de 1945. Le sucedi el presidente en funcio-
nes, Alberto Lleras Camargo, ministro destacado en ambas Administraciones de
Lpez, que reform el gabinete para dar cabida a tres ministros conservadores.
Ante la imposibilidad de ponerse de acuerdo sobre un solo candidato para las
elecciones presidenciales de 1946, los liberales presentaron dos Gaitn y Ga-
briel Turbay, ninguno de los cuales contaba con la aprobacin de Lpez, Santos
o El Tiempo. Los conservadores cubrieron sus apuestas. Temiendo la posibilidad
de que los liberales recurrieran a^^la guerra civil si Gmez era elegido presidente,
los laureanistas decidieron contundir a sus adversarios primero respaldando a
Gaitn y luego, en el ltimo momento, apoyando la candidatura de Mariano Os-
pina Prez con su lista de candidatos de dos partidos. La victoria de Ospina, acep-
table a los ojos de la clase alta de ambos partidos principales, convenci a muchos
liberales, que haban tenido el poder durante un decenio y medio, de que Gmez
finalmente haba sido ms listo que ellos.
LA COALICIN, EL BOGOTAZO Y LOS PRINCIPIOS DE LA VIOLENCIA, 1946-1950
Al principio Mariano Ospina tranquiliz a las lites comerciales siguiendo
una poltica que estaba concebida para aprovechar las nuevas posibilidades que
ofreca la recuperacin de la economa internacional en la posguerra. Se gan la
COLOMBIA, 1930-1958 193
aprobacin del mundo de los negocios con, por ejemplo, medidas destinadas a in-
crementar la generacin de energa elctrica, una poltica monetaria prudente pen-
sada para frenar la inflacin y la negociacin de lneas de crdito especial del
Export-Import Bank con el objeto de promover la agricultura comercial. Y, re-
cordando los xitos econmicos y la estabilidad poltica del gobierno de coalicin
de otro hombre de negocios antioqueo, el presidente Carlos E. Restrepo (1910-
1914), Ospina form un gabinete de Unin Nacional en el que haba tanto libe-
rales como conservadores.
La coalicin de la Unin Nacional no slo no gust a las clases media baja y
trabajadora de las ciudades, sino que no satisfizo a los militantes locales de los
dos partidos principales. Los conservadores que aspiraban a desempear algn
cargo, cuyo representante era Guillermo Len Valencia, exigan un rgimen par-
tidista, aun cuando el control del ejecutivo por los conservadores no abarcaba el
Congreso ni la mayora de las asambleas de departamento. Alegando que el frau-
de electoral era el nico factor que durante ms de un decenio haba garantizado
una mayora liberal en algunos departamentos (Boyac, norte de Santander y Nari-
o), los conservadores partidistas trataron de desplazar a los liberales en las elec-
ciones de mitad del mandato, proceso que se vio acelerado por el nombramiento
de policas conservadores y la destitucin de sus colegas liberales en los departa-
mentos donde la coaccin y el impedimento forzoso de la inscripcin ms fcil-
mente podan influir en las pautas de voto. As pues, la primera fase (1946-1948)
de lo que se llamara la violencia empez en los departamentos orientales de
Boyac y los Santanderes, con las prebendas polticas como principal objeto de la
disputa. El conflicto armado alcanz su mayor virulencia en los municipios don-
de ninguno de los partidos dominaba de modo claro. Los intelectuales bogotanos
contemplaron con ojos fatigados esta oleada de violencia: confirmaba sus estereo-
tipos de los departamentos orientales y se supuso que era efmera. Una vez que
el gobierno de coalicin estuviera instalado firmemente en el poder, y una vez
vengada la violencia liberal de los aos treinta, la violencia conservadora dis-
minuira.
La poblacin de Bogot, que era predominantemente liberal, se senta cada vez
ms distanciada del gobierno. Ospina, que careca de aptitudes de orador, no logr
persuadir a los liberales bogotanos de sus intenciones conciliatorias. Los paliativos
consistentes en medidas sociales por ejemplo, los pasos hacia la creacin de un
sistema de seguridad social y las propuestas modestas destinadas a fomentar la par-
ticipacin de los empleados en los beneficios de las empresas no convencieron
a los liberales, que vieron en ellos instrumentos para crear una clientela conserva-
dora en las ciudades. Asimismo, hasta estas medidas tentativas se vieron someti-
das a largas demoras en un Congreso dominado por las clases propietarias.
Despus de las elecciones presidenciales, Jorge Elicer Gaitn, se hizo con el
liderazgo del Partido Liberal que an era mayoritario en el Congreso. Gaitn era
una figura conocida en toda la nacin desde 1928, momento en que haba encabe-
zado a los miembros del Congreso que criticaron la matanza en la zona bananera
despus de investigar personalmente los agravios de los habitantes de las proximi-
dades de Santa Marta. Hombre de modestos orgenes bogotanos, la carrera poltica
de Gaitn haba sido irregular. Su distancimiento del unirismo y su reingreso en
el Partido Liberal principal estuvieron rodeados de acusaciones de oportunismo,
y su permanencia en la alcalda de Bogot termin prematuramente a causa de
)94 HISTORIA DE AMERICA LATINA
una huelga de taxistas que le acusaban de autoritarismo. El paso de Gaitn por el
ministerio de Educacin termin bruscamente cuando sus propuestas de reforma
centralista fueron derrotadas por una coalicin de intereses regionales en el Con-
greso. Su historial en el ministerio de Trabajo durante la presidencia de Lpez fue
poco distinguido.
En 1946-1948, sin embargo, Gaitn supo captar el estado anmico del pueblo.
Hombre de figura imponente, era un orador eficaz con un gran sentido de la teatra-
lidad y la espectacularidad, atractivo para algunos campesinos conservadores y
miembros de la clase media adems de para las masas liberales. Gozaba de mucha
fama como caudillo civil en Bogot, los departamentos orientales y la costa del Ca-
ribe. A diferencia de los comunistas, Gaitn empleaba un lenguaje comprensible y
hablaba de la reconquista del poder y la reivindicacin de derechos perdidos. Su
afirmacin de que el hambre no era ni liberal ni conservadora tena un atractivo
indiscutiblemente bipartidista. Tambin atraa mucho apoyo poltico femenino, aun-
que el sufragio de la mujer no se introdujo hasta 1957. En los llamados viernes
culturales, que se transmitan por radio a toda la nacin, Gaitn denunciaba a la
oligarqua, tanto liberal como conservadora, por ser parasitaria, engendrar desor-
den y socavar el ideal liberal de la armona social. Slo cuando un pueblo virtuoso
recuperase el poder se restaurara el orden. Por medio de una estrecha identificacin
con los agravios populares causados por la inflacin, los bajos salarios, la inse-
guridad laboral, el paro, la obtencin de beneficios excesivos gracias a la escasez de
alimentos y la especulacin con propiedades urbanas, Gaitn edific una amplia base
de apoyo que abarcaba desde modestos hombres de negocios hasta vendedores de
lotera y comerciantes de los mercados. Por medio de una red que haba formado en
sus tiempos de ministro de Trabajo tambin atrajo a las organizaciones obreras y
para defenderse de las acusaciones de sus rivales comunistas en el sentido de que era
un fascista social, les acus de servilismo ante la oligarqua. Y aunque no era an-
tinorteamericano, Gaitn imit la tctica que Gmez usara contra Lpez y dio una
sacudida a la Administracin Ospina con una campaa de revelaciones y difamacin
contra los ministros que representaban a empresas exportadoras, que eran abogados
de compaas petroleras o clientes de bancos estadounidenses.
El gaitanismo, que nunca fue una expresin clara de poltica de clase, vino
a demostrar las dificultades con que chocaba la movilizacin populista en un pas
donde la industrializacin substitutiva de las importaciones era limitada y esta-
ba asociada con los intereses arraigados. Una alianza populista del trabajo orga-
nizado, la clase media urbana, los industriales y los militares progresistas no era
viable. El trabajo organizado no era lo suficientemente importante; la clase media
urbana estaba atada a la clase gobernante por medio del empleo; los industriales
eran beneficiarios de la poltica econmica liberal; y no exista un estamento mi-
litar progresista. Y como los votantes rurales seguan siendo una mayora electo-
ral, toda alianza populista necesitaba contar con un nutrido componente rural para
conquistar el poder por la va electoral. Gaitn no controlaba la red informal de
caciques liberales, no dispuso del citado componente hasta 1947. Al mismo tiem-
po, rechaz la toma violenta del poder, a pesar del ejemplo del golpe de Estado
en Venezuela por una coalicin liberal-radical la Accin Democrtica, capita-
neada por Rmulo Betancourt en octubre de 1945.
Por su parte, Laureano Gmez reanud su ataque contra el poder centralizado
y la riqueza metropolitana, y form una contraalianza de campesinos, grandes trra-
COLOMBIA, 1930-1958 195
tenientes ajenos al sector de la exportacin, pequeos hombres de negocios de las
ciudades provinciales, caciques y clrigos conservadores, y buscadores de cargos
que se haban visto excluidos de los beneficios del liberalismo y del acceso pri-
vilegiado al estado. Los grupos dominantes se alarmaron ante la posibilidad de un
pacto entre Gmez y Gaitn. Ospina intent devolver la estabilidad al sistema
poltico cooptando a Gaitn. Fracas en su empeo porque Gaitn insisti en que
l era responsable ante el pueblo y no ante el presidente. Con todo, la posicin
del propio Gaitn se vea amenazada. Algunos de sus partidarios empezaban a
poner en entredicho su sinceridad, y cuando se convirti en jefe nico del parti-
do, se dijo que tena menos tiempo para atender a los dirigentes populares. Mien-
tras tanto, el tono elevado del debate poltico entre los grupos centristas volvi a
encender la competencia entre los partidos en las localidades; y cada uno de los
partidos de la capital aprovech la violencia poltica que exista fuera de Bogot
para demostrar el sectarismo incorregible de su rival.
En 1947 Colombia navegaba a la deriva, camino de convertirse en un pas in-
gobernable. Ambos partidos contribuyeron a desestabilizar el orden poltico. Los
liberales, incluido Gaitn, alternaban de forma imprevisible la oposicin rotunda
al gobierno con los ofrecimientos de cooperacin a cambio de garantas. Los con-
servadores usaban un lenguaje provocador: el ministro de Gobernacin habl de
defender las instituciones democrticas a sangre y fuego; Gmez advirti que
la guerra civil era inminente. Y los lderes liberales finalmente se retiraron de la
coalicin gobernante como gesto de protesta contra las irregularidades habidas en
las elecciones de la mitad del mandato.
En abril de 1948, cuando se estaba celebrando en Bogot la Novena Confe-
rencia Internacional de los Estados Americanos, la poltica colombiana hizo ex-
plosin. El descontento popular, alimentado por la inflacin, por el hacinamien-
to urbano exacerbado por la llegada de refugiados boyacenses y santandereanos
que huan de la violencia y por la hostilidad que despertaba el gasto conspicuo
del gobierno en proyectos destinados a acrecentar su prestigio, fue encauzado
por Gaitn hacia una serie de manifestaciones callejeras disciplinadas. Su Plan
Gaitn, que inclua la redistribucin de la tierra y una mayor regulacin de los
bancos por parte del estado, fue recibido con aplausos por el pueblo y con hos-
tilidad por el Congreso. Cuando el da 9 de abril Gaitn fue asesinado en una
calle cntrica, su muerte provoc levantamientos espontneos en Bogot y en
varios centros provinciales. La multitud asalt, saque y arras los objetivos tra-
dicionales: licoreras y joyeras, iglesias, conventos, el ministerio de Educacin
y el edificio de El Siglo, aunque respet los bancos y embajadas extranjeros. La
composicin social de la multitud era diversa; sus lderes eran polticos de ba-
rrio, periodistas radicales y policas liberales. Pero la insurreccin no adquiri
forma ni mpetu, aunque la guarnicin de Bogot no llegaba a los mil soldados.
Tanto en Bogot como en otras ciudades importantes pronto degener en sim-
ple pillaje. Sin embargo, en las ciudades ms pequeas Ibagu y Barranca-
bermeja, por ejemplo la multitud liberal improvis juntas revolucionarias si-
guiendo precedentes del siglo xix, y se formaron milicias de comerciantes y
artesanos, aunque stas se disolvieron al establecerse treguas con las autorida-
des locales. Y el 9 de abril no fue un suceso exclusivamente urbano: tuvieron
lugar algunas invasiones de tierras, por ejemplo, en el oeste de Cundinamarca y
Tolima.
196 HISTORIA DE AMRICA LATINA
Ospina nunca perdi el apoyo de ios militares. Rechazando tanto las pro-
puestas de Gmez en el sentido de que le sucediera una junta militar de urgencia
como los intentos liberales de substituirle por Santos, el primer designado, Ospi-
na anunci su propsito de restaurar el gobierno de coalicin e invit a Echanda,
lder natural del Partido Liberal al morir Gaitn, a ocupar el puesto de ministro
de la Gobernacin. Los liberales oficiales, que gozaban de una base de apoyo ms
cohesiva que los lderes gaitanistas que les acusaban de traicin, pusieron fin al
bogotazo. Una calma tensa se restaur en la capital despus de la llegada de re-
fuerzos militares de Boyac. Y los militares sofocaron brutalmente la insurrec-
cin de Cali, Medelln y otras partes. Sin embargo, del martirio de Gaitn y del
9 de abril surgi un mito poderoso que tendra una influencia profunda en la nue-
va faccin insurreccional de los liberales que cobr forma en 1949.
Las razones de la muerte de Gaitn no estn claras. La identidad del asesino
no ha quedado demostrada ms all de toda duda, y sigue siendo muy probable
que ningn grupo o lder poltico fuera responsable del asesinato. El gobierno Os-
pina, respaldado por los lderes de ambos partidos principales, ech la culpa de
la insurreccin a los comunistas, a pesar de indicios claros de que no estaban pre-
parados para sacar provecho de ella. Y despus de una breve pausa a mediados
de 1948, los conservadores reanudaron el intento de dividir y desmoralizar a los
liberales y a la CTC tachando de comunistas y compaeros de viaje a los activis-
tas de la masa. El 9 de abril trajo as la guerra fra a Colombia: los conservadores
persiguieron a los comunistas y comunista se convirti en un trmino despecti-
vo tan til para aplicrselo a los liberales como la palabra fascista lo haba sido
para denunciar a los conservadores durante la segunda guerra mundial.
Desmantelar la CTC fue fcil. La frgil unidad se rompi interrumpiendo la
financiacin, limitando el acceso de los sindicatos a los ministros y utilizando
la fuerza contra los militantes pertenecientes a los sindicatos de base. Al gobier-
no le result fcil sacar partido de las divisiones entre los trabajadores, incluidas
las rivalidades entre los sindicatos liberales oficiales, gaitanistas, comunistas y
catlicos, y aprovech tambin el abandono de los trabajadores rurales por parte
de los sindicatos de base urbana. Los trabajadores del estratgico sector de la
exportacin especialmente los trabajadores portuarios, ferroviarios y fluvia-
les tenan tradiciones ms combativas; los artesanos, los trabajadores de los
servicios de los sectores privado y pblico (por ejemplo, los taxistas bogotanos)
haban formado el ncleo del ala moderada de la CTC desde 1938; y los traba-
jadores de las fbricas y los sindicatos de Medelln apenas haban estado repre-
sentados. El gobierno Ospina aprovech la falta de una tradicin insurreccional
entre los sindicalistas: en 1938 haban sido aliados de los industriales; en 1941 las
aspiraciones de los sindicatos se haban subordinado a los objetivos inmediatos
de un frente antifascista; y el 9 de abril haba demostrado de forma concluyente
que el trabajo organizado no era una fuerza insurreccional.
Un optimismo prudente recibi la suspensin del estado de sitio por parte de
Ospina en octubre de 1948, pero a partir de enero de 1949 una serie de aconteci-
mientos nacionales culmin en la ruptura de las relaciones normales entre los par-
tidos principales. El renacimiento del Partido Liberal se frustr porque los lderes
oficiales fueron incapaces de imponer disciplina a los radicales que exigan la ac-
cin directa y que formaron los Comandos de Izquierda. La reanudacin de la
violencia en Bocay en abril precedi a la destitucin por parte de Ospina de los
COLOMBIA, 1930-1958 197
gobernadores liberales de los departamentos en mayo, lo cual, a su vez, precipit
la retirada de los ministros liberales del gabinete de coalicin. Con la esperanza
de conquistar o neutralizar a los votantes catlicos liberales y a los dueos de pe-
queas propiedades, los j)eridicos conservadores acusaron a los liberales de crip-
tocomunistas; la prensa liberal respondi denunciando a los conservadores por
destruir las libertades civiles y erigir un estado autoritario. Si bien los liberales
obtuvieron una victoria clara en las elecciones para el Congreso celebradas en
junio de 1949, los conservadores ganaron terreno, en parte porque usaron sub-
venciones centrales para aplicar presin a los maleables departamentos pobres y
circunscripciones marginales. Luego, en septiembre, el fin de la convivencia en-
tre los partidos a nivel nacional qued simbolizado por el asesinato en el Con-
greso de un representante liberal perpetrado por un conservador. La proclamacin
de Echanda y Gmez como candidatos presidenciales en octubre fue seguida de
una decisin de la mayora liberal en el Congreso de iniciar los trmites para des-
tituir a Ospina. La respuesta de ste en noviembre consisti en declarar el estado
de sitio, cerrar el Congreso e imponer la censura de prensa. Ospina haba aban-
donado los intentos de conciliacin.
El enfrentamiento en el centro signific que el gobierno no pudo ejercer una
mediacin eficaz en el nivel local; la autonoma de que gozaban los jefes regio-
nales aument al perder autoridad las organizaciones de ambos partidos centra-
les. La polica se encontraba en la vanguardia sectaria, a menudo confabulada con
el clero; y las grandes concentraciones de policas conservadores empujaban a los
liberales radicales de las regiones perifricas hacia la violencia, que ellos justifi-
caban invocando una tradicin de insurrecciones contra el gobierno arbitrario. El
ejrcito tambin desempeaba un papel partidista y el gobierno lo usaba cada vez
ms para sofocar la violencia en los municipios donde los activistas liberales con-
sideraban que tanto el gobierno central como el regional ejercan una dictadura
ilegtima. Aunque la disidencia liberal en el conjunto de oficiales se hizo evidente
en una unidad de la fuerza area en Villavicencio en 1949, la ineficacia del ejr-
cito a la hora de reimponer el orden se reflej en la proliferacin de grupos pri-
vados de sicarios que se dedicaban a sembrar el terror en el valle del Cauca.
Los lderes de ambos partidos continuaron racionalizando la violencia de sus
seguidores aludiendo a que sus adversarios cometan excesos mayores, y ambos
grupos interpretaban los intentos conciliadores como muestras de oportunismo.
A pesar de todo, no se produjo un golpe militar. Entre los oficiales las tradiciones
constitucionales eran ms fuertes que las de conspiracin. Adems, Ospina haba
mejorado generosamente la paga, las pensiones y otros beneficios de los militares.
Una de las razones para no formar una junta militar durante el 9 de abril haba sido
que no existan suficientes lderes militares competentes para encabezar tanto el
gobierno como el ejrcito. Sin embargo, el riesgo de guerra civil aument cuando
el asesinato del hermano de Echanda incit a los lderes liberales a retirar la can-
didatura de ste y declarar la abstencin en masa en los comicios. No volvera a
haber un candidato liberal a la presidencia hasta 1958; el Congreso permanecera
cerrado hasta 1959; y el estado de sitio durara un decenio.
Unas elecciones ganadas sin oposicin en noviembre de 1949 permitieron a
Laureano Gmez tomar posesin del cargo en 1950. Sin embargo, una mezcla de
autoritarismo rgido y de incapacidad para poner fin a la violencia le hizo perder
partidarios entre las clases propietarias, los militares y muchos conservadores, y.
198 HISTORIA DE AMERICA LATINA
como veremos, su gobierno cay en 1953 a causa de un golpe militar que con-
taba con el respaldo de liberales y conservadores ospinistas. Capitaneado por el
general Gustavo Rojas Pinilla, el nuevo rgimen militar prometi poner fin a la
violencia y abandonar el autoritarismo. Pese a ello, a medida que fue arraigando,
el rgimen se indispuso con sus partidarios del principio y provoc una nueva
oleada de violencia, parte de ella instigada por laureanistas. En 1957 un se-
gundo golpe llev a la restauracin del gobierno civil y la estabilidad poltica.
Esto, sin embargo, no fue posible hasta despus de que se introdujeran formas
ms depuradas de poltica de coalicin, en las cuales interpretaran un papel todas
las principales facciones conservadoras y liberales.
LA VIOLENCIA
La violencia colombiana de los quince aos que siguieron al fin de la segun-
da guerra mundial se consider en Amrica Latina como un ejemplo nico de
descomposicin poltica, a la vez que sus casos de delincuencia, trastornos de la
personalidad y otros rasgos patolgicos nutran el periodismo sensacionalista. Sin
embargo, qu fue la violencia? Por qu se produjo y luego se repiti? El tr-
mino violencia es en s mismo impreciso. En Colombia ha ganado aceptacin
porque es amorfo e imparcial. La violencia, que muchos percibieron como una
tragedia sin explicacin racional, tena sus races, segn novelistas y ensayistas,
en odios hereditarios entre familias, clanes y partidos cuyo origen estaba en el
siglo XIX. La identificacin con un partido se hereda en lugar de escogerse. As
pues, abandonar el partido significaba traicionar al grupo familiar; y defender al
partido empleando medios violentos era no slo justificable, sino que, en determi-
nadas circunstancias, era tambin algo que exiga el honor. Calificada con fre-
cuencia de guerra civil no declarada entre campesinos liberales y conservadores,
la violencia no se caracteriz, como anteriores guerras civiles, por enfrentamientos
militares directos entre bandas armadas que representaban a los partidos. Estos
enfrentamientos se produjeron raras veces. La pauta principal de la violencia con-
sista en matanzas o emboscadas a las que seguan operaciones punitivas que in-
cluan la destruccin de viviendas campesinas, cosechas y maquinaria, el robo de
ganado y los asesinatos.
En su primera fase (1946-1948) las prebendas polticas eran lo principal y los
departamentos orientales de Boyac y los Santanderes fueron el escenario de la
lucha, como hemos visto. Una segunda fase de violencia sigui al 9 de abril y fue
especialmente intensa en 1949-1950. En 1949 ya resultaba obvio que la violencia
no era temporal ni poda contenerse en los departamentos orientales, como mu-
chos haban credo. Se extendi a los departamentos occidentales, especialmente
a Tolima y Caldas, y a los Llanos Orientales. Tambin se propag a las grandes
poblaciones y las ciudades pequeas. Ms militantes liberales se haban unido a
los guerrilleros durante la segunda mitad de 1948 a consecuencia de la supresin
de la CTC, as como de los despidos en masa tanto en el sector pblico como en
el privado: los ingenios de caa de azcar de Valle y los pozos de petrleo de Ba-
rrancabermeja. Las filas de los descontentos crecieron an ms con el ingreso en
ellas de empleados liberales de los ferrocarriles, que haban recibido los mejores
beneficios al alcance del trabajo organizado en el decenio de 1930. Para el ex
COLOMBIA, 1930-1958 199
alcalde de Barrancabermeja, Rafael Rangel, la resistencia armada no era ms que
la continuacin por otros medios de la lucha sindical y gaitanista.
Una faccin insurreccional entre los liberales cobr forma en los Llanos Orien-
tales y Tolima y creci al unirse a ella refugiados procedentes de Boyac. Este gru-
po estaba reido con la faccin partidaria de la paz encabezada por el Directorio
Nacional Liberal en lo que se refera a la eficacia y la legitimidad de la actividad
de la guerrilla, pero en los Llanos Orientales logr formar una guerrilla que se
financiaba por medio de impuestos sobre el ganado: el 10 por 100 de propiedad de
liberales y el 20 por 100 de propiedad de conservadores. Posteriormente, los mi-
litares y los guerrilleros acordaron varias treguas relativas al ganado para evitar la
devastacin de la economa regional.
A mediados de 1952 haba optimismo en la Administracin Gmez, que crea
que la violencia terminara pronto. El ejrcito empezaba a superar su falta de ex-
periencia en las operaciones contra la guerrilla y lanz un ataque combinado por
aire, tierra y ro contras los guerrilleros de los Llanos. Sin embargo, la violencia
se hizo endmica por primera vez en algunas zonas productoras de caf del oeste,
y dos veces al ao el derramamiento de sangre y el robo acompaaban la reco-
leccin y la comercializacin de la cosecha. La amnista que el gobierno militar
de Rojas Pinilla decret en agosto de 1953 volvi a despertar el optimismo. Mu-
chos guerrilleros liberales, sobre todo en los Llanos, confiaban ms en el ejrcito
que los conservadores y depusieron las armas. Otros, especialmente en Tolima, se
unieron a los comunistas. A pesar de todo, la violencia se reanud en 1955-1956
y esta vez se formaron guerrillas conservadoras para luchar contra el rgimen
militar. La coalicin liberal-conservadora de 1958 tena por finalidad resolver
el problema de la violencia. Muchos guerrilleros depusieron las armas durante la
transicin al gobierno civil. Pero otros, considerando que la coalicin era una trai-
cin, no reconocieron la frmula de paz a la que llegaron los lderes de los parti-
dos oficiales y prolongaron la lucha. La violencia concluy oficialmente en 1964,
pero para entonces ya se haba fundido con un nuevo enfrentamiento entre el
gobierno de coalicin y los guerrilleros revolucionarios.
Durante su primera fase la violencia fue principalmente poltica. La intensa
competicin en pos de cargos pblicos se agudiz a causa de la expansin conti-
nua del electorado y el encauzamiento de prestaciones estatales hacia grupos cuyas
lealtades partidarias eran necesario consolidar. Otros factores que agravaron el con-
flicto fueron la utilizacin del ejrcito en un papel partidista y aparentemente neu-
tral como defensor del orden pblico; la parcialidad de la prensa, de los cuerpos
de polica y de gran parte del clero provincial y local; la fragilidad y la insensibi-
lidad de las estructuras de poder locales y del sistema judicial; y la disminucin del
control que las maquinarias de los partidos centrales ejercan sobre las circuns-
cripciones provinciales. En 1948-1949 la lucha sectaria culmin en una crisis de
la autoridad y de las formas acostumbradas de comportamiento poltico, transfor-
mando tensiones locales hasta entonces limitadas en conflictos declarados. En algu-
nos sentidos, el estado se derrumb; en otros, abdic de sus funciones, transfiri
a grupos privados facultades tales como la de polica, con lo cual alent a grupos
rivales a crear estrategias de autodefensa. El acceso al estado continu siendo im-
portantsimo para los empresarios pequeos y grandes que necesitaban crditos,
exenciones fiscales o relativas a las importaciones, apoyo policial o militar o res-
200 HISTORIA DE AMRICA LATINA
paldo judicial. A pesar de ello, en partes importantes de por lo menos seis depar-
tamentos y en la mayora de los Llanos Orientales, no hubo una presencia fsica
del estado durante gran parte del perodo comprendido entre 1949 y 1953.
A principios del decenio de 1950, el carcter de la violencia haba cambiado
y ahora presentaba muchas de las caractersticas de la protesta campesina. En los
decenios de 1920 y 1930 los colonos haban recibido del estado la promesa de
que se les tratara de forma comprensiva en los conflictos entre ellos mismos
y con los empresarios rurales. Sin embargo, la promesa no se estaba cumpliendo.
Este agravio se hizo sentir con mucha fuerza en las zonas pioneras: el sur de
Tolima, Urab, el valle del Magdalena, la Macarena, Caquet y parte del Choc.
Terrazgueros y aparceros estaban furiosos porque se les haba negado el reco-
nocimiento de las mejoras que haban hecho en la tierra despus de las leyes
agrarias de 1936 y por haber perdido en beneficio de los abogados sus derechos
a reclamar tierra desahuciada por no poder pagar los honorarios profesionales. Al
mismo tiempo, la expansin de la agricultura comercial en la posguerra aument
las tensiones entre terratenientes, terrazgueros y aparceros que competan por el
control de la tierra y la mano de obra, y entre patronos rurales y trabajadores sin
tierra por el control y el acceso a tierra y agua. As, en algunas partes de Tolima
la violencia estaba relacionada con la recuperacin de haciendas parceladas por
terratenientes tradicionales que ambicionaban convertirse en empresarios agrco-
las modernos y con la puesta en marcha de una contraofensiva cuyo objetivo era
proletarizar al campesinado.
La situacin empeor a causa de una estrategia econmica nacional que con-
centraba de modo desproporcionado las ganancias obtenidas del crecimiento en
los niveles regional y local en manos de grandes comerciantes a costa de los co-
merciantes pequeos y en manos de los comerciantes a expensas de los produc-
tores y los trabajadores asalariados. Tambin desempe un papel importante la
migracin del campo al campo y del campo a la ciudad. La violencia fue espe-
cialmente pronunciada en las fronteras colonizadas recientemente y en regiones
de crecimiento rpido tales como el Quindo, donde la competencia entre movi-
mientos regionales rivales de emigrantes del campo al campo se combin con la
ruptura de relaciones entre los campesinos locales y sus protectores polticos
cuando stos huyeron a las ciudades. El aumento de las poblaciones flotantes inte-
gradas por emigrantes sin empleo que podan emplearse como delicuentes se vio
completado por las relaciones extraoficiales que se forjaron entre guerrilleros y
aparceros en relacin con el acceso a empleos agrarios.
La inaccin del estado explica en parte por qu la violencia se prolong tan-
to. La suposicin predominante de que el estado no tena que cumplir funciones
de arbitraje slo la funcin de mantener el orden pblico intensific la vio-
lencia en Sumapaz y en el sur de Tolima. El gobierno Gmez mostr un inters
insuficiente por la violencia hasta que sta afect a las regiones productoras de
caf en 1952, momento en que su mpetu ya era irreversible. Sin embargo, la opre-
sin que ejercan la polica chulavita en Boyac y los grupos llamados pjaros
que sembraban el terror en Valle era indicio de cierto grado de toma de decisio-
nes locales con independencia del gobierno central. En el Quindo, la tolerancia
oficial se hizo extensiva a los bandidos que estaban estrechamente relacionados
con los que tenan poder extraoficial. Y las agrupaciones de guerrilleros se soste-
nan frecuentemente con las donaciones voluntarias de polticos y hacendados, as
COLOMBIA, 1930-1958 201
como con las exacciones forzosas y el pillaje en las regiones donde predominaba
el partido contrario.
Los guerrilleros quindianos se ganaron la cooperacin de los campesinos por-
que stos no reciban proteccin del estado. En Tolima y Caldas, por ejemplo, los
guerrilleros sacaron provecho de la furia que cundi entre los campesinos al ver
el aumento de la participacin de los terratenientes en la cosecha de caf, en espe-
cial entre 1952 y 1954. Despus de la bonanza de 1954, la identificacin clasista
entre guerrilleros y poblacin rural fue en aumento porque ms jefes de banda
eran hijos de pequeos propietarios y jornaleros. De igual manera, los militares,
que en teora eran el instrumento del gobierno central para reprimir la violencia,
no siempre eran actores neutrales. Introducidas para restaurar la presencia del es-
tado y apartar a los campesinos de los guerrilleros quindianos, algunas secciones
militares cayeron en la trampa de los sistemas locales de caciquismo y se intere-
saron principalmente por su propia supervivencia al tiempo que disfrutaban de
una agradable coexistencia con los guerrilleros. Esto tambin ocurri en algunas
partes del este de Boyac, donde los guerrilleros gozaban de perodos de inmuni-
dad en zonas libres de ataques, en las cuales podan reagruparse antes de concen-
trar su fuerza contra la polica conservadora. Nunca se explicaron los grandes
gastos militares en aviones y otras armas caras que no eran apropiadas para la
guerra contra la guerrilla a mediados del decenio de 1950.
La violencia dur mucho tiempo, pero en ningn momento pareci probable
que la guerrilla fuese a derrotar a los militares o siquiera a tomar alguna impor-
tante capital de departamento. La razn principal de esto resida en que muchos
guerrilleros no se haban propuesto ganar una guerra nacional. Muchos recurrieron
a la violencia en busca de remedio a agravios determinados. Una vez alcanzados
estos objetivos y libres de la opresin militar, ya no haca falta continuar la accin
armada y tena lugar la reinsercin a la vida civil. Otros guerrilleros tenan slo
objetivos locales. Adems, el teatro de la guerra no era apropiado para una ofen-
siva contra el poder del estado central. La fuerza de guerrilleros ms numerosa se
encontraba en los Llanos Orientales, que estaban bien situados para absorber fu-
gitivos miembros de la polica liberal tras su disolucin, desertores del ejrci-
to, lderes agrarios y ofrecan la posibilidad de refugiarse en Venezuela, pero
no constituan una buena base para alcanzar una victoria militar total.
Los guerrilleros chocaron con grandes dificultades para coordinar la accin en
esa zona inmensa. Entre 1946 y 1949 la resistencia armada al gobierno central
estuvo localizada principalmente en tres zonas: Tolima, los Llanos Orientales y
Barrancabermeja, lejos tanto de Bogot como unas de otras. Posteriormente, el pro-
blema de la coordinacin se acentu al propagarse la oposicin armada a partes
de Antioquia, Cundinamarca y Santander. Asimismo, el proyecto de formar un
movimiento guerrillero coordinado a escala nacional fracas desde el principio,
en 1952, a causa de las rivalidades personales, las diferencias ideolgicas y la
exclusin de los tolimenses del debate. Las diferencias entre gaitanistas y comu-
nistas por cuestiones de ideologa y estrategia se agudizaron a causa de los vncu-
los estrechos que los primeros tenan con comerciantes, terratenientes y manipu-
ladores del poder liberal. De igual modo, el gobierno consigui disolver algunos
pactos entre guerrilleros ofreciendo la amnista y la rehabilitacin.
Algunos han considerado que los industrales y el ramo de la construccin en
las ciudades se beneficiaron de la violencia porque sta aceler la migracin a la
202 HISTORIA DE AMERICA LATINA
ciudad, abarat la mano de obra y estimul la actividad constructora. Pese a ello, no
hay pruebas de que estos grupos instigaran o practicaran la violencia. En el nivel
local, entre los beneficiarios de la violencia se encontraban los fonderos rurales y los
comerciantes urbanos, que se enriquecieron comprando a precio reducido artculos
robados, caf incluido, y revendindolos en el mercado legtimo. Otros que pros-
peraron fueron los mayordomos de fincas y los profesionales de las poblaciones
pequeas que disponan de riqueza lquida suficiente para comprar propiedades
cuando sus dueos, intimidados, migraban a otra parte y los valores de las propie-
dades caan. La reventa de propiedades consolidadas al producirse la reactivacin
del mercado de tierra dio a estos grupos capital suficiente para migrar a las grandes
ciudades, donde se dedicaron a ocupaciones respetables y compraron casas en los
barrios residenciales. No obstante, la estructura del poder rural permaneci invaria-
ble. El individualismo de los campesinos impidi la accin colectiva y las estrategias
de autodefensa comunal fueron raras. Nuevos jefes substituyeron a los de antes y
los caciques compitieron por controlar el nuevo patronazgo que el gobierno dis-
pens en las regiones violentas a partir de mediados del decenio de 1950.
Vistas las cosas con la perspectiva de la poltica menos partidista del Frente
Nacional a partir de 1958, es fcil quedarse corto al estimar el papel de la ideolo-
ga en la violencia. Exista entre los guerrilleros comunistas de los Llanos un cla-
ro compromiso revolucionario con el derrocamiento del estado capitalista. En el
Quindo, en cambio, semejante visin no predominaba. En el Quindo los guerri-
lleros gaitanistas luchaban por la puesta en prctica de la ideologa liberal: ase-
gurar la propiedad, restaurar los derechos perdidos, garantizar la justicia. Era
relativamente fcil reincorporar a la vida civil a los guerrilleros que combatan
principalmente por las libertades civiles y por asegurar la propiedad.
El estudio de la violencia est en mantillas. Ninguna explicacin nica de sus
orgenes y su dinmica ser suficiente. En particular, es necesario prestar ms
atencin a las circunstancias locales; ninguna interpretacin explica de forma
apropiada por qu la violencia dur ms en algunas localidades que en otras ni por
qu las variaciones de su intensidad estaban tan localizadas. No existe ningn estu-
dio satisfactorio de una regin como la costa de Atlntico ni de un municipio que
se viera libre de violencia. Tampoco hay ninguno que examine una localidad poco
afectada por la violencia en su perodo supuestamente clsico pero que se viera
turbada seriamente por la agitacin agraria a finales del decenio de 1960.
GMEZ Y LA REVOLUCIN EN ORDEN, 1950-1953
Laureano Gmez tom el poder en 1950 lanzando un desafo a las suposiciones
liberales sobre la condicin y el alcance de la autoridad gubernamental y abogan-
do por el desmantelamiento del estado liberal. Inspirado por regmenes conserva-
dores de antes de 1930 y por experimentos ibricos de signo derechistas, Gmez
proclam una contrarrevolucin austera en la cual el presente estara anclado firme-
mente en el pasado a la vez que se reafirmaran apreciados valores de jerarqua,
estabilidad y religin. En este mismo tono anunci una reforma constitucional que
reforzara el poder ejecutivo con una presidencia de seis aos. Se substituira el
Congreso por una asamblea constituyente cuyos miembros se elegiran segn un
privilegio basado en la familia, con el complemento de representantes nombrados
COLOMBIA, 1930-1958 203
de la Iglesia, el estamento militar, las profesiones y los principales grupos de inte-
reses. Se impondran restricciones a las organizaciones religiosas no catlicas. Sin
embargo, la poltica econmica de Gmez apenas se distingua de la de su predece-
sor, Ospina. El gobierno recibi con prudente satisfaccin el informe de una misin
del Banco Mundial encabezada por Lauchlin Currie que recomendaba medidas que
dieran la mayor importancia al desarrollo infraestructural en las regiones donde tu-
viese lugar un crecimiento de las exportaciones.
Gmez, que demostr tener ms talento y sentirse ms cmodo en la opo-
sicin que en el poder, no acert a ver que su gobierno careca de los medios
necesarios para imponer una solucin autoritaria a la oposicin liberal. Gmez
tampoco vio que su esfuerzo por volver a crear una sociedad jerrquica no era
compatible con una estrategia de crecimiento capitalista que disolva las formas
tradicionales; se aisl de quienes le haban votado como seal de protesta contra
las medidas que favorecan las regiones donde se registraba un crecimiento de las
exportaciones. Por consiguiente, el gobierno Gmez se encontr aislado desde el
primer momento. Estaba alejado de la lite y la poblacin liberales de Bogot y
por medio de la censura se aisl de las fuentes de informacin y crtica, y el re-
sultado fue que se encontr peor preparado que sus predecesores para valorar los
efectos de su poltica en las localidades.
Gmez adopt una actitud incondicional a favor de los Estados Unidos, proba-
blemente para disipar, entre los burcratas norteamericanos liberales, las sospechas
de que segua albergando simpatas falangistas, pero tambin para satisfacer los in-
tereses propietarios que aplaudan su autoritarismo pero ejercan presin sobre l
para evitar una ruptura con los Estados Unidos que pudiera representar una ame-
naza para el comercio y las inversiones. Despojndose de sus antiguas inhibiciones
relativas al capitalismo de puertas abiertas, promulg leyes sobre las inversio-
nes extranjeras que Washington consider las ms favorables del continente. La
Administracin Gmez fue el nico gobierno latinoamericano que aprovech la
oportunidad para mandar tropas (unos tres mil hombres, alrededor del 20 por 100
del ejrcito) a la guerra de Corea. Fue un gesto que confirm su decidido antico-
munismo ante los ojos de Washington, que permiti a Gmez enviar a los militares
liberales y polticamente neutrales al extranjero y que garantiz la continuidad del
abastecimiento de material militar. Algunos elementos del ejrcito acogieron con
alegra la oportunidad de dejar las operaciones en el pas y de poner a prueba su
profesionalismo luchando contra hombres que no eran compatriotas suyos.
Los liberales se pusieron firmemente a la defensiva. Las discrepancias con el
gobierno ya no podan debatirse dentro de un marco de referencias y conceptos
compartidos. No obstante, algunos lderes polticos especialmente Lpez, procura-
ron mantener abiertas algunas lneas de comunicacin. (El ex presidente fue en mi-
sin extraoficial a los Llanos para conferenciar con los guerrilleros liberales.) Las
suspicacias mutuas eran tan omnipresentes, que no fue posible ningn acomoda-
miento. Tanto los liberales como algunos conservadores ospinistas afirmaban
que el gobierno envolva su propia conveniencia en un lenguaje de elevado tono
moral y utilizaba la censura para ocultar los disparates y la inaccin.
En 1952 el gobierno pudo gozar de un leve respiro al dejar Gmez la pre-
sidencia debido a su mala salud. Le substituy un presidente interino, Roberto
Urdaneta Arbelez, aristcrata con experiencia diplomtica y ministerial que ha-
ba, servido a presidentes tanto conservadores como liberales. Sin embargo, el cam-
204 HISTORIA DE AMERICA LATINA
bio de jefe de gobierno no anunci ningn cambio importante de poltica. Urda-
neta, que haba sido el arquitecto de la cruzada anticomunista de 1945, tena una
respuesta fija para toda forma de descontento popular: percibirla y tratarla como
una operacin de orden pblico.
En 1953 el estancamiento poltico haba reducido peligrosamente la ya de por
s pequea base de poder del rgimen. Los intereses propietarios se alejaban pro-
gresivamente del gobierno al no cumplir ste la promesa de bajar los impuestos,
as como a causa de la propagacin de la violencia a los departamentos produc-
tores de caf y del favoritismo en la distribucin de obras pblicas. El gobierno
no supo crearse una masa de partidarios entre los obreros urbanos y se distanci
de los sindicatos catlicos, a los que consideraba ospinistas. Mientras tanto, las
limitaciones de la Iglesia como aliada eran cada vez ms evidentes. La parcialidad
local en la violencia la haba privado de gran parte de su influencia; y el nuevo
primado mostr ms inters por unir de nuevo a la Iglesia, modernizar la estruc-
tura parroquial y mantener los niveles de ordenacin que por apuntalar a un go-
bierno que se tambaleaba.
Despus de un breve respiro del tumulto de 1949-1950, el ejrcito se molest
a causa de la reanudacin de la violencia en 1951-1952 y de los intentos oficia-
les de involucrar a los militares en conflictos sectarios. Los oficiales, cada vez
ms expuestos a los contactos con civiles, se percataron de la medida en que la
supervivencia del gobierno dependa de su lealtad y con el tiempo consideraran
que la actitud inflexible de Gmez era el principal obstculo que impeda la
reconciliacin. El conjunto de los oficiales tena sus propios agravios, tanto a lar-
go como a corto plazo. La sensacin de humillacin acumulada y causada por los
partidos civiles a lo largo de dos decenios se mezcl con el enojo que sintieron
al ver la tolerancia oficial ante la violencia privada y el papel que se asignaba al
ejrcito en la preservacin del orden en el pas.
Dos acontecimientos unieron la oposicin difusa y no coordinada al rgimen
y precipitaron el golpe incruento de junio de 1953: la plena reanudacin de la pre-
sidencia por parte de Gmez y su decisin de bloquear las ambiciones del general
Gustavo Rojas Pinilla, que quera ser ministro de la Guerra.
ROJAS PINILLA Y EL GOBIERNO MILITAR, 1953-1957
El rgimen del general Rojas Pinilla accedi al poder en medio de una oleada
de euforia reforzada por el elevado precio del caf y con la aprobacin de todos
los sectores de la clase alta, exceptuando la faccin laureanista, bien entendido
que era simplemente de transicin. Los liberales, aliviados al ver que se haba
evitado la amenaza de hegemona laureanista, toleraron la composicin abruma-
doramente conservadora de la burocracia y aceptaron una suspensin de la pol-
tica de partidos con el apoyo de los ospinistas. As pues, el gobierno Rojas Pini-
lla gozaba de una amplia base de aceptacin, pero no de apoyo; su legitimidad se
basaba en su capacidad de reprimir la violencia y fomentar el consenso. El golpe
fue bien recibido por los Estados Unidos, porque resolvi una crisis en la cual el
clima poltico para las inversiones extranjeras no era sano y porque puso en el po-
der a un lder al que se consideraba moderado (a diferencia de Prez Jimnez en
Venezuela) y al que se conoca por su hoja de servicio como comandante en jefe
COLOMBIA, 1930-1958 205
en la guerra de Corea. Por lo tanto, Colombia pudo contar con la simpata norteame-
ricana al amparo del Programa de Ayuda Mutua y fue el primer pas latinoameri-
cano que compr aviones a reaccin estadounidenses para su fuerza area.
Rojas Pinilla tena una estrategia clara para poner fin a la violencia. A dife-
rencia de Gmez, reconoci que la violencia era resultado en parte de agravios
sociales y econmicos y puso en marcha un programa de asistencia social bajo
los auspicios de la llamada Oficina de Rehabilitacin y Asistencia, que propor-
cionaba prstamos de reasentamiento, examinaba las solicitudes de restauracin
de propiedades supuestamente perdidas a causa de confiscaciones ilegales y em-
prendi una serie de mejoras en las regiones de la violencia. Se ofreci una am-
nista a los lderes de la guerrilla y varios de ellos la aceptaron. Los xitos que al
principio se apuntaron las medidas destinadas a reducir la violencia prolongaron
la euforia que rode al golpe.
Sin embargo, en 1955 el rgimen de Rojas Pinilla ya reciba crticas. Aunque
la lite civil lo perciba como un recurso provisional, era claro que el presidente
pensaba de otro modo. Con la ayuda de su enrgica hija, Mara Eugenia Rojas de
Moreno Daz, Rojas Pinilla fund nuevas instituciones de patronazgo, entre las
que destacaba la Secretara Nacional de Asistencia Social y Proteccin Infantil
(SENDAS), con el fin de asegurarse una base de poder civil. Utilizando recursos
de la FAO, de la CARE y de la UNICEF, la SENDAS organiz un programa de
distribucin de alimentos, asistencia mdica y rehabilitacin de las vctimas de la
violencia. Lx)s rojistas organizaron la Tercera Fuerza, que, segn sus partidarios,
era esencial para superar una tradicin de disputas entre liberales y conservadores,
pero que sus crticos vean como el embrin de un partido oficial. Tomando pres-
tado el lenguaje del justicialismo argentino, los rojistas organizaron una nueva
confederacin sindical, la Confederacin Nacional de Trabajo (CNT), que se afi-
li a la Asociacin de Trabajadores Latinoamericanos (ATLAS), a cuya cabeza
estaban los peronistas, al tiempo que repriman las actividades de la CTC y la
UTC. Rojas Pinilla utilizaba un lenguaje antioligrquico que se haca eco del de
Gaitn y present su gobierno como el benefactor de la baja clase media y la cla-
se trabajadora de las ciudades. Esto, junto con la entrada en el rgimen de socia-
listas y ex gaitanistas que pretendan radicalizarlo desde dentro, alarm a la clase
alta. Los industriales se enfadaron a causa de los torpes intentos de incrementar
los impuestos directos e imponerles aumentos salariales con el fin de contar con
el apoyo de la clase trabajadora; los terratenientes vieron con preocupacin un va-
co en la poltica agraria, y los banqueros privados acogieron mal la creacin de
dos bancos pblicos que amenazaban su posicin. Los lderes conservadores y
liberales contemplaban con suspicacia las medidas potencialmente populares,
como, por ejemplo, la inauguracin del Banco Popular en 1956, cuya finalidad
era proporcionar hipotecas para sectores de la baja clase media y la clase traba-
jadora urbanas. Las clases altas se alarmaron al ver los incrementos del endeuda-
miento exterior para atender al gasto pblico.
En el nivel local tanto los liberales como los conservadores presionaban cada
vez ms para que se creara una oposicin organizada. Pero no fue posible debido
al legado de rencor que exista entre los partidos tradicionales y dentro de cada
uno de ellos, la ausencia de la mayora de sus lderes ms prestigiosos, que esta-
ban en el extranjero, y la descomposicin de sus maquinarias respectivas. Ade-
ms, los intereses propietarios eran reacios a desestabilizar un rgimen que no les
206 HISTORIA DE AMERICA LATINA
gustaba mientras los precios del caf continuaran siendo altos. En consecuencia,
la oposicin era capitaneada por los medios de comunicacin y por la Iglesia. La
suspensin de El Siglo fue aceptada por todos menos por los laureanistas, pero
el cierre de El Tiempo uni a los magnates de la prensa con otros intereses pro-
pietarios y anunci una oleada de revulsin internacional contra el rgimen or-
questada por la prensa. En el seno de la Iglesia, elementos moderados decididos
a preservar las identidades independientes de la Iglesia y del Partido Conservador
se unieron de nuevo con elementos ultramontanos para apoyar la condena del
justicialismo por parte del primado y criticar atrevidamente al rgimen en las pu-
blicaciones de la Iglesia. La Iglesia se convirti en el punto donde se reuna la
oposicin, incluidos los anticlericales.
Dos acontecimientos unieron a los que se oponan al rgimen; una demostra-
cin de brutalidad extrema por parte de la polica en la plaza de toros de Bogot
en presencia de Mara Eugenia y su esposo y un ataque de la polica contra la
casa que en Cali tena un destacado conservador, Guillermo Len Valencia, y que
demostr que ningn miembro de la clase alta era inmune a la persecucin ofi-
cial. La mala gestin, el enriquecimiento propio de los que formaban el crculo
de Rojas Pinilla y el recrudecimiento de la violencia aceleraron la cada del rgi-
men. El comportamiento irregular del gobierno, que oscilaba entre la coaccin y
las concesiones, y su falta de pericia fuera del campo de las obras pblicas em-
pujaron a los liberales y a los ospinistas a emprender una campaa de oposicin
por medio de folletos clandestinos. Al hacerse clara la naturaleza de la oposicin
civil y adquirir mpetu un movimiento cvico, en el seno de las fuerzas armadas
empezaron a orse ruidos sordos relacionados con la poltica que se segua ante
la violencia. El descontento de los militares aument a causa de la costumbre de
ascender a los oficiales basndose en su lealtad personal en vez de sus mritos.
En las postrimeras de 1956 lo nico que haca el rgimen era vivir de un da a
otro; haba en l rasgos populistas que se parecan superficialmente al peronismo,
pero careca de recursos para consolidar una base de apoyo siguiendo el modelo
peronista o para emprender la recomposicin del orden poltico.
La ruptura de la cohesin institucional en el ejrcito culmin en 1957 con la
renuncia de Rojas Pinilla y una junta integrada por cinco hombres (la pentarqua)
se hizo con el poder. La Junta, encabezada por el general Gabriel Pars, procla-
m la transicin inmediata del gobierno de un solo hombre al de los militares
como institucin y dio a conocer un programa para restaurar un rgimen civil.
Sostenida por crditos del Export-Import Bank y un emprstito bancario privado
con la condicin de que se restaurara el gobierno civil, la Junta interina resisti
un intento de golpe. Se restaur el derecho a formar partidos polticos; se anun-
ci la fecha de las elecciones presidenciales; y se dieron los primeros pasos para
desmantelar la dictadura y prepararse la transicin al gobierno civil.
LA TRANSICIN AL GOBIERNO CIVIL, 1957-1958
Un amplio espectro de la opinin contempl con ojos aprensivos la transicin
de 1957-1958. Desde 1942 todos los gobiernos haban encontrado graves proble-
mas simplemente para sobrevivir. En siete aos haban fracasado dos experimen-
tos cuyo objetivo era hacer frente a la violencia. Despus de interpretar la con-
COLOMBIA. 1930-1958 207
solidacin del gobierno civil en los decenios de 1930 y 1940 como seal de la
madurez del pas y tributo a sus propias habilidades de gestin, la clase alta ha-
ba perdido la propia estima en la crisis de los aos cincuenta. La violencia en-
dmica en algunas localidades dio origen a una forma de pesimismo cultural y a
la opinin de que Colombia era ingobernable.
Haca ya tiempo que se haban esfumado las fantasas del decenio de 1920 en
las que una Colombia petrolera desplazaba a Mxico como primer productor
de petrleo en Amrica Latina. Colombia continu dependiendo del caf. Goza-
ba de importantes beneficios nacidos del sistema de cuotas internacionales, los
cuales, tras su comienzo en 1940 como experimento durante la guerra, adquirieron
carcter permanente despus del segundo conflicto mundial. Pero la produccin
de caf se haba estabilizado y quiz incluso se encontraba estancada en el dece-
nio de 1950.
Colombia careca de un estado capaz de satisfacer sus requisitos de desarrollo
econmico y de afrontar la difcil tarea de presidir la transicin de una sociedad
predominantemente rural a otra predominantemente urbana. Se haban descuidado
aspectos importantes del bienestar pblico. Las condiciones sanitarias eran noto-
riamente defectuosas. En 1942 FEDECAF puso en marcha un programa a largo
plazo para mejorar dichas condiciones en las viviendas rurales, pero el programa
estaba destinado exclusivamente a las zonas productoras de caf. En el captulo
de la educacin el panorama era un poco mejor. El Instituto Colombiano de la
Especializacin Tcnica al Extranjero (ICETEX), que proporcionaba fondos para
que los profesionales colombianos se prepararan en el extranjero, obtuvo el apo-
yo de industriales de Medelln y, andando el tiempo, se considerara un modelo
para los pases del Tercer Mundo. Los niveles de alfabetizacin subieron cuan-
do en 1947 se decidi obligar a los propietarios a abrir escuelas modestas. La
Iglesia, con el apoyo de la UNESCO y utilizando la Accin Popular, hizo expe-
rimentos de educacin por radio desde un transmisor situado en la poblacin de
Sutatenza en Boyac; y quiz dos tercios de las parroquias rurales fomentaban
en 1959 un programa de alfabetizacin controlado por los prrocos. Sin embar-
go, los logros totales de la educacin fueron desiguales.
El terreno para las elecciones de 1958 se prepar en dos reuniones de ex pre-
sidentes, el conservador Laureano Gmez y el liberal Alberto Lleras Camargo. La
declaracin de Benidorm (1956) estableci el principio de cooperacin entre los
partidos. El histrico Pacto de Sitges (1957) dispuso que, fueran cuales fuesen
los resultados de las elecciones, los dos partidos compartiran el poder de forma
equitativa y este sistema de convivencia institucionalizada se mantendra durante
diecisis aos. Lleras Camargo fue seleccionado como primer candidato presiden-
cial de la nueva coalicin llamada Frente Nacional; no slo posea experiencia
presidencial, sino que no haba tenido nada que ver con los conflictos ocurridos
entre 1947 y 1953 y, por ende, era la nica figura que poda atraerse la lealtad de
ambas facciones de los conservadores, la ospinista y la laureanista. La buena vo-
luntad para con el nuevo gobierno de coalicin civil que subi al poder en 1958
se manifest en un plebiscito en el cual el 90 por 100 de los votantes dio su apro-
bacin al nuevo sistema. Pero muchos colombianos dudaban de la capacidad de
supervivencia de la coalicin, y an ms de que pudiera lograr la deseada com-
binacin de estabilidad poltica, desarrollo econmico y cambio social.
Captulo 5
COLOMBIA, 1958-c. 1990*
Con un crecimiento demogrfico de 17,5 millones de habitantes en 1964
a 22,3 millones en 1973 y 28,6 millones en 1985, se calculaba que Colombia
alcanzara a Argentina en el decenio de 1990 y recuperara la posicin que ocu-
para en el siglo xix como el pas ms populoso de Amrica Latina despus
de Brasil y Mxico. Entre 1951 y 1964 el pas tuvo una de las ms altas tasas
mundiales de incremento demogrfico: el 3,5 por 100 anual. A partir de 1965
la tasa disminuy, en gran parte a consecuencia de un acentuado descenso de las
tasas de natalidad (del 40 por 1000 en 1960 al 20 por 1000 en 1974). A comien-
zos del decenio de 1980 la tasa anual haba cado hasta situarse por debajo del
2 por 100.
Esta reduccin del ritmo de crecimiento de la poblacin puede asociarse con
la urbanizacin y con la mejora de la alfabetizacin. En el decenio de 1980 la
fecundidad urbana haba descendido hasta quedar en slo el 55 por 100 del nivel
que exista en el campo y en parte caba atribuirla a medidas explcitas de control
de la natalidad que, pese al poder de la Iglesia, se haban adoptado a partir de
finales del decenio de 1960. Entre 1973 y 1985 la proporcin de colombia-
nos de menos de quince aos de edad cay del 43 al 33 por 100. No obstante, el
crecimiento del grupo de menores de cinco aos fue del 4 por 100 anual y, com-
binado con el 4,4 por 100 anual de incremento de personas de entre cinco y
catorce aos, ejerci fuertes presiones sobre los servicios sanitarios, educativos
y de vivienda durante los aos sesenta y setenta.
A partir del decenio de 1950 la pauta de migracin interna experiment un
cambio gradual y los Llanos Orientales, la regin amaznica y la costa del Caribe
se convirtieron en los nuevos puntos de destino. Hasta mediados del siglo los prin-
cipales movimientos migratorios fueron de unas zonas rurales a otras; pero, en
parte a causa de la violencia, fueron aumentando las migraciones del campo a las
ciudades a medida que la agricultura comercial, al igual que la agricultura cam-
pesina, fue saturndose de mano de obra a partir de mediados del decenio de
1960. Al mismo tiempo, se form un subproletariado agrcola itinerante al bene-
ficiarse la agricultura comercial del crecimiento de las exportaciones, de los im-
* Christopher Abel es el nico autor del tratamiento del perodo posterior a 1982.
210 HISTORIA DE AMERICA LATINA
puestos industriales y del crecimiento del sector campesino que produca cultivos
alimentarios para el consumo interior. Este subproletariado se compona de fa-
milias trabajadoras sin tierra que recorran las zonas rurales en busca de trabajo
en las principales recolecciones de caf, algodn, caa de azcar, bananas,
arroz y, en el decenio de 1980, flores y durante el tiempo muerto vivan en
los barrios ms pobres de las ciudades secundarias. La migracin interna era
complementada por la emigracin a Venezuela, los Estados Unidos y Ecuador.
Colombia perda trabajadores jvenes y especializados en particular, ya que stos
emigraban.
Despus de la segunda guerra mundial la agricultura comercial fue la princi-
pal beneficiarla de las primeras medidas que se tomaron en firme para sustituir
con productos nacionales los insumos agrcolas importados para la industria (ta-
les como algodn, tabaco y ssamo) y para estimular la produccin de alimentos
como el arroz, el maz y las patatas para el consumo urbano. Y a partir de 1960 se
idearon nuevas medidas para fomentar la exportacin de bananas, carne de vacu-
no y, ms adelante, flores. Estas medidas iban desde crditos subvencionados para
los agricultores y la difusin de la tecnologa agrcola hasta la disminucin de las
restricciones, entre 1950 y 1964, que pesaban sobre las importaciones de fertili-
zantes. El gobierno, mientras tanto, impuso a la industria la obligacin de comprar
cupos fijos de algunos productos agrcolas, tales como el algodn y el cacao, es-
pecialmente cuando los precios internacionales eran ms bajos que los naciona-
les. Aunque la tendencia general era a hacer hincapi en el uso de la tierra en vez
de en su distribucin, en 1961 y 1976 se introdujeron planes reformistas. El pri-
mero de ellos, la Ley de Reforma Social Agraria, fue en gran medida el resul-
tado de compromisos contrados al amparo de la Alianza para el Progreso; y el
segundo, el Desarrollo Rural Integral (DRI), estaba vinculado a un emprstito
que concedi el Banco Mundial para detener la pauperizacin de los minifun-
dios. A partir del decenio de 1950 floreci una agricultura capitalista relativa-
mente moderna que gozaba de una elevada productividad de la tierra y el traba-
jo; y la extensin de tierra cultivada aument en un promedio anual del 2,1 por
100 entre 1950 y 1975. Sin embargo, los empresarios agrarios tomaron a mal los
elevados costes de los impuestos agrcolas procedentes de industrias protegidas,
tales como fertilizantes, insecticidas, maquinaria agrcola y piensos compuestos
para el ganado. Con el fin de responder a este agravio, el estado asumi el mo-
nopolio de la importacin de productos agrcolas y slo permita importarlos para
cubrir dficits.
En el decenio de 1960 tuvo lugar la transicin de la agricultura tradicional a
tcnicas intensivas de produccin en las principales zonas cafeteras de la cordi-
llera central; y en el decenio de 1970 se utilizaron mejores prcticas de cultivo,
fertilizante y variedades botnicas. Colombia consolid su posicin de segunda
productora mundial. El caf segua representando la mitad de los ingresos de las
exportaciones a comienzos del decenio de 1980, pero la parte que le correspon-
da continu disminuyendo. El peso del caf en la produccin agrcola total fluc-
tu considerablemente a partir de 1960, cay a mitad del decenio de 1970 y se
recuper un poco antes de estancarse a mediados de los ochenta. Otros diez cul-
tivos incrementaron su participacin en el producto agrcola total: del 10 por 100
en 1950-1952 al 34 por 100 en 1978-1980. El crecimiento y la diversificacin de
la agricultura fueron posibles porque se cultivaron las tierras situadas junto a
COLOMBIA, 1958-C-. 1990 211
las nuevas fronteras, al tiempo que se utilizaban intensivamente, por primera vez,
tierras improductivas en las altiplanicies de Bogot, Ubat, Chiquinquir y So-
gamoso. Sin embargo, el 60 por 100 de las tierras que empezaron a explotarse
entre 1950 y 1975 estaban dedicadas a la ganadera extensiva, que generaba poco
empleo.
En 1965 exista un claro dualismo entre los sectores campesino y capitalista
de la agricultura. En el sector capitalista se concentraban la tierra de mejor cali-
dad, el crdito y la tecnologa y los sistemas de regado modernos; se aprove-
chaba la mano de obra campesina, la cual, empujada por el estancamiento de la
produccin y el crecimiento demogrfico, buscaba trabajo estacional en la reco-
leccin de las cosechas comerciales. Y la agricultura capitalista responda de for-
ma positiva a las iniciativas oficiales, incrementando la proporcin de insumos
agrcolas nacionales para la industria y, a partir de 1960, generando un exceden-
te exportable. En cambio, la produccin per cpita de alimentos, exceptuando el
maz, permaneci estancada o incluso descendi. Las explotaciones campesinas
(por ejemplo, en alubias, yuca y patatas) con tecnologa rudimentaria continua-
ban representando el 60 por 100 de la produccin de alimentos en 1975 sin ir ms
lejos; y el aumento de la extensin de tierra dedicada a cultivos campesinos fue
insignificante entre 1960 y 1985. El valor de la produccin de los ocho alimentos
principales de la dieta colombiana descendi como proporcin del total de la pro-
duccin agrcola y ganadera del 78 por 100 en 1955-1957 al 60 por 100 en 1984-
1986. As pues, los elevados precios de los alimentos se deban en gran parte a la
produccin ineficiente, a que no, se satisfaca la creciente demanda y al deficiente
sistema de comercializacin.
La urbanizacin avanzaba rpidamente. La poblacin de Bogot aument de
1,70 millones en 1964 a la cifra estimada de 4,21 millones en 1985, fecha en
la que ya haba otras tres ciudades de ms de un milln de habitantes: Medelln
(2,10 millones), Cali (1,65 millones) y Barranquilla (1,12 millones). Alrededor
del 85 por 100 del total de las manufacturas se concentraba en estas cuatro ciu-
dades. En el perodo 1951-1973 Bogot registr la tasa de expansin ms rpida
y atrajo a una parte desproporcionada de la moderna industria manufacturera, de
la infraestructura fsica y social y de los servicios financieros y administrativos.
A pesar de ello, poco poda hablarse de primaca urbana: en el decenio de 1970
Bogot representaba alrededor del 12 por 100 de la poblacin total y en 1985, al-
rededor del 15 por 100. La tasa global de crecimiento demogrfico urbano era
muy alta, oscilando entre el 5 y el 8 por 100 en el perodo 1950-1980. Algunas
ciudades de tamao mediano, es decir, las que tenan 30.000 habitantes en 1960,
crecieron entre un 10 y un 12 por 100 y se transformaron en focos importantes
de intercambio y mano de obra que hacan de puntos intermedios de las migra-
ciones en etapas del campo a las ciudades grandes. Algunas ciudades medianas
experimentaron un crecimiento asombroso, como Ccuta e piales, situadas en
las fronteras con Venezuela y Ecuador, respectivamente, y Valledupar, Montera,
Villavicencio, Florencia y Apartado en zonas de frontera agraria interior. Tambin
hubo urbanizacin en zonas agrcolas con gran intensidad de mano de obra y ele-
vada productividad, tales como la franja cafetera que va de Manizales a Sevilla
y Caicedonia y las plantaciones de caa de azcar del valle del Cauca.
El crecimiento del sector manufacturero moderno con industrias nuevas (me-
talurgia, petroqumica, automviles, papel y artculos elctricos) que apareci
212 HISTORIA DE AMERICA LATINA
despus de 1958 fue acompaado de un descenso de algunas ramas del sector ar-
tesanal, tales como la confeccin y los muebles. Otras, sin embargo, retuvieron
su participacin en el mercado a la vez que incrementaban la que les corresponda
en el empleo y competan eficazmente con el sector fabril; en 1970 se calculaba
que el 60 por 100 de los empleados en el sector de las manufactura en las cuatro
ciudades principales todava trabajaban en talleres. Un sector de servicios cada vez
ms diverso creci ms aprisa que el sector manufacturero, con un aumento espe-
cialmente pronunciado en el empleo en el comercio, las finanzas y los seguros.
De hecho, entre 1964 y 1985 la parte del sector de servicios en el total de la po-
blacin econmicamente activa subi alrededor del 30 al 45 por 100, a la vez que
la del sector primario caa del 47 al 34 por 100.
Cuando las oportunidades de empleo en las manufacturas no lograron seguir
el ritmo del crecimiento demogrfico urbano, gran parte de la poblacin impro-
vis y recurri a la construccin urbana, la venta ambulante, el servicio domsti-
co, la prostitucin y la delincuencia. En el decenio de 1970 un numeroso sector
informal de bajos ingresos, empleo precario, difcil acceso a los servicios de sa-
lud y elevado nivel de analfabetismo ya representaba una proporcin total de la
fuerza laboral urbana mayor que la que estaba empleada en la industria manu-
facturera, el transporte, el comercio oficial y la construccin combinados. El sec-
tor informal en el que apenas penetraron las organizaciones sindicales y que en
1984 se calcul oficialmente que representaba el 55 por 100 de los trabajadores en
las diez ciudades ms grandes quedaba fuera del alcance de las leyes de segu-
ridad social y slo poda expresar su protesta por medio de las elecciones, las in-
vasiones de tierras, las huelgas ciudadanas y otras manifestaciones pblicas.
Hasta el decenio de 1980 los gobiernos trataron los problemas del sector infor-
mal o bien como cuestiones de orden pblico o como asuntos electorales a los
que haba que responder con medidas pragmticas cuyo objetivo fuera aumentar
los niveles de ingresos y educacin. Todos los gobiernos se comprometieron ofi-
cialmente a planificar las ciudades, pero el principal factor determinante de la po-
ltica urbana seguan siendo las fuerzas principales del mercado factores de-
mogrficos y econmicos de carcter autnomo y no la intervencin del estado
y el municipio. En los aos sesenta y setenta las promesas de facilitar viviendas
de bajo coste a los pobres de las ciudades se vieron anuladas por una concentra-
cin de inversiones en los barrios residenciales de las clases alta y media alta. Esta
pauta fue reforzada por los criterios principales a que se atenan los organismos in-
ternacionales para conceder emprstitos, de forma especfica la gestin eficaz de
los recursos y la capacidad del deudor para pagar el crdito.
Al igual que otros pases latinoamericanos, Colombia tom medidas encami-
nadas a sustituir las importaciones y, ms adelante, a producir para la exportacin.
Hasta 1967 la proteccin arancelaria fue el principal componente explcito de la
poltica de industrializacin, complementado por medidas tales como la sobreva-
loracin del peso para las importaciones, los crditos subvencionados y los cupos
y licencias de importacin. Despus de 1967 la poltica cambiarla pas a ser el
rasgo principal de la estrategia de industrializacin, aunque tanto los empresarios
como los sindicatos consiguieron impedir una revocacin total del proteccionismo.
Durante todo el perodo, el estado desempe un papel significativo en la indus-
trializacin. Lneas de crdito especiales y la reforma fiscal de 1960 contribuyeron
a la fase de sustitucin de bienes de produccin y bienes de capital que empez
COLOMBIA, 1958-t. 1990 213
en las postrimeras del decenio de 1950, y el Instituto de Fomento Industrial (IFI),
que estaba controlado por el estado, interpret un papel decisivo en la puesta
en marcha de industrias bsicas y pesadas, especialmente del acero y petroqu-
micas.
No obstante, los empresarios industriales se mostraron muy prudentes. Aten-
tos a la competencia de las importaciones y recelosos ante posibles crisis de la ba-
lanza de pagos, mantuvieron inactiva la capacidad instalada e inventarios altos, los
cuales fueron posibles gracias al intenso proteccionismo y al carcter casi mono-
polstico de la industria fabril desde sus orgenes. Las medidas de control cambia-
rio fomentaron una transferencia neta de fondos del caf a las manufacturas, lo
cual abarat el capital para la industria y favoreci la tendencia a la intensidad de
capital. As pues, la tasa de crecimiento anual del empleo industrial fue decep-
cionante: el 4 3 por 100 de 1960 a 1975 y luego de menos del 1 por 100 entre 1975
y 1985, cifras inferiores al crecimiento de la poblacin econmicamente activa y
muy por debajo de las de la oferta de mano de obra urbana.
Un elevado nivel de proteccin estimul la afluencia de capital de las empre-
sas manufactureras transnacionales, basadas principalmente en los Estados Unidos.
De hecho, la industria de propiedad transnacional fue la principal beneficiaria de
las medidas de fomento de la exportacin que formaban parte del Plan Vallejo
(1959), la introduccin de certificados tributarios en 1967 y las leyes para la in-
tegracin de las regiones andinas (1968) que ofrecan incentivos fiscales, sub-
venciones cambiarias y crediticias y preferencias arancelarias a las exportaciones
de manufacturas. La empresa transnacional invirti en los principales ramos de la
industria manufacturera, pero su aportacin al empleo fue pequea y los resulta-
dos generales de las manufacturas para la exportacin fueron decepcionantes.
Aunque en los aos setenta Colombia ocupaba el cuarto lugar entre los pases in-
dustrializados en Amrica Latina, en 1980 era el sptimo receptor de inversiones,
slo un 8,5 por 100 fue a la industria manufacturera; el 90 por 100 correspondi
a la minera y al petrleo y el 1,5 por 100 a la banca. La resistencia de empresarios
y trabajadores urbanos al abandono de las medidas de proteccin industrial con-
tribuy a frenar la tasa de crecimiento de la industria, especialmente entre 1975
y 1984. Pero otros factores explicaban la acentuada reduccin de la tasa de cre-
cimiento de la industria textil y de las industrias de bienes de produccin y de
capital. Entre ellos se contaban la poltica neoliberal que adopt el gobierno Lpez
Michelsen (1974-1983) y los auges de la marihuana y la cocana. Otros factores
fueron la relativa sobrevaloracin del peso, el incremento de los tipos de inters
nacionales y un aumento de los precios de los alimentos que redujo la demanda de
bienes de consumo duraderos. Asimismo, las medidas de ajuste que se tomaron
en los pases desarrollados contribuyeron mucho a esta recesin de las manufac-
turas, junto con los cambios de los tipos de inters del dlar y una grave crisis
econmica en los mercados andinos de manufacturas colombianas: Venezuela,
Ecuador y, en menor medida, Per.
El acuerdo histrico entre los liberales y los conservadores en 1958 para
establecer un Frente Nacional y mantenerlo durante diecisis aos se bas en
dos principios, la paridad y la alternancia, y qued formalizado en una reforma
constitucional. Liberales y conservadores tenan garantizada una parte igual del
poder poltico. Un presidente liberal y otro conservador se alternaran en el go-
bierno y estaran acompaados de un ministro de Gobernacin conservador y un
214 HISTORIA DE AMERICA LATINA
ministro de Asuntos Exteriores liberal, y viceversa. Los puestos en el gabinete se
dividiran a medias y la cartera de Defensa sera para un miembro de las fuerzas
armadas. Los gobernadores de los departamentos tambin los escogera el presi-
dente de conformidad con los dos principios citados y se les daran instrucciones
para que los aplicaran con rigor en los niveles departamental y municipal. Se res-
tauraron una presidencia electiva y un Congreso bicameral y se estableci un
electorado masivo integrado por ambos sexos. La reeleccin inmediata de los pre-
sidentes estaba prohibida por la Constitucin y de esta manera se estableci la ro-
tacin regular de quienes ejercieron el cargo, todos ellos civiles. El poder ejecu-
tivo, aunque acrecentado por la profesionalizacin parcial de los altos cargos del
funcionariado y por el frecuente recurso al estado de sitio, sigui estando circuns-
crito por la falta de un grupo permanente y disciplinado de partidarios en el Con-
greso. Los presidentes tenan que trabajar continuamente para crear nuevas com-
binaciones de votos con el fin de lograr que se aprobaran las leyes, muchas de las
cuales requeran una mayora de dos tercios en el Congreso. A pesar de ello, la
influencia del Congreso era menor que en los decenios de 1930 y 1940 y a me-
diados de los aos setenta exista ya una pronunciada desazn popular causada
por el hecho de que el ejecutivo no tuviera que responder ante nadie y tambin
por la ineficacia del Congreso, su incapacidad de introducir leyes, examinar aten-
tamente los planes de desarrollo o de interrogar a los ministros. El vaco que dej
un Congreso ineficaz lo llenaron foros especiales y negociaciones extraoficiales
en la cumbre de lderes de partido y ex presidentes que no tenan ninguna exis-
tencia constitucional. Tambin perjudic la eficiencia el requisito constitucional
de que el Congreso seleccionara tanto al procurador (general) como al contralor
(interventor) en el partido que no fuera el del presidente.
Este era un sistema cuyo funcionamiento resultaba muy costoso. La paridad en
la Administracin pblica slo pudo conseguirse amplindola para dar cabida
en ella a los liberales en vez de destituir conservadores. La alternancia negaba
al electorado la oportunidad de votar a los candidatos que fueran de su preferen-
cia. Y todos los gobiernos tuvieron una existencia fortuita. A pesar de la conti-
nuidad subyacente en la poltica econmica, los sucesivos gobiernos se compor-
taron como si fueran de transicin y lucharan da tras da por la supervivencia. La
oposicin se encontr restringida. El ms importante de los movimientos de opo-
sicin, la Alianza Nacional Popular (ANAPO), encabezada por el general Rojas
Pinilla, se vio obligado por la Constitucin de 1958 a definir a sus candidatos
como liberales o conservadores. Debido a ello, se presentaban como liberales
anapistas o conservadores anapistas. A pesar de esta limitacin, la ANAPO ad-
quiri mpetu en los aos sesenta, represent una amenaza seria en 1969-1972
y se apag a finales de los setenta. El Partido Comunista y otros grupos iz-
quierdistas causaron poca impresin. Con las dificultades que representaban las
deficiencias de su liderazgo y su organizacin, la opresin espordica de que
eran objeto, la financiacin insuficiente y la destruccin de las organizaciones po-
pulares durante la violencia, el Partido Comunista tuvo que hacer frente al desa-
fo de efmeras facciones izquierdistas cuya funcin principal era dividir a la iz-
quierda y cuya influencia no acostumbraba a ir ms all de un fragmento de la
intelectualidad, de los lderes obreros y de pequeos grupos de trabajadores rura-
les y mineros. La naturaleza restrictiva del gobierno de coalicin y el fracaso de
la izquierda democrtica son factores importantes para explicar el atractivo y la
COLOMBIA, 1958-c, 1990 215
durabilidad de las organizaciones de guerrilleros. Colombia fue el nico pas de
Amrica Latina donde tales organizaciones han existido de forma continua des-
de 1949.
La transicin a la poltica competitiva fue vista favorablemente por reformis-
tas que consideraban que el bipartidismo era una forma de frenar el cambio polti-
co. Pero la transicin se vio frenada por los conservadores, que hicieron adverten-
cias sobre el retomo a la violencia entre los partidos. Debido a que era probable
que el gobierno de partido nico significase la relegacin del Partido Conservador
a la oposicin, en 1957-1958 Gmez insisti en que el sistema de coaliciones
durase diecisis aos, mientras que los liberales queran que durase doce. En unas
negociaciones en la cumbre celebradas en 1967, Ospina insisti en que el poder
se compartiera continuamente. La reforma constitucional de 1968 dispuso que la
paridad legislativa terminara en los niveles departamental y municipal en 1974
y que la paridad burocrtica en el ejecutivo durara hasta 1978. De haber preyale-
cido los conservadores, probablemente se hubiera continuado compartiendo el po-
der ejecutivo hasta 1978 e incluso despus. De hecho, las elecciones competiti-
vas para la presidencia se restauraron en 1974 debido a la creciente preocupacin
que causaban los ndices de abstencin, que eran seal o bien de apata ante la
coalicin o de que sta no haba acertado a ofrecer una autntica opcin poltica
a los votantes.
El gobierno de coalicin ahog el debate franco. A resultas de ello, problemas
importantes como, por ejemplo, los defectos de los sistemas judicial y policial se
agudizaron debido a la falta de un debate pblico. El control de los medios de in-
formacin ms poderosos por parte de los lderes de los partidos y la prctica de
la autocensura hicieron que las frustraciones se volviesen ms hondas. La serie
de posibilidades que ofreca el sistema poltico era muy limitada para los grupos
nuevos surgidos de los sectores populares. En Colombia eran los partidos pol-
ticos, y no el estado, los encargados de cumplir la funcin de incorporar a los
sectores populares; pero los lderes regionales de los partidos tenan pocos incen-
tivos para incorporarlos. Lo que preocupaba a los lderes regionales era conser-
var el apoyo de electorados reducidos que eran lo bastante grandes como para
obtener mayoras electorales mediante un flujo continuo de patronazgo. El go-
bierno de coalicin consigui poner fin a la violencia entre los partidos tradicio-
nales en 1964, pero a estas alturas la violencia ya estaba adquiriendo una forma
nueva de base clasista.
El rgimen del Frente Nacional se consolid debido a la inexistencia de agu-
das diferencias entre los partidos en lo que se refera a la poltica econmica.
A partir del decenio de 1950 los partidos compartieron un moderado nacionalismo
econmico que se manifest en la formacin y la lnea de conducta de empre-
sas pblicas tales como la compaa petrolera Empresa Colombiana de Petrleos
(ECOPETROL) creada al expirar en 1952 la concesin privada De Mares que
tena la Tropical Oil, el complejo de fabricacin de hierro y acero Aceras Paz
del Ro en Boyac y la Flota Mercante Grancolombiana, ninguna de las cuales se
planific como monopolio del estado. Ambos partidos polticos tardaron en apren-
der que las empresas de este tipo suponen requisitos de escala que superan los
lmites del mercado nacional y que no son competitivas en el plano internacional.
Se absorbi de forma ms plena la leccin de otro proyecto del IFI, las Forjas
de Colombia, que a partir de rhediados del decenio de 1960 fue el principal pro-
216 HISTORIA DE AMRICA LATINA
veedor de fundiciones para la industria metalrgica. Imbuidos de la mentalidad
industrialista y estatista asociada con la Comisin Econmica para Amrica La-
tina de la ONU (ECLA/CEPAL), tanto conservadores como liberales se entusias-
maron con la planificacin y la poltica agrcola qued relegada a segundo trmi-
no en sus prioridades econmicas excepto durante un breve perodo a finales de
los aos sesenta. Al mismo tiempo, tanto los conservadores como los liberales
adoptaron una actitud generalmente complaciente ante las empresas petroleras ex-
tranjeras. Su prioridad era asegurar que los precios fuesen bajos, principalmente
porque el petrleo y los productos derivados del mismo eran importantsimos
tanto para la industria como para el transporte en un pas donde los elevados
costes de este ltimo frenaban el crecimiento del mercado interior. En el caso del
carbn se seguan las mismas lneas generales; y en la poltica fiscal imperaba
el consenso entre los dos partidos.
El rgimen de Rojas Pinilla (1953-1957) fue como una advertencia perma-
nente a la lite civil de los riesgos de la descomposicin interna, aunque la ofi-
cialidad del ejrcito no qued desacreditada, toda vez que la dictadura haba sido
relativamente benigna. A partir de 1958 una clase alta bastante homognea in-
cluy a los militares en el consenso gobernante. Abstenindose de fomentar la ri-
validad entre las diversas ramas de las fuerzas armadas y evitando hacer cosas
que provocaran un enfrentamiento entre civiles y militares, la coalicin tambin
resolvi el problema de las rencillas entre los militares y la polica insistiendo en
la superioridad del ejrcito al tiempo que procuraba que hubiera miembros de los
dos partidos en la polica nacional y mejoraba su paga, sus condiciones y su tec-
nologa.
A pesar de ello, de vez en cuando el faccionalismo que exista en el seno del
ejrcito aoraba a la superficie. Los oficiales partidarios de aplicar remedios ex-
clusivamente represivos a los problemas de la violencia rural y urbana chocaban
con los que preferan un mtodo conjunto cvico-militar que incluyera reformas
sociales y econmicas. Los gobiernos de coalicin recompensaban la lealtad a
la solucin bipartidista con la seguridad del empleo, con la mejora de la paga,
las pensiones y los beneficios marginales y el apoyo a la bsqueda de un mayor
profesionalismo, cuestiones que unan al conjunto de oficiales. Y los gobiernos
civiles respondan a las presiones favorables al aumento de los presupuestos mi-
litares para hacer frente a la insurgencia de la guerrilla, resistirse a la influencia
de la revolucin cubana y estar preparados para un posible conflicto con Venezue-
la a causa del petrleo martirnb o de la emigracin colombiana ilegal. Tambin
contribuy a garantizar la lealtad de los militares el funcionamiento del estado de
sitio. Esta medida era un instrumento flexible que poda aplicarse en los niveles
nacionales, departamental o municipal y permita al presidente y al gabinete go-
bernar por decreto sin consultar con el Congreso. Al amparo del estado de sitio
se impuso la justicia militar junto con la censura y restricciones de las libertades
de palabra, de reunin y de movimiento. Aunque el frecuente recurso al estado de
sitio tranquilizaba a algunos soldados que decan que las limitaciones jurdicas les
impedan reducir la violencia, algunos oficiales expresaron su alarma ante el he-
cho de que la lite civil utilizara el estado de sitio para desviar hacia el ejrcito
la responsabilidad de su mala gestin.
La escala y la intensidad de la intervencin de los militares en la poltica co-
lombiana no podan compararse con las que se daban en el Cono Sur. Esto se deba
COLOMBIA, 1958-f. 199() 217
en parte a la elasticidad del sistema civil y a la fuerza de los sentimientos cons-
titucionales en el ejrcito. Pero tambin era debido a que surgieron pocos pretex-
tos para apoderarse del control total. Los partidos de izquierdas no eran fuertes,
los niveles de movilizacin obrera eran bajos, no haba hiperinflacin y el sector
privado no quera poner en peligro los beneficios obtenidos de la coalicin bus-
cando alianzas con oficiales disidentes.
La coalicin del Frente Nacional permiti un renacer del sindicalismo. La
Confederacin de Trabajadores de Colombia (CTC), despojada de su ala radical,
renaci en 1958-1959 sin alarmar a los intereses del capital; y la progresiva lai-
cizacin de la Unin de Trabajadores Colombianos (UTC) signific que los libe-
rales dejaron de temerla como potencial milicia clerical. El primer gobierno del
Frente Nacional, encabezado por Lleras Camargo, hizo concesiones limitadas a
los trabajadores urbanos, pero tambin introdujo un reglamento que daba a las
principales confederaciones escaso papel en las negociaciones salariales y, po-
cos recursos para ayudar a los sindicatos afiliados a ellas. Debido a ello quiz,
en 1975 slo el 17 por 100 de los trabajadores asalariados estaban afiliados a al-
gn sindicato. Incluso en los sectores ms sindicalizados las manufacturas, los
servicios pblicos y los transportes, las tasas de afiliacin no superaban el
40 por 100. Este bajo nivel caba atribuirlo tanto al lento crecimiento de un pro-
letariado urbano como al carcter modesto de la inflacin: el 8 por 100 anual
entre 1950 y 1960; el 10 por 100 entre 1960 y 1970. En los decenios de 1970
y 1980 el crecimiento del sindicalismo legtimo se vio obstaculizado por el ta-
mao del sector informal, la imposibilidad de captar afiliados en las zonas que
eran escenarios de la guerra de guerrilla, la intimidacin derechista y la disensin
interior en los sindicatos. A pesar de la inflacin en los aos setenta que super
el 20 por 100 anual, y la depresin de los salarios reales, la CTC y la UTC no
consiguieron atraer a los trabajadores; eran claros instrumentos de la gestin es-
tatal en vez de dar cuerpo a autnticas aspiraciones de la clase trabajadora. En el
decenio de 1970 crecieron nuevas confederaciones sindicales que mostraban una
actitud ms combativa, a la vez que el aumento de la inflacin influa en el n-
mero, la intensidad y la duracin de las huelgas. Los mayores ndices de militan-
cia se daban entre los trabajadores del sector pblico, en campos de actividad
econmica estratgica por ejemplo, la industria del petrleo que se encon-
traban geogrficamente aisladas, de tal modo que los trabajadores sentan una
intensa correspondencia entre el lugar de trabajo y la comunidad. Los sindicatos
de trabajadores urbanos y de los grupos de clase media maestros de escuela,
empleados de banca, mdicos se volvieron ms combativos y recurrieron a di-
versas formas de protesta, la ms importante y violenta de las cuales fue la huelga
cvica (el paro cvico) provocada por los incrementos de las tarifas de los ser-
vicios bsicos (agua, electricidad y transporte). Pero, en su mayor parte, debido
a la debilidad sindical, la hostilidad de los patronos privados se centr en la legis-
lacin laboral, especialmente las deficiencias de los tribunales de arbitraje vin-
culante que se crearon en 1966, en lugar de en el activismo sindical. No obstan-
te, los lderes sindicales empezaron a hablar ms enrgicamente de una amplia
variedad de asuntos. En el decenio de 1960 se haban limitado a las negociacio-
nes colectivas en las empresas, pero a principios de 1970 comenzaron a expresar
opiniones sobre la poltica macroeconmica y social y sobre los servicios pbli-
cos, y a finales del mismo decenio empezaron a tomar parte en el debate sobre
218 HISTORIA DE AMERICA LATINA
la poltica industrial, la financiera y la del comercio exterior (aunque no sobre la
agraria y la fiscal).
Los grupos de intereses, especialmente la Federacin Nacional de Cafeteros
(FEDECAF) y la Asociacin Nacional de Industriales (ANDI), desempearon
un papel central dentro de un estado liberal pragmtico que absorba rasgos del
keynesianismo y el corporativismo. El sector privado fue incorporado por me-
dio de los consejos de administracin de los bancos pblicos, las comisiones
que determinaban la poltica monetaria y cambiarla, la de comercio exterior, la
de precios y la salarial. Los grupos de intereses eran partidarios de la planifica-
cin en campos tales como el crdito y los incentivos fiscales, pero no lo eran
cuando significaba ms intervencin. La influencia de estos grupos durante todo
el perodo vari segn los sectores, el tamao, la regin y el nivel de compe-
tencia tcnica. Aunque en el perodo posterior a 1958 se registr el crecimiento
de la empresa y la intervencin estatales, junto con la planificacin econmica y
la aparicin de una lite tecnocrtica, la eficiencia continu vindose perjudica-
da por la corrupcin y por un sesgo ms amplio a favor de los grupos de intere-
ses poderosos, lo cual desacredit al estado. Luego, en el decenio de 1980, la
crisis del estado se volvi endmica. De hecho, tanto la eficacia como la legiti-
midad del estado quedaron en entredicho debido al problema de la inseguridad,
que fue fruto del trfico de narcticos, la actividad de la guerrilla, la violencia
paramilitar y la delincuencia organizada. El conjunto de estos factores merm
la administracin de justicia y puso de relieve la falta de un moderno sistema
policial.
La parcialidad a favor de las asociaciones de productores fue objeto de s-
peros ataques por parte de fuerzas situadas fuera del Frente Nacional, en particular
a partir de los primeros aos setenta. Sin embargo, tales movimientos no lograron
unirse durante perodos ms o menos largos y el rgimen del Frente Nacional y
el sistema estatal que naci de l resultaron ser especialmente estables a pesar
de que no supieron poner fin a la violencia social y poltica. Esto no fue menos
caracterstico de los aos ochenta que de los cincuenta y como tal atena toda ce-
lebracin de la capacidad de resistencia de las formas de gobierno constitucio-
nales durante unos aos en que la mayora de los dems pases latinoamericanos
sufrieron regmenes dictatoriales. Desde luego, el mantenimiento del gobierno civil
en tales circunstancias puede explicarse en parte basndose en las buenas rela-
ciones que la lite gobemantN^ostena con Washington, as como en el hecho de
que Colombia ocupaba un lugar poco relevante en la escena internacional y pro-
duca pocas mercancas estratgicas. Con todo, ni la falta de intervencin extema
ni la poltica favorable de los Estados Unidos y de los organismos econmicos
multilaterales explican las peculiaridades de la trayectoria poltica del pas. Esta se
vio determinada principalmente por la capacidad del acuerdo de coalicin de 1958
de seguir cumpliendo los pactos de los sectores dominantes y de superar una se-
rie de amenazas que se cernieron sobre el orden social.
COLOMBIA, 1958-f. 1990 219
LA CONSOLIDACIN DE LA COALICIN DEL FRENTE NACIONAL, 1958-1966
El gobierno de coalicin de Lleras Camargo (1958-1962) disfrut de una
variedad de opciones ms amplia que las coaliciones de 1930 y 1946 y consigui
reducir el nivel de rivalidad entre los partidos. Sin embargo, el Frente Nacional
tambin aviv el faccionalismo, ya que la rivalidad se desvi ahora hacia las pug-
nas por obtener una mayora de los cargos asignados a cada partido. De hecho, en
el momento de formarse, la coalicin se vio amenazada tanto por el faccionalismo
en el seno del Partido Conservador una faccin minoritaria que se resista a per-
der lo ganado desde 1946 haba presentado un candidato disidente contra Lleras
Camargo como por la disensin entre los liberales. Los liberales que abandona-
ron su partido crearon el Movimiento de Recuperacin Liberal (MRL), que luego
fue rebautizado con el nombre de Movimiento Revolucionario Liberal a causa del
entusiasmo que inspiraba la revolucin cubana. Al frente del MRL se encontraba
el hijo del presidente Alfonso Lpez Pumarejo, Alfonso Lpez Michelsen, que se
gan partidarios con consignas tales como Pasajeros de la revolucin, favor pa-
sar a bordo. Observando la influencia de la revolucin cubana en la generacin
joven, la nueva organizacin se dedic a cortejar a los liberales que eran hostiles
a la coalicin con sus antiguos adversarios y adopt una poltica ms radical y
ambigua en su actitud ante la propiedad que la del gobierno. Alcanzando el
apogeo de su influencia en 1962, el MRL (disuelto en 1967) absorbi a algunos
lderes guerrilleros y de bandidos en la corriente principal de la poltica y preser-
v la mstica liberal ante la poltica de coalicin del Frente Nacional.
El gobierno Lleras Camargo concentr sus iniciativas en los campos donde
era ms fcil obtener el consenso de la lite. Transform un consejo asesor de la
planificacin fundado en 1949 en un departamento de planificacin de gran al-
cance que ampli el acceso a la informacin econmica, mejor la toma de deci-
siones e hizo de mediador ante el capital extranjero y los organismos interna-
cionales. El gobierno introdujo un programa coherente de colonizacin, transporte
y empleo en las regiones donde la violencia era ms grave. Durante un tiempo la
violencia disminuy, pero nacieron nuevas frustraciones entre los campesinos
que, al reclamar sus propiedades, se encontraron con pleitos ineficientes y costo-
sos. Esto engendr ms conflictos y el gobierno Lleras Camargo respondi a ellos
acelerando los planes de una modesta reforma agraria que sera administrada por
un nuevo organismo, el Instituto Colombiano de Reforma Agraria (INCORA). El
objetivo del INCORA consista en restaurar la estabilidad rural y ampliar el abas-
tecimiento de alimentos a las ciudades acelerando la distribucin de tierras pbli-
cas en zonas de colonizacin y redistribuyendo la tierra en los latifundios impro-
ductivos, consolidando minifundios en unidades viables y extendiendo el crdito
rural por medio de un nuevo banco cooperativo. Era un programa poco ambi-
cioso, pero la derecha lo critic por considerarlo un ataque a la santidad de la
propiedad privada y la izquierda porque lo juzg insuficiente y demaggico.
El gobierno tambin procur pacificar el campo por medio de la Accin
Comunal (AC), que patrocinaba programas comunitarios de ayuda propia basados
en los recursos locales y reforzados con fondos nacionales e internacionales reu-
nidos por los organismos centrales. La AC permiti a la coalicin convencer a los
Estados Unidos de su compromiso con una ideologa de mejoramiento por medio
220 HISTORIA DE AMERICA LATINA
del esfuerzo propio, as como consolidar los vnculos con lites municipales cuyo
apoyo tena a raya al radicalismo campesino. Pero cualquier beneficio de la AC
que llegara al campesinado era estrictamente modesto. Que los campesinos con-
tinuaban sintindose descontentos lo demostraban las invasiones de tierras que a
veces eran organizadas por la izquierda y a menudo por activistas defraudados de
la Federacin Agraria Nacional (FANAL), organizacin campesina centrista fun-
dada en 1946, afiliada a la UTC y relacionada con los conservadores.
La tendencia global de la poltica de Lleras Camargo mereci la aprobacin
de los Estados Unidos, que cortej a la coalicin por considerarla un gobierno re-
formista y democrtico. (Durante el decenio de 1960 Colombia ocupara el segun-
do lugar entre los pases latinoamericanos que recibieron ayuda econmica de los
Estados Unidos y el quinto lugar entre los que recibieron ayuda militar.) El gobier-
no Lleras Camargo fue el primero de Amrica Latina que respondi a la Alianza
para el Progreso y puso en marcha un plan de desarrollo de diez aos (1961-1970)
que se ajustaba a los requisitos estadounidenses: reforma agraria, orden fiscal, es-
tabilidad monetaria e instrumentos de control apropiados. Lleras, que comparta
el liberalismo exuberante de la administracin Kennedy, acogi con los brazos
abiertos a los equipos norteamericanos que llegaron para cooperar con los orga-
nismos nacionales, y Colombia fue presentada como ejemplo de los beneficios de
la Alianza.
En 1962 la coalicin ya haba recogido los frutos de la impaciencia que la
ideologa inspiraba a los pragmticos, de la disposicin a hacer hincapi en los
puntos de inters comn entre los partidos y de una prudente poltica de creci-
miento inducido por las exportaciones combinado con el incremento de las in-
versiones extranjeras y cierta expansin de las manufacturas. Los conservadores
se deshicieron de los residuos de identificacin con el franquismo y en su lugar
adoptaron un lenguaje democristiano ms aceptable, y se resignaron a cierto grado
de cambio social patrocinado por el estado y con la utilizacin de la ayuda exte-
rior para promover objetivos relacionados con la seguridad. Mientras tanto, los
lderes liberales contenan las aspiraciones radicales dentro del partido y limitaban
la influencia de los sindicatos. As pues, la coalicin fue lo bastante firme como
para asegurar la transicin del poder de un presidente liberal y otro conservador.
En 1962 Guillermo Len Valencia gan las elecciones presidenciales como
candidato del Frente Nacional ccm 1.636.000 votos contra los 626.000 que obtuvo
el MRL y los 309.000 de una candidatura formada por conservadores disidentes.
Valencia sigui ms o menos la misma poltica que Lleras Camargo. Hbil en el
acomodamiento, despleg un dominio de los pequeos detalles polticos que
reconcili a las facciones conservadoras rivales. Sin embargo, no demostr po-
seer el mismo talento para la gestin econmica. Una mezcla de recesin indus-
trial, inflacin (un aumento del 18 por 100 en el ndice del coste de la vida para
los trabajadores bogotanos en la primera mitad de 1963) y paro creciente anunci
un incremento de la agitacin urbana y una radicalizacin de las confederaciones
sindicales. Temeroso detjue la clase media urbana abandonara la coalicin. Valen-
cia aplast decisivamente una serie de huelgas. Esta brutalidad inesperada hizo que
los sindicatos se pusieran a la defensiva y tranquiliz a la clase alta, que apoy
una reorganizacin de los ministerios y entes econmicos del estado. Las asocia-
ciones de productores asumieron un papel indispensable en la mediacin entire los
COLOMBIA, 1958-t. 1990 221
intereses contrapuestos y alcanzaron un consenso que mitig el golpe de un pro-
grama de estabilizacin y una devaluacin.
La principal amenaza que se cerna sobre el gobierno de coalicin provino de
la Alianza Popular (ANAPO), formada en 1961 por el ex presidente Rojas Pini-
lla. Presentndose como poltico civil deseoso de ser elegido constitucionalmente.
Rojas Pinilla tranquiliz al gobierno distancindose de las conspiraciones mili-
tares. La ANAPO atrajo tanto a conservadores como a liberales desencantados
con el Frente Nacional. En el decenio de 1960 obtuvo ms votos conservadores
que liberales, tanto porque Rojas Pinilla, en sus tiempos de presidente, haba dado
entrada a pocos liberales en la burocracia, como porque los liberales disidentes
todava se sentan atrados hacia el MRL. Entre 1962 y 1970 la ANAPO edific
una organizacin eficiente, con una compleja red de organizaciones de barrio, por
medio de la venta de carnets de afiliado, concentraciones de masas y escuelas de
formacin del partido. La ANAPO incluso import un sistema CARDEX de los
Estados Unidos para seguir los movimientos de sus miembros y ampli su capa-
cidad de presentar listas electorales de siete departamentos en 1964 a dieciocho
en 1970.
La ANAPO se present como portavoz de los desposedos y se puso a cons-
truir una coalicin de base amplia unida de todos los excluidos del poder. Su xi-
to fue notable entre los jvenes y la clase media baja de las ciudades, a quienes
prometi oportunidades de avanzar profesionalmente. Hizo la corte a quienes se
haban beneficiado del patronazgo rojista entre 1953 y 1957, a pequeos nego-
ciantes que pasaban apuros por falta de crditos, y a un amplio espectro de la
sociedad que vea con alarma cmo la inflacin iba erosionando sus pequeos
ahorros. Abarcaba gentes de diversos orgenes sociales que criticaban al gobierno:
habitantes de los barrios bajos y migrantes del campo; maestros de escuela, que a
menudo pasaban largos perodos sin cobrar; terratenientes costeos que se quejaban
de favoritismo oficial para con los departamentos andinos; sacerdotes radicales
e intelectuales socialistas de Bogot, que queran empujar a la ANAPO hacia la
izquierda, y conservadores clericales de Boyac, que queran virar hacia la de-
recha. La ANAPO se convirti as en el rival principal de la coalicin gobernante
antes de 1966, fecha en que una de sus figuras poco importantes obtuvo un im-
presionante 28 por 100 de los votos en las elecciones presidenciales. Sometida al
hostigamiento local hasta 1966, a nivel nacional la ANAPO era tratada con pru-
dente tolerancia, porque el Frente Nacional estaba seguro de poder derrotarla
y porque su existencia era til por confirmar la legitimidad democrtica del
rgimen.
Una segunda amenaza eran las guerrillas rurales. Algunas de ellas, fundadas
como grupos de defensa propia durante la violencia, haban depuesto las armas des-
pus de que les prometieran que se reconoceran sus agravios con la restauracin
de la normalidad. Otras existan an y argan que el pacto entre liberales y
conservadores traicionaba sus compromisos ideolgicos y sus intereses de clase.
Sin embargo, no representaban una amenaza seria para la supervivencia del go-
bierno porque padecan una financiacin deficiente, fragmentacin geogrfica y
rivalidades internas. Las guerrillas slo llegaron a tener influencia transitoria en
varias zonas dispersas, aunque instauraron el control permanente en las repbli-
cas independientes de Marquetalia, El Pato, Riochiquito y Guayabeno, que los
propios guerrilleros calificaban de zonas de autodefensa campesina. Estos logros
222 HISTORIA DE AMERICA LATINA
fueron tiles para generar publicidad internacional para su causa, pero tambin ago-
taron sus limitados recursos. Una campaa del ejrcito para demoler las rep-
blicas independientes y poner fin al desembarco de la soberana nacional cul-
min en un ataque por aire y por tierra contra Marquetalia en 1964-1965.
La respuesta del Partido Comunista a la actividad de las guerrillas fue ambi-
gua. La rivalidad entre los lderes pro soviticos y los pro chinos fue la causa de
que fracasaran los intentos de aumentar su influencia, y el Dcimo Congreso del
Partido (1965) estaba demasiado preocupado por el cisma del Comunismo Inter-
nacional para sacar provecho de las crisis nacionales. Una de las facciones, que
tema perder el apoyo sovitico, defendi la tesis de que an no haban cristali-
zado las condiciones para la lucha armada a cargo del proletariado urbano. Pero una
faccin rival pretenda afianzar los lazos con las guerrillas, porque tema que, de no
hacerlo, el partido se quedase sin un eficaz movimiento juvenil. Despus del en-
cuentro de partidos comunistas latinoamericanos celebrado en La Habana en 1964,
la postura oficial del partido consisti en adoptar dos caminos simultneos ha-
cia el socialismo, el uso de todas las formas de lucha, violentas o legales, contra
la burguesa. No obstante, algunos lderes de las guerrillas vieron en este cambio
de actitud una muestra de inconsecuencia y oportunismo y atacaron la falta de
compromiso revolucionario del partido, cuyas vacilaciones, segn argyeron, lle-
naban de confusin a las masas potencialmente revolucionarias y obstaculizaban
la accin eficaz. Mientras tanto, la coalicin gobernante permita frecuentemente
que el partido actuase sin disimulo, ya que as poda vigilar de cerca las acti-
vidades comunistas, desacreditaba las afirmaciones de los comunistas en el sen-
tido de que eran perseguidos y dejaba que el partido malgastara recursos en un
semanario cuyos efectos quedaban circunscritos a los ya convencidos.
Una tercera amenaza para el gobierno Valencia sali del seno del estamento
militar. Las relaciones entre civiles y militares se hicieron tensas cuando se eli-
gi al general Alfredo Ruiz Novoa para que ocupase el puesto de ministro de
Guerra. Los oficiales de alta graduacin se enfadaron al ver que Valencia rompa
el precedente y seleccionaba un oficial que slo ocupaba el tercer lugar en la je-
rarqua militar, a la vez que la corriente autoritaria se mostraba hostil al Plan
Lazo que Ruiz present en 1963, ya que inclua programas de desarrollo civil en
la campaa contra los insurgentes. Ruiz pensaba crear unidades ofensivas semiau-
tnomas y grupos mviles que se encargaran de recoger y analizar informacin
y adquiriesen un conocimiento^ntimo del terreno antes de atacar a los rebeldes. La
accin militar iba seguida luego de accin civil con el fin de asegurarse del apoyo
de los campesinos: la distribucin de alimentos, la construccin de carreteras y es-
cuelas y el abastecimiento de agua potable, la asistencia mdica y otras cosas, en
las cuales la organizacin caritativa CARE jug un papel importante.
Ruiz, por su parte, se enemist con varios segmentos de la lite civil al con-
denar su resistencia a los cambios estructurales, acusarles de explotar a la clase
trabajadora urbana y pedir un papel ms amplio para los militares en el conjunto
de la sociedad. Irrit a sus colegas del gabinete insistiendo pblicamente en que se
acelerase la reforma agraria con el fin de fortalecer los programas de accin cvico-
militar y obligar a los terratenientes a dedicar tierra de ganadera extensiva a la
produccin intensiva de alimentos. Convencido de que las fuerzas armadas po-
sean habilidades tecnolgicas y de gestin que escaseaba en el dominio civil,
Ruiz present el ejrcito como punta de lanza de un programa de desarrollo.
COLOMBIA. 1958-c. 1990 223
Estas iniciativas unieron a la derecha civil, que argy que Ruiz no persegua
resueltamente a las guerrillas, con los liberales progresistas, que opinaban que el
general era una amenaza para la candidatura de Lleras Restrepo en 1966. Sin em-
bargo, hasta 1966, cuando se vio empujado a enfrentarse personalmente con Ruiz
por haber simpatizado en pblico con una huelga de la UTC, Valencia destituy
a Ruiz en medio de rumores de inminente golpe de estado.
Menores eran los problemas que planteaba la agitacin estudiantil, que tuvo
lugar con un trasfondo de rpida expansin universitaria. Los recursos no consi-
guieron seguir el ritmo de crecimiento de la poblacin estudiantil: entre 1945
y 1968 el nmero de matriculados se multiplic por nueve y alcanz los 28.000
en 1968. La proporcin de estudiantes que asistan a la Universidad Nacional cay
del 46 por 100 en 1939 al 19 por 100 en 1968, lo cual caus alarma por ser seal
de una tendencia a privatizar la educacin superior, ya que el contenido de la en-
seanza de las universidades privadas estaba ms de acuerdo con las necesidades
de desarrollo, o al menos eso se crea y, por ende, con los empleos remunerativos
para los ttulos. Los asuntos internos autonoma, cogobiemo, poltica de admi-
siones y reforma del plan de estudios se debatieron febrilmente junto con otras
cuestiones nacionales. Algunos profesores recordaban a Maritegui y al movi-
miento reformista de las universidades del decenio de 1920, en el cual haba des-
tacado el lder liberal Carlos Lleras Restrepo. Pero los estudiantes del decenio de
1960 estaban ms radicalizados por obra de los activistas locales y los ejemplos
internacionales del momento, especialmente la revolucin cubana y los sucesos de
1968 en Pars y Ciudad de Mxico. A veces la protesta daba paso a la violencia y
la nica forma de sofocar sta era cerrando la Universidad Nacional durante lar-
gos perodos. El radicalismo de los estudiantes no adquiri un mpetu sostenido,
ya que la composicin del estudiantado cambiaba de modo constante y el van-
guardismo ultraizquierdista imperante proclamaba una alianza entre estudiantes,
trabajadores y campesinos que estaba divorciada de la realidad. A corto plazo, el
activismo estudiantil persuadi a los partidos polticos de redoblar sus esfuerzos
para reclutar seguidores. Ms adelante los titulados activistas de los aos sesenta
pondran su experiencia al servicio de movimientos cvicos.
Otro motivo de preocupaciones para el gobierno era el Frente Unido, grupo
izquierdista catlico integrado por estudiantes, sindicatos y jvenes profesionales
laicos. Entre sus lderes se contaba el carismtico sacerdote de clase alta Camilo
Torres, que era capelln de la Universidad Nacional y cofundador de su departa-
mento de sociologa. Partidario del control de la natalidad, del divorcio y de la
expropiacin sin compensacin, se llev luego una desilusin con el gradualismo
reformista y acept la idea de que el marxismo y la violencia revolucionaria eran
imperativos cristianos. Esta decisin precipit su separacin oficial de la Iglesia
por parte del cardenal Luis Concha, que conden sus argumentos afirmando que
la Iglesia poda tomar parte en una revolucin slo en el caso de que existiera
una tirana absoluta. En 1967 Torres fue muerto cuando combata al lado de las
guerrilla revolucionarias en Santander.
La Iglesia, que en 1958 vio reafirmado su privilegiado estatuto constitucional,
tenda a la neutralidad poltica (excepto en casos especiales como el divorcio y la
anticoncepcin) y a la promocin de la labor asistencial, en conjuncin con or-
ganizaciones de caridad catlicas e internacionales y organismos de beneficencia
como, por ejemplo, CARITAS. Sin embargo, los obispos eran atacados por apo-
224 HISTORIA DE AMRICA LATINA
yar el estado de cosas por una minora ruidosa de clrigos jvenes que, bajo la
influencia de la democracia cristiana, el Concilio Vaticano Segundo y la revolucin
cubana, instaban a adoptar actitudes vigorosas ante los problemas sociales y eco-
nmicos. Educados a menudo en las ciencias sociales en Europa (esfjecialmcntc
en Lovaina) y en los Estados Unidos, estos clrigos rechazaban el planteamiento
jurdico de la Universidad Gregoriana y la teologa conservadora que aplauda los
mritos de la resignacin y la colaboracin entre las clases. En vez de ello, crean
que el conflicto de clases era necesario para remediar las desigualdades de riqueza
contrarias a la enseanza catlica. Los sacerdotes radicales argan que la secu-
larizacin podra detenerse slo si la Iglesia se situaba de todo corazn en la
vanguardia del cambio social y entablaba el dilogo con los marxistas y el dilo-
go ecumnico con los protestantes.
A pesar del desafo de estos clrigos, los obispos conservadores siguieron
constituyendo una mayora imbatible, retuvieron en su poder el control del Secre-
tariado Permanente de la Conferencia Episcopal Colombiana, que publicaba cartas
pastorales con destino al consumo nacional y buscaron nuevas formas de gestin
para estar ms al alcance de los laicos. Negando el acceso a los pulpitos a lderes
radicales internacionales como Dom Helder Cmara, arzobispo de Recife, los
lderes conservadores bendijeron la expulsin de sacerdotes extranjeros radicales
y se esforzaron por reducir al mnimo los efectos de los rasgos radicales de la Se-
gunda Conferencia General de Obispos Latinoamericanos (Conferencia Episcopal
Latinoamericana CELAM) celebrada en Medelln en 1968. Cuando los obis-
pos colombianos se reagruparon y se colocaron en la vanguardia continental de
la contraofensiva conservadora que culmin en la ascendencia derechista en la
tercera conferencia de la CELAM, celebrada en Puebla en 1979, muchos clrigos
radicales abandonaron la Iglesia para dedicarse a ocupaciones laicas.
REFORMA Y RESISTENCIA, 1966-1974
En las elecciones de 1966 el Frente Nacional, cuyo candidato, Carlos Lleras
Restrepo, primo de Lleras Camargo, obtuvo 1.639.000 votos contra los 519.000 del
candidato anapista, los 352.000 del MRL y los 334.000 de un conservador disi-
dente. Lleras Restrepo, que era slo el segundo presidente liberal desde 1946,
restaur el mpetu del Frente Nacional con un programa ambicioso que combina-
ba la bsqueda del crecimiento econmico con concesiones al bienestar social y
ampliaba la participacin poltica. Recurriendo a su experiencia en la poltica na-
cional y regional, en el comercio del caf, en la banca y en el periodismo, y adap-
tando un estilo fuertemente presidencial. Lleras Restrepo ensanch el alcance de
los entes descentralizados del estado, aisl algunas decisiones de poltica eco-
nmica de la poltica de partidos y aument la capacidad del estado en la planifi-
cacin, la regulacin y la inversin con el fin de satisfacer los requisitos de efi-
ciencia exigida por los organismos. En 1968 Lleras introdujo una reforma cons-
titucional que daba al ejecutivo mayor poder para configurar las leyes relativas
al gasto piblico, las exenciones fiscales, la provisin de servicios pblicos y los
planes de obras pblicas. Tambin permita al presidente intervenir en el Banco
Central y en el manejo de los ahorros y las inversiones privadas; y le autorizaba
a decretar una emergencia econmica durante un mximo de noventa das al
COLOMBIA, 1958-f. 199() 225
ao en el transcurso de los cuales el ejecutivo tendra poderes especiales. La re-
forma tambin inclua medidas para reanudar la competencia poltica y la instau-
racin de un papel definido ms claramente para la presidencia y el Congreso
en las cuestiones econmicas.
Lleras Restrepo dio prioridad a la tarea de estabilizar la poltica cambiarla,
que haba sido errtica desde mediados del decenio de 1950 hasta 1967. La crisis
de la balanza de pagos en 1957 haba empujado a los organismos internaciona-
les de crdito y a poderosos grupios nacionales como FEDECAFE y los exporta-
dores privados de caf a presionar para que se llevara a cabo una devaluacin. Sin
embargo, tanto entonces como ms adelante esa respuesta choc con la resistencia
de alianzas especiales de importadores, industriales (que ejercieron presin por
medio de la ANDI, la Federacin de Metalrgicos FEDEMETAL y otros gru-
pos de intereses) y, por razones de prestigio, sectores del gobierno, la oposicin,
los sindicatos y otras secciones de la opinin pblica. La importancia del precio
del caf para la economa nacional fue la causa de que el problema de encontrar
el equilibrio entre los intereses de los exportadores, los importadores y el estado
se planteara repetidamente, no slo en trminos de gestin econmica, sino tam-
bin en relacin con el mantenimiento de la estabilidad poltica.
El Decreto de Ley 444 de 1967 adopt el tipo de cambio mvil como me-
canismo para evitar la devaluacin drstica. Por medio de la manipulacin ad-
ministrativa de los controles de la importacin y un sistema de tipos de cambio
mltiples para diferentes categoras de insumos importados. Lleras Restrepo logr
efectuar una devaluacin oculta, por lo que el prestigio de su gobierno no resul-
t perjudicado. Aunque la importancia que se concedi al decreto en aquellos
momentos fue un poco exagerada, no cabe duda de que permiti una gestin ms
estable y una reorientacin de la poltica para fomentar nuevas exportaciones
a dos mercados principales, los Estados Unidos y los pases andinos. En el dece-
nio de 1970 la relativa estabilidad del tipo de cambio, el control monetario y la
recuperacin del sector del caf sostuvieron un supervit de la cuenta de capital
y una gran liquidez. Sin embargo, el Decreto Ley 444 por s solo no era sufi-
ciente para garantizar que las exportaciones colombianas pudiesen cosechar los
beneficios de un crecimiento del comercio internacional; de hecho, la parte del
mismo correspondiente a Colombia descendi.
Lleras Restrepo volvi a abrir el debate en tomo a la poltica agraria debido
a que la reforma muy limitada de 1961 y el fomento de las peticiones pacficas
no haban logrado poner fin a la violencia en muchas zonas agrcolas. Haba
violencia en regiones de migracin reciente como Caquet y el Magdalena me-
dio, donde los migrantes que pretendan restaurar una economa campesina se
encontraron con latifundios en expansin; y era evidente en los departamentos
andinos, donde grupos estables de campesinos pedan que los respaldaran con
crditos, precios y ayuda en la comercializacin, y los peones sin tierra queran
transformarse en campesinos. Los conflictos violentos eran frecuentes en las
zonas de latifundismo arraigado algunas partes de la costa del Caribe y los
Llanos Orientales donde los hacendados chocaban con los campesinos
arrendatarios y los cosecheros estacionales que subsistan con lo que cultivaban,
decididos a acabar con el poder de los terratenientes cuando eran amenazados
con el desahucio. Igualmente afectadas estaban las zonas de capitalismo agra-
rio, tales como las frtiles llanuras de las tierras bajas del valle del Cauca, Hui-
226 HISTORIA DE AMRICA LATINA
la, Tolima y otras partes de la costa del Caribe, donde los choques relacionados
con los salarios, las condiciones de trabajo y la seguridad del empleo empuja-
ron a los trabajadores rurales a buscar acceso a tierras para transformarse en cam-
pesinos.
Arguyendo que estos conflictos demostraban la urgente necesidad de tomar
medidas profundas. Lleras Restrepo insisti an ms que en la reforma de 1961
en que se redistribuyera la tierra que trabajaba los aparceros y los terrazgueros.
Respaldaba la va campesina, es decir, la creencia de que la produccin y la
productividad agrcolas podan elevarse estimulando la formacin de un sector di-
nmico integrado por pequeos agricultores a expensas del estancado sector de
los grandes terratenientes. A esta insistencia en la redistribucin la acompa el
nfasis en la diversificacin agraria, que pretenda reducir las importaciones de ar-
tculos alimenticios, y en la promocin por parte del estado de las organizaciones
campesinas de base. A partir de 1967 estas organizaciones se unieron en la Aso-
ciacin Nacional de Usuarios Campesinos (ANUC), cuyo objetivo era desviar la
protesta campesina hacia cauces pacficos y asegurar el flujo de informacin en-
tre el gobierno y el campesinado. En 1970 ya se deca que la ANUC contaba ms
de 1,5 millones de afiliados y llegaba al 30 por 100 de la poblacin rural, en par-
ticular a los colonos y los peones sin tierra de las regiones donde haba ms vi'^
lencia. Promotores de la Divisin de Organizacin Campesina del ministerio de
Agricultura organizaban seminarios para instruir a los campesinos en los dere-
chos sobre la tierra, fomentar el espritu de independencia contra los gamonales
y alentar las resistencia a las injusticias.
Por primera vez en la historia de Colombia los hacendados temieron una re-
volucin social lanzada por un movimiento agrarista de alcance nacional. Por
consiguiente, actuaron con resolucin contra la medida de Lleras Restrepo y sus
partidarios. La reforma provoc una oleada de desahucios por parte de los gran-
des terratenientes y choc con la resistencia de una alianza de liberales y conser-
vadores de derechas en el Congreso. FEDECAF exigi para el sector del caf
inmunidad de lo que, segn ella, eran los efectos destabilizadores que la redistribu-
cin de la tierra surtira en la produccin destinada a exportarse. De igual manera,
la reforma agraria fue diluida desde el principio y desde el interior del Instituto
Colombiano de Reforma Agraria (INCORA), en cuya direccin haba represen-
tantes de grupos agrarios comprometidos con los grandes terratenientes: la So-
ciedad de Agricultores de Coloih|)ia (SAC) y la Federacin de Ganaderos (FEDE-
GAN). Asimismo, el INCORA no estuvo a la altura de las tareas que el presidente
le impuso. No tena los fondos ni la competencia agrimensores suficientes,
buenos estudios catastrales, datos meteorolgicos apropiados, estudios del suelo
o informacin estadstica sobre el volumen y el valor de la produccin agrcola
que eran necesarios para funcionar bien.
Durante la presidencia de Lleras Restrepo un programa significativo de in-
dustrializacin y consolidacin del mercado nacional fue completado con pro-
puestas para crear un mercado comn integrado por Venezuela, Colombia, Ecua-
dor, Per, Bolivia y Chile. El Pacto Andino (sin Venezuela hasta 1973) se firm
en 1968 y tena su base en Lima. El objetivo principal del pacto era promover el
desarrollo capitalista patrocinado por el estado mediante el intercambio regional
de mercancas (el comercio con otros pases andinos representaba slo una pe-
COLOMBIA, l958-(. 1990 227
quena proporcin del comercio exterior total de cada uno de los pases miembros
al firmarse el pacto) y reafirmar cierto grado de autonoma econmica nacional
por medio de regulaciones que filtrasen las inversiones extranjeras. Arguyendo que
Colombia se beneficiara de la expansin del comercio con sus socios andinos
porque disfrutaba de una posicin delantera en la industria regional, los defen-
sores del mercado comn hacan hincapi en el potencial para el crecimiento
nacional en campos tales como la petroqumica y las materias primas para fabri-
car fibras artificiales. Tambin afirmaban que el pacto andino contena un marco
eficaz tanto para vigilar como para regular las inversiones extranjeras (especial-
mente la Decisin 24, que ordenaba a los pases miembros que adquiriesen
gradualmente la participacin mayoritaria en las empresas extranjeras) y la pro-
mocin de empresas conjuntas con transnacionales que hicieran posible la impor-
tacin de tecnologa sin abrogar el control econmico nacional. Tambin se arga
que la negociacin coordinada por parte de un grupo de pases era ms efica^ que
la que pudiera llevar a cabo un solo pas con poderosas compaas transnacio-
nales. Los que criticaban el pacto argumentaron que el crecimiento del comercio
regional que predecan sus defensores no se hizo realidad, en parte debido a los
problemas que caus la variedad de productos y en parte porque el mercado to-
dava era demasiado pequeo para que fueran posibles las economas de escala
significativas y los niveles eficientes de produccin. Otros fueron ms all en
sus crticas y afirmaron que el crecimiento limitado del comercio que poda atri-
buirse al pacto hubiera podido conseguirse por medio de acuerdos bilaterales de
cooperacin sin la carga de una burocracia costosa (y que quiz no responda a
nadie). A su juicio, los principales beneficiarios del pacto eran las empresas afi-
liadas y subsidiarias de las compaas transnacionales, las cuales, contando con
mayores recursos de capital y un conocimiento mejor de la regin en su conjun-
to que la empresa nacional, podan aprovecharse directamente de la rebaja de
los impuestos de importacin. Hasta los partidarios fervorosos del pacto recono-
can que su eficacia se haba visto reducida por los choques ideolgicos y por las
diferencias entre sus miembros acerca de las prioridades y el ritmo de la puesta
en prctica de decisiones de la mayor importancia.
A pesar del desagrado que les inspiraban sus medidas ms radicales, las cla-
ses alta y media apoyaban en general a Lleras Restrepo. Aprobaban la dureza con
la que haca frente a la agitacin laboral en las ciudades, su actitud en modo algu-
no complaciente ante el activismo estudiantil, su exigencia de un alto nivel tc-
nico de los ministros y los altos cargos y la imposicin del toque de queda cuan-
do los disturbios urbanos alcanzaron un punto mximo en 1970, justo despus de
las elecciones presidenciales.
Sin embargo, el gobierno no tuvo en cuenta el grado de resistencia que el pro-
grama de reforma encontrara dentro de la maquinaria del estado bipartidista; y si
bien cont con los efectos obstructivos de la inercia en los niveles intermedios
de la Administracin pblica y se vali de nuevas instituciones para dejar a un
lado las estructuras locales, cre nuevas incertidumbres en relacin con el lugar
donde residan el poder y la responsabilidad en las localidades. Al perder con-
fianza en s mismo, el gobierno se vio sacudido por las campaas que se hicieron
en el Congreso para denunciar la inmoralidad pblica, especialmente en el mi-
nisterio de Agricultura. La escala del descontento popular se reflej en los avan-
ces anapistas en los principales consejos municipales al celebrarse las elecciones
228 HISTORIA DE AMRICA LATINA
de mitad del mandato, la creciente influencia anapista en la AC, y la huelga ge-
neral de 1969, que fracas slo porque el gobierno aprovech hbilmente una
desavenencia entre la UTC y la CTC
La ANAPO se benefici de las dificultades que encontr Lleras Restrepo. La
imprecisin programtica fue til para la ANAPO, que ajust su llamamiento
a las necesidades populares inmediatas sin verse restringida por la ideologa. Se
form una coalicin en torno a la figura de Rojas Pinilla y su programa el
Declogo , que era en parte radical (participacin de los empleados en los
beneficios de las empresas, un programa de viviendas de bajo coste en las ciuda-
des y una reforma fiscal progresiva) y en parte conservador (oposicin explcita
a las medidas de control de natalidad y al proyecto de ley de divorcio, y pro-
puestas de reforma agraria de menor alcance que las de Lleras). Es probable que
la falta de un peridico nacional fuese una ventaja, toda vez que las divisiones
entre los anapistas no se airearon en pblico y la ANAPO pudo presentarse como
la vctima de la opresin oligrquica.
El programa que present Lleras Restrepo fue el primero de la historia de
Colombia que se basaba en una valoracin minuciosa y extensa de los problemas
nacionales. Sin embargo, no pudo ponerse en prctica en los cuatro aos de dura-
cin de un gobierno de coalicin, en el cual intereses hostiles a la poltica del go-
bierno participaban en la formulacin y la ejecucin de la misma. Lleras Restrepo
fue criticado porque casi provoc el derrumbamiento de la coalicin al no hacer
de la bsqueda del consenso su objetivo prioritario.
El candidato oficial del Frente Nacional en 1970, el conservador Misael Pas-
trana Borrero, se enfrent a dos adversarios que atraan votos conservadores: Rojas
Pinilla y Evaristo Sourdis, poderosa figura costea que obtuvo muchos votos anti-
bogotanos. A pesar de una campaa cara que, entre otras cosas, utiliz mucho la
televisin, Pastrana casi fue derrotado y gan por slo 41.000 votos de un total
de 4 millones. En una campaa dirigida por su hija Mara Eugenia, Rojas Pinilla
sac provecho del descontento popular ante el fracaso de la poltica llerista para
igualar la retrica redistributiva con la realidad. El margen de la derrota electoral
fue tan pequeo, que hubo que efectuar un recuento, despus del cual incluso los
adversarios de Rojas Pinilla reconocan en privado su creencia de que el fraude
en el ltimo momento haba sido la nica causa de la victoria del Frente Nacio-
nal. Un grupo de militares anapistas trat de dar un golpe que Lleras contrarres-
t con rapidez, posiblemente en coordinacin con Rojas Pinilla, presentndose
como un paladn de la paz que evit una guerra civil justificable disuadiendo a
los que proponan un levantamiento popular.
Pastrana, director de una importante empresa textil transnacional, era un pro-
tegido del presidente Mariano Ospina Prez (1946-1950) y estaba muy relacio-
nado con los Estados Unidos porque haba sido embajador en Washington. Los
liberales consideraban que Pastrana era aceptable, en parte porque era un admi-
nistrador con experiencia que haba orquestado hbilmente la reforma constitu-
cional en su paso por el Congreso en 1968 y en parte porque quera promover los
intereses capitalistas con independencia de su afiliacin poltica ms que asegurar
una victoria conservadora en 1974 (fecha en que expiraran los acuerdos entre los
dos partidos). Pastrana tambin puso cuidado en retener la retrica reformista de
Lleras. La sustancia de la poltica, sin embargo, cambi de forma considerable-
COLOMBIA, 1958-c. 1990 229
mente. La eleccin de altos cargos por parte del nuevo presidente anunci que se
reducira la intervencin del estado en el sector privado y se aumentara la repre-
sentacin de los intereses privados en el gobierno. Pastrana no dio marcha atrs
a la poltica llerista, pero la atenu. Para desempear altos cargos nombr a hom-
bres que sentan escaso entusiasmo por las reformas que tenan la obligacin de
ejecutar y con ello tuvo la seguridad de que el programa reformista perdera m-
petu. Despus de dar a una medida tiempo suficiente para que fracasara, el minis-
tro correspondiente anunciaba la retirada de la misma.
La poltica agraria es el campo en que esta pauta fue ms conspicua. A partir
de 1970-1972 la estrategia de la va terrateniente sustituy a la va campesi-
na, por medio de la cual el estado haba asumido el papel de gua en la agricul-
tura, movilizando el apoyo de los campesinos a una estrategia que haca hincapi
en la redistribucin y pasando a los grandes terratenientes algunos de los cos-
tes del desarrollo. En cambio, la va terrateniente asign ahora la responsabi-
lidad del crecimiento agrario a grandes capitalistas agrarios e hizo al estado res-
ponsable del control corporativista de un campesinado cada vez ms organizado
por medio de la cooptacin de sus elementos ms prsperos.
Desde el primer momento la reforma agraria se vio debilitada por la exclu-
sin de los campesinos y los pequeos productores de la toma de decisiones. Po-
dan aprovechar temporalmente las diferencias en el seno de la alianza llerista,
pero su capacidad de negociacin fue severamente restringida. Cuando el punto
mximo de la redistribucin de tierras se alcanz, en 1969-1971, el sector indus-
trial de la alianza llerista desert. Empezaba a resultar claro que la modernizacin
agraria era posible sin redistribucin de tierras al incrementar su produccin y su
productividad los grandes terratenientes, con lo cual demostraron que no consti-
tuan el obstculo al crecimiento capitalista que los burcratas reformistas afir-
maban que eran. El xito de la contraofensiva de los terratenientes lo consolid
el Pacto de Chicoral en 1972, en el cual la burocracia reformista capitul ante una
alianza de diputados del Congreso y terratenientes.
Radicalizada al ver que no se pona en prctica la reforma, una ANUC ms
politizada se escindi en dos alas: la Lnea Armenia, la ms conservadora, y la
Lnea Sincelejo, la ms radical. La Lnea Armenia de la ANUC mantuvo la posi-
cin general de la alianza llerista; pero la Lnea Sincelejo se convirti en el foco del
radicalismo rural y organiz ocupaciones de tierras (especialmente en los latifun-
dios de las regiones del Caribe y del Alto Magdalena), huelgas cvicas y boicots
de consumidores, campaas de desobediencia civil, y concert las presiones con
la colaboracin de clrigos comprensivos y burcratas descontentos del INCORA
destinadas a acelerar la redistribucin de tierras. Blanco de la hostilidad de los me-
dios de comunicacin especialmente cuando su marcha sobre Bogot en 1972
y de acusaciones rituales de ser una fuerza comunista y subversiva, la ANUC per-
di sus subvenciones oficiales y se vio excluida de las negociaciones importan-
tes sobre poltica agraria. El patronazgo, mientras tanto, se encauz por medio de
la AC, cuyos fondos satisfacan necesidades bsicas tales como escuelas y elec-
trificacin y se usaron para fragmentar el movimiento campesino ms amplio. De
cerca de 22.000 juntas de la AC que existan enl978, casi la mitad fueron crea-
das despus de 1970.
La Lnea Sincelejo de la ANUC nunca recuper su vitalidad y la oleada de
activismo campesino perdi fuerza. No cobr forma un movimiento agrarista
230 HISTORIA DE AMERICA LATINA
poderoso. Es probable que la razn ms importante de ello fuera la diversidad
interna de la ANUC, que impeda una conciencia de clase coherente. Colonos, pe-
queos comerciantes rurales, peones asalariados que trabajaban en grandes em-
presas agrcolas, minifundistas y peones sin tierra no tenan intereses y prioridades
comunes. El activismo de algunos de ellos disminuy al ver parcialmente satis-
fechas sus demandas; el de otros se agot a causa de las oportunidades de migrar
a Venezuela y a las fronteras de la marihuana. Las divisiones ideolgicas tambin
influyeron. Los pequeos agricultores vieron con malos ojos la posibilidad de
efectuar inmediatamente en Colombia una copia exacta de la revolucin china,
y de los trotskistas, que carecan de apoyo obrero pero abogaban por una alianza
revolucionaria de campesinos y obreros.
El cambio de la poltica agraria y, andando el tiempo, el fin de la redistribu-
cin de tierras en 1972 resultaron aceptables para la SAC y las federaciones pa-
tronales. Oponindose con vehemencia a las propuestas de 1969 para la tribu-
tacin progresiva de la tierra, la SAC haba enfrentado la amenaza de la va
campesina modernizndose. El gobierno promovi con entusiasmo la revolucin
verde, con prstamos a bajo inters de la AID para comprar fertilizantes, semi-
llas y tractores, prstamos que seran el complemento de los fondos privados y
pblicos locales. Aunque encontr el obstculo de los efectos inflacionarios de la
crisis del petrleo en 1973 en los fertilizantes e insecticidas basados en dicho
producto y esenciales para los nuevos hbridos de maz y trigo de gran rendi-
miento, la revolucin verde se apunt algunos xitos, especialmente en la pro-
duccin de arroz. Defendidos desde 1947 por la Federacin de Arroceros, los
productores de arroz en la costa del Caribe y en los Llanos respondieron tanto
a los incentivos para usar maquinaria y herbicida como a los programas de sos-
tenimiento de los precios pasando a cultivar nuevas variedades y doblando el ren-
dimiento medio de la tierra entre 1965 y 1975. Los precios del arroz cayeron de
forma considerable en relacin con los precios de otros artculos alimenticios, y
el arroz sustituira a las alubias en trminos de la ingestin calorfica en la dieta
colombiana.
La Administracin Pastrana propuso una importante reforma redistributiva.
Fue en el campo de la poltica urbana, que se haba visto descuidado durante
el debate en tomo a la reforma agraria. Observando cmo la ANAPO se haba
beneficiado de los defectuosos^rvicios urbanos, de la concentracin de las in-
versiones en la construccin de casas en los prsperos distritos residenciales de
clase alta y media alta y la intensificacin del antagonismo de clase, el ministro
de Desarrollo del gobierno Pastrana, redact un ambicioso programa de reforma
urbana para usarlo como instrumento para legitimar de nuevo la coalicin del
Frente Nacional. Su plan consista en reencauzar crditos hacia la construccin
de viviendas baratas para los grupos de renta baja, reducir los alquileres urbanos,
eliminar la especulacin con el suelo urbano y evitar que continuase la expansin
de las grandes ciudades, para lo cual el estado patrocinara el crecimiento de
ciudades medianas. Valencia anunci nuevos impuestos y reglas cuyo fin era
redistribuir la riqueza, hacer que sta pasara de los terratenientes urbanos a los
pobres, y rectificar las deficiencias de los servicios urbanos, as como un incre-
mento del papel del estado en la planificacin y provisin de viviendas para los
grupos de renta media y baja. Esto cay mal en el sector privado e impuls la for-
COLOMBIA, 1958-'. 1990 231
macin de una nueva alianza de la construccin urbana y los terratenientes con el
sector financiero. Valencia fue expulsado.
Este plan de reforma fue sustituido por las Cuatro Estrategias ideadas por
Lauchin Currie, jefe de la misin del Banco Mundial de haca ms de dos dece-
nios, que reafirmaba la primaca del sector privado. Atrevido e impresionante desde
el punto de vista tcnico, el programa era acentuadamente conservador en sus
efectos. Arguyendo que haba que acelerar la migracin del campo a la ciudad
con el fin de aumentar la proporcin de la poblacin dedicada a actividades pro-
ductivas, Currie identificaba la construccin urbana y la agricultura destinada a la
exportacin como los principales sectores de crecimiento. Insisti en que su ob-
jetivo global no era la provisin de viviendas de bajo coste, sino la expansin de
la demanda mediante la movilizacin y la redireccin de los recursos financieros
hacia la construccin urbana e inst a crear un fondo de ahorros y prstamos para
la construccin con tipos de inters ajustable. En 1974 funcionaba ya en Bogot la
Unidad de Poder Adquisitivo Constante (UPAC). Este sistema dio origen a un
auge de la construccin y un incremento del empleo, pero tambin tuvo conse-
cuencias inflacionarias, desvi crditos de la industria a la construccin, estimul
la migracin del campo a la ciudad, dio demasiada importancia a la construccin
urbana y pas por alto los embotellamientos que se registraban en el ramo de
la construccin.
El reformismo de Lleras Restrepo haba obligado a la guerrilla a ponerse a la
defensiva. Decidido a aclarar todava ms la distincin entre la izquierda evolu-
cionista y la izquierda revolucionaria, el presidente dijo que la relacin comercial
permanente con la Unin Sovitica dependa de que Mosc ejerciera su influen-
cia para cortar los vnculos entre el Partido Comunista y la guerrilla. Debido a
ello, muchos dieron por sentado que exista una conexin entre la restauracin de
las relaciones diplomticas sovitico-colombianas, la ruptura entre el Ejrcito
de Liberacin Nacional (ELN) y el Partido Comunista y el hecho de que en 1967
los comunistas cambiaran su poltica y afirmaran que no exista ninguna situacin
revolucionaria en Colombia. Asimismo, a finales del decenio de 1960 los guerri-
lleros menospreciaron el profesionalismo del ejrcito colombiano, que a esas
alturas tena ya mucha prctica en la guerra interna, los problemas que planteaba
el mantenimiento de lneas de abastecimiento de un lado a otro de los Andes y las
dificultades de ganarse la buena voluntad permanente del campesinado.
La contraofensiva conservadora bajo Pastrana reaviv la actividad de la guerri-
lla. Mientras que a principios del decenio de 1940 alzarse en armas y echarse
al monte se consideraba una costumbre cada en desuso, propia del siglo xix, sin
lugar en un orden poltico donde el cambio poda efectuarse democrticamente, a
principios de los aos sesenta la frustracin producida por el bipartidismo era tan
profunda, que, a pesar de los escasos resultados obtenidos despus de veinte aos
de accin armada, unirse a los guerrilleros no se consideraba totalmente irracional.
De hecho, subsistan cuatro grupos guerrilleros que diferan en sus respectivas
ideologas, estrategias y tcticas. El mayor y ms poderoso eran las Fuerzas Ar-
madas Revolucionarias de Colombia (FARC), capitaneadas por Manuel Marulanda
(Tirofijo). Exista la creencia general de que las FARC, que haban unido a gru-
pos dispersos de guerrilleros y bandidos de la violencia de mediados del decenio
de 1960 y ahora estaban integradas en gran parte por campesinos, se hallaban bajo
232 HISTORIA DE AMERICA LATINA
la gida de comunistas pro soviticos. El Ejrcito Popular de Liberacin (EPL),
grupo maosta ms pequeo que las FARC, se compona principalmente de profe-
sionales jvenes, estudiantes y peones asalariados rurales. El ELN, grupo castris-
ta fundado en Cuba en 1963-1964, lo formaban sobre todo profesionales jvenes
y estudiantes y abogaba por las doctrinas del foquismo popularizadas por Ernesto
Che Guevara; a este grupo perteneca Camilo Torres cuando muri en combate
en 1967. (El ELN adquirira notoriedad ms adelante al lanzar 124 ataques con-
tra instalaciones petroleras de propiedad nacional e internacional slo en 1985-
1987.) Un cuarto grupo, el Movimiento 19 de abril (M-19), naci de la indignacin
que caus en los anapistas su derrota fraudulenta en las elecciones de 1970 y se
presentaba como ala armada de la ANAPO, que lo repudi. El M-19 llev a cabo
acciones espectaculares, tales como el robo de cinco mil fusiles de un arsenal del
ejrcito y la toma de la embajada de la Repblica Dominicana durante una re-
cepcin a la que asistan el embajador de los Estados Unidos y el nuncio pontifi-
cio. Lanzadas con el fin de desmoralizar al ejrcito y perjudicar su prestigio, estas
acciones contribuyeron a reforzar la capacidad de resistencia del conjunto de la
guerrilla, que sobrevivi a un nuevo ataque contra las repblicas independientes
en 1973. Y en verdad que la capacidad de aguante de la guerrilla era notable; du-
rante gran parte del decenio de 1970 Colombia fue el nico pas sudamericano
donde hubo organizaciones guerrilleras en activo.
Los guerrilleros se ganaron mucho apoyo de los campesinos y los trabajado-
res rurales, especialmente a finales de los aos setenta, en la nueva zona bananera
de Urab, por ejemplo, a consecuencia del duro rgimen de trabajo; en Arauca, de-
bido a que la nueva riqueza producida por el petrleo de la regin no llegaba a los
sectores populares; y en el medio Magdalena, a causa de las arcaicas relaciones
laborales. Pero este apoyo no se observaba en todos los campos de las operacio-
nes de la guerrilla, y las visiones de una sociedad nueva se estropearon cuando la
violencia se volvi indiscriminada y perdi atractivo la idea romntica de la be-
lleza de una muerte juvenil en la lucha armada. Los pequeos agricultores y sus
aliados se vieron obligados a formar sus propias milicias, en algunas de las cua-
les, en el oeste de Boyac, por ejemplo, se infiltraron los escuadrones de la muer-
te derechistas a mediados del decenio de 1980. A estas alturas ya era claro que
algunas de las organizaciones de guerrilleros cometan abusos contra los derechos
humanos, al mismo tiempo que movilizaban a la opinin internacional para que
protestase contra los abusos de esta clase que cometan los militares. El resultado
fue que para sobrevivir empezaron a depender cada vez ms de la violencia, as
como de la amenaza de violencia, en vez del apoyo popular.
Los objetivos de la guerrilla a menudo no eran claros. Algunos guerrilleros
hablaban de transformacin revolucionaria y otros, de incorporacin y participa-
cin en un orden reformado. Una organizacin guerrillera mostraba poco inters
por lo que fuese ms all de reafirmar y conservar el control de determinadas par-
tes del territorio; otra proclamaba su decisin de derrotar a las empresas extran-
jeras y a sus aliados nacionales. As pues, el gobierno responda de un modo con-
fuso, hasta caprichoso, y a veces denunciaba a los guerrilleros por subversivos y
delincuentes y les aplicaba el cdigo penal, y otras veces los trataba como a un
ejrcito regular con el cual deban celebrarse conversaciones y establecer treguas.
Estas ambigedades animaban a algunas organizaciones de guerrilleros a recla-
mar para s la condicin de beligerantes internacionales basndose en que ocu-
COLOMBIA. 1958-t. 1990 233
paban de forma permanente determinada porcin del territorio nacional. En el
decenio de 1980 las posiciones de esta ndole eran reforzadas a veces por
elementos de la izquierda no violenta que argan que la guerra de guerrillas
era justificable cuando se haca contra una dictadura disimulada.
La influencia de la ANAPO alcanz su apogeo en 1970-1971, cuando lleg a
alcanzar el 35,2 por 100 de los votos y el movimiento conquist todos los ayun-
tamientos de las principales ciudades. Confiando excesivamente en s mismo, el
movimiento declar su transformacin en partido con Rojas Pinilla como lder y
Mara Eugenia en el puesto de directora nacional. Sin embargo, el apoyo a los
anapistas descendi a partir de 1971; su porcentaje de los votos ya nunca super
el 19 por 100 y en 1976 cay hasta quedar en un 4 por 100. Ningn factor es su-
ficiente por s mismo para explicar este descenso. Desde luego, el oportunismo de
muchos antiguos anapistas y las tcticas de Pastrana contribuyeron en gran me-
dida a erosionar el apoyo que reciba el partido. El presidente sedujo a algunas
secciones de la direccin intermedia con gestos de patronazgo que redujeron los
fondos anapistas (porque los candidatos y los cargos anapistas estaban obligados
a efectuar aportaciones monetarias) y mermaron la confianza de sus seguidores.
Pastrana tambin encauz recursos estatales hacia gobiernos departamentales
controlados por liberales y conservadores en vez de hacerlo hacia los ayunta-
mientos dominados por anapistas, lo cual defraud las expectativas de las bases
del partido.
Sin embargo, la causa principal de la decadencia anapista fue la falta de orga-
nizacin y de programa. A la ejecutiva nacional de la ANAPO le estaban negadas
la influencia y la capacidad de tomar decisiones y sus miembros eran nombrados
y destituidos a voluntad por Rojas Pinilla. Un triunvirato extraoficial integrado
por Rojas Pinilla, Mara Eugenia y el esposo de sta, Samuel Moreno de Daz, to-
maba todas las decisiones importantes y nombraba a los miembros de los rga-
nos ejecutivos y a los candidatos a las listas legislativas. Hubo un cambio en la
composicin de la direccin del partido, que de una elevada incidencia de mili-
tares retirados a mediados del decenio de 1960 pas al predominio de los civiles
a comienzos de 1970, pero este cambio no fue acompaado de una ampliacin de
los procesos consultivos. Una elevada proporcin de mujeres en la direccin in-
termedia a principios de los setenta reflej tanto el poder de Mara Eugenia como
el hecho de que Rojas Pinilla haba introducido el sufragio femenino. Pero esto
no fue suficiente para satisfacer las exigencias de los colaboradores del partido,
que estaban molestos al ver que la influencia sobre la formulacin de su poltica
slo era posible por medio de las relaciones privadas con el triunvirato y que
no se estaba preparando una nueva generacin de lderes. Estos sentimientos
se agudizaron cuando en 1974 Rojas Pinilla decidi nombrar a Mara Eugenia
candidata a la presidencia.
El paso del poder a Mara Eugenia aceler las defecciones. Nunca tan popu-
lar como su padre, algunos activistas no la aceptaron por motivos sexistas y, ade-
ms, Mara Eugenia se enemist con la derecha anapista en algunos departamen-
tos clave Valle y Antioquia al respaldar una tendencia del partido hacia la
izquierda instigada por la intelectualidad bogotana. La decisin de delegar la tarea
de redactar el programa de 1974 a un intelectual socialista, Antonio Garca, frag-
ment la ANAPO. Calculando que un programa ms radical era esencial para
234 HISTORIA DE AMRICA LATINA
defenderse de la amenaza tanto de Lpez Michelsen, el candidato del Frente
Nacional, como de los grupos de izquierdas, Mara Eugenia desestim la oposi-
cin de la derecha anapista a las promesas que daban cuerpo a anteriores alusio-
nes al socialismo a la colombiana. Mientras los radicales se quejaban de falta de
democratizacin, la derecha anapista expresaba su desacuerdo con los compro-
misos con la distribucin radical de tierras, la nacionalizacin de los bancos de
propiedad extranjera y los programas de participacin en los beneficios para los
empleados del sector privado.
Los efectos a largo plazo de la ANAPO fueron considerables. Los resultados
que obtuvo en las elecciones presidenciales de 1970 demostraron que la oposicin
poda derrotar a la coalicin gobernante de acuerdo con sus propias condiciones.
La ANAPO ampli el electorado y aceler la erosin de los apegos hereditarios
a los partidos (especialmente entre los migrantes del campo a la ciudad) al pro-
porcionar una etapa de transicin para los votantes conservadores del decenio
de 1960 que votaron a los anapistas en 1970 y a los liberales en 1974, y para
los electores liberales que votaron a los anapistas en 1970 (y quiz de nuevo
en 1974) y a los conservadores en 1978.
Aunque breve, la existencia de un tercer partido no slo afect el nivel de
abstencin en las elecciones, sino que, adems, alent a sectores del electorado
a considerar la posibilidad de votar de manera tctica. Entre 1966 y 1974 la tasa
de abstencin descendi del 65,3 al 46,1 por 100, lo cual induce a pensar que una
parte significativa de la poblacin adulta encontr por primera vez algn motivo
para participar en el sistema poltico. De igual modo, hay datos que hacen pensar
que la fuerza de las lealtades hereditarias a tal o cual partido sufri cierta erosin,
a la vez que el apoyo a las dos fuerzas principales pasaba a depender en gran me-
dida de la poltica y el historial de las mismas. Quiz esto no tuvo una importan-
cia decisiva mientras el acuerdo de coalicin estuvo en vigor, pero en 1958 se
haba decidido que expirase en 1974. Tanto por esta razn como porque el Par-
tido Comunista consigui agrupar a varias organizaciones radicales detrs del
candidato de la Unin Nacional de Oposicin (UNO), la elecciones de aquel ao
prometan revestir especial importancia.
HACIA LA REANUDACIN DE LA POLTICA COMPETITIVA, 1974-1990
Antes de las elecciones de 1974, los liberales y los conservadores empezaron
un largo proceso de consulta con el objeto de encontrar una frmula que preser-
vara la estabilidad que la coalicin del Frente Nacional haba dado pero que, al
mismo tiempo, permitiera una apertura poltica. Los socios coalicionistas acor-
daron que tuviera lugar una transicin hacia la competicin abierta, en la cual
tanto los liberales como los conservadores propondran candidatos oficiales a la
presidencia pero el vencedor estara obligado a seguir, los principios de paridad
y asignar la mitad de los puestos gubernamentales al otro partido. Los liberales
presentaron a Alfonso Lpez Michelsen; los conservadores, a Alvaro Gmez Hur-
tado, hijo de Laureano Gmez.
Arguyendo que durante medio siglo Colombia haba promovido continuamen-
te el sector moderno de la economa a expensas del resto, Lpez Michelsen pro-
meti cerrar la brecha entre las regiones y las clases introduciendo una reforma
COLOMBIA, I958-C-. 1990 235
fiscal que disminuyera la diferencia entre los ingresos de los ricos y los de los
pobres. Habl de una distribucin ms equitativa de las inversiones pblicas y de
redistribuir la riqueza entre las regiones. Identificndose con la Internacional So-
cialista, Lpez Michelsen se present como socialdemcrata. En cambio, Gmez
Hurtado, que iba detrs del voto de los empresarios, al principio hizo suyo un
modelo parecido al que adoptaran los militares brasileos despus de 1964, pero
empez a dar muestras de vacilacin cuando los votantes de clase media retroce-
dieron ante el autoritarismo de tipo brasileo. Mientras tanto, la primera mujer
que aspir seriamente a la presidencia de un pas latinoamericano, Mara Euge-
nia Rojas, entr en liza con un programa radical de redistribucin. El nmero de
personas que emitieron su voto fue de 5,2 millones, el doble del de 1962 y 1966.
En total, el 56,2 por 100 de los votantes optaron por Lpez, el 31,4 por 100 por
Gmez, el 9,4 por 100 por Mara Eugenia y el 2,6 por 100 por el candidato de la
UNO, Echaverry Meja.
Aunque Lpez Michelsen obtuvo una victoria arroUadora que a veces se
atribuy al buen papel que hizo en la televisin y pudo afirmar que el suyo era
un mandato claro, el nuevo gobierno dio muestras de una acentuada indecisin.
Aunque prometa una reforma radical y pareca optar por una estrategia llerista que
haca hincapi en la redistribucin y en un estado ms eficiente, Lpez resolvi
el debate de poltica econmica en el seno de la clase alta a favor de la opcin
neoliberal, adoptando una poltica monetaria restrictiva con el fin de contrarrestar
la inflacin generada por una inesperada bonanza cafetera. Habl tanto de la re-
volucin verde como de una reforma agraria radical e intent que sta resultara
aceptable para los intereses hacendados recalcando su importancia para la campa-
a contra los insurgentes; pero asign al INCORA recursos que no eran suficien-
tes ni para las propuestas ms modestas y dividi el instituto en dos instituciones
dbiles. Lpez concedi reconocimiento legal a dos confederaciones sindicales
que estaban fuera de la ley la Confederacin Sindical de Trabajadores (CSTC)
y la Confederacin General del Trabajo (CGT), pero esta medida fue ambigua
y dividi dos confederaciones sindicales en cuatro e hizo que la CSTC y la CGT
fueran ms manejables desde el punto de vista poltico. Lpez, que criticaba a la
UPAC, argy que la extensin de la indexacin de las hipotecas a los beneficios
de los seguros de vida, y extraoficialmente a los salarios y los precios, recalenta-
ba la economa y fomentaba una mentalidad inflacionaria. Pero su gobierno no
desmantel el sistema de la UPAC porque tema ofender a una poderosa coalicin
de bancos, depositantes, el ramo de la construccin y sus proveedores y trabaja-
dores; en vez de ello, Lpez Michelsen redujo la indexacin a niveles situados
por debajo de la inflacin y sujet los ahorros al impuesto sobre las ganancias del
capital.
Una tenue capa de reformismo no consigui ocultar la falta de cambios radi-
cales. El problema apremiante de los migrantes colombianos que residan en Vene-
zuela se dej sin resolver, y la tan anunciada reforma fiscal se vio obstaculizada
en cada una de sus etapas por los retrasos en los organismos gubernamentales, los
cambios de parecer, la oposicin y los subterfugios del Congreso. Concebida para
fomentar la equidad, la reforma increment la carga que soportaban los ms ricos
al aumentar el impuesto sobre la renta de las personas fsicas y crear un impuesto
sobre las ganancias del capital, pero no hizo nada por reducir la carga que soporta-
ban los grupos de ingresos inferiores. Es cierto que dio por resultado un aumento
236 HISTORIA DE AMRICA LATINA
de la recaudacin tributaria antes de 1974 el tipo impositivo real representaba
el 9,0 por 100 del producto interior bruto (PIB); en 1975, haba subido hasta que-
dar en alrededor el 10,5 por 100, pero la medida en que este aumento se tradu-
ca en una transferencia neta a favor de los pobres dependa de las pautas del gasto
pblico. Los escasos datos de que disponemos inducen a pensar que la posicin
relativa de los trabajadores que cobraban salarios bajos, especialmente en la agri-
cultura, descendi. No se reunieron recursos suficientes para financiar un ambi-
cioso Plan de Nutricin y un programa de DRI y, por consiguiente, fue necesario
echar mano de emprstitos extemos para financiarlos.
La nica reforma redistribucionista eficaz que se llev a cabo la puesta
en prctica de la Decisin 24 del Pacto Andino, en virtud de la cual el 51 por 100
de los bancos internacionales tena que ser de propiedad nacional ayud a los
capitalistas del pas a expensas del capital internacional. Esto formaba parte de un
desplazamiento hacia una mayor indepjendencia de la poltica exterior, incluida su
vertiente econmica, que tambin se observ en el apoyo prestado a la campaa
del general Ornar Torrijos para quitar el control del Canal de Panam de manos
de los Estados Unidos y en el respaldo, aunque fuera tibio, a la lucha sandinista
contra la tirana de Somoza en Nicaragua. En 1976 Colombia renunci a la ayuda
norteamericana con el fin de que fuera destinada a pases ms necesitados.
La tendencia principal de la poltica econmica era a favorecer a la gran em-
presa nacional en el sector privado reduciendo el gasto pblico. Una doctrinaria
dependencia monetarista de las fuerzas del mercado se vio matizada por la acep-
tacin de la necesidad de que el estado fomentara el desarrollo. Este objetivo no
se alcanzara mediante la expansin masiva del sector pblico, sino que lo que
haba que hacer era garantizar condiciones que resultaran atractivas para el capi-
tal extranjero y frenar la devaluacin del tipo de cambio con el fin de evitar que
sufrieran daos las perspectivas de las exportaciones menores. Impresionado por
los ejemplos de Japn, Taiwan y Corea del Sur, el gobierno de Lpez Michelsen
habl de transformar Colombia en el Japn de Amrica del Sur. Sin embargo,
la analoga con el Extremo Oriente no estaba justificada. El impulso hacia una in-
dustrializacin rpida disminuy a causa de dos factores: a saber, la fuerza de la
agricultura colombiana y la suposicin errnea de que una reduccin de los aran-
celes producira automticamente un sector manufacturero capaz de competir en
el plano internacional. Dado que la agricultura de exportacin competa vigorosa-
mente con la industria en pos de capital, mano de obra y apoyo infraestructura!,
el gobierno no pudo obtener un consenso para la industrializacin, especialmente
mientras el precio del caf fue alto e incluso el sector de contrabando estuvo
fomentando una significativa diversificacin agraria. Asimismo, el fracaso del in-
tento de crear una industrializacin imprescindible fue acompaado de otro: el
del intento de reducir el gasto pblico. El crecimiento continuo, que fue posible
gracias a una bonanza del contrabando que compens el alza de los precios del
petrleo y de los productos manufacturados de importacin, quit validez al argu-
mento segn el cual los niveles del gasto pblico refrenaban la iniciativa privada.
A pesar de ello, se tomaron medidas impopulares para eliminar una subvencin
al trigo, incrementar el impuesto sobre las ventas y desmantelar los controles de
precios. Se elimin la regulacin de los precios, pero los salarios siguieron estan-
do controlados.
COLOMBIA, 1958-f. 1990 237
En estas circunstancias los sindicatos adquirieron una unidad y una indepen-
dencia que no tenan precedentes. Las huelgas generales de 1965, 1969 y 1971 y
un acentuado incremento de la incidencia de huelgas durante las p)ostrimeras del
decenio de 1960 no haban formado la base para un crecimiento permanente de la
militancia. A principios de los aos setenta haban disminuido las huelgas debido
a la mejora del aparato de arbitraje y a la presin del estado a favor de los contra-
tos colectivos. La UTC y la CTC seguan formando parte del sistema de patronaz-
go oficial, que fue reforzado con fondos procedentes de la AID y del American
Institute for the Development of Free Trade Unions, organismos que abogaban
por la mejora incremental que buscaba un descenso del componente poltico del
activismo laboral.
En los aos sesenta hubo un importante desplazamiento de la lealtad, que se
alej de la UTC y la CTC para aproximarse a la CSTC y la CGT, as como a los
nuevos sindicatos independientes. La CSTC se haba separado de la CTC en 1964
y luego haba crecido a expensas de la misma. Bajo influencia comunista y empu-
jada por la falta de reconocimiento legal antes de 1974, la CSTC se vio obligada
a hacerse pasar por un grupo de sindicatos independientes cuando trataba con el
gobierno y la judicatura. La CGT se fund en 1970 y tambin reflejaba la influen-
cia de los marxistas. Los sindicatos afiliados a la CSTC e independientes protago-
nizaron ms huelgas que los que estaban afiliados a la UTC y a la CTC. Esto no
se debi slo a que su autonoma y su orientacin izquierdistas eran mayores, sino
tambin al hecho de que los sindicatos de la CTC y la UTC estaban concentrados
en industrias avanzadas capaces de ofrecer mejores incrementos salariales.
As pues, la agitacin urbana fue en aumento bajo Lpez Michelsen. Las
huelgas alcanzaron un nuevo punto mximo en 1975; entre junio de 1976 y junio
de 1977 hubo ms agitacin, alimentada por la tasa de inflacin ms alta de la
historia de Colombia despus de la guerra de los mil das (1899-1902) el 42
por 100 despus de seis aos de erosin continua de los salarios reales urba-
nos en comparacin con el incremento continuo de los mismos que se observara
entre 1965 y 1971. En las acciones de protesta urbana empezaron a participar
cada vez ms sectores desencantados de la clase media, especialmente emplea-
dos del sector pblico, que trataron de unir la protesta sindical en los lugares de
trabajo con la protesta popular en los barrios. Una serie de acciones de los mdi-
cos y los trabajadores de la medicina, los maestros de escuela, los empleados de
los bancos y los ferrocarriles dieron mpetu a una huelga general en 1976 que
ningn sindicato quiso condenar. Las cuatro confederaciones sindicales ms im-
portantes se unieron por primera vez y el gobierno cometi un error de clculo al
responder con despidos que prolongaron el enfrentamiento e intensificaron la de-
cisin de los empleados del sector pblico de obtener el reconocimiento de su
derecho a la huelga. El gobierno calcul que el activismo se evaporara al carecer
de un medio de expresin; pero las numerosas bajas lo reforzaron y en 1978 el
nmero de huelgas fue el ms elevado en el perodo comprendido entre 1958
y 1981. La iniciativa de 1976 con vistas a resolver las disputas entre el estado,
los patronos y las organizaciones laborales por medio del Consejo Nacional de
Salarios fracas a causa de una faccin de patronos que se enfurecieron al re-
chazar el gobierno la resolucin propuesta de que las disputas se resolvieran en
las empresas y preferir en su lugar un sistema de arbitraje nacional con el obje-
tivo de mejorar su atractivo electoral ante los trabajadores.
238 HISTORIA DE AMERICA LATINA
La iniciativa pas ahora a los militares fortalecidos por las denuncias de co-
rrupcin civil que sacudieron al gobierno y al Congreso. La lite civil se
escandaliz ante el hecho sin precedentes de que treinta y tres generales y almi-
rantes exigieran pblicamente que se tomaran medidas de excepcin con el fin de
mejorar la seguridad interna y conceder nuevos poderes a las fuerzas armadas,
y tambin que se atacara a la judicatura y a los medios de informacin por atacar
al estamento militar. Una explosin de violencia criminal asesinatos, secuestros,
atracos a bancos y gangsterismo relacionado con el contrabando proporcion
motivos para que la polica y los militares adoptasen tcticas ms duras contra
todas las formas de subversin. Se afirm sin llegar a probarlo de forma fe-
haciente que una conspiracin general amenazaba las instituciones nacionales,
lo cual sirvi de pretexto para celebrar una conferencia nacional de seguridad
en 1975, en la cual los adversarios del ministro de Guerra de los dos partidos
principales argyeron que se estaba haciendo borrosa la distincin entre la pro-
testa legtima y el terrorismo y que ello aceleraba el movimiento hacia el autori-
tarismo de derechas y a la vez ayudaba al terrorismo porque radicalizaba la opo-
sicin no violenta.
El asesinato del inspector general de las fuerzas armadas en 1975 uni a la ofi-
cialidad de las mismas, pero no se produjo el golpe que tantos predecan. Luego,
entre 1975 y 1977, el propio estamento militar se vio dividido por revelacio-
nes escandalosas: las reverberaciones en Colombia del escndalo de los aviones
Lockheed ms las supuestas comisiones ilegales que acompaaron a las ventas de
fusiles fabricados en la Alemania Occidental y aviones Mirage fabricados en
Francia. Asimismo, era posible demostrar la falsedad de las afirmaciones de haber
derrotado definitivamente a la guerrilla rural. En 1975 se acus a los militares de
abdicar de sus responsabilidades en Magdalena y Csar y permitir que grupos
de terratenientes armados persiguieran a los activistas de la ANUC que an se en-
contraban all y crear repblicas independientes en las cuales no era aplicable
la autoridad de la ley colombiana. Y con el avance inconfundible hacia lo que una
parte cada vez mayor de la opinin pblica consideraba una dictadura civil, los
temores civiles de que las facciones autoritarias del ejrcito estuvieran utilizan-
do el rgimen de estado de sitio para imponer dictaduras de nivel local que podan
propagarse a todo el pas encontraron eco en los oficiales constitucionalistas.
Aument la crtica de numerosos sectores de las clases media y trabajadora
al ver que Lpez Michelsen pareca gobernar por cuenta de las compaas trans-
nacionales y de las grandes empresas nacionales. El estado haba tenido una es-
trecha relacin con la formacin de conglomerados empresariales que empez
en el decenio de 1960. En algunos casos la fusin de empresas de propiedad na-
cional se llev a cabo mediante la integracin vertical y el control de las empre-
sas; produjo insumos que garantizaran la cadena productiva; en otros, la inte-
gracin horizontal, mediante la absorcin de empresas rivales; y en otra serie de
casos, como medio de compartir los costes de tecnologa importada que resulta-
ba cara. En 1978 el poder econmico ya resida en veinticuatro conglomerados:
doce superconglomerados, cuatro empresas familiares y ocho empresas nacidas
de grupos financieros, que financiaban el sector industrial y cada vez ms toma-
ban su control. La falta de restricciones a las grandes empresas y la estrecha iden-
tificacin de los gobiernos con el sector financiero entre 1974 y 1982 despertaron
la enemistad de las pequeas empresas, especialmente las afiliadas a la Asocia-
COLOMBIA, 1958-c'. 1990 239
cin Colombiana Popular de Industrias (ACOPI), que en 1979 representaba alre-
dedor de diez mil pequeos negocios y se quejaba repetidamente del carcter dis-
criminatorio de la poltica de concesin de emprstitos as como de la facilidad
con que las grandes empresas tenan acceso al gobierno.
Otros motivos de las protestas de la clase media eran la tolerancia oficial de
la evasin de impuestos por parte de la clase alta, la complicidad en la corrupcin
y las irregularidades financieras en los niveles ms elevados del gobierno. Seme-
jante descontento se haca ms intenso a causa de la poca sensibilidad con que las
protestas en el sector pblico eran tratadas por un gobierno que supona errnea-
mente que exista an una deferencia residual entre la clase media urbana. As,
Lpez Michelsen menospreci la escala de la oposicin en el sector de la salud
en 1976, ao en que la ira de los profesionales ante la financiacin insuficiente
del sistema de salud pblica culmin con la ocupacin del mayor hospital de
Bogot por parte de miembros de la facultad de medicina de la Universidad Na-
cional. Su accin fue complementada por una huelga de empleados del Instituto
Colombiano de Seguros Sociales (ICSS) y doctores y trabajadores encargados de
la asistencia mdica para la empresa privada. El gobierno, que fue el causante
de la huelga al cambiar la condicin de los empleados del ICSS al convertirlos
en funcionarios pblicos cambio que los priv del derecho a la huelga, de-
clar que la accin de los huelguistas era ilegal, pero lo nico que consigui fue
intensificarla y ampliar su alcance. El gobierno entr as en un enfrentamiento de-
clarado con un grupo bien organizado e influyente que demostr el potencial que
tena la clase media urbana para organizarse de forma autnoma y eficaz.
En Cali, la protesta urbana adquiri forma institucional en el Movimiento C-
vico, que se fund en 1977 con el objetivo principal de poner fin a las irregulari-
dades en la Administracin pblica. Contando con el apoyo de miembros de los
partidos tradicionales y, al parecer, independiente de ellos, el Movimiento Cvi-
co fue una respuesta al hecho de que el gobierno no satisficiese las expectativas
que haba creado con su retrica. Capitaneado frecuentemente por profesionales
abogados, arquitectos, economistas que tenan experiencia de la AC y es-
taban desilusionados a causa de su ineficacia, el movimiento se vali de la prensa,
la radio, las manifestaciones pblicas y los comits de barrio que organizaban la
inscripcin electoral y los mtines pblicos para concurrir a las elecciones muni-
cipales de 1978, en las que obtuvo resultados impresionantes: el 34,9 por 100 de
los votos.
El Movimiento Cvico reflejaba tendencias ms amplias, de toda la nacin.
Una creciente sensacin de abandono urbano se haca evidente en la frustracin que
experimentaban los ciudadanos al ver que no se pona remedio al problema de la
vivienda, que no se instalaban servicios apropiados y tampoco se estableca el
reconocimiento legal de los ttulos de propiedad. Mientras que entre 1958 y 1970
hubo diecisis huelgas ciudadanas y entre enero de 1971 y septiembre de 1977 hubo
setenta y dos, slo en los nueve meses comprendidos entre septiembre de 1977
y mayo de 1978 hubo cincuenta. Estas huelgas no tenan lugar nicamente en las
grandes ciudades, sino tambin en las poblaciones satlite que se encontraban
en expansin desde hacia poco, como, por ejemplo. Barbosa, cerca de Medelln,
y Yumbo, cerca de Cali, as como en ciudades pequeas tales como Barrancaber-
meja y Florencia. Los sindicatos no estaban siempre a la cabeza de las protestas
ciudadanas, aunque la CSTC desempe un papel activo en la preparacin de la
240 HISTORIA DE AMERICA LATINA
Huelga Ciudadana Nacional en las cuatro ciudades principales en septiembre
de 1977.
Fueron los movimientos cvicos y no los partidos de la oposicin quienes
supieron captar el estado anmico del pas a mediados del decenio de 1970.
La ANAPO haba perdido la mayor parte de su fuerza. La coaccin selectiva ha-
ba impedido que el Partido Comunista edificara una base de poder en los barrios
obreros de Bogot. (El campo donde la actividad comunista dio mejores resulta-
dos fue la CSTC.) La izquierda estaba fragmentada (en 1975-1976 al menos cinco
facciones competan por el apoyo de la clase trabajadora), careca de lderes efi-
caces y daba muestras de debilidad. El principal portavoz de la intelectualidad
izquierdista no violenta era el peridico Alternativa, patrocinado por el novelista
Gabriel Garca Mrquez, del cual naci el movimiento Firmes, cuyo objetivo era
la unin en tomo a un solo candidato presidencial de la izquierda.
A finales del decenio de 1970 una nueva amenaza se cerni sobre las institu-
ciones democrticas debido al ascenso de los narcotraficantes. Surgida de la tra-
dicin del contrabando de esmeraldas y de la bonanza de la marihuana en los
aos sesenta y setenta, la mafia de la droga adquiri fuerza en las postrimeras del
decenio. Cuando la produccin de cocana desplaz al cultivo de la marihuana en
Colombia debido a que cada vez se cultivaba ms marihuana en los Estados
Unidos, el crtel de Medelln impuso su supremaca en la produccin y la ela-
boracin en Amrica del Sur, y luego, en 1978-1979, se hizo con el control de
la distribucin del producto en los Estados Unidos despus de la victoria en la
guerra de la cocana en el sur de Florida. Los atractivos de la cocana eran sus
precios elevados y la facilidad con que se transportaba en avin, y la ciudad de
Medelln ofreca una tradicin empresarial adems de la posibilidad de reclutar
qumicos industriales bien preparados. Poco a poco fue construyndose un nego-
cio integrado verticalmente y multinacional dotado de medios complejos que iban
desde modernos sistemas de regado en las zonas fronterizas hasta la utilizacin
de expertos en el manejo de aparatos electrnicos para seguir la vigilancia del go-
bierno. La recesin industrial que vivi la ciudad en los aos ochenta dio al cr-
tel de Medelln la oportunidad de introducirse en pequeas industrias. El crtel
tambin se dedic a la agricultura como parte de su proceso de diversificacin y
represent una amenaza para los terratenientes tradicionales, algunos de los cua-
les se resistieron a hacer negocio con l, aunque otros se comprometieron en unos
momentos en que los beneficios me produca la economa legtima eran bajos. El
crtel instaur un creciente rginrfen de terror en algunas partes de la ciudad, en
particular por medio de Muerte a Secuestradores (MAS), grupo de asesinos pro-
fesionales que se fund en 1981 con el propsito de exterminar a secuestradores
y guerrilleros.
En 1978 los principales partidos daban la impresin de haberse osificado y de
depender de la proteccin de mecanismos constitucionales de ndole artificial. Sin
embargo, en las elecciones de aquel ao abandonaron la costumbre de presentar
candidatos conjuntos y se enzarzaron en una competencia ms franca que les dio
nueva vida a la vez que pona en duda la creencia de que los liberales eran inven-
cibles. Los principales candidatos a la presidencia eran Julio Csar Turbay Ayala
(liberal) y Belisario Betancur (conservador, aunque se present como nacional con
el apoyo de Mara Eugenia Rojas). Turbay haba vencido a Lleras Restrepo en la
COLOMBIA, 1958-f. 199() 241
pugna por la candidatura liberal aprovechando sus vnculos con caciques regio-
nales a los que el gobierno Lleras Restrepo haba excluido casi por completo del
proceso de toma de decisiones de inters nacional. Sin embargo, los liberales se
encontraban ante una amenaza poco habitual como era la candidatura del general
Alvaro Valencia Tovar, reformista y uno de los pocos oficiales de alta graduacin
cuyo nombre era conocido de todos, lo cual se deba a su novela Uisheda (1969),
en la que haba argido de forma vehemente que la violencia slo poda resol-
verse por medio del cambio econmico y social.
Turbay era un poltico profesional de orgenes modestos cuya experiencia en
la direccin de la maquinaria liberal era ms amplia que la de cualquiera de sus
rivales. Su poder personal se hizo evidente en 1974, momento en que l solo se-
leccion a Lpez Michelsen como candidato presidencial con preferencia a Lleras
Restrepo. Relacionado estrechamente con los principales grupos financieros, en
especial con el Grupo Grancolombiano, Turbay revitaliz el aparato liberal y pro-
clam una cruzada contra la inseguridad. Obtuvo 2.504.000 votos en una com-
peticin muy reida con Betancur, que cosech 2.357.000, incluidos los votos de
protesta de anapistas y liberales descontentos. Tres candidatos de izquierdas con-
siguieron el 2,4 por 100 de los votos y Valencia Tovar, el 1,3 por 100. Betancur,
cuyos lazos con los antiguos conservadores eran dbiles, concurri con un eficaz
programa por encima de los partidos que en general se consider ms progresis-
ta que el de Turbay. En Bogot, que haba gozado de una tradicin ininterrumpida
de dominacin liberal desde el decenio de 1930, ganaron los conservadores. Era
claro que en las ciudades comenzaban a ofrecerse nuevas posibilidades electora-
les. Sin embargo, un ndice de abstencin del 51,9 por 100 vino a indicar la es-
cala del descontento de los votantes.
El cambio de presidente anunci cambios en la poltica econmica, sobre
todo en lo que se refera a la relacin entre los sectores privado y pblico. El Plan
de Integracin Nacional (PIN) prometi una descentralizacin extensa pero
ocult el verdadero propsito del gobierno, que consista en usar el estado para
afianzar el poder de los jefes regionales liberales, los intereses ganaderos y los
grandes conglomerados financieros, que eran los principales beneficiarios de la
ley fiscal que en 1979 dio marcha atrs a los componentes progresistas de la ley
de 1974. La indiferencia oficial ante la recesin que padeca el sector industrial
enfureci tanto a los industriales, que en 1981 chocaron con el gobierno. El pun-
to muerto entre las dos partes no desapareci hasta que la CSTC y la CGT con-
vocaron una huelga. Un programa modificado de Desarrollo Rural Integrado
(DRI) en las zonas no cafeteras tena por clara finalidad acelerar el proceso de
proletarizacin y fragmentacin de los habitantes de las zonas rurales encauzan-
do los beneficios hacia el 3 por 100 que representaban los campesinos ms ricos.
Una serie de concesiones a los campesinos acomodados y de paliativos para los
que no tenan tierta y los semiproletariados complet el proceso de desmovili-
zacin del campesinado que haba empezado en 1970-1971. Las posibilidades
para la lucha rural eran mucho ms exiguas en 1979 que en 1969.
Las relaciones entre civiles y militares no experimentaron ningn cambio im-
portante. En 1978 se redact un nuevo estatuto de seguridad en el cual muchos de-
litos pasaron de la jurisdiccin civil a la militar y se restringi la libertad de los
medios de informacin en lo que se refera a dar cuenta de las perturbaciones
del orden pblico, todo lo cual confirm los temores de que las doctrinas de
242 HISTORIA DE AMRICA LATINA
la seguridad nacional se estuvieran aplicando en Colombia. Hubo oposicin
por parte de los abogados y de los jefes locales, alarmados al ver que los mili-
tares erosionaran su influencia. La oposicin cristaliz en varias organizaciones
defensoras de los derechos humanos, la ms activa de las cuales era el Comit
de la Defensa de los Presos Polticos, y en un foro para la preservacin de los ci-
tados derechos, al frente del cual se encontraba un ex ministro conservador de
Asuntos Exteriores, Alfredo Vsquez Carrizosa, que afirm que el gobierno esta-
ba imponiendo un sistema de fascismo dependiente.
Turbay tuvo una relacin larga y cordial con las fuerzas armadas. Haba me-
diado entre la oficialidad de las mismas y los dos partidos polticos durante el
rgimen de transicin (1957-1958), y haba patrocinado varias propuestas en
el Congreso para subir los salarios de los militares. Al tomar posesin del cargo,
Turbay dio su pleno apoyo a los elementos autoritarios de las fuerzas armadas y
asegur que eran vctimas de una campaa difamatoria. Aprob una reorganiza-
cin de los militares y de la polica que satisfizo la mayora de las exigencias ins-
titucionales, incluido el levantamiento de las restricciones a las campaas contra
los terroristas y los traficantes de drogas. Hablando en una reunin de coman-
dantes militares latinoamericanos celebrada en Bogot en 1978, Turbay emple
un lenguaje que haca pensar en la derecha militar del Cono Sur, y aludi a la ur-
gencia de la cooperacin internacional contra la subversin nacional por parte
de mercenarios supranacionales. Una ofensiva sin restricciones anunciada por
el ministro de la Guerra fue seguida de una oleada de detenciones de artistas, in-
telectuales y otros ciudadanos.
Los guerrilleros respondieron con una ofensiva singularmente audaz. Al espec-
tacular robo de armas de 1979 sigui en 1980 la ocupacin por el M-19 de la em-
bajada de la Repblica Dominicana durante una recepcin diplomtica. La forma
de resolver la ocupacin de la embajada benefici la reputacin tanto de Turbay,
que fue alabado por su paciencia durante la crisis y por la supervivencia de todos
los rehenes, como de Vsquez Carrizosa, que fue aclamado por su hbil mediacin
entre el gobierno y los guerrilleros. Mientras tanto, el M-19 result debilitado por
la publicidad que se dio a las fisuras ideolgicas internas que se hicieron visibles
durante las negociaciones. Despus de la ocupacin, los militares lanzaron una
operacin combinada del ejrcito y la fuerza area contra la guerrilla en ocho de-
partamentos, a raz de la cual se reavivaron las acusaciones de asesinatos, torturas,
encarcelamientos arbitrarios y,-n Caquet, tcticas de bsqueda y destruccin.
A partir de 1978 la forma en que se llevaron a cabo los consejos de guerra de
supuestos miembros de las FARC y del M-19 impuls a los grupos defensores
de los derechos humanos a dar a conocer numerosas violaciones de los procedi-
mientos normales, entre ellas el desplazamiento forzoso de Neiva de los campesi-
nos huilenses. Los argumentos de los activistas de los derechos humanos fueron
reforzados por las deserciones de soldados que protestaban contra la tortura y por
el hecho de que el fiscal militar reconoci durante un consejo de guerra que las
confesiones de presuntos miembros de las FARC se haban obtenido por medio de
la tortura.
La oposicin no violenta adquiri fuerza. Arguyendo que las medidas autori-
tarias slo servan para fortalecer a la guerrilla, los lderes de la CTC condenaron
la negativa del gobierno a considerar un posible dilogo y ejercieron presin para
que se aboliera el estatuto de seguridad y se levantara el estado de sitio. Lleras
COLOMBIA, 1958-f. 1990 243
Restrepo dijo que haba pruebas irrefutables de que las fuerzas armadas practi-
caban la tortura y Echanda, el octogenario ex presidente liberal, afirm que las
tradiciones democrticas se vean amenazadas por la complicidad de los liberales
en los abusos cometidos por los militares y denunci al ministro de la Guerra, el
general Camacho Ley va, al que acus de dictador.
Las inquietudes de los civiles, intensificadas por la utilizacin generalizada de
armas y la proliferacin de las agencias de seguridad privadas, parecieron verse
confirmadas cuando las fuerzas armadas no actuaron con firmeza contra un grupo
terrorista de derechas, el Escuadrn de la Muerte, que amenaz con tomar medidas
draconianas contra los guerrilleros, los abogados de izquierdas y los periodistas.
Algunos elementos de la lite gobernante, impacientndose al ver que los mili-
tares carecan de una solucin definitiva al problema de la guerrilla, haban
condonado al hostigamiento de las clases media y trabajadora de las ciudades y
del campesinado. Estos elementos tuvieron un desagradable despertar y pudieron
percatarse de su propia vulnerabilidad cuando el presidente del Senado fue ata-
cado por la polica. La disensin interna de los militares se sum a las crticas ci-
viles. Observando que el nmero de frentes de a guerrilla se haba multiplicado
desde 1970 a pesar de las leyes de seguridad, que el estatuto de seguridad se utili-
zaba para sofocar la oposicin legtima y que el gobierno no haba hecho caso de
los intentos de las FARC de llegar a una solucin poltica, el general retirado Jos
Joaqun Matallana exigi que se avanzara hacia el socialismo por ser ste el nico
medio de resolver la violencia. En aquellos momentos tanto el clima nacional como
el internacional parecan favorecer un acercamiento. Turbay envi al Congreso un
proyecto de ley de amnista que pareca comprometerle con un acuerdo negocia-
do con los guerrilleros, adems de estar pensado para agudizar las divisiones en-
tre los rebeldes y apaciguar a las organizaciones defensoras de los derechos
humanos y a los aliados de las mismas. Las citadas organizaciones dijeron que
el proyecto de ley era inaceptable y que se trataba simplemente de una maniobra
de relaciones pblicas. Tambin lo juzg inaceptable el M-19, que argy que sus
garantas eran insuficientes, y Camacho Leyva, que adujo que la mxima prioridad
en la guerra contra los guerrilleros deba ser mejorar la financiacin de los servi-
cios militares de informacin.
En 1982 ya resultaba evidente que un electorado cada vez ms voltil estaba
preparado para un cambio de direccin de la poltica. Belisario Betancur, con-
servador de humildes orgenes antioqueos, volvi a presentarse a las eleccio-
nes, esta vez contra Alfonso Lpez Michelsen, que representaba al Partido Liberal
oficial. Una tercera figura, Luis Carlos Galn, del ala llerista del partido, hizo una
campaa basada en un programa del nuevo liberalismo a favor de la pureza mo-
ral y una cruzada contra el trfico de drogas y la corrupcin. Despus de una
campaa populista en la que prometi crear viviendas de bajo coste e incre-
mentar el acceso a la educacin superior, Betancur gan por 3.155.000 votos con-
tra los 2.749.000 de Lpez Michelsen y los 751.000 de Galn. El gran aumento de
la participacin indic que muchos votantes crean que les estaban ofreciendo una
oportunidad autntica de elegir. La victoria de Betancur se atribuy de modo ge-
neral a que los votantes urbanos partidarios del liberalismo tradicional quisie-
ron protestar contra la escasa atencin que dos gobiernos liberales sucesivos ha-
ban prestado a sus necesidades y para ello votaron a los conservadores o se
abstuvieron. Betancur prometi que rompera con las tendencias autoritarias de
244 HISTORIA DE AMRICA LATINA
aos anteriores y con la direccin del gobierno en beneficio de las grandes em-
presas y los caciques.
En 1982 el nuevo presidente tom una medida audaz consistente en presen-
tar al congreso un proyecto de ley de amnista antes de empezar a negociar con
los guerrilleros. Ofreciendo una tregua que prometa algunas concesiones a cam-
bio de la reabsorcin de los guerrilleros en el seno de la poltica legtima, la ini-
ciativa de Betancur era de mayor alcance que cualquiera de las amnistas, sus-
pensiones de las hostilidades y perdones ofrecidos desde 1953. Sin embargo, el
proceso de paz se vio obstaculizado por varias cuestiones que seguan estando
pendientes de resolverse. Una comisin de paz sin capacidad ejecutiva era apro-
piada para llevar negociaciones? Era conveniente excluir a los militares de las ne-
gociaciones? Podan los lderes de la guerrilla garantizar que sus seguidores
cumpliran lo acordado? Los ex guerrilleros que fueran reasimilados en la vida
civil se venan sometidos a las represalias de los militares o los paramilitares?
Las negociaciones de paz entorpecan la guerra de los militares contra los gue-
rrilleros? Sin duda los oficiales del ejrcito opinaron que s cuando en beneficio
de las negociaciones de paz el ejrcito recibi la orden de retirarse de una zona
de exclusin en Yarumillas en el momento en que estaba a punto de alcanzar
una victoria decisiva. La mayora de la ms importante de las organizaciones de
guerrilleros, las FARC, que afirmaba operar en veintitrs frentes, no acept la
amnista hasta dieciocho meses despus de decretarse. Las negociaciones con el
M-19 fueron an ms complejas y no se firm una tregua hasta agosto de 1984.
Esto dio paso a cierto optimismo porque significaba que todas las organizaciones
de guerrilleros se hallaban embarcadas en negociaciones de paz. Sin embargo, el
proceso cre mucha tensin en las relaciones entre los grupos de la guerrilla, es-
pecialmente cuando algunos militares rompieron la tregua para tomar represalias
contra antiguos guerrilleros. La estrategia de Betancur tambin cre tirantez en las
relaciones entre las alas civil y militar del gobierno, toda vez que la oficialidad de
las fuerzas armadas dudaba que una tregua con guerrilleros indisciplinados fuese
a durar mucho. Mientras ambos partidos vacilaban en un Congreso dominado por
los liberales, Betancur, utilizando su indudable popularidad personal, sostuvo la
iniciativa de paz, incluso cuando el M-19 declar que su tregua ya no estaba en
vigor. Una serie de choques cada vez ms sangrientos entre militares y guerri-
lleros, en los cuales no haba prisioneros ni heridos, indic el grado de exaspe-
racin que exista en ambos bandos. Mientras el conflicto violento llegaba a las
zonas urbanas, incluidos los distritos residenciales de la clase media en Cali y
los barrios obreros de Cali y Bogot, el gobierno fue blanco de duras criticas; de
partidarios suyos que argan que el proceso de paz estaba mal dirigido, de ad-
versarios que afirmaban que reforzaba a los guerrilleros y de militares que es-
taban convencidos de que el gobierno impeda hacer la guerra de forma eficaz.
Los militares aparecan cada vez ms alejados de la poblacin civil, furiosos a
causa de los ataques contra vecindarios enteros de Cali, ante las migraciones for-
zosas de campesinos en Valle y ante el hecho de que los generales no tomaran
medidas disciplinarias cuando el procurador acus a algunos oficiales y subofi-
ciales de estar relacionados con el MAS.
En noviembre de 1985 el M-19 se apoder del edificio del Palacio de Justicia
en Bogot, que era la sede de la Corte Suprema de Justicia y del Consejo de Es-
tado. El ministro de Guerra, el general Miguel Vega Uribe, orden un contrata-
COLOMBIA, 1958-t. 1990 245
que. Este suceso sacudi a la nacin, hizo que se desvanecieran las espieranzas de-
positadas en el proceso de paz y que surgiera el espectro de una total descompo-
sicin poltica. Hubo numerosos muertos, entre ellos la mitad de los jueces de la
Corte Suprema de Justicia. La crisis tuvo muchas repercusiones. Betancur se hizo
responsable del comportamiento del ejrcito, pero sus adversarios preguntaron si
ste haba actuado en realidad siguiendo sus instrucciones. La judicatura y los
abogados se mostraron exasperados porque el gobierno se haba negado a nego-
ciar con los guerrilleros ocupantes a pesar de una peticin del presidente de la
Corte Suprema de Justicia y ahora se enfrentaron directamente con las fuerzas
armadas. El M-19 haba subestimado la fragilidad de la posicin de Betancur y,
habiendo destruido las esperanzas de llegar a un acuerdo, qued ahora comple-
tamente desacreditado ante los ojos del pblico. La moral de la nacin se vio en-
tonces atacada finalmente por la primera erupcin del volcn Nevado del Ruiz
desde haca 140 aos, que sepult la poblacin de Armero, Tolima (25.00Q ha-
bitantes).
Muchos colombianos estaban convencidos de que las instituciones democr-
ticas se derrumbaran, pero resultaron lo bastante fuertes como para sobrevivir a
la batalla del Palacio de Justicia. La fragilidad del estado qued al descubierto
y se empez a dudar de la estrategia de Betancur, pero ninguna otra era aceptable
pblicamente. Algunos ex guerrilleros de las FARC entraron en la poltica legti-
ma, como miembros de una nueva coalicin de socialistas y comunistas, la Unin
Patritica (UP), que obtuvo ocho escaos en el Congreso de 1986, tena repre-
sentacin en cincuenta consejos municipales y veintids diputados en las asam-
bleas departamentales, a la vez que en algunas circunscripciones present listas
conjuntas con los liberales reformistas.
Un descenso del crecimiento de la economa agrav la desmoralizacin nacida
del conflicto poltico. Despus de dos decenios de fuerte crecimiento una media
anual de ms del 6 por 100 entre 1960 y 1981 , Colombia registr slo un 1 por
100 en 1982. Solamente los sectores de la construccin y la minera obtuvieron
mejores resultados; la industria manufacturera se hallaba en absoluta decadencia,
causada por la recesin mundial, la contraccin de los mercados de Venezuela
y Ecuador, un incremento de los tipos de inters provocado por una restrictiva
poltica monetaria cuya finalidad era controlar la inflacin y un incremento de
los emprstitos extemos. Betancur hered una deuda exterior total de alrededor
de 12,5 mil millones de dlares norteamericanos, que en gran parte consista en
emprstitos de inters jo a largo plazo concedidos por los organismos interna-
cionales. Los dficits presupuestarios se multiplicaron; el paro industrial creci;
los pequeos ahorradores resultaron perjudicados por la quiebra de importantes
bancos privados en medio de escndalos; y todo el sector financiero entr en
crisis. Un gobierno comprometido con la liberalizacin del comercio exterior y
las inversiones se vio obligado a tratar de reestructurar la deuda interior y na-
cionalizar bancos tambaleantes que haban estado demasiado expuestos a las pre-
siones de los conglomerados, de los cuales no eran ms que una parte, y que ha-
ban confiado una gran proporcin de sus carteras a subsidiarias que tenan su
sede en Panam y no estaban bien reguladas. La tasa de inflacin del 27,5 por
100 que se registr en 1981 hubiera sido considerada un gran logro por muchos
gobiernos latinoamericanos, pero en Colombia cay como una humillacin na-
cional. Mientras tanto, los rasgos negativos del auge del contrabando de drogas
246 HISTORIA DE AMRICA LATINA
fueron en aumento; los beneficios que recibi la economa de la expansin de la
frontera, el incremento del empleo e importantes ingresos no declarados se vie-
ron erosionados progresivamente por la adiccin a las drogas en el pas, el gangs-
terismo, los elevados costes de la vigilancia, la excesiva fragilidad del sistema
bancario, la inflacin y el descenso de las inversiones en actividades no especu-
lativas. La industria fabril continu debilitada. Las exportaciones de artculos ma-
nufacturados se contrajeron a consecuencia del empeoramiento de la competitivi-
dad y de la cada de la demanda dentro del Pacto Andino.
A la agricultura no le fue tan mal, pese a las quejas de los agricultores por
las reducciones del gasto pblico en el sector desde mediados del decenio de 1970
y por el incremento de los tipos de inters. Se contaba con que Colombia no tar-
dara en ser autosuficiente en alimentos. Y se hizo un esfuerzo por diversificar las
exportaciones. Se vendieron bananas a China, cacao y carne de vacuno a los pa-
ses del Caribe. Los acuerdos de intercambio con la Europa oriental por ejemplo,
caf a cambio de taxis con Rumania pasaron a ser frecuentes. El sector del caf
propiamente dicho conserv su capacidad de resistencia, pero los conflictos den-
tro del mismo culminaron en la secesin de la Unin Cafeteros Colombianos
(UCC) de FEDECAF. La UCC, que representaba a productores pequeos y me-
dianos, aleg que FEDECAF discriminaba a favor de los grandes productores,
aplicaba un sistema de fijacin de precios que era injusto, mostraba poco celo en
la lucha contra la roya del caf y tomaba medidas inadecuadas para la diversifica-
cin de cultivos. La industria del algodn, mientras tanto, estaba ms sana en Co-
lombia que en cualquier otro pas latinoamericano.
Se obtuvo un xito muy grande en el sector de la energa, lo cual fue con-
secuencia de la liquidacin de inversiones que se haban efectuado durante el
decenio anterior, de cambios en el marco legislativo y de incrementos de la pro-
ductividad que a su vez eran consecuencia de los cambios de los precios interna-
cionales. El descenso de la produccin de petrleo se compens explotando yaci-
mientos en los Llanos Orientales y el valle del Magdalena, y en 1983 se logr la
autosuficiencia, con un pequeo excedente para la exportacin. Se anunciaron
nuevos proyectos en el campo de la energa hidroelctrica y estaba previsto que
entre 1986 y 1990 entraran en funcionamiento trece centrales nuevas. Pero los
cambios ms espectaculares tuvieron lugar en el carbn, que en 1986 representa-
ba el 40 por 100 de los recursos energticos conocidos de la nacin. Colombia, que
posea el 38 por 100 de los recursos latinoamericanos comprobados, principal-
mente en El Cerrejn, puso en marcha dos nuevas explotaciones a gran escala, con
participacin de capital pblico nacional y capital privado, as como de compa-
as internacionales, especialmente la Exxon. El sector del carbn deba alcanzar
la capacidad mxima antes de 1990 y esta capacidad se estimaba que representa-
ra el 10 por 100 de la produccin mundial; pero la cada del precio internacional
del petrleo provoc una crisis en el proyecto de El Cerrejn y moder un opti-
mismo que ya haba disminuido a causa de las dudas sobre el contrato de aso-
ciacin firmado en 1980 entre una subsidaria de la Exxon y la compaa carbo-
nera del estado colombiano CARBOCOL (Carbones de Colombia). El gobierno
colombiano haba empezado las negociaciones partiendo de una posicin de debi-
lidad de los recursos de carbn, de inexperiencia en el eijipleo de los mtodos
contables de las compaas transnacionales y de ignorancia de las prcticas co-
merciales y las condiciones de concesin en otras partes. Se haba elegido una
COLOMBIA, 1958-f. 1990 247
empresa conjunta con preferencia a una empresa paraestatal, principalmente por-
que el gobierno estaba en desventaja debido a un grave problema con el flujo de
efectivo y a la falta de confianza en las habilidades de gestin de los colombianos.
Despus de la crisis de 1984 y la vigilancia intensificada, Colombia recibi
un certificado de buena conducta del Fondo Monetario Internacional (FMI) en 1985
por haber pagado puntualmente el inters y el capital de su deuda exterior, vir-
tualmente el nico caso en el continente. Colombia obtuvo un importante em-
prstito, que motiv un exceso de peticiones de suscripcin en 1986, pero tuvo
que pagar por l un precio consistente en un programa de austeridad del cual for-
maban parte reducciones del gasto pblico, aumentos de los impuestos e in-
crementos de las tarifas de las empresas de servicios pblicos.
La fuerza que tena Colombia en comparacin con otros pases del norte de
Amrica Latina le permiti abandonar su actitud discreta en los asuntos del he-
misferio. En 1983-1984 Betancur se erigi en principal portavoz tanto del grupo
Contadora en Amrica Central como de las naciones deudoras de Amrica Latina,
y convoc una reunin de los pases de la regin en Cartagena con vistas a levan-
tar el proteccionismo norteamericano e instaurar un vnculo entre las ganancias
obtenidas de la exportacin y los pagos de la deuda exterior. Uno de los obje-
tivos principales de este cambio se basaba en la creencia de que si se segua una
poltica exterior ms independiente que eliminara a Nicaragua como posible pro-
tectora de los grupos guerrilleros nacionales, aumentaran las probabilidades de
incorporar estos grupos en el sistema poltico. La afiliacin al Movimiento No
Alineado se bas en la suposicin de que la mejor manera de servir a los intereses
nacionales consista en alejar a Colombia de la Administracin Reagan. En 1985
las limitaciones que pesaban sobre la autonoma en el terreno de la poltica exterior
ya eran ms evidentes. La falta de accin concertada entre las grandes economas
latinoamericanas, la recesin interior y el hecho de que el resurgir econmico de
los Estados Unidos no hubiera engendrado crecimiento en Colombia se combi-
naron para debilitar la posicin de Betancur. La autonoma en poltica econmica
se vio reducida por la imposicin de medidas de austeridad parecidas a las del FMI
y la supuesta entrega de la poltica agraria al Banco Mundial, que exigi una su-
bida de los tipos de inters y la liberacin de las restricciones a la importacin
como condiciones para un emprstito. El resultado fue que el gobierno Betancur
perdi tanto fuerza para negociar en el exterior como prestigio en el interior.
El Partido Liberal, que haba vuelto a unirse, sac provecho de estos factores
y obtuvo una clara mayora en las elecciones de 1986, en las cuales la partici-
pacin de 7.230.000 votantes demostr que haban tenido cierto xito los esfuer-
zos que se hicieran por legitimar el sistema poltico. El candidato liberal, Virgilio
Barco, obtuvo 4.124.000 votos frente a los 2.536.000 del candidato conservador,
Alvaro Gmez Hurtado, y los 312.000 (4,4 por 100 de los votos emitidos) de Jaime
Pardo Leal, candidato de la izquierda UP.
En el momento en que el presidente Barco tom posesin de su cargo la vida
colombiana se hallaba sumida en un pesimismo que slo en parte alivi el pa-
cfico traspaso del poder de un presidente de un partido al de otro. La opinin
pblica se escandaliz ante las nuevas dimensiones de la violencia poltica: el 49
por 100 de los civiles y el 58 por 100 de los militares que haban perdido la vida
entre 1973 y 1986 fueron muertos en 1985-1986; el 70 por 100 de los actos trro-
248 HISTORIA DE AMERICA LATINA
ristas tuvieron lugar en el mismo perodo. Barco, al igual que Betancur, hizo frente
a la violencia con una poltica dual consistente en apertura democrtica y mtodos
militares y policiales.
La consolidacin de la democracia no fue posible debido a los numerosos
problemas institucionales y estructurales que existan en la mayora de los orga-
nismos del estado. El hbito de establecer compromisos cerrados f)or arriba en un
largo perodo del gobierno de coalicin haba debilitado el sistema de frenos y
equilibrios entre el ejecutivo, el Congreso y el poder judicial. El gobierno entrante
se encontr con un Congreso cuyos miembros estaban tan acostumbrados a una
cmoda coexistencia, y tan inmersos en las tareas de repartir prebendas que nun-
ca haban adquirido la competencia necesaria para introducir leyes complejas
o revisar con eficacia las propuestas que les haca el ejecutivo. El estatuto cons-
titucional de la Corte Suprema de Justicia segua siendo incierto: institucin dcil
e ineficaz durante la mayor parte de los aos de coalicin, dio muestras de cier-
ta independencia del ejecutivo a partir de finales de los aos setenta. Debajo de
la Corte Suprema de Justicia yaca un sistema judicial moribundo, perjudicado
por tribunales bloqueados y pleitos intiles, y privado de confianza popular.
Adems, el sistema jurdico se vea debilitado por un exceso de abogados, muchos
de los cuales eran fruto de un crecimiento descontrolado de facultades privadas y
de mala calidad durante los aos setenta y ochenta, para los cuales el propsito
principal de la prctica de la abogaca era retrasar en vez de facilitar.
Tambin el sistema de partidos contena rasgos ambiguos y anticuados que
impedan el funcionamiento eficaz de una democracia moderna. El Partido Libe-
ral continuaba siendo notoriamente indisciplinado y estaba profundamente di-
vidido en facciones. Por un lado, era el instrumento de sus patrocinadores y ha-
ba diluido y dejado de poner en prctica numerosos programas de reformas bien
intencionadas, al tiempo que concedan algunos paliativos al pueblo. Por el otro
lado, muchos activistas locales a menudo profesionales modestos y pequeos
comerciantes y sus aliados, que seguan vindolo como una fuerza potencial
para efectuar cambios radicales. Contrastando con ello, los conservadores recha-
zaban la apertura democrtica y afirmaban que era un medio de camuflar la am-
bicin de los subalternos de Barco, que consista en restaurar la hegemona libe-
ral de los aos treinta y principios de los cuarenta. Arguyendo que una apertura
democrtica era inoportuna en un momento en que haca falta un frente unido
contra el terrorismo y que un rabiemo de coalicin representaba mejor a la na-
cin que el de un solo partido/^s conservadores vean en una versin revisada
del Frente Nacional la nica garanta de seguir teniendo en las manos una gran
tajada de patronazgo. Sus adversarios liberales respondan a este argumento di-
ciendo que un perodo demasiado largo de gobierno de coalicin haba perjudi-
cado los intereses nacionales.
La consecuencia de este debate fue una tensin no resuelta entre los princi-
pales partidos que el M-19 se esforz por agravar secuestrando a lderes conser-
vadores: primero a Andrs Pastrana, hijo del antiguo presidente y en ese momen-
to candidato a la alcada de Bogot, y luego a Alvaro Gmez. El Partido Liberal
continu goh)emando solo, pero los conservadores intentaron influir en la poltica
del gobierno en vez de formular otra poltica; y las diferencias en materia de po-
ltica econmica sobre la deuda, contra la inflacin, sobre los tipos de cambio
y los presupuestos equilibrados siguieron siendo cuestin de matices que po-
COLOMBIA, 1958-f. 199() 249
nan de relieve las divisiones que existan en el seno de los partidos en vez de
las cuestiones de sustancia que los unan. De hecho, ninguno de los dos partidos
tradicionales estaba preparado para un marco de poltica abierta y competitiva
en el que un gobierno responsable se combinara con una oposicin leal. Efica-
ces en sus papeles tradicionales de cauces del clientelismo y mquinas para la
lucha electoral que movilizaban a votantes cautivos, ambos demostraron ser in-
capaces, adems, de introducir nuevas fuerzas populares en el campo de batalla
electoral.
La UP se propuso llenar este vaco. Algunos ministros del gobierno recono-
cieron que las cifras sobre el voto que se hicieron pblicas no indicaban las
dimensiones reales del apoyo fxjpular a la UP y que su efecto se vio seriamente
reducido por la guerra sucia que llevaba a cabo la extrema derecha, que asesin
a varios centenares de activistas de la UP entre 1985 y 1989, entre ellos al lder
nacional Pardo Leal, cuyo sucesor fue Bernardo Jaramillo. Algunos lderes de
la UP tuvieron que exiliarse; otros volvieron a unirse a los guerrilleros. El fuerte
compromiso con el viejo Partido Comunista y las FARC era probablemente la
nica proteccin con que contaban algunos lderes de la UP contra la amenaza de
violencia derechista, pero tambin es probable que perjudicase las esperanzas
de la UP de avanzar con firmeza en el campo electoral. En el nivel nacional, la
verdadera amenaza para el estado de cosas no era la UP sola sino formando nuevas
alianzas con elementos reformistas de los principales partidos que vencieran por
medio de maniobras a las facciones reaccionarias y lograsen la aprobacin y la
puesta en prctica de reformas que se haban visto frustradas desde el decenio
de 1960. En el nivel local, en 1987-1988 la UP ya estaba formando alianzas prag-
mticas con reformistas de otros partidos y, ya fuera sola o coaligada, representa-
ba una amenaza importante para el control que ejercan los jefes rurales y sus
aliados en algunas zonas de frontera interior. Preocupada por la supervivencia,
as electoral como fsica, la UP tard en formular una poltica propia cuidadosa-
mente planificada.
El funcionamiento de la democracia colombiana se vio comprometido por la
calidad deficiente de la Administracin pblica y sus conexiones con el sector
privado. Despus de tres decenios de compromiso retrico con la profesionaliza-
cin del funcionariado, lo que predominaba en el pensamiento del gobierno era
el imperativo de recompensar a los clientes polticos. Un reducido funcionaria-
do de carrera (13.000 personas), principalmente en el gobierno central y el cuerpo
diplomtico, era eficaz, en especial en la administracin de la deuda pblica. Pero
el resto de la burocracia (700.000 personas) era ineficaz; y una serie de institu-
ciones especializadas que se haban creado en el decenio de 1960 haban perdido
gran parte del mpetu e independencia del principio. Grupos polticos, profesiona-
les y de productores seguan considerando que algunos segmentos de la burocra-
cia eran recursos privados que haba que tomar y defender cual fortalezas. Con
frecuencia, al sector privado le interesaba conservar una Administracin pblica
dbil y desafiar las reglas del estado; en muchos aspectos, el estado segua sien-
do el socio menor del sector privado, a la vez que los partidos tradicionales eran
su ala poltica.
A decir verdad, la legitimidad del estado se hallaba en juego. El estado perdi
credibilidad al entregar la iniciativa del socorro en los casos de desastres natura-
les a la Iglesia, a las administraciones locales y a filntropos particulares, as como
250 HISTORIA DE AMRICA LATINA
al dejar las funciones del orden pblico a compaas privadas de vigilantes, las
cuales crecieron ms deprisa que los cuerpos de polica oficiales. Barco, siguiendo
a Betancur, quiso reconciliarse con grandes sectores del electorado que se haban
alejado del estado y para ello puso en marcha un audaz programa de reformas
municipales y descentralizacin que se haca eco de algunos rasgos del federalis-
mo del siglo xix. Las leyes para la eleccin popular de los alcaldes pretendan
fomentar la participacin y la responsabilidad de las masas; y lo mismo puede de-
cirse de una poltica de descentralizacin fiscal que pretenda detener una ten-
dencia de medio siglo o ms a la concentracin de ingresos tributarios en el go-
bierno central a expensas de las administraciones locales. La administracin
municipal en Bogot y Medelln tena la capacidad necesaria para asumir nuevas
responsabilidades; pero segua habiendo muchas dudas sobre las consecuencias
de devolver poder y recursos a numerosos municipios pobres. Faltaba por ver si
los nuevos recursos locales intensificaran la oposicin democrtica a los caciques
o si stos se apropiaran de ellos.
El fortalecimiento del orden democrtico dependa en parte de la poltica eco-
nmica. Los elementos del sector privado que criticaban al gobierno se quejaron
de que las ortodoxias liberales del estado minimalista que facilitaban la empresa
privada eran infringidas con demasiada frecuencia, que el estado no acertaba
a crear un clima favorable a elevados niveles de crecimiento sostenido del sector
privado y, de hecho, que los xitos del citado sector se haban logrado en gran par-
te a pesar del estado. El historial de la industrializacin de Colombia sala mal
parado si se comparaba con el de pases que acababan de industrializarse en el
Lejano Oriente; sin embargo, atendiendo a lo que era normal en Amrica Latina,
haba motivos para sentir un optimismo prudente en relacin con el historial eco-
nmico de Colombia, incluso en el apartado de la industria. Colombia nunca
experiment tasas de crecimiento negativas; y en 1986-1987 el principal problema
relacionado con la deuda al que tuvo que hacer frente Barco fue disociar Colom-
bia del estereotipo que los banqueros internacionales tenan de Amrica Latina,
es decir, que era un riesgo del crdito. Colombia se haba librado del proteccio-
nismo sin restricciones y de los grandes dficits fiscales que acompaaban a los
regmenes populistas. Tambin haba evitado los excesos de las estrategias neo-
liberales extremas: la brusca eliminacin de subvenciones estatales, devaluacio-
nes masivas, la compresin brutal de los salarios, los ataques indiscriminados
contra los aranceles y la zambullida de la desindustrializacin.
La poltica social era igualmente fundamental para la consolidacin de la de-
mocracia. El gobierno haba sacrificado los objetivos de redistribucin en aras
de los requisitos de acumulacin de los capitalistas y ello haba significado conti-
nuar descuidando la poltica social. Siempre escasa de recursos, la poltica social
se vio perjudicada por los frecuentes cambios de ministro, por los bajos niveles
de profesionalismo burocrtico y por las tradiciones de conflictos dainos: huel-
gas de maestros, cierres de universidades y enfrentamientos en el sector hospita-
lario. Durante tres decenios la poltica social haba sido el campo ms inestable;
la formulacin de estrategias a largo plazo se sacrific en aras de las exigencias
de compromisos a corto plazo. Los fracasos ms serios se registraron en la provi-
sin de servicios en las ciudades intermedias y las poblaciones pequeas; y fue en
ellas donde la crisis se hizo endmica y los movimientos de protesta florecieron
con el mayor vigor. En el decenio de 1960 los gobiernos haban afirmado de modo
COLOMBIA, 1958-c. 1990 251
convincente que la innovacin de la poltica social deba diferirse porque Colom-
bia era un pas pobre con una elevada tasa de crecimiento demogrfico que
ejerca mucha presin sobre unos recursos. A finales de los aos ochenta este
argumento ya no convenca a nadie: Colombia gozaba de un nivel intermedio de
riqueza; la tasa de crecimiento demogrfico cay hasta quedar en una cifra razo-
nable en 1986: el 1,8 por 100. Betancur haba perdido popularidad buscando los
fondos necesarios para apuntalar bancos mal administrados al tiempo que aban-
donaba medidas urgentes de poltica social. Barco pareci reconocer la impor-
tancia de la poltica social para que los grupos populares se reconciliaran con el
estado: anunci una reorganizacin a gran escala del sistema de seguridad social
y pareca decidido a cumplir su promesa de eliminar la pobreza absoluta. Pese
a ello, su historial global en materia de asuntos sociales fue irregular, los logros
fueron limitados y a finales del decenio de 1980 haba pocos indicios de ruptura
con el pasado.
Los asuntos relacionados con los derechos humanos y la guerra sucia de la
extrema derecha continuaron exacerbando las tensiones entre civiles y militares.
Amnista Internacional inform de que en el primer trimestre de 1986 fueron ase-
sinados 350 lderes de la UP. La mayora cay en ejecuciones extrajudiciales
perpetradas por escuadrones de la muerte en Cali durante el perodo 1985-1986
procedan, sin embargo, de las filas de los pobres de las ciudades: ocupantes ile-
gales de tierras vacantes, prostitutas, mendigos, homosexuales y personas que
recogan basura para reciclarla. Amnista Internacional tambin hizo hincapi en
que las autoridades civiles no eran informadas de las detenciones que practicaban
las fuerzas armadas y no tenan expedientes de los prisioneros de los militares. El
ministerio de Defensa protest diciendo que los organismos defensores de los de-
rechos humanos, tanto nacionales como internacionales, no mencionaban los
crmenes cometidos por los guerrilleros y aadi que las fuerzas armadas no te-
nan conexin alguna con las actividades de grupos paramilitares. Sin embargo,
dos quejas en particular empezaron a permanecer: a saber, que algunos oficiales
jvenes haban cometido abusos de los derechos humanos y que los generales no
siempre haban cumplido celosamente con su obligacin constitucional de descu-
brir a los culpables. Sin embargo, Americas Watch no encontr pruebas de com-
plicidad del alto mando en las desapariciones y en las ejecuciones extrajudiciales.
El estamento militar, que no era una institucin impopular en las grandes ciudades
a principios de los aos setenta, haba perdido gran parte de la estima del p-
blico. Un amplio espectro de la opinin civil se alarm al ver que los oficiales
del ejrcito se comportaban de forma creciente como si fueran una casta, puso ob-
jeciones a que las fuerzas armadas controlaran la informacin relativa al orden
pblico y a que utilizaran la desinformacin, y las acus de organizar a veces
campaas contra la guerrilla que en realidad eran contraofensivas cuyos objetivos
eran el campesinado y los trabajadores rurales.
Era claro que al gobierno Barco iba a costarle mucho reafirmar la autoridad
de los polticos sobre las fuerzas armadas. Hay que reconocer, con todo, que la es-
cala del problema no era tan grande como en el Cono Sur. Los militares colom-
bianos no haban descendido a la represin criminal e indiscriminada que poda
verse en Chile y en Argentina; la complicidad directa del ala civil del gobierno
en las violaciones d los derechos humanos no estaba probada; y, a diferencia de
las dictaduras de Pinochet y Videla, los gobiernos Betancur y Barco no eran re-
252 HISTORIA DE AMERICA LATINA
gmenes que motejaran a los activistas de los derechos humanos de subversivos
y pisotearan el derecho a disentir. A pesar de ello, era necesario poner lmites al
poder de los militares. Una forma prctica de alcanzar tal objetivo era elevar
la competencia del cuerpo nacional de polica y ampliar sus responsabilidades.
Esto fue lo que hizo Barco en 1988-1989 cuando escogi a la polica nacional
para que encabezase la campaa contra los terroristas de la droga. Otra posibili-
dad consista en encargarse de que los militares no disfrutaran de la facultad de
ejercer el veto en el dominio civil. Las conexiones de algunos oficiales en activo
y otros retirados con las milicias privadas (grupos de autodefensa) recono-
cidas legalmente en circunstancias concretas desde 1965 se hicieron pblicas
cuando en 1988-1989 salieron a la luz los vnculos que existan entre los magna-
tes de la droga, las milicias privadas, los paramilitares de derechas, algunos ofi-
ciales militares y mercenarios extranjeros (britnicos e israeles), especialmente
en el Medio Magdalena. Estas revelaciones impulsaron al gobierno a prohibir las
milicias privadas en 1989.
En 1986 haba muchos motivos para sentirse pesimista en lo que se refera a
la probabilidad de que la Administracin Barco llegara a un acuerdo negociado
y duradero con la guerrilla. Esta actuaba ahora en calidad de protectora de mi-
noras tnicas como, por ejemplo, los amerindios de algunas partes del Cauca;
de defensora de los derechos de los pequeos agricultores, los ocupantes ilegales
y los trabajadores rurales en las regiones donde imperaban los grandes terrate-
nientes y los administradores absentistas (Sucre, Crdoba, el Medio Magdalena, la
nueva zona bananera de Turb); de portavoz de los pobres urbanos en las zonas
industriales deprimidas, como Yumbo, la ciudad satlite de Cali; y de paladn de
los barrios de chabolas desprovistos de servicios pblicos esenciales. Sin embar-
go, haba algunas razones para el optimismo en la bsqueda de la paz. El clima
internacional era favorable a una poltica de paz: ni la Unin Sovitica ni China
patrocinaban fuerzas guerrilleras en Amrica del Sur; los guerrilleros se haban
reintegrado sin problemas a la vida civil en Venezuela; y la cooperacin de Fidel
Castro fue decisiva para obtener la liberacin de Andrs Pastrana en 1988. Tam-
bin a escala nacional haba un clima diferente. La credibilidad de los guerrille-
ros ante el pblico, que ya haba disminuido seriamente, sufri un nuevo golpe al
revelarse la contradiccin que exista entre su retrica pro democrtica y la falta
de democracia en su organizacin interna y su forma de comportarse con el cam-
pesinado. Y el creciente profesionalismo de las operaciones de la guerrilla, que
fue posible gracias a las armas modernas que obtuvo en el mercado internacional
de armamento por medio de una efmera alianza con los magnates de la droga, no
se tradujo en una serie de importantes victorias militares. El arsenal ideolgico
de los guerrilleros estaba ms influenciado por las circunstancias locales que por
modelos extemos. Y la importancia que el M-19 y las FARC concedan a las tra-
diciones radicales de Colombia, que impulsaban a alzarse en armas para promo-
ver la participacin democrtica y proteger las pequeas propiedades y los tra-
bajadores rurales contra las coaliciones autoritarias de los caciques y los grandes
terratenientes, no estaba totalmente en desacuerdo con los objetivos subyacentes
del gobierno en su poltica de descentralizacin y reforma municipal. Y los dos
bandos insistan en la necesidad de crear nuevas estructuras de poder local, lo
cual proporcionaba al menos un lenguaje comn y una base para negociar que
ofreca posibilidades de encontrar frmulas conciliatorias. Las fuerzas armadas
COLOMBIA, 1958-c. 199() 253
se mostraban recelosas: con demasiada frecuencia haban sido el blanco directo
de los ataques de los guerrilleros. Sin embargo, no haba indicios que probaran
las aseveraciones de que las doctrinas de la seguridad nacional hubieran quedado
muy arraigadas en los oficiales.
Los procesos de paz seguan estando llenos de dificultades. Exista el proble-
ma de decidir quin deba tomar parte en las negociaciones. Si bien estaba deci-
dido a hacer que el ejrcito participara en ellas, ya que su exclusin por Betancur
haba creado dudas sobre si el ejrcito quera que la frmula de paz de dicho pre-
sidente durase. Barco rechaz el ofrecimiento de mediacin que hizo la Iglesia,
alegando que las negociaciones podan adolecer de una confusin innecesaria si
haba demasiados participantes. Otro problema era que los guerrilleros usaran la
disposicin del gobierno a negociar como prueba de que eran una fuerza legtima
que tena derecho a influir en la poltica. Asimismo, el gobierno deba tener en
cuenta los diversos intereses que estaban empeados en paralizar las medidas
de paz: los comerciantes de armas cortas, las empresas de vigilantes privados, los
esjjeculadores con tierras y, sobre todo, los magnates de los narcticos, que actua-
ban libremente mientras el gobierno desplegaba sus recursos en otra parte. Un
acuerdo negociado con el M-19 en 1989 hizo nacer esperanzas prudentes de que
hubiera pasado lo peor de la descomposicin poltica y social. Pero algunas dudas
que venan de antiguo no desaparecieron: si los lderes de la guerrilla podran per-
suadir a sus hombres de los mritos del acuerdo; si los guerrilleros estaban dis-
puestos a volver a la vida civil normal y si los paramilitares se lo permitiran;
y si las clases propietarias querran respaldar un acuerdo pagando los impuestos
necesarios para financiar reformas de gran alcance que dieran a los pobres urba-
nos y rurales un inters permanente en el orden poltico y alentarles a cortar sus
vnculos con los que hacan uso de la violencia.
En 1987 ya se vea claramente que los principales defensores de la violencia
eran los terroristas de la droga. Durante los primeros aos ochenta algunas sec-
ciones del estado y de los intereses propietarios legtimos no se haban percatado
del todo de la amenaza de los traficantes de drogas, ya que las mafias de la droga,
a diferencia de los guerrilleros, no representaban un peligro directo para la pro-
piedad como tal. El negocio de la marihuana no haba amenazado seriamente las
instituciones polticas y judiciales y, aunque provocara violencia espordica, no
haba dado origen a una violencia endmica y a la profesionalizacin del asesi-
nato. La produccin de coca, en cambio, transform la naturaleza del conflicto en
las zonas de colonizacin donde la falta de una presencia constante del estado dej
un vaco en el cual los guerrilleros y los ejrcitos privados de signo derechista
compitieron por el poder. El carcter de la coca como mercanca ilegal, especula-
tiva y muy productiva complic los enfrentamlentos motivados por la propiedad
de la tierra y los derechos de aguas y de apacentamiento. La polica y la prensa
investigaron las pruebas irrefutables de que existan conexiones entre las mafias
de la droga y los paramilitares de la derecha extrema. El crtel de Medelln rein-
virti los beneficios en regiones de violencia rural zonas de Crdoba y Sucre,
por ejemplo donde el conflicto entre los ocupantes ilegales y los terratenientes
haba hecho bajar los valores de la tierra. El crtel utiliz luego la potencia de
fuego de los paramilitares contra los guerrilleros aliados con los ocupantes ilega-
les y asesin a los camp)esinos sospechosos de colaborar con la guerrilla. Betancur
haba rechazado un ofrecimiento de tregua de los lderes de la mafia en 1984,
254 HISTORIA DE AMRICA LATINA
y Barco, haciendo una distincin entre la violencia de los guerrilleros, que l
consideraba negociable, y la de los terroristas de la droga, que l juzgaba no ne-
gociable, se resisti a las presiones del ex presidente Lpez, algunos miembros
del Congreso y algunos intereses propietarios legtimos, especialmente en Mede-
lln y Cali, para que celebrara conversaciones con los lderes de la mafia. Barco,
al igual que Betancur, exigi que se reforzaran las leyes internacionales contra los
contrabandistas de drogas y rechaz las propuestas de ir ms all del imperio de
la ley en la lucha interior contra los magnates.
Despreciando abiertamente la ley, las mafias representaban una clara amenaza
para la consolidacin de la democracia. Las estrategias de sobornos, intimidacin
y asesinato que tenan por objeto subvertir la autoridad del estado y sus institucio-
nes y reducir los medios de informacin a una dbil sumisin encontraron respues-
tas ambiguas: resistencia valerosa por parte de algunos polticos, jueces, perio-
distas y otros profesionales, y una actitud contemporizadora, acomodaticia, por
parte de otros. Al decidir que la extradicin a los Estados Unidos era inconstitu-
cional, la Corte Suprema de Justicia sembr la alarma del pblico porque indujo
a pensar que incluso los miembros de esta institucin estaban sometidos al so-
borno y la intimidacin. Destacados narcotraficantes como, por ejemplo, Pablo
Escobar, el pivote de Medelln, combinaban la violencia con la poltica popu-
lista. Para ganarse el apoyo del pblico. Escobar y sus lugartenientes se presen-
taban como constructores de la nacin, hroes populares, benefactores de los po-
bres y, sobre todo, empresarios innovadores que generaban empleo al aprovechar
las tentadoras oportunidades que el capitalismo liberal les ofreca. Los extradi-
tables utilizaban los comentarios directos ante los medios de informacin y los
comunicados de prensa tanto para identificarse con las tradiciones provinciales de
desafo al gobierno central como para presentarse como vctimas nacionalistas
de la injerencia imperialista y de aquel abuso de los derechos humanos que era la
extradicin. La amenaza militar que representaban los crteles de Medelln y Cali
fue hacindose ms y ms visible: un ejrcito privado cuyo brazo ms perfeccio-
nado era el MAS, un campo de instruccin dirigido de acuerdo con las normas
militares, el control de escuadrones de asesinos profesionales y patrullas de mer-
cenarios que los terratenientes de derechas podan alquilar.
La amenaza econmica no era menos profunda. La subida de los costes mi-
litares y de la polica amenazaba los programas sociales y la planificacin eco-
nmica. La base estadstica d&^a poltica econmica era defectuosa porque el
gobierno no poda determinar con exactitud el valor total de las exportaciones
y las importaciones. De hecho, toda la planificacin corra peligro a causa del flujo
incontrolado de narcodlares: la poltica contra la inflacin, debido al efecto de
dichos dlares en el valor de la propiedad, los artculos y los servicios; la poltica
monetaria, a resultas del crecimiento de Ta masa monetaria; la poltica crediticia,
a causa del incremento de las tasas al contraerse el volumen de dinero para em-
prstitos legtimos; la poltica bancaria, debido a las amenazas a la integridad de
las instituciones; la poltica fiscal, por efecto de la expansin del fraude; la balan-
za de pagos, como consecuencia de la utilizacin para el cultivo de narcticos de
tierra y mano de obra que antes se usaban para cultivar alimentos, lo cual obliga-
ba a incrementar las importaciones de artculos alimenticios.
En 1988 ya era claro que el gobierno disfrutaba de ciertas ventajas en la lucha
contra los terroristas de la droga. Las investigaciones de la prensa demostraron que
COLOMBIA, 1958-c. 1990 255
las organizaciones de los magnates de la droga tenan una estructura ligera. Ade-
ms, los lderes de los narcotracantes estaban divididos entre, por un lado, los
que slo pretendan ejercer en el gobierno la misma influencia que FEDECAFE
tena sobre el caf y, por el otro lado, los que ambicionaban aduearse an ms
al estallar un conflicto largo y sangriento entre los crteles de Medelln y Cali
cuyo origen fue la lucha por el control de las rutas comerciales a los Estados Uni-
dos. La opinin pblica quera que se pusiera fin a la violencia y a la delincuen-
cia. En 1989 un desmoralizado gobierno recuper mucho prestigio y confianza
en s mismo gracias al lanzamiento de una campaa policial bien coordinada con-
tra las plantas de elaboracin de cocana y los campos de instruccin de los para-
militares al servicio de los terroristas de la droga. Los extraditables respondieron
asesinando a Luis Carlos Galn, enemigo declarado de los crteles que, segn los
sondeos de opinin, hubiera sido el principal candidato a la presidencia en las elec-
ciones de 1990. El asesinato brind a Barco la oportunidad de conseguir un consen-
so nacional contra los narcotracantes y tambin impuls a redoblar los esfuerzos
diplomticos en pos de respaldo internacional para una cruzada contra ellos. El cr-
tel de Medelln declar la guerra al gobierno. Irnicamente, el nmero de ase-
sinatos descendi durante los primeros meses de la guerra; pero al cabo de
unos meses, en el mismo 1989, la polica nacional se apunt un xito notable: la
muerte en un enfrentamiento armado del ms notorio de los extraditables despus
de Escobar; Rodrguez Gacha. No obstante, las dificultades que se alzaban ante el
gobierno parecan casi insuperables. La eliminacin de los cultivos de coca no se
haca al mismo ritmo que la expansin de los mismos. Cuando las fuerzas del go-
bierno destruyeron las instalaciones donde se elaboraba la cocana, los magnates
de la droga se limitaron a sustituirlas por otras en pequea escala y mviles.
Mientras tanto, las democracias occidentales fueron generosas a la hora de
colmar de elogios a los colombianos por sus esfuerzos, pero no lo fueron a la
hora de prestarles ayuda. Mientras los gobiernos occidentales presionaban para
que se eliminasen los cultivos, la demanda de drogas en los mercados occiden-
tales iba en aumento. La segunda Administracin Reagan, que estaba dividida por
las disputas burocrticas y por la incoherencia de sus lderes, dio muestras de una
tolerancia y una satisfaccin de s misma asombrosas. Exagerando el valor di-
suasivo de la extradicin, emprendi una atolondrada campaa diplomtica cuyo
principal efecto fue ganarse la enemistad de muchos simpatizantes latinoameri-
canos. La revelacin de conexiones dudosas entre la CA, el crtel de Medelln,
el general panameo Manuel Noriega, el lavado de dlares y la financiacin de
los rebeldes de la Contra en Nicaragua da la reputacin de Washington entre los
demcratas colombianos. No fue mejor la actuacin de los pases de la Comu-
nidad Econmica Europea. Poco hicieron para responder a Colombia cuando sta
pidi que la ayudaran con los programas de sustitucin de cultivos, que contro-
lasen los movimientos de los productos qumicos que se usaban para la transfor-
macin de la coca en cocana o que mejorasen el flujo de informacin entre go-
biernos. Slo despus de declararse la guerra entre el gobierno y los crteles les
ofrecieron un poco de ayuda Gran Bretaa, Espaa e Italia. A pesar de ello, era
difcil no sacar la conclusin de que los primeros programas de ayuda europea, al
igual que los que la entrante administracin Bush anunci a son de trompeta, eran
demasiado limitados para surtir un efecto serio y estaban pensados para tranqui-
lizar al electorado en los pases donantes.
256 HISTORIA DE AMRICA LATINA
En mayo de 1990 se celebraron elecciones presidenciales en un clima de
profundo pesimismo. En marzo de aquel mismo ao la extrema derecha haba
asesinado al candidato presidencial de la UP, Bernardo Jaramillo, y en abril, al
del M-19, el ex lder de la guerrilla Carlos Pizarro. Estos dos asesinatos demos-
traron de forma concluyente que la principal amenaza para el orden poltico pro-
ceda de la extrema derecha y sus aliados del crtel de Medelln. El clima de in-
timidacin fue la causa principal de la escasa participacin en las elecciones en
comparacin con las de 1986; de hecho, la UP, 1.051 de cuyos activistas haban
sido asesinados desde 1985, se abstuvo en seal de protesta contra la falta de ga-
rantas. El juvenil candidato liberal, Csar Gaviria Trujillo, gan por un margen
amplio en unos comicios libres. Haba cortejado a los votantes de clase media ha-
ciendo campaa como heredero de Galn en la cruzada contra los magnates
de la droga y la corrupcin, pero tambin haba hecho concesiones a grupos bien
situados con el fin de recibir el apoyo de la maquinaria del partido. El Partido
Conservador, dividido entre dos candidatos, obtuvo malos resultados. De forma
menos previsible, el candidato que el M-19 present en el ltimo momento para
sustituir al lder asesinado, Antonio Navarro Wolff, logr ganar el 13 por 100
del total de votos.
Gaviria estaba comprometido con el fortalecimiento de las instituciones, en
especial la judicatura, que en gran parte de la Colombia central estaba paralizada
por las alianzas entre intereses locales y comerciantes de drogas. Su gobierno
tambin hered un compromiso con una Constitucin nueva. Gaviria hizo una
nueva y audaz oferta de paz a las FARC, al ELN y al EPL: a saber, estaran re-
presentados en la asamblea constituyente si antes deponan las armas. El gobierno
entrante prometi continuidad en la poltica econmica, especialmente en las me-
didas contra la inflacin, j)ero puso un acento nuevo en los planes de privatiza-
cin y en una apertura a la economa mundial. Y la audaz eleccin de Navarro
Wolff para el cargo de ministro de Sanidad sugiri nuevas perspectivas en el ca-
ptulo de poltica social. Este polmico nombramiento dio al M-19 la oportunidad
de sacar provecho del lamentable historial que en el campo de la poltica social
tenan los partidos que haban gobernado desde 1970 y quiz tambin para trans-
formarse en un duradero partido socialdemcrata. Lo que pareca un indicio real
de apertura democrtica fue muy bien acogido por la mayor parte del espectro po-
ltico. Sin embargo, haba buenos motivos para ser cautos. El optimismo relativo
a la asamblea constituyente se^i o entibiado por los temores a que los partidos
tradicionales se apoderasen de ella. La muerte de Jacobo Arenas, el inflexible l-
der de las FARC, despert las esperanzas de que las principales organizaciones
guerrilleras se realinearan bajo un mando conjunto que facilitara las negociacio-
nes. Pero la perspectiva de una coordinacin ms estrecha entre los diversos gru-
pos de guerrilleros tambin despert tenfores de que ello intensificara su fuerza
militar y su capacidad para las negociaciones polticas. Por su parte, la extrema
derecha no mostr ningn entusiasmo por la disminucin de las tensiones. Y pare-
ca probable que el gobierno slo lograse contener la amenaza del terrorismo de
la droga, en vez de derrotarlo. Tambin la poltica econmica inspiraba aprensin.
Pocas oportunidades nuevas se le ofrecan a Colombia en una economa mundial
estancada. Adems, incluso un nfasis no doctrinario en la privatizacin pareca
poco apropiado en un pas cuyo sector pblico era uno de los ms dbiles de
Amrica Latina y donde los intereses privados, especialmente en las regiones, tra-
COLOMBIA, 1958-c. 199() 257
taban al gobierno como a un recurso privado. Nuevas revelaciones de incompe-
tencia e irregularidades en la Administracin pblica agudizaron la frustracin; los
organismos del gobierno eran palpablemente incapaces de hacer que se cumplie-
ran las medidas progresistas en muchas regiones y localidades. Era poco probable
que la buena voluntad pblica que acompa al gobierno Gaviria al acceder al
cargo fuese a durar mucho tiempo.
Al entrar en el decenio de 1990, el sistema poltico colombiano posea mri-
tos indudables. Haba sobrevivido a los ataques procedentes de los extremos po-
lticos y encamaban las aspiraciones a la participacin democrtica, aunque las
tendencias hacia la consolidacin de la democracia distaran mucho de ser irrever-
sibles. Los cientficos polticos debatan en tomo a dnde haba que situar a Co-
lombia en una escala que iba de la democracia al autoritarismo; pero su debate
no era satisfactorio, en gran parte porque las variaciones regionales y locales de la
eficacia de las instituciones, las oportunidades de participacin, la concentracin
y la dispersin del poder, el ejercicio de la responsabilidad y la costumbre de ren-
dir cuentas obstaculizaban las generalizaciones fmctferas.
Un observador optimista podra sealar que a partir de 1930 hubo ms aos
de gobierno civil que en cualquier otro pas de Amrica del Sur. El marco de ins-
tituciones y procedimientos democrticos no deba establecerse, sino reforzarse
en 1990. Se estaban consiguiendo los principios de una apertura democrtica y
poco a poco iban aflojndose los controles oligrquicos. Haba una esperanza ms
realista que antes de que una izquierda democrtica pudiese adquirir importancia
permanente en la poltica colombiana. Los recelos sobre los militares se desva-
necieron en parte al ejercer Barco su prerrogativa de destituir a los ministros de
la Guerra que rompieran pblicamente con l; y la preocupacin por el historial
de derechos humanos del gobierno fue mitigada en parte con el nombramiento de
un consejero presidencial sobre tales derechos y la franqueza con que los minis-
tros civiles hablaban del problema. La lite gobemante mostr cierta flexibilidad
ante las amenazas crecientes y aprob, con escaso entusiasmo, los esfuerzos ms
enrgicos que se hicieron en el continente por llegar a acuerdos de paz con los
guerrilleros. Y, sobre todo, el estado haba demostrado elasticidad al absorber la
crisis y con ello haba anulado todas las predicciones apocalpticas. Colombia
tambin haba gozado de un crecimiento modesto y sostenido en el decenio de
1980: una media anual de 2,3 por 100 fue la que se registr entre 1980 y 1985,
y del 4,7 por 100 entre 1985 y 1988. As pues, cape la crisis econmica de los
aos ochenta mejor que muchos de sus vecinos. Incluso en los puntos mnimos
de la actividad econmica durante la recesin siguieron ponindose en marcha
importantes proyectos nuevos. Es cierto que el potencial productivo choc fre-
cuentemente con obstculos, pero las tendencias hacia el ahorro y la inversin ha-
ban sido reales de modo constante. Y se haba consolidado un poderoso sector
privado, el cual estaba imbuido de una ideologa econmica pragmtica liberal.
La fuerza creciente de la economa del pas se reflej en una reduccin del coe-
ficiente de exportaciones (la parte de las exportaciones en el PIB) del 28 por 100
en 1930 al 20 por 100 en 1950 y de nuevo al 136 por 100 en 1986. Algunos ni-
veles asistenciales haban mejorado: el 48 por 100 de los colombianos adultos
eran analfabetos en 1938 en comparacin con el 27 por 100 en 1973 y el 12 por
100 en 1985. Mientras tanto, entre 1950 y 1975 el presupuesto de la sanidad p-
258 HISTORIA DE AMERICA LATINA
blica se multiplic por diez, y el nmero de mdicos y camas de hospital se sex-
tuplic. En el sector urbano la mortalidad infantil cay del 40 por 1000 en 1955
al 17 por 1000 en 1970.
Un observador pesimista podra recalcar que un gobierno civil casi continuo
durante ochenta aos no haba logrado convertir las promesas de libertades civi-
les, justicia social y satisfaccin de las necesidades bsicas en una realidad para
todos los ciudadanos. Planes bienintencionados para extender el ejercicio de la
democracia fracasaron porque los reformistas comprometidos que haba en el go-
bierno central no acertaron a formar alianzas duraderas y eficaces con las fuerzas
que en las localidades presionaban a favor de la intensificacin de la democracia.
Los resultados electorales de los socialistas democrticos todava eran dbiles y
continuaba siendo posible que los lderes de la UP fueran cooptados por los par-
tidos tradicionales, vctimas de asesinatos impulsados por la venganza o que vol-
vieran a unirse a la guerrilla. Las fuerzas armadas continuaban disfrutando de
gran autonoma poltica, y se haban rechazado propuestas de la izquierda demo-
crtica y del centro-izquierda para que se nombrara a un civil ministro de Defen-
sa. No se frenaron los atropellos de los derechos humanos, y los militares, segn
se deca, estaban ms interesados en mejorar su imagen que en modificar su com-
portamiento. Tal como reconoci el presidente Barco, una democracia ampliada
exiga que se pusiera fin al presidencialismo y, en particular, a la tradicin en vir-
tud de la cual la continuidad de la poltica se vea turbada cuando cada gobierno
entrante rompa ostentosamente con los objetivos de su predecesor y afirmaba su
carcter distinto en la retrica y la prctica polticas. Mientras tanto, el ritmo vaci-
lante de la iniciativa reformista favoreci los designios de intereses oligrquicos
que demostraron tenacidad en, por ejemplo, su control de los medios de infor-
macin y de la distribucin de patronazgo, a la que se sum una capacidad im-
presionante para realinearse y reafirmarse ante circunstancias nuevas. Colombia
segua mostrando grandes desigualdades en la propiedad de la tierra, la riqueza y
la renta. Varios estudios indican que el proceso de concentracin de la renta rural
y urbana que haba tenido lugar entre 1930 y 1950 se acentu despus de esta
ltima fecha, aun cuando el nmero de beneficiarios se ampliara e incluyese a las
nuevas clases medias. Tambin haba indicios de un empeoramiento de las condi-
ciones de vida en los medios rurales. En 1978 la CEPAL estim que el 54 por 100
de la poblacin rural y el 36 por 100 de la urbana se encontraban por debajo del
umbral de pobreza absoluta y que el 23 por 100 de la poblacin rural y el 14 por
100 de la urbana se encontraban por debajo del umbral de indigencia. En 1988,
el 67 por 100 de la poblacin rural se encontraba por debajo del umbral de in-
digencia. Los grupos de ingresos bajos, especialmente en las zonas rurales, con-
tinuaron siendo vctimas de un sesgo regresivo en el gasto pblico. As, incluso
en los perodos de prosperidad los planes construidos durante fases de euforia
poco justificada se desmoronaron como castillos de naipes; y, en armona con la
arraigada idiosincrasia nacional, los perodos de bonanza no daban pbulo al op-
timismo sino que reforzaban una arraigada visin pesimista de la sociedad colom-
biana.
Captulo 6
ECUADOR DESDE 1930
1. ANTECEDENTES
El sostenido incremento de las exportaciones cacaoteras y del comercio de
importacin que se dio a finales del siglo xix trajeron consigo un proceso de acu-
mulacin significativo de capital, al mismo tiempo que ms estrechas vinculacio-
nes con el mercado mundial. En el interior de la oligarqua costea se consolid
una fraccin de comerciantes y banqueros, diferenciada de los propietarios rura-
les. Ese grupo, al que podemos llamar con propiedad burguesa comercial fue el
sector que logr la direccin poltica con la Revolucin Liberal (1895-1912).'
Es importante, empero, destacar que otros sectores, especialmente populares tam-
bin formaron parte del proceso.^
Esta fue una etapa de consolidacin del estado nacional en el Ecuador. Ello
supuso, por una parte, un programa orientado a la integracin econmica de las
regiones mediante obras como el fertocarril Guayaquil-Quito, y por otra parte
la transformacin poltico-ideolgica de mayores proporciones registrada en el
pas. El estado recobr el control sobre amplias esferas de la sociedad civil, la
regulacin del contrato matrimonial, la beneficencia, etctera, fueron violenta-
mente arrebatadas de manos clericales y confiadas a una nueva burocracia se-
cular. Del mismo modo, la Iglesia fue despojada de una buena parte de sus lati-
fundios, mediante la llamada Ley de Manos Muertas.
La Revolucin Liberal, signific un gran salto. El predominio poltico e ideo-
lgico de la clase latifundista aliada al clero fue desmontado por la burguesa y
sus aliados, cuyos mecanismos de dominacin y reproduccin ideolgica supo-
nan el establecimiento, al menos en principio, de ciertas garantas y de libertad
de conciencia y educacin. Pero la revolucin hall sus lmites en los de su prin-
1. Enrique Ayala Mora, Historia de la Revolucin Liberal Ecuatoriana, Corporacin Edi-
tora Nacional, TEHIS, Quito, 1994.
2. En efecto, el campesinado de la costa haba venido protagonizando varios levantamien-
tos y acciones de desafo del rgimen. Tambin los trabajadores urbanos, artesanos y asalariados,
as como grupos medios fueron actores del triunfo liberal y en algunos casos le dieron su sesgo
de radicalidad (bidem, pp. 72-74).
260 HISTORIA DE AMERICA LATINA
cipal protagonista. Es decir que estuvo determinada por los intereses de la bur-
guesa que ni necesitaba arremeter contra la estructura latifundista de la sierra, ni
poda abolir el poder tradicional terrateniente.
Derrocadas pero no destruidas en su base econmica fundamental, las fuerzas
del latifundismo cerraron filas alrededor de la Iglesia catlica, afectadas en sus
ms caros intereses. De este modo, el conflicto poltico de la poca se dio entre
el estado liberal, que expresaba los intereses de la burguesa y consolidaba su po-
der gracias al soporte del ejrcito y grupos medios, y la Iglesia catlica, maneja-
da por el clero y el latifundismo tradicional.
Las transformaciones implantadas por el liberalismo (separacin de la Igle-
sia y del estado, educacin laica, libertades de conciencia y culto, etctera) fue-
ron innovaciones poltico-ideolgicas orientadas a consolidar mecanismos de
reproduccin del capitalismo en ascenso. Con ellas la burguesa comercial ase-
gur su control del estado, garantizando condiciones favorables a la integracin
de los mercados internos y a la vinculacin cada vez ms estrecha con el capi-
tal monoplico internacional. Con ello se acentuaba la situacin dependiente del
pas. Creadas estas condiciones, el impulso ascendente de la Revolucin Libe-
ral, se volvi peligrosa para las estructuras de dominacin. La muerte del Alfa-
ro en 1912 coincide con una campaa de los sectores oligrquicos por frenar su
impulso.
Luego de la fase revolucionaria, la etapa 1912-1925 fue de predominio de la
oligarqua liberal. Sin embargo, este mismo perodo fue incubando las condicio-
nes que determinaron su cada. Primero se dio la violencia en el medio rural de
la costa, luego, ya en los aos veinte, estall la agitacin urbana. Los grupos me-
dios que haban crecido alrededor de la burocracia y el comercio menor, pugna-
ron por una cuota de poder. Las organizaciones obrero-artesanales, cuyo desa-
rrollo a principios de siglo fue grande, intentaban reivindicar orgnicamente sus
derechos. Por lo dems la crisis blica europea y fundamentalmente el triunfo de
la revolucin sovitica, fueron el marco extemo de la influencia poltico-ideol-
gica.
La segunda Administracin de Lenidas Plaza, iniciada en 1912, dio la tni-
ca general del perodo. Logr un cese de hostilidades con la Iglesia, a cambio de
estabilizar las reformas sin ir ms all. Busc un consenso de oligarquas, ha-
ciendo incluso importantes concesiones al latifundismo serrano. Entreg, cada
vez ms sin mediaciones, el control directo del poder poltico a la todopoderosa
banca guayaquilea, especialmente al Banco Comercial y Agrcola. Plaza y su
sucesor, Baquerizo Moreno, tuvieron que afrontar la insurreccin montonera de
Carlos Concha, abanderado de lo que podra calificarse como el alfarismo de iz-
quierda, que moviliz durante ms de cuatro aos al campesinado de las pro-
vincias de Esmeraldas y Manab.
A inicios del siglo xx se dieron significativos cambios en el sistema poltico
y en la estractura de poder de Ecuador. Tambin el sistema bancario y financiero
experiment un gran crecimiento, con el consiguiente robustecimiento de la bur-
guesa comercial y bancaria como clase dirigente. Esas transformaciones, sin em-
bargo, no alteraron inmediatamente ni en forma significativa la situacin agraria
y la profunda diversidad regional del pas.
En el campo costeo, especialmente en las reas de produccin de cacao
destinado al mercado extemo, las relaciones de sembradura, de claro carcter
ECUADOR DESDE 1930 261
precapitalista continuaron predominando.' En unas pocas plantaciones y en dos
ingenios azucareros establecidos en aos anteriores, las relaciones salariales co-
menzaron a imponerse. Ese trnsito a formas de produccin ms modernas en
todo el espacio econmico de la costa sera lento, extendindose hasta la segun-
da mitad del siglo xx. Tambin el crecimiento de la industria se retardara sensi-
blemente. En Guayaquil, a principios de siglo, el incremento de las importaciones
cubri la demanda de manufacturas y se establecieron solamente unas cuantas
factoras pequeas de carcter complementario al negocio importador.
En la sierra, en donde hasta ms all de la mitad del siglo, se concentrara la
mayor parte de la poblacin del Ecuador, la revolucin liberal tuvo gran impacto
poltico e ideolgico, f)ero la tradicional aristocracia latifundista, aunque perdi
el control del estado, mantuvo por largo tiempo su predominio econmico e ideo-
lgico regional, asentado sobre la estructura de la hacienda tradicional. La mayo-
ra de la fuerza de trabajo, especialmente indgena, se concentraba en el siector
rural y se mantena sujeta al latifundio por lazos de tipo servil. El llamado con-
certaje, un mecanismo de tipo compulsivo para mantener sujeto a la hacienda al
indio, fue legalmente abolido en 1918.^ La transformacin de la hacienda en em-
presa predominantemente capitalista, sin embargo, sera un hecho generalizado tan
slo en la segunda mitad del siglo. Aunque la produccin artesanal serrana sufri
un duro impacto con el incremento del comercio de importacin, resisti este em-
bate y se mantuvo por dcadas como rbrica importante de la produccin para el
mercado interno.
El ferrocarril Guayaquil-Quito, que una las dos principales ciudades del pas,
logr normalizar las relaciones entre los dos principales centros y las dos regio-
nes del pas, pero no trajo consigo incremento inmediato del intercambio de pro-
ductos. El Ecuador se mantendra fuertemente regionalizado, con sierra y costa
escasamente articuladas y con un funcionamiento econmico y social diverso.
Hacia 1880 la sierra tena algo ms de tres veces la poblacin de la costa.
Cincuenta aos ms tarde la poblacin haba ya variado a una relacin de dos a
uno, favorable an al altiplano.^ En general, la poblacin del pas podra calcu-
larse para principios de siglo en un milln y medio de habitantes. Cifras ms
exactas, sin embargo, son difciles de ofrecer por la ausencia de datos fiables.
Desde los inicios de los aos veinte comenz un perodo de larga y sostenida
crisis de la economa ecuatoriana que se extendera durante casi tres dcadas. Una
rpida contraccin del mercado internacional del cacao y la consecuente cada de
sus precios, provocadas por la recesin de posguerra, precipitaron el colapso de la
produccin de la fruta. Las plantaciones fueron asoladas por enfermedades y
plagas que destruyeron enormes cantidades de plantas de cacao. En algo ms de
dos aos, entre 1920 y 1923, el volumen total de las exportaciones del Ecuador,
3. La sembradura era un sistema de cultivo de las grandes plantaciones de cacao. Un
campesino (el sembrador) reciba del terrateniente una huerta en que sembraba cacao hasta
entregarle en produccin al cabo de algunos aos. Cf. Manuel Chiriboga, Jornaleros y granpro-
pietarios en 34 aos de exportacin cacaotero, VESE, Quito, 1980.
4. En realidad lo que fue suprimida es la prisin por deudas, eliminando con ello un me-
canismo extraeconmico de presin para que los campesinos indgenas se mantuvieran ligados a
la hacienda.
5. Alvaro Senz, Poblacin y migraciones en los ciento cincuenta aos de vida republi-
cana, en Libro del Sesquicentenario, Corporacin Editora Nacional, Quito, 1983, p. 102.
262 HISTORIA DE AMRICA LATINA
que haba llegado a los 20 millones de dlares anuales, se redujo a menos de la
mitad de esa cifra. La moneda nacional fue rpidamente devaluada, las divisas
extranjeras subieron, los precios internos se elevaron vertiginosamente.
Con la cada del auge cacaotero, vino tambin la crisis del sistema poltico
que se haba asentado sobre l. La alianza consolidada por la burguesa comercial
y bancada de Guayaquil comenz a desmoronarse bajo la presin de las nuevas
circunstancias. Los terratenientes cacaoteros de la costa se enfrentaron a los
exportadores de la fruta. Los latifundistas serranos rompieron el alto al fuego
mantenido por ms de una dcada para exigir una mayor cuota de poder. En el
interior de la propia burguesa se agudizaron las tensiones entre facciones y gru-
pos. De este modo, los gobiernos del as llamado liberalismo plutocrtico ins-
talado en 1912 perdieron vertiginosamente su base de sustentacin poltica.
Pero a la crisis interna de la direccin poltica de la burguesa se sum tam-
bin un cuestionamiento desde abajo. En efecto, dos nuevos sectores sociales
aparecieron en la escena poltica de la poca. Por una parte, los grupos medios,
golpeados por la crisis econmica, trataron de hallar nuevos mecanismos de
presin y nuevas frmulas de expresin ideolgica. Por otra parte, los sectores
populares, que sufrieron directamente el impacto del colapso del modelo expor-
tador, irrumpieron en forma violenta en la escena poltica. En noviembre de 1922,
la incipiente clase obrera ecuatoriana tuvo su bautismo de sangre. Una huelga
protagonizada por los trabajadores de las empresas de servicios y algunas fbri-
cas de Guayaquil, a los que se sumaron desempleados, campesinos migrantes y
artesanos, fue ferozmente reprimida por el gobierno liberal, con un saldo de cen-
tenares de muertos."
Los desajustes socioeconmicos se tradujeron en varios intentos de reagru-
pamiento de las fuerzas polticas. Con las reformas implantadas por la Revolu-
cin Liberal se haba abierto la posibilidad de constitucin de los modernos par-
tidos polticos en el Ecuador, que justamente aparecieron en la dcada de los
veinte. Sntoma de la prdida de fuerza del liberalismo plutocrtico gober-
nante fue la reunin de la Asamblea Nacional que reconstituy el Partido Li-
beral en 1923, formulando un programa con algunos elementos socialistas.
Por su parte, tras el fracaso de una revuelta armada en 1924, los notables del
latifundismo serrano, reorganizaron en 1925 el Partido Conservador ecuatoria-
no, que desde entonces cont con una slida estructura verticalmente controla-
da y con un planteamiento ideolgico que recoga las viejas reivindicaciones
de la lucha Iglesia-Estado y los nuevos planteamientos de la cuestin social
catlica.
La crisis econmica de la burguesa devino tambin crisis ideolgica. El dis-
curso laico anteclerical, si bien mantuvo su vigencia, fue desbordado por las nue-
vas demandas de los grupos medios y populares. De ah que fuera consolidn-
dose una ideologa de corte socialista que justamente expresaba a esos sectores.
En 1926 se fund el Partido Socialista ecuatoriano, que soport desde el principio
serias tensiones internas, que desembocaron en la divisin y la constitucin
6. Hay varios estudios sobre esta rea: Elias Muoz V., El 15 de noviembre de 1922, su
importancia histrica y sus proyecciones, S." ed., Publicaciones Facultad de Ciencias Econmi-
cas, Guayaquil, 1973; INFOC, El 15 de noviembre de 1922, 2 vols.. Corporacin Editora Na-
cional, Quito, 1972.
ECUADOR DESDE 1930 263
en 1931, el Partido Comunista del Ecuador, que pas a formar parte de la Segun-
da Internacional.
El gobierno liberal plutocrtico, debilitado como estaba, termin el 9 de ju-
lio de 1925, derribado por un golpe de estado de los militares jvenes que se
definan como socialistas. El movimiento juliano (llamado as por la fecha
de la revuelta) no logr, sin embargo, implantar ningn cambio revolucionario,
limitndose bsicamente a establecer mecanismos de control estatal sobre el sis-
tema financiero y a modernizar algunas reas del aparato burocrtico. De este
modo, se logr disminuir el poder poltico de la burguesa comercial, y se ro-
busteci la participacin del latifundismo serrano y algunos sectores del costeo
en la direccin de la economa y la poltica del pas. Al mismo tiempo, se im-
plantaron algunos beneficios para la burocracia, como elevacin de sueldos y
garantas de proteccin social, que favorecan a los sectores medios, a los que
justamente se deban los protagonistas del movimiento reformista, los miljtares
julianos.
Tras la disolucin varias juntas de gobierno provisional, las fuerzas armadas
entregaron el mando del pas al doctor Isidro Ayora, quien ejerci la dictadura
desde 1926. En este perodo se llevaron a cabo las principales reformas adminis-
trativas, tales como la creacin del Banco Central, la Contralora, Superintendencia
de Bancos y Direccin de Aduanas. Tambin en esta poca se dictaron algunas
medidas encaminadas a promover el desarrollo de la industria, que slo lograron
un limitado incremento de la manufactura en la sierra, al tiempo que despertaron
resistencia en el comercio de Guayaquil. En 1928 se reuni una Asamblea Cons-
tituyente que dict la Constitucin nmero 13 de la historia nacional. En ella se
establecieron algunas garantas de tipo social, adems del derecho al voto feme-
nino. Al fin, Ayora fue elegido presidente constitucional.
La relativa estabilidad poltica lograda desde 1926 hasta 1930 fue efecto del
equilibrio de fuerzas conseguido tras las reformas fiscales y cierta recuperacin
de las exportaciones. Pero esa situacin no iba a durar largo tiempo. Sujeta como
estaba la economa ecuatoriana a los flujos y reflujos del sistema capitalista in-
ternacional, sus perodos de recesin iban a impactar duramente en su funciona-
miento interno.
2. LA DCADA DE LOS TREINTA
La recesin mundial de 1929-1932 tuvo consecuencias devastadoras sobre la
economa ecuatoriana.' En pocos meses los precios de los productos de exporta-
cin y el volumen del comercio exterior se redujeron a cifras nunca antes alcan-
zadas en lo que iba de siglo. En 1933 el valor de las exportaciones apenas su-
per los cuatro millones de sucres. Los negocios se paralizaron, varias casas
comerciales y bancos quebraron, la escasez de recursos fiscales lleg a lmites
desconocidos. Los sectores ms directamente vinculados al mercado mundial
7. Cf. Wilson Mio, La economa ecuatoriana de la gran recesin a la crisis bananera,
en Enrique Ayala Mora (ed.), Nueva Historia de Ecuador, voL X, Corporacin Editora Nacio-
nal, Grijalbo, Quito, 1983, p, 37.
264 HISTORIA DE AMERICA LATINA
sufrieron ms el impacto de la crisis, pero sta sacudi el conjunto del sistema
econmico nacional. Una revisin del descenso de los precios de los productos de
exportacin en el puerto de Guayaquil durante el perodo da una idea de las pro-
porciones de la crisis:
Precios promedio del cacao, caf y arroz en el mercado de Guayaquil
(en sucres por quintal)
Aos Cacao Caf Arroz
1927 68,85 81,33 20,42
1928 53,31 88,25 14,13
1929 56,48 77,42 17,25
1930 51,04 42,54 16,83
1931 38,58 32,33 10,10
1932 30,83 48,92 8,69
1933 35,25 38,15 10,81
1934 50,20 70,70 18,50
FUENTE: Boletn del Banco Central del Ecuador.
ELABORACIN: Luis A. Carbo, Historia monetaria y cambiara del Ecuador, 1978.
A los bajos precios debe aadirse tambin la accin de las enfermedades, que
continuaron deteriorando las plantaciones afectadas ya desde haca una dcada.
Se ha estudiado muy poco el carcter de la crisis pero es evidente que la inci-
dencia del factor extemo fue sumamente grande, como lo afirma Wilson Mio:
La crisis de 1931 revel con toda profundidad el carcter dependiente del Ecua-
dor y su imposibilidad estructural de emprender automticamente el camino del de-
sarrollo econmico. El Ecuador de la dcada de los aos treinta era predominante-
mente agrcola y basado en el sistema de hacienda. La hacienda tradicional era la
principal forma de organizacin productiva y subordinaba al conjunto de la pobla-
cin campesina a sus intereses. El funcionamiento del sistema de hacienda no ga-
rantizaba al campesinado un nivel de vida suficiente como para que esa poblacin
tuviera un poder de consumo importante, tanto de la produccin agrcola como de
la produccin industrial. La^demanda de las ciudades era incipiente como para ab-
sorber toda la produccin hacendataria, junto a eso la produccin cerealera tena
competencia extranjera, especialmente en el caso del trigo. Adems, no exista una
poltica agraria de colonizacin y de expropiacin de tierras incultas que posibilita-
ra una mayor produccin y un mayor consumo. En ese sentido, las estructuras eco-
nmica y social determinaban que el aparato productivo se orientara hacia el mer-
cado internacional."
Los sucesivos gobiernos del perodo intentaron afrontar la crisis con tibias me-
didas de tipo monetario que seguan al pie de la letra las lneas de poltica econ-
mica trazadas por el profesor Kemmerer al disear pocos aos antes la reforma
8. Wilson Mio, La crisis en el Ecuador, en Resea Histrica de la Superintendencia
de Bancos, Quito, 1984, p. 177.
ECUADOR DESDE 1930 265
bancaria y fiscal del pas. En especial se aferraron al mantenimiento del patrn
oro, considerado como la piedra angular del sistema." Pese a que cada vez se dio
mayor presin sobre las autoridades monetarias, stas mantuvieron la vigencia del
patrn oro en los momentos ms duros de la crisis. Slo lo suprimieron en 1932,
despus de que as procediera la mayora de los pases, entre ellos Gran Bretaa.
El Eicuador perdi la impresionante suma de 2.042.091 de sucres de sus reservas
p)or fuga de oro.'" Se acentu, como se ver luego, la secuencia devaluatoria ini-
ciada a principios de los veinte.
Semejante catstrofe para la economa tuvo profundas consecuencias en la
lucha social y poltica. Los terratenientes costeos sufrieron un nuevo goljie, jus-
to cuando pareca convalecer el mercado extemo. Los salarios de los trabajado-
res de las plantaciones se redujeron y muchos de ellos fueron lanzados a la deso-
cupacin. En cuanto a la burguesa comercial de Guayaquil, no pudo esta vez
aplicar inmediatamente los tradicionales remedios como la devaluacin y la re-
baja de aranceles. Las reformas julianas le haban privado de los mecanismos
estatales de control monetario.
El latifundismo serrano, aunque golpeado tambin por la crisis, encontr en
la debilidad de sus tradicionales oponentes la coyuntura para lanzarse a la recon-
quista del poder poltico perdido con la Revolucin Liberal. As lo hizo movili-
zando fundamentalmente a las bases artesanales de la zona andina y a grupos de
pequeos productores campesinos, tambin afectados por la recesin. Pero si la
burguesa comercial y bancaria de Guayaquil haba perdido la direccin poltica,
retuvo capacidad suficiente para bloquear cualquier intento de los grupos terra-
tenientes tanto serranos como del litoral, para captar el control del estado. Esta
situacin se mantuvo durante varios aos. De este modo, la participacin polti-
ca de los grupos medios adquiri cierta autonoma y se expres en los plantea-
mientos contestatarios de las tendencias socialistas. En suma, como dice Agustn
Cueva:
La depresin econmica produjo, pues, una exacerbamiento de todas las con-
tradicciones sociales, que se tradujo en una crisis de hegemona de vastas propor-
ciones. Por eso en la dcada de los treinta se sucedieron en el mando nada menos
que diecisiete gobernantes, y en un solo ao, 1932, desfilaron por el palacio presi-
dencial cinco mandatarios y el Exuador sufri una cruenta guerra civil."
El gobierno de Ayora no pudo dar una respuesta a la crisis econmica. La
entrega del monopolio de la fabricacin de fsforos a una empresa sueca fue el
motivo que levant a la oposicin. Tras varios das de agitacin callejera y mo-
vimientos de cuartel, el presidente termin por renunciar en agosto de 1931, en-
tregando el poder al coronel Luis Larrea Alba que confesaba ser de tendencia so-
cialista, y slo pudo sostenerse en el mando escasas semanas. La oposicin lo
oblig a abandonarlo en beneficio del doctor Alfredo Baquerizo Moreno, ltimo
9. Luis A. Carbo, Historia monetaria y cambiaria del Ecuador, Banco Central del Ecua-
dor, Quito, 1941, p. 140.
10. Mio, op. cit., p. 173.
11. Agustn Cueva, Ecuador: 1925-1975, en Amrica Latina, Historia de Medio Siglo,
Siglo XXI Editores, Mxico, 1977, p. 295.
266 HISTORIA DE AMERICA LATINA
presidente del Senado, hombre de la vieja plutocracia guayaquilea que ejer-
ci la presidencia entre 1916 y 1920. Baquerizo convoc elecciones; mientras
tanto, tom algunas medidas de poltica econmica, como la suspensin del pa-
trn oro, la incon vertibilidad de la moneda, la incautacin de giros y el arreglo
de varios prstamos para el funcionamiento del Fisco.
En la campaa electoral se revel la fuerza alcanzada por el latifundismo tra-
dicional serrano. Una de sus ms destacadas figuras, Neftal Bonifaz, fue candi-
dato a la presidencia con el respaldo de las fuerzas conservadoras, de varios li-
berales moderados y sobre todo, con la activa movilizacin de la Coalicin
Obrera Nacional, una organizacin compuesta bsicamente de artesanos de la
sierra, constituida a partir de los grupos gremiales.
En las elecciones el gobierno no pudo ejercer el tradicional fraude con que
triunfaban los liberales. Gan entonces Bonifaz con amplio margen. Sin embargo,
los meses que mediaron hasta la toma de posesin oficial del nuevo presidente,
fueron de gran agitacin. Al fin, la oposicin anticonservadora logr mayora en
el Congreso, reunido en agosto de 1932, y descalific al presidente electo, a quien
se acus de haber declarado en varias ocasiones ser de nacionalidad peruana. En-
tonces, la Coalicin Obrera Nacional, apoyada por la guarnicin de Quito, se
lanz a defender a Bonifaz y oblig a Baquerizo a dejar el mando. La mayora del
ejrcito, acantonado en provincias, fue entonces movilizado hacia la capital. All
se dio uno de los encuentros blicos ms sangrientos de la historia, La Guerra de
los Cuatro Das (29 de agosto a \. de septiembre).'^ El resultado fue un arreglo
que llev al poder a Alberto Guerrero Martnez, ltimo presidente del Senado con
el compromiso de convocar a elecciones.
En estas nuevas elecciones, la vieja guardia liberal reedit sus tradiciona-
les mtodos de control del sufragio. De este modo fue electo Juan de Dios Mar-
tnez Mera. Pero el xito del fraude electoral slo fue parcial porque el nuevo
presidente no logr alcanzar mayora en el Congreso. Fue as como se inici una
batalla entre los poderes del estado. La mayora de diputados y senadores bloque
sistemticamente la accin del ejecutivo, derribando a sus ministros mediante el
uso de un curioso mecanismo constitucional, el llamado voto de desconfianza.
Al cabo de varios meses de ver caer cotidianamente gabinete tras gabinete, y de
soportar una oposicin popular cada vez ms agresiva, Martnez Mera dej el po-
der en manos de Abelardo Montalvo.
En las elecciones de ese ao 1933 triunf fcilmente Jos Mara Velasco
Ibarra, mxima figura de la opo&icin parlamentaria contra el gobierno de Mart-
nez Mera. Alcanz ms de cuarenta mil votos, contra once mil de su opositor so-
cialista. Los liberales no pudieron siquiera participar en la eleccin. Velasco ha-
ba sido elegido diputado por los partidarios de Bonifaz. Antes de ello, llev una
vida de intelectual y periodista. Tambin, tena una formacin tradicional catlica,
pero l se llamaba liberal. Su planteamiento poltico apuntaba justamente a una
superacin del debate clerical-liberal. Empero, su base electoral fundamental fue
la del Partido Conservador, que apoy su candidatura."
12. Agustn Cueva, El Ecuador de 1925 a 1960, en Enrique Ayala Mora (ed.), Nueva
Historia del Ecuador, vol. X, Corporacin Editora Nacional. Grijalbo, Quito, 1983, p. 99.
13. Rafael Quintero, El mito del populismo en el Ecuador, Ediciones Abya Yala, Universi-
dad Andina Simn Bolvar, Quito, 1998.
ECUADOR DESDE 1930 267
Pero Velasco barra fue ms all del conservadurismo tradicional. Su figura de
caudillo logr aglutinar fuerzas, especialmente sectores populares y medios que los
polticos de la aristocracia terrateniente no pudieron movilizar. Ms an, Velasco
fue el vehculo poltico de una alianza del latifundismo serrano con sectores terra-
tenientes de la costa que abandonaron el viejo liberalismo.
Con el triunfo naci el velasquismo, sin duda el fenmeno poltico ms
notable del siglo xx en la poltica ecuatoriana. Hay mucho que investigar y se
debate an bastante sobre su naturaleza; sin embargo, parece ir quedando claro
que no se trata de un movimiento populista con los rasgos que este tipo de rea-
lidades han tenido en otros lugares de Amrica Latina. El velasquismo puede ms
bien ser considerado como una tpica frmula caudillista que expresa una alianza
oligrquica contradictoria surgida de la necesidad de controlar la movilizacin de
los sectores populares.'^ Desde luego, el velasquismo no se constituy como una
fuerza organizada. Aunque la figura de Velasco y parte de su clientela poltica
fueran las mismas a lo largo de cuarenta aos de su vida pblica, cada una de las
elecciones en que particip debe ser considerada como una realidad distinta, tan-
to por su composicin social, como por las circunstancias imperantes.
Al frente del pas en 1934, Velasco Ibarra comenz un gobierno activo, bas-
tante desorganizado, que se orient fundamentalmente a la construccin de obras
pblicas. Pero no logr completar un ao en la presidencia de la Repblica. En el
Congreso de 1935, la oposicin parlamentaria orquestada por la burguesa liberal
aliada a sectores pequeoburgueses de tendencias socialistas, logr bloquear la
accin gubernamental. Cuando Velasco intent solucionar el impase proclamn-
dose dictador, el ejrcito lo derroc.
Los jefes militares respaldaron en el poder al ltimo ministro de gobierno,
Antonio Pons, quien, sin embargo, no quiso convocar elecciones, argumentando
que eso equivaldra a entregar el mando de la Repblica a ios conservadores.
Prefiri devolver el poder al ejrcito, que design en 1936 dictador a Federico
Pez. En una primera etapa de su Administracin, Pez manifest que goberna-
ra con ideas socialistas y, en efecto, nombr a varios ministros de esa orienta-
cin. Algunas reformas monetarias y laborales se llevaron a cabo. Sin embargo,
cuando el socialismo hizo presin para profundizar el proceso, el dictador dio
marcha atrs e inici una dura persecucin contra la izquierda y las organiza-
ciones obreras.
La dictadura de Pez se ha hecho tristemente clebre en la historia nacional
por la emisin de la llamada Ley de Seguridad Social que suprimi las principa-
les garantas y puso los destierros, torturas y otras formas de represin a la or-
den del da. Al mismo tiempo, el gobierno derog varias de las regulaciones
cambiaras y monetarias. En pocos das el sucre haba llegado a superar la barre-
ra de 14 por dlar norteamericano. El momento de regresin de la dictadura fue
aprovechado por la Iglesia catlica y varios de sus aliados latifundistas para fir-
mar el Modus Vivendi, acuerdo internacional entre el Ecuador y el Vaticano,
en virtud del cual, la Iglesia volva a ser persona jurdica en el pas; se la indem-
nizaba por los bienes nacionalizados por la Revolucin Libera!, se la autorizaba
14. Cf. Juan Maignascha y Lisa Morth, Orgenes y mitos del velasquismo: lucha de cla-
ses y participacin poltica en el Ecuador 1920-1972, en Rafael Quintero (ed.). La cuestin re-
gional y el poder, Coporacin Editora Nacional, Flacso, Cerlac, Quito, 1991, p. 89.
268 HISTORIA DE AMERICA LATINA
a adquirir nuevos bienes, y se le garantizaba el funcionamiento de sus institucio-
nes educativas.
Pez fue derrocado en octubre de 1937 por el general Alberto Enrquez Gallo,
que ejerci la dictadura hasta agosto de 1938. En ese breve tiempo, Enrquez
llev adelante un gobierno de corte progresista. Aboli las leyes represivas ante-
riores; emiti el Cdigo de Trabajo y algunas leyes complementarias; dio amplias
garantas para la actividad poltica, y limit los privilegios de las compaas ex-
tranjeras. El plan poltico de este gobierno, y particularmente su obra ms im-
portante, la emisin del Cdigo de Trabajo, fueron un triunfo de las corrientes so-
cialistas cuya influencia haba ido creciendo a lo largo de la dcada de los trein-
ta. El crecimiento del socialismo resultaba peligroso para los grupos dominan-
tes tradicionales, que empezaron desde entonces a buscar seriamente una forma
de detener su avance."
Enrquez entreg el poder a una Asamblea Constituyente convocada por l
y elegida mediante un procedimiento inusual: cada representacin provincial de-
ba incluir conservadores, liberales y socialistas en igual proporcin. De este modo
se form un cuerpo legislativo en el que ningn grupo poltico tuvo mayora. De
ah que las decisiones fueran extremadamente conflictivas. En especial lo fue la
eleccin de presidente de la Repblica. Al fin, tras largusimas negociaciones, fue
designado para esas funciones el doctor Aurelio Mosquera Narvez, quien sucedi
a Manuel Mara Borrero, que haba desempeado por breve tiempo la presidencia
provisional.
Mosquera, que haba sido director del Partido Liberal, fue elegido con votos
socialistas; pero desde el primer momento se enfrent con la Asamblea que le
nombr, especialmente con su ala izquierda. Al fin opt por disolver la Asamblea
y proclamarse dictador con apoyo del ejrcito. Esta vez no se opt por el camino
tradicional de una nueva Constituyente para volver a la constitucionalidad. Un
arreglo entre notables liberales y conservadores para parchear la Constitucin
proclamada en 1906 fue legalizado a posteriori por un Congreso electo bajo el
control del dictador. La influencia alcanzada por los sectores medios de tenden-
cia socialista y el nivel de agitacin a que haban llegado los grupos populares
fueron motivo suficiente para que los partidos histricos que expresaban el po-
der de las viejas oligarquas, abandonaran su centenario enfrentamiento para con-
jurar al peligro izquierdista.
Durante sus meses de dictadura. Mosquera Narvez atac duramente a las
universidades y en general al sisfcma educativo; reprimi varias huelgas, y en-
treg una importante cuota de poder a los conservadores. Una vez reunido el
Congreso que constitucionaliz su gobierno, fueron abolidas varias de las re-
formas adoptadas en tiempo del general Enrquez. En noviembre de 1939 el pre-
sidente muri repentinamente, precipitndose una nueva interinidad. Se encarg
del poder el presidente del Senado, Carios'Arroyo del Ro, mxima figura del li-
beralismo y uno de los ms importantes abogados de los intereses extranjeros en
el pas.
Si la dcada de los treinta fue quiz la ms agitada de la Historia del Ecua-
dor, fue tambin un momento de gran desarrollo de la cultura y el inicio de un
15. Enrique Ayala, Los partidos polticos en el Ecuador. Sntesis histrica. Ediciones La
Tierra, Quito, 1986.
ECUADOR DESDE 1930 269
auge en este campo que se extendi hasta la dcada de los cincuenta. Ya durante
los aos veinte se haban iniciado incipientes estudios sociolgicos en el pas."'
Haba surgido tambin una tendencia indigenista que se dio igualmente en Mxi-
co y los pases andinos." En medio de la crisis y la inestabilidad poltica de los
treinta, bajo influencia del pensamiento y la accin de la izquierda socialista, se
dio un gran boom de la cultura contestataria.
La literatura, dominada por la denuncia de la situacin social de las mayoras
de trabajadores y camp)esinos tuvo un gran desarrollo con la obra de Fernando
Chvez, Pablo Palacio, Jorge Icaza, Joaqun Gallegos Lara, Demetrio Aguilera
Malta, Enrique Gil Gilbert, ngel F. Rojas, Alfredo Pareja, Enrique Tern Jos de
la Cuadra. Esa fue la generacin de los treinta."* La lrica tuvo grandes expo-
nentes como Jorge Carrera Andrade. En el ensayo descollaron Benjamn Carrin y
Leopoldo Bentez Vinueza, cuya obra Ecuador, drama y paradoja es un verdadero
clsico. En la plstica destacaron artistas como Mideros, un catlico tradicional,
y Egas, Galecio y Tejada, quienes sobresalieron en un realismo social que lleg a
su mayor auge en dcadas siguientes con la obra de Kingman y Guayasamn.
En los aos veinte, treinta y siguientes se dio tambin un vigoroso resurgi-
miento del pensamiento catlico tradicional, que fue enfrentado por una tenden-
cia dominante de profundizacin de las conquistas del estado laico en la educa-
cin y la cultura. Esta tendencia se expres en convergencia del liberalismo con
la izquierda en ciertas luchas polticas e ideolgicas.
3. DEL ARROYISMO AL SEGUNDO VELASQUISMO, 1939-1947
Como Arroyo del Ro quiso lanzar su candidatura a la presidencia de la Re-
pblica, dej el poder al presidente de la Cmara de Diputados, Andrs F. Cr-
dova, no sin antes haber arreglado su eleccin por el acostumbrado mtodo del
fraude. As fue como en enero de 1940 fue elegido presidente contra el candi-
dato conservador Jacinto Jijn y Caamao y contra Velasco Ibarra, que haba
vuelto del exilio voluntario para terciar en las elecciones. Hubo protestas contra
el atropello del procedimiento, pero fueron reprimidas. Arroyo del Ro se hizo
con el poder en septiembre de 1940.
Arroyo del Ro fue desde el comienzo un gobernante impopular. Intent por
ello consolidarse mediante una oferta de participacin de los conservadores en su
gabinete. Estos, pese a que haban denunciado el fraude electoral, terminaron
por aceptar dos ministerios. Se dice que la presin del Nuncio papal fue decisiva
en esta actitud, tomada para conjurar el peligro izquierdista. La cartera de Re-
laciones Exteriores fue ocupada en virtud del arreglo por Julio Tobar Donoso, una
16. Una obra fundamental publicada, postumamente, en 1918, y reeditada con posteriori-
dad, es la de Alfredo Espinosa Tamayo, Psicologa y sociologa del pueblo ecuatoriano. Biblio-
teca Bsica del Pensamiento Ecuatoriano, vol. 2. Quito, Banco Central del Ecuador - Corpora-
cin Eiditora Nacional, 1979.
17. Pi Jaramillo Alvarado, El Indio Ecuatoriano (editado en 1922-25) Quito, Corpora-
cin Editora Nacional, 1983
18. Ixopoldo Bentez Vinueza, Ecuador, drama y paradoja (editado en 1950), Quito, Ban-
co Central del Ecuador - Corporacin Editora Nacional, 1988.
270 HISTORIA DE AMERICA LATINA
de las ms brillantes figuras de la extrema derecha, a quien los hechos subsi-
guientes iban a volver tristemente clebre. Tobar no era nuevo en su puesto. Lo
haba ocupado ya pocos aos antes. En realidad, conservadores y afines haban
manejado las relaciones exteriores del pas ya por algn tiempo.
El conflicto internacional estall a menos de un ao de inaugurado el gobier-
no arroyista. En 1941, tras varios incidentes de frontera, el ejrcito peruano
invadi el territorio nacional y ocup varias regiones limtrofes. Los soldados
ecuatorianos, superados en proporcin de diez a uno, fueron vencidos en el cam-
po de batalla. Los actos heroicos no cambiaron el ineludible resultado. En poco
tiempo, la derrota ecuatoriana era total. Desde la poca de la independencia,
Ecuador y Per haban venido disputando una vasta porcin territorial de la hoya
amaznica. Durante ms de cien aos se dieron diversos intentos de arreglos y se
registraron tambin algunos enfrentamientos armados. Durante los aos treinta,
las relaciones entre los dos pases se deterioraron notablemente y en varias oca-
siones pareci que la guerra era inminente. Bloqueadas las salidas diplomticas,
el Per aprovech una coyuntura en que la atencin continental estaba fijada en
la guerra mundial, y opt por una salida de fuerza.
El gobierno de Arroyo del Ro intent consolidar la unidad nacional para
hacer frente a la amenaza extema. Logr un cese de la oposicin poltica interna
y consigui tambin movilizar hombres y recursos en apoyo de las fuerzas arma-
das. Pero el Ecuador era un pas sumamente dbil frente al poder militar perua-
no. An ms, consciente de la extensin de su impopularidad, la Administracin
arroyista evit entregar armas al pueblo, cuya reaccin tema. Los mejores recur-
sos blicos del pas no fueron movilizados hacia la frontera, sino que permanecie-
ron dedicados a la represin interna. El cuerpo de cabineros, una organizacin de
polica militarizada bien adiestrada y dotada de moderno equipo, continu de-
fendiendo el orden interno mientras escasos soldados, mal armados y casi sin je-
fes resistan en el frente sur.
La situacin de guerra se mantuvo varios meses, hasta enero de 1942, cuan-
do se reuni en Ro de Janeiro la Conferencia Interamericana. La Asamblea tena
por objeto hacer un frente comn en tomo de los Estados Unidos cuya entrada en
la guerra mundial haba sido precipitada por el ataque japons a Pearl Harbor. La
guerra peruana-ecuatoriana fue all un tema de tercer orden, pero al fin, sin que
se hubiera podido siquiera discutir el asunto, la delegacin ecuatoriana fue obli-
gada a suscribir un Protocolo de Paz, Amistad y Lmites con el vecino del sur.
En nombre de la unidad continental, el pas tuvo que aceptar la renuncia a
200.000 kilmetros cuadrados de territorio, que haba venido reclamando por ms
de un siglo.
El ministro Tobar dijo que no tena otra salida que firmar el documento, que lue-
go fue ratificado por un Congreso de mayora arroyista. De este modo, los viejos
adversarios liberal y conservador sellaron conjuntamente esa entrega del territorio
nacional que haba sido manipulada por ellos a lo largo de un centenario enfrenta-
miento oligrquico. Desde luego, detrs de la solucin de Ro de Janeiro, tambin
se escondan los intereses econmicos intemacionales en conflicto, aunque de la
guerra petrolera oculta que se libr detrs de las armas ecuatorianas y pemanas
de entonces hemos logrado saber con claridad tan slo varias dcadas despus.'''
19. Jaime Galarza, El festn del petrleo. Editorial AC, Quito, 1981.
ECUADOR DESDE 1930 271
Pasado el enfrentamiento internacional, el gobierno de Arroyo del Ro con-
tinu en el poder. Realiz varias obras pblicas y un sistemtico trabajo de reor-
ganizacin fiscal, que en el momento incluso lleg a producir una elevacin de la
reserva monetaria y un supervit presupuestario. Este xito de la poltica eco-
nmica oficial, si quiere llamrselo as, descans sin embargo, sobre condicio-
nes evidentes de deterioro del nivel de vida del pueblo ecuatoriano. Los efectos
trados por la guerra mundial, un descenso obligado de las importaciones y una
elevacin de la exportacin, no trajeron consigo, como en otros lugares de Am-
rica, un proceso significativo de transformacin del capital comercial financiero
en capital productivo. Las condiciones econmicas favorables slo provocaron
una consolidacin del poder de la burguesa comercial a la vez que trajeron con-
sigo un proceso acelerado de inflacin y elevacin drstica de los precios inter-
nos. Los salarios y remuneraciones permanecieron, en cambio, virtualmente es-
tancados.
La respuesta del dobiemo de Arroyo a la oposicin popular en aumento, fue
incrementar las medidas represivas. Los carabineros y los cuerpos de seguridad
oficiales mantuvieron un clima de terror, legalizado mediante el ejercicio de fa-
cultades virtualmente dictatoriales que el gobierno recibi del Congreso y man-
tuvo prcticamente todo el tiempo. Cuando en 1944 Arroyo quiso imponer como
sucesor a un liberal de su confianza, la rebelin popular estall. Tras varios inci-
dentes, el 28 de mayo de ese ao, el pueblo de Guayaquil, respaldado por una
parte de la guarnicin militar de Puerto se lanz a la insurreccin que en pocas
horas cubri todo el territorio del pas. El arroyismo se derrumb.
El movimiento poltico que se puso a la cabeza de sta que es sin duda una
de las ms vigorosas explosiones populares de la historia ecuatoriana, fue ADE
(Alianza Democrtica Ecuatorial). All se haban congregado socialistas, comu-
nistas y dirigentes populares, junto a conservadores, liberales disidentes y varios
independientes. ADE llam para que se hiciera cargo del poder a Velasco Ibarra,
el Gran Ausente, que se haba transformado en la figura mxima de oposicin
viviendo en el exilio.
El caudillo capitaliz el rechazo contra Arroyo y las aspiraciones populares
de reforma radical. Declar que tena el corazn a la izquierda y dio una cuo-
ta de poder en la Administracin pblica a socialistas y comunistas. La izquierda
entonces crey posible radicalizar el proceso a travs de su presencia burocrtica
y del apoyo de Velasco que era el lder al que seguan las masas. En este tiempo
se fundaron y consolidaron algunas organizaciones democrticas y populares, la
ms importante de ellas, la CTE (Confederacin de Trabajadores del Ecuador)
controlada desde su nacimiento por la izquierda. Esta central sindical surga como
respuesta al robustecimiento de los mecanismos de direccin sindical de la dere-
cha que aos antes, en 1938, haba organizado la CEDOC, Confederacin Ecua-
toriana de Obreros Catlicos.
Pero Velasco no iba a permitir la radicalizacin de la Gloriosa Revolucin
de Mayo. En realidad, no lleg a tomar ninguna medida reformista importante,
limitndose a sancionar a algunos funcionarios del pasado rgimen. La heteroge-
neidad del apoyo poltico al movimiento le permiti un manejo cada vez ms per-
sonal de la situacin. Ustedes no me pueden dar deca una revolucin en
el mundo que haya sido tan original como sta en la cual se han dado la mano el
272 HISTORIA DE AMERICA LATINA
fraile con el comunista.-" As las cosas, en poco tiempo Velasco estaba ya en
campaa de freno de la izquierda y las organizaciones populares.
En 1945 se reuni la Asamblea Constituyente que iba a reorganizar el pas.
En ella, las fuerzas de la izquierda lograron una presencia significativa. De ah
que, aunque Velasco fue confirmado en el poder primero como presidente inte-
rino y luego como definitivo, los enfrentamientos con el gobierno se multiplica-
ran. La Constitucin dictada ese ao tuvo una marcada influencia socialista, fun-
damentalmente en sus declaraciones doctrinales. En ella se consagraron varias
garantas sociales y laborales. Al mismo tiempo, se establecieron una serie de me-
canismos de control del xxier legislativo sobre el ejecutivo, como una Comisin
Legislativa Permanente y un Tribunal de Garantas Constitucionales.
El enfrentamiento de Velasco Ibarra con la Constituyente a la que el caudillo
calific de comit poltico de extrema izquierda reflejaba el proceso de agudi-
zacin de las tensiones entre el velasquismo y las organizaciones populares. El
gobierno tuvo que usar varias veces la represin para enfrentar los actos de pro-
testa contra el empeoramiento de las condiciones de vida. Al fin, en marzo de
1946, Velasco Ibarra, apoyado por los conservadores y mediante la hbil partici-
pacin de su ministro de Gobierno, Carlos Guevara Moreno, dio un golpe de es-
tado que suspendi la vigencia de la Constitucin y lo transform nuevamente en
dictador. Los polticos de izquierda fueron perseguidos y varios de sus peridicos
clausurados.
En agosto de 1946 se reuni una nueva Asamblea Constituyente, en cuya
eleccin participaron casi exclusivamente conservadores y velasquistas. Con la
derecha en mayora, en la nueva Constitucin dictada ese mismo ao, se suspen-
dieron varios postulados consagrados en la anterior; pero la derecha no pudo a
esta alturas del siglo, dar marcha atrs y desmantelar el Estado Laico, vigente ya
desde haca ms de cincuenta aos. La nueva con.stitucin, sin embargo, logr or-
ganizar el estado y sigui por casi veinte aos. La alianza clerical conservadora
no pudo, en estas circunstancias, ganar el poder. Velasco logr imponerse pri-
mero como presidente interino y luego como definitivo.
Pero la consolidacin del gobierno a la derecha no detuvo el deterioro de la
situacin econmica. Entre 1946 y 1947 el alza acelerada de precios se agudiz.
La crisis fiscal se ahond cada vez ms. La agitacin e inestabilidad poltica con-
tinuaron. En agosto de 1947, el ministro de Defensa dio un golpe de estado contra
Vela.sco que, derrocado una veZ-ms march al exilio. Pero el nuevo dictador no
pudo mantenerse en el poder, antes de una semana fue depuesto por las propias
fuerzas armadas. El vicepresidente de la repblica Mariano Surez Veintimilla,
militante conservador, se hizo entonces cargo del poder como presidente cons-
titucional, con el compromiso de convocar al Congreso y renunciar ante l. As
sucedi en poco tiempo. El Congreso reunido en septiembre del mismo ao, nom-
br a Carlos Julio Arosemena Tola, banquero guayaquileo, para concluir el pe-
rodo presidencial de Velasco que deba terminar en 1948.
20. El 2S de mayo, balance de una revolucin popular. Documentos para la Historia, Ta-
lleres Grficos Nacionales, Quito, 1946.
ECUADOR DESDE 1930 273
4. UNA ETAPA DE ESTABILIDAD, 1948-1960
En 1947 se cerr el ciclo turbulento de la historia ecuatoriana, dando paso
a una nueva etapa de estabilidad, a la que cierta tradicin interpretativa ha iden-
tificado con el boom del banano. Esta caracterizacin emi)ero, simplifica la rea-
lidad de un proceso muy complejo en que se dan transformaciones ms impor-
tantes que un aumento de las exportaciones; pero no cabe duda de que uno de los
elementos de ese proceso es justamente la elevacin del pas al rango de primer
exportador de bananas del mundo .^'
En efecto, desde 1946 se registr una apreciable elevacin de las exportacio-
nes de bananas. En 1942-1944 stas eran alrededor de quince mil toneladas, con
un valor promedio de dos millones de sucres anuales. Al final de la dcada de los
cincuenta, se exportaban ms de 850.000 toneladas, con un valor que superaba ya
los seiscientos millones de sucres. El precio por racimo se elev tambin sustan-
cialmente de 3,51 sucres en 1944 a 16,11 sucres en 1950 y 18,46 sucres en 1952.
Aunque tambin otras exportaciones tradicionales como caf y cacao experimen-
taron significativos incrementos, en menos de diez aos, la banana representaba
ms de la mitad del valor total de las exportaciones del pas.
Semejantes incrementos no podan deberse, como a veces se sugiere, al mo-
mentneo descenso de la produccin bananera centroamericana, que oblig a los
monopolios norteamericanos que la controlaban a buscar centros temporales de
abastecimientos. Aunque es verdad que las plagas y tifones provocaron en esos
aos un descenso de la produccin centroamericana, la presencia del auge banane-
ro en el Ecuador se debe a una poltica ms consistente y a largo plazo de las com-
paas comercializadoras internacionales de la fruta, y a un esfuerzo significativo
y expreso del Estado ecuatoriano por favorecer sus cultivos y exportaciones.^^
Al contrario de lo sucedido con el cacao, producido fundamentalmente por
enormes latifundios, el banano se cultiva bsicamente en medianas y pequeas
propiedades. Las grandes plantaciones, de propiedad de terratenientes nacionales
o de las grandes compaas extranjeras comercializadoras de bananas, producan
en esos aos solamente un 20 por 100 de la produccin exportada.^' Los produc-
tores agrcolas tradicionales fueron, en consecuencia desplazados por los pequeos
y medianos productores que incorporaron a la produccin vastas zonas de la cos-
ta interna. La participacin del estado en la concesin de crditos de asistencia tc-
nica y construccin de carreteras y otras obras de infraestructura, fue uno de los
fundamentos bsicos de este modelo de expansin agrcola. Tambin en las rela-
ciones productivas se produjeron cambios. Las antiguas formas precapitalistas que
prevalecieron en el latifundio cacaotero, dieron paso a la difusin formas salaria-
les tanto en las grandes plantaciones como en las medianas y pequeas fincas.
21. Cf. Mio Grijalva, La economa ecuatoriana de la gran recesin a la crisis banane-
ra, (vase nota 7), p. 61.
22. Carlos Larrea, Las empresas transnacionales y la economa ecuatoriana durante el pe-
rodo bananero, en Libro del Sesquicentenario, vol. III, Economa. Ecuador 1830-1890, prime-
ra parte. Corporacin Editora Nacional, 1983.
23. Femando Velasco, Ecuador: subdesarroUo v dependencia. Editorial El Conejo, Quito,
1981, pp. 195-196.
274 HISTORIA DE AMRICA LATINA
Pero si la presencia del capital extranjero en el control directo de la produc-
cin bananera era proporcionalmente reducida, su dominio de la comercializa-
cin de la fruta era total. Cinco compaas extranjeras manejaban ms del 80 por
100 de la exportacin del banano. De stas, slo tres tenan plantaciones propias,
pero tambin en este caso la mayor parte del producto exportado proceda de
otros productores. Aunque las actividades de cosecha, transporte y embarque es-
taban tambin mayoritariamente en manos nacionales, el monopolio de las em-
presas extranjeras sobre las vas de comercializacin internacional, les permita
retener un margen del 54,7 por 100 del precio de exportacin, quedando apenas
un 27,6 por 100 para el productor, y el 17,17 por 100 para la comercializacin
interna.^"
El auge bananero signific, en consecuencia, una mayor integracin del pas
al sistema capitalista internacional y su dependencia directa del crtel internacio-
nal del banano. Al mismo tiempo, el control domstico de la produccin de la
fruta, trajo consigo el robustecimiento de los sectores medios en la esfera pro-
ductiva y la burocracia estatal. La elevacin de las exportaciones permiti un
enorme crecimiento de las importaciones y el consecuente fortalecimiento del sec-
tor comercial. En cuanto a la sierra, el auge bananero contribuy a la aceleracin
de un proceso ya registrado en dcadas anteriores de descomposicin del sistema
tradicional hacendatario y transicin de las relaciones serviles a nuevas formas
de produccin de corte capitalista. La transferencia de poblacin de la sierra ha-
cia la costa fue muy significativa. En 1950 esta ltima tena ya el 40 por 100 de
la poblacin nacional. En los aos subsiguientes, la costa pasara a ser la zona
ms poblada del pas. Pero tambin se dio un proceso migratorio dentro de cada
una de las regiones. Las reas rurales alimentaron un enorme crecimiento pobla-
cional de las ciudades, algunas de las cuales, en especial en la costa, duplicaron
el nmero de sus habitantes en pocos aos."
Como se ve, el crecimiento econmico de la dcada de los cincuenta se asen-
taba sobre un modelo volcado al mercado extemo. Sin embargo, el auge econmi-
co signific tambin una ampliacin del mercado interno, un incipiente desarrollo
de la industria sustitutiva de importaciones. Con vacilaciones y retrocesos, este
desarrollo fue desde entonces favorecido por el estado, que estableci un sistema
institucional de promocin de la industria, uno de cuyos elementos fundamenta-
les fue la Ley de Fomento Industrial promulgada en 1957. Este crecimiento de la
industria no tuvo, empero, caractersticas autnomas porque se daba bajo condi-
ciones de dependencia del sistema capitalista internacional y porque sus protago-
nistas no fueron grupos sociales autnomos con motivaciones y finalidades pro-
pias, sino representantes de varias facciones dominantes tradicionales y nuevas,
contados inversionistas que mantenan situaciones de poder e intereses comunes
en sectores como el agrario, financiero, comercial.'"
Est pues claro que la estabilizacin del sistema registrado en esta etapa no
24. Junta Nacional de Planificacin. Plan General de Desarrollo Econmico y Social,
tomo I, libro I, Quito, 1963. p. 68.
25. O.svaldo Hurtado, El poder poltico en el Ecuador. Universidad Catlica del Ecuador.
Quito, 1977.
26. Jo.s Moneada, La economa ecuatoriana en el siglo XX. Instituto de Investigaciones
Econmicas, Universidad Central, Quito, 1980, p. 47.
ECUADOR DESDE 1930 275
puede adjudicarse mecnicamente al boom bananero, sino que obedece a un reor-
denamiento de las fuerzas sociales fruto de un avance del capitalismo en la for-
macin social ecuatoriana. Esto supuso un fortalecimiento de la burguesa comer-
cial y financiera, al tiempo de una transformacin de la vieja clase terrateniente
en una burguesa de corte ms moderno. Este proceso no se dio exclusivamente en
la costa, sino que se extendi tambin a ciertos grupos latifundistas de orientacin
modernizante de la sierra. De este modo, las pugnas entre las clases dominantes
comenzaron a desplazarse del eje regional de la sierra-costa, para ir dndose ms
bien aparte entre diversos sectores de la burguesa. Por otro lado, tambin los gru-
pos medios experimentaron un cambio en su comportamiento social. Asentados en
la burocracia, en el comercio o las profesiones liberales; integrados a los bene-
ficios de la bonanza dejaron de ser grupos radicales de las dcadas anteriores
para transformarse en agentes activos de consolidacin del sistema. La propia
clase obrera ecuatoriana tuvo un descenso de su nivel de combatividad, cediendo
a las expectativas creadas por el auge econmico. ste, sin embargo, no lleg para
los grupos semiproletarios que iban creciendo en las urbes, fundamentalmente en
Guayaquil. Fueron justamente esos grupos los que protagonizaron la oposicin al
modelo en marcha.
Aunque se ha sugerido ya en prrafos anteriores, es preciso destacar ms
explcitamente que el crecimiento econmico producido en el perodo, as como
las transformaciones registradas en los sectores sociales se dieron dentro de un
marco en que el estado iba asumiendo ya nuevos papeles como agente dinamiza-
dor de ciertos procesos. En efecto, no se limit a garantizar la estabilidad mone-
taria, muy notable por cierto, o a construir carreteras y otras obras de infraestruc-
tura, sino que comenz a mantener una serie de dependencias tcnicas destinadas
a la planificacin econmica, al control centralizado de los servicios bsicos, o a
la promocin dirigida de inversiones. Esta fue la poca en que comenzaron a pro-
liferar las visitas de las misiones tcnicas extranjeras, estudios especializados
y contratos de asesoramiento a organismos internacionales.
El reordenamiento de las fuerzas sociales a que se hace referencia, se pro-
yect en la escena poltica con el debilitamiento del Partido Conservador y la de-
recha tradicional. La prdida por parte de la sierra se su predominio poblacional
sobre la costa, junto al proceso de crecimiento urbano acelerado, despojaron a los
conservadores y al clero del control de la mayora del electorado que en dca-
das anteriores estaba abrumadoramente ubicado en las zonas rurales del callejn
interandino. Entonces, la burguesa liberal no tuvo inconveniente en aceptar las
reglas de su propio juego.-' No le hizo falta desde entonces recurrir al fraude
para entrar con posibilidades en la contienda electoral. De ese modo, el rgimen
constitucional pudo funcionar dentro de un marco de estabilidad y continuidad
pese a los cambios del rgimen. Ya que ni siquiera el triunfo de la derecha iba a
significar una vuelta atrs de las conquistas liberales.
Paradjicamente, la prdida del control de la mayora del electorado permiti
al Partido Conservador una elevacin de su cuota de ]X)der, especialmente a nivel
global y parlamentario. A lo largo de todo el perodo los conservadores tuvieron
ms miembros en el Congreso y ms municipios y consejos provinciales que nin-
27. Agustn Cueva, El proceso de dominacin poltica en el Ecuador, Editorial A.C.E.,
Quito, 1981, p. 70.
276 HISTORIA DE AMRICA LATINA
gn otro partido. Empero, las fuerzas sociales que lo sustentaban estaban cam-
biando. La vieja oligarqua latifundista iba tomndose en burguesa agraria; sus
tradicionales bases artesanales se descomponan y perdan aceleradamente com-
batibilidad y organizacin. Dentro de las filas conservadoras se abran fisuras en-
tre sectores que movilizaron a las bases populares, grupos de estilo ms definida-
mente oligrquico con un discurso modernizante. Fruto de estas diferencias fue la
fundacin del Movimiento Social Cristiano, que, a pesar de su nombre y ciertas
declaraciones de corte demcrata cristiano, fue un grupo poltico elitista de dere-
cha. Su lder, Camilo Ponce, lleg al poder en 1956 con respaldo conservador.
Por otra parte, tambin de las filas de la derecha se desprendi otro grupo fi-
lofalangista denominado ARNE (Accin Revolucionaria Nacional ecuatoriana)
que capt a varias generaciones de jvenes catlicos de extradicin media. ARNE
fue durante varias dcadas el grupo ms agresivo de la derecha y un eficaz ins-
trumento paraestatal de represin de la izquierda y las organizaciones obreras.
El Partido Liberal no lleg al poder en este perodo, pero aunque nunca un
liberal ejerci la presidencia de la Repblica, sta fue una poca en que el libe-
ralismo logr un efectivo control de la esfera ideolgica nacional. Por decirlo as,
el espritu del liberalismo caracteriz al jjerodo. Tan cierto es esto, como que
el Partido Liberal se transform en el eje del Frente Democrtico, una alianza po-
ltica de defensa del Estado Laico, al que se integraron tambin las fuerzas de iz-
quierda.
El Partido Socialista ecuatoriano pas de la agresiva posicin contestataria de
las dcadas anteriores a la participacin dentro del sistema e incluso a la presen-
cia burocrtica. Esto reflejaba el cambio en la ubicacin de su base social funda-
mental: los grupos medios. Sin embargo, el sector ms radical del partido vincu-
lado a la clase obrera, fue constituyndose en una nueva alternativa que en pocos
aos se escindi para formar el Partido Socialista Revolucionario. En cuanto al
Partido Comunista, si bien se mantuvo slido en el perodo, no registr ningn
crecimiento significativo, y lleg a renunciar a su estrategia revolucionaria para
dar paso a alianzas con el liberalismo que le llevaron a jugar las cartas de la de-
mocracia representativa.
La izquierda, cuyas bases sociales estaban en la intelectualidad media y en el
incipiente proletario, no logr representar los intereses de los sectores semiprole-
tarios urbanos, producto de la acelerada migracin de campesinos a las ciudades
ms grandes especialmente a Guayaquil. Esos grupos fueron movilizados en di-
versas coyunturas por el velasquismo que volvi al poder gracias a las alianzas oli-
grquicas que espaldaban su empresa electoral, o por CFP (Concentracin de
Fuerzas Populares), movimiento poltico de corte populista que se organiz bajo
el liderazgo de Carlos Guevara Moreno. La CFP, que tuvo su principal respaldo
electoral en Guayaquil, cuya municipalidad gan varias veces, se constituy en la
fuerza ms agresiva de la oposicin. Desde las calles o desde la representacin
parlamentaria, fue la pesadilla de los gobiernos del perodo.
En las elecciones generales de 1948 triunf Galo Plaza Lasso, que haba sido
candidato del Movimiento Cvico Ecuatoriano, una alianza de moderados que
logr canalizar la mayora de la votacin liberal e incluso algn respaldo entre los
tradicionales votantes de la derecha. Plaza, un hacendado serrano de tendencia
modernizante, hijo del presidente liberal de principios de siglo, era la figura ideal
para esa plataforma de compromiso que logr derrotar con escaso margen al can-
ECUADOR DESDE 1930 277
didato conservador, Manuel Elicio Flor, y con amplia diferencia al candidato ofi-
cial del liberalismo, general Enrquez (el dictador de 1938).
Plaza, que tena numerosas relaciones en los Estados Unidos, era un (lerso-
naje bien capacitado para conducir un proceso de modernizacin refleja y de in-
tensificacin de las relaciones del pas con los centros monoplicos, especial-
mente de Norteamrica.^* A pocos meses de iniciado su gobierno, comenzaron
a visitar el pas varias misiones tcnicas extranjeras que asesoraran las polticas
econmicas del presidente. Entre ellas, hay que destacar la misin del Fondo
Monetario Internacional que lleg en 1949.
El gobierno implant varios planes de fomento de la produccin, especial-
mente de banano, apoy con recursos crediticios internos y extemos, realiz al-
gunas obras pblicas complementarias y llev adelante varios estudios tcnicos
destinados a incrementar la produccin y mejorar los servicios; tambin dio esta-
bilidad a los miembros del servicio pblico, y llev adelante varias actividades
de respaldo tcnico como el Primer Censo Nacional de 1950. La Administracin
Plaza tuvo, al mismo tiempo, que afrontar la tarea de reconstruccin de una ex-
tensa zona ubicada en el centro del pas, especialmente la ciudad de Ambato, que
fue destruida por un terremoto en 1949.
A poco tiempo de iniciado su gobierno. Plaza consigui el apoyo parlamen-
tario liberal. Asimismo, logr neutralizar la eventual oposicin conservadora. De
este modo, pudo contar con un respaldo relativamente slido para su proyecto
poltico. El respaldo al gobierno se consolid en 1951, cuando tras dos aos de
oposicin, el Partido Socialista pas a colaborar integrndose al Gabinete. Este
hecho trajo consigo, a medio plazo, la divisin de ese partido. Pero si Plaza logr
mantener cierta estabilidad poltica, no pudo, en cambio, sofocar la virulenta opo-
sicin del populista CEP, cuyas bases ms importantes estaban en Guayaquil.
Varios de sus dirigentes, entre ellos el lder mximo, Carlos Guevara Moreno,
fueron condenados a prisin por perodos de ms de un ao, lo cual no logr sino
consolidar su popularidad.
En las elecciones de 1952, el repudio al placismo se expres en el nfimo
respaldo logrado por las candidaturas que intentaron heredar su programa polti-
co. Ese ao, gan una vez ms Velasco Ibarra, quien haba sido apoyado por sus
ya tradicionales empresarios, por CEP, ARNE y por una ala del Partido Con-
servador. El rival ms serio que le sigui en votos fue el candidato oficial conser-
vador Ruperto Alarcn.
Velasco se distanci muy rpidamente de la CFP y consolid su respaldo pol-
tico mediante un acuerdo con la derecha tradicional, que sum fuerzas al velasquis-
mo. Durante todo su gobierno se mantuvo el apoyo del Partido Conservador, ARNE
y el Movimiento Social Cristiano, cuyo lder, Camilo Ponce, fue el hombre fuer-
te del rgimen, como ministro de Gobierno. En la oposicin, en cambio, se en-
contraron liberales, socialistas, comunistas y cefepistas. El nfasis fundamental de
esta Administracin fue la multiplicacin enorme y desordenada de obras pbli-
cas, especialmente de vas de comunicacin y establecimientos educativos.
28. Galo Plaza Lasso, hijo del pre.sidente liberal Lenida.s Plaza, naci en Nueva York en
1906. Fue educado en los Estados Unidos, en donde vivi largos perodos. Plaza hizo pblica
muchas veces su admiracin por el estilo norteamericano y respald activamente la poltica
exterior de los Estados Unidos.
278 HISTORIA DE AMRICA LATINA
La de 1956 fue una eleccin muy disputada. La gan por estrecho margen
Camilo Ponce, candidato de la derecha unificada, a quien respald decididamente
Velasco Ibarra desde el poder. El principal derrotado fue Ral Clemente Huerta,
candidato del Frente Democrtico Nacional (integrado por liberales, socialistas
y otros grupos de izquierda). Aunque la derecha tradicional haba triunfado, su
votacin representaba slo algo ms del treinta por ciento del total del sufragio.
Ponce fue consciente de ello y no intent, como se haba temido, una drstica
regresin que afectara las conquistas establecidas por el Estado Laico. El go-
bierno social cristiano tom ms bien una lneas de corte liberal e intent, ade-
ms, equilibrar las influencias de las oligarquas regionales de la sierra y de la
costa.^'' El viejo latifundismo serrano y la Iglesia catlica tuvieron, es verdad su
cuota de poder, pero eso no pudo desbordar las reglas del juego impuestas por ese
acuerdo tcito entre las clases dominantes, usufractuarias de la estabilidad pol-
tica imperante. De ah que, a pesar de la virulencia de la oposicin de algunos
grupos liberales, socialistas y comunistas, unidas al CFP y al velasquismo, del
que se alej Ponce apenas instalado en el poder, el rgimen constitucional no es-
tuviera nunca seriamente amenazado.
Pero la ausencia de un golpe de estado exitoso, no significaba que se estuvie-
ra dando en el Ecuador la Paz Social que pregonaban sus gobernantes. En efec-
to, el modelo desarrollista inaugurado por Plaza y mantenido en los gobiernos de
sus sucesores no poda superar las contradicciones bsicas en la sociedad ecuato-
riana. Desde 1955 comenz a registrarse un descenso en el valor de las exporta-
ciones y esas contradicciones fueron volvindose ms visibles. Al final de la d-
cada la situacin se tom ms crtica, sobre todo para los sectores populares
de Guayaquil. En los primeros das de junio de 1959, estallaron varias manifes-
taciones de protesta en el puerto principal que desembocaron en algunos actos de
vandalismo y robo. El gobierno respondi ante esto con la represin brutal e in-
discriminada. Por lo menos mil muertos fueron el saldo operativo militar dis-
puesto por las autoridades que ordenaron tirar a matar contra las masas. ste
y otros actos de protesta violenta, duramente reprimidos eran sntomas que la es-
tabilidad democrtica tocaba su fin.
5. Los SESENTA
Ecuador inici los aos sesenta con la ruptura de ese parntesis de estabilidad
de la etapa previa. La crisis econmica que se gestaba desde aos anteriores es-
tall en 1960 con su correspondiente secuela de consecuencias polticas. Las
exportaciones de productos tropicales sufrieron un rpido descenso. Las empre-
sas exportadoras extranjeras abandonaron el pas y se convirtieron en competi-
doras, cerrndole el mercado norteamerfcano. El dficit de la balanza de pagos
aument inconteniblemente; la moneda nacional descendi frente a las divisas
extranjeras; los precios, que en la dcada anterior se haban mantenido relativa-
mente estables, experimentaron alzas rpidas y significativas. La agitacin y la
protesta no se hicieron esperar.
La nueva crisis del modelo exportador no era pasajera; reflejaba el agota-
29. Agusu'n Cueva, El Ecuador de 1925 a 1960, p. 118.
ECUADOR DESDE 1930 279
miento de las estructuras tradicionales. De ah que a lo largo del perodo se en-
sayaran varias propuestas de reforma y modernizacin. Todas ellas intentaban por
una parte la racionalizacin de las relaciones en el campo mediante la reforma de
la hacienda tradicional, y por otra, el desarrollo del sector industrial. La dcada
de los sesenta fue, en consecuencia, la de la reforma agraria y la de un atrevido
crecimiento de la industria sustitutiva de importaciones.
A inicios de la dcada de los sesenta comenzaron a abrirse en el pas plantas
industriales. Concomitantemente se produjo una transferencia cada vez ms sig-
nificativa de capital al sector manufacturero, el cual tuvo en el perodo la tasa de
crecimiento comparativo ms alta. Mientras en 1962 el volumen de crdito otor-
gado a la industria apenas llegaba a los 572 millones de sucres, en 1969 esa cifra
ascenda ya a 2.111 millones de sucres.'" Lo cual entre otras cosas, revela tambin
el desarrollo que iba alcanzando el sistema financiero. Se crearon Bolsas de va-
lores en Quito y Guayaquil, se establecieron o ampliaron corporaciones financie-
ras privadas, bancos y otros organismos de crdito.
Pero el crecimiento de la industria y del sistema financiero se dio en condi-
ciones de profundizacin de la dependencia. En efecto, la burguesa industrial no
lleg siquiera a plantearse un proyecto de desarrollo autnomo, sino que acept
conscientemente un modelo de desarrollo asociado, que trajo consigo una cre-
ciente desnacionalizacin del sistema econmico, en especial de sus sectores ms
dinmicos. En la segunda mitad de la dcada, la afluencia de capital extranjero al
pas lleg a niveles nunca imaginados. En pocos aos una alta proporcin de las
grandes empresas estaban ya en manos extranjeras, incluso varias firmas estable-
cidas y manejadas por nacionales a lo largo de varias dcadas.
Todas estas transformaciones, se operaron en condiciones en que el estado se
vio obligado a profundizar su proceso de modernizacin, y a dar mayor solidez
a su incipiente funcin promotora y empresarial. Por otra parte, tambin los
cambios registrados en la dcada estaban referidos al panorama internacional y
especialmente latinoamericano. El impacto de la Revolucin Cubana y la contra-
ofensiva norteamericana que aqulla desat tuvieron enorme influencia en los
acontecimientos de este agitado perodo, tal como se observar ms adelante.
Entre 1960 y los inicios de los setenta se registr un aumento muy significa-
tivo de la movilizacin poltica de las masas. La lucha campesina por la reforma
agraria se intensific; el movimiento obrero recobr su combatividad de pasadas
dcadas; el movimiento estudiantil experiment una masiva politizacin contro-
lada por la izquierda. Sin embargo, aunque se dio en efecto un robustecimiento
de la izquierda, el Partido Socialista se dividi y perdi fuerza." El Partido Co-
munista sufri una escisin entre los sectores vinculados a la Unin Sovitica y la
Repblica Popular de China. La derecha experiment una radicalizacin ante la
amenaza castrista. En un primer momento, la Iglesia catlica cumpli un papel
muy activo al movilizar a las fuerzas reaccionarias. Avanzada ya la dcada, den-
tro de la misma Iglesia aparecieron grupos abiertos con posiciones progresistas
influidas por las nuevas orientaciones del Concilio Vaticano II y del episcopado
latinoamericano.
En las elecciones de 1960, Velasco Ibarra triunf en forma aplastante, obte-
30. Femando Velasco, Ecuador: subdesarrollo y dependencia, p. 210.
31. Ayala, Los partidos polticos en el Ecuador sntesis histrica, p. 36.
280 HISTORIA DE AMRICA LATINA
niendo una votacin similar a la de todos los candidatos juntos. El viejo caudillo
explot esta vez el descontento popular y el creciente sentimiento antiyanqui para
atacar furiosamente a su principal opositor, el ex presidente Galo Plaza, candidato
del Partido Liberal y del ala derecha del socialismo. Velasco logr tambin acaparar
una parte de la votacin tradicional del Partido Conservador y captar el respaldo de
las bases costeas de CFP que apoyaron en esta ocasin la candidatura de Antonio
Parra, representante de la izquierda unida, que obtuvo una reducida votacin.
Pero el triunfo velasquista fue efmero, Velasco no fue ms all de las palabras
nacionalistas y antioligrquicas. La crisis econmica se agudiz y el gobierno no
encontr para ella otra salida que una devaluacin monetaria estril que trajo
enormes ganancias a los especuladores. Por ello, junto a la reiterada denuncia de
corrupcin administrativa y enfrentamientos parlamentarios muy duros, se dio
tambin una ola de huelgas obreras, sectoriales y estudiantiles. Todo esto se com-
plic con un distanciamiento surgido entre el presidente de la Repblica y el vi-
cepresidente Carlos Julio Arosemena, quien apareci pblicamente como simpa-
tizante de la izquierda, especialmente tras un viaje oficial a la URSS.
Velasco iba perdiendo rpidamente el control de la situacin. Sin embargo,
pudo mantenerse en el poder por un tiempo. El robustecimiento de la izquierda,
en especial de una organizacin estudiantil, URJE (Unin Revolucionaria de la
Juventud Ecuatoriana) hacan temer a la derecha un gobierno presidido por Aro-
semena. Empero, la corriente de agitacin antivelasquista lleg a su climax en
octubre y noviembre de 1961. Entonces, las fuerzas armadas separaron del poder
a Velasco y, tras cierta duda, lo entregaron al vicepresidente de la Repblica
Arosemena intent llevar adelante un gobierno de corte progresista, respalda-
do en un Gabinete de Concentracin integrado por varias fuerzas polticas. Res-
pet las garantas constitucionales en el plano interno, y mantuvo una posicin
de cierta independencia frente a las presiones de Estados Unidos por el bloqueo de
la revolucin cubana. Un gobierno as distaba mucho de ser revolucionario, pero
se revel lo suficientemente peligroso como para que la derecha y los intereses
norteamericanos le declararan la guerra. Paulatinamente fue haciendo concesio-
nes a la oposicin, pero sta exiga de Arosemena una radicalizacin represiva
que el presidente se neg a aceptar. La derecha, asesorada y financiada por la CA,
organiz una campaa nacional cuyo objetivo visible era la ruptura de relaciones
diplomticas con Cuba." La Iglesia catlica fue el instrumento ms eficiente de esa
movilizacin. El clero manipul las devociones populares, los organismos ecle-
sisticos, la prensa y otros medbs de comunicacin para radicalizar la campaa.
Grupos de extrema derecha vinculados a la jerarqua catlica llegaron incluso a re-
alizar atentados terroristas contra dirigentes religioso para adjudicrselos a la iz-
quierda. El pas vivi momentos de historia anticomunista, abiertamente aumenta-
da por los grupos dominantes.
La izquierda, sin embargo, era mucho menos fuerte de lo que la campaa
clero-CIA llevaba a suponer. En realidad, ante la agresividad de la derecha haba
muy poco que hacer, aparte de defenderse precariamente. El gobierno, termin
por ceder y rompi relaciones con Cuba. Esta medida se consider, empero, in-
suficiente. De modo que los agentes norteamericanos prepararon activamente el
32. Philip Agge, Inside the Companv: CIA Diary, Penguin Books, Ltd., Harmondsworth.
1975.
ECUADOR DESDE 1930 281
golpe aadiendo ahora a su campaa el ataque personal al presidente de la Rep-
blica. As fue como en julio de 1963, una Junta de gobierno integrado por cuatro
jefes de las fuerzas armadas, asumi el poder, rompiendo la Constitucin."
El nuevo gobierno militar, por un lado inici una dura campaa represiva
contra la izquierda, y por otro, llev tambin adelante varios programas de tipo
reformista. Su plan poltico se inscribi, en consecuencia, dentro del marco de la
campaa norteamericana destinada al aislamiento de la revolucin socialista de
Cuba, y la promocin de ciertos cambios modernizantes que contribuyeron a des-
movilizar a las masas y quebrar los movimientos de liberacin nacional en Am-
rica Latina. La derecha dio una entusiasta bienvenida al golpe militar e intent
ejercer influencia decisiva sobre el gobierno. Su capacidad de presin poltica, sin
embargo, tuvo que ser compartida con grupos de nuevos profesionales y espe-
cialistas en desarrollo que dieron a la nueva Admistracin un marcado sesgo tec-
nocrtico.
En efecto, la Administracin se caracteriz no solamente por el gran peso de
los organismos tcnicos y de planificacin en las decisiones gubernamentales,
sino tambin por un esfuerzo por modernizar la burocracia y ampliarla con la
creacin de nuevas oficinas de asesoramiento y promocin del desarrollo. De este
modo, los sectores medios, en otra poca virulentos contestatarios del sistema,
fueron un soporte fundamental del rgimen. La pequea burguesa ecuatoriana
estaba satisfecha y comprometida en una empresa "tcnica"; no slo se senta libre
de culpa y responsabilidad poltica, sino que, adems, tena la impresin de ha-
berse modernizado, puesto al da.'"
El eje fundamental del programa de la Junta Militar fue el impulso a la am-
pliacin del mercado interno, y al crecimiento de la industria sustitutiva de impor-
tacin. As fue como se crearon algunos organismos que canalizaron la inversin
del sector fabril, y se emitieron varias leyes de tipo proteccionista. Paralelamen-
te a todo ello, se promulg la Ley de Reforma Agraria, cuyo fin era la supresin
de los rasgos serviles en las relaciones prevalecientes en el agro serrano. La re-
forma no produjo cambio significativo en la estructura de tenencia de tierra, pero
fue el golpe de gracia para la hacienda tradicional, que dio paso aceleradamente
a la moderna empresa agrcola.
Los terratenientes recibieron la Ley Agraria con resistencia, pero no consi-
guieron pararla. En cambio, lograron creciente influencia en los rganos que eje-
cutaban la reforma. Al mismo tiempo muchos propietarios agrcolas especularon
a gran escala con el precio de la tierra y transfirieron sus inversiones al sector ur-
bano. Por su parte, el campesinado hall una coyuntura para ampliar y robustecer
su organizacin y plataforma de lucha. Todo ello, empero, se produjo contra la em-
presa poltica de un gobierno temeroso de la agitacin, que no quiso apoyarse para
la reforma en la movilizacin de las organizaciones de trabajadores agrcolas.
A los dos aos de gobierno, y cuando ya comenzaba a plantearse en los
crculos polticos la necesidad del retorno al rgimen constitucional, la Junta
Militar intent dar un paso adelante en sus planes proteccionistas elevando los
33. Los miembros de la Junta Militar fueron: contralmirante Ramn Castro Jijn (presi-
dente), general Luis Cabrera Sevilla, general Marco Gndara Enrquez y coronel Guillermo Frei-
r Posso.
34. Agustn Cueva. Ecuador 1925 a 1975, p. 308.
282 HISTORIA DE AMRICA LATINA
aranceles de aduana en trminos favorables a la produccin nacional. Esto pro-
voc una violenta reaccin del comercio importador, especialmente de Guayaquil,
que se lanz a la conspiracin abierta. A esto .se junt la creciente oposicin del
movimiento estudiantil. Los militares haban intentado una reforma universitaria
dirigida por expertos norteamericanos, pero eso no detuvo la politizacin de las
organizaciones del estudiantado.
En los primeros meses de 1966, la oposicin creci enormemente. Las huel-
gas paralizaron el pas. El gobierno intent consolidarse con un acto de fuerza y
orden la ocupacin militar de la Universidad Central, operativo que se llev
adelante con brutalidad. Este acto precipit la cada de la Junta, que dej el poder
a finales de marzo. Inmediatamente una junta de notables reunida en Quito bajo
la direccin de las tradicionales figuras polticas, encarg el poder a Clemente
Yerovi, destacado exponente de la lite gauyaquilea. Los dirigentes estudiantiles
y militares de izquierda que protagonizaron la cada de la dictadura no pudieron
luego sino ser espectadores sin influencia en la designacin del sucesor.
Yerovi form un gobierno de concentracin nacional, con equilibrio entre
los partidos polticos tradicionales. Desde luego, dej sin efecto las reformas
arancelarias de la pasada dictadura. Bajo este rgimen se constituy el Grupo
Andino de integracin suprarregional.''* El presidente Yerovi se mantuvo en el
poder slo el tiempo necesario para la eleccin de una Asamblea Nacional Cons-
tituyente que se reuni a fines de 1966.
Esta nueva Asamblea Constituyente demostr que no slo se haba dado un
retomo al rgimen legal, sino tambin al funcionamiento de las viejas frmu-
las polticas. Sus integrantes, que en su gran mayora representaban a los grupos
tradicionales y a las fuerzas de presin corporativa, como terratenientes, comer-
ciantes, banqueros, etctera, se agruparon en dos frentes de derecha e iz-
quierda, alrededor del conservadurismo y el liberalismo. El que ninguno de los
dos tuviera una clara mayora hizo que fuera elegido presidente de la Repblica
Otto Arosemena Gmez, representante guayaquileo, pero aliado de los conser-
vadores y los partidarios de Camilo Ponce Enrquez.
La Asamblea se desenvolvi en un ambiente de gran virulencia contra la dic-
tadura militar pasada. Se discutieron sanciones contra los integrantes de la Junta,
contra los responsables del asalto a la Universidad; se denunciaron adems actos
de violacin de la soberana nacional, como enormes concesiones petroleras
a empresas extranjeras y la renuncia reservada, ante gestiones norteamericanas,
de la tesis de que el Ecuador consideraba como suyas 200 millas del mar territo-
rial aledao. Todo lo cual no impidi que el nuevo gobierno repitiera contratos
petroleros desfavorables al pas, y sobre todo, se hiciera una oscura concesin
para la explotacin de gas en el golfo de Guayaquil.
La Constitucin nmero diecisis de la historia fue proclamada en 1967 y
Arosemena confirmado en el gobierno hasta agosto de 1968. En las elecciones de
ese ao volvi a lanzarse la candidatura de Velasco Ibarra, que en esa oportuni-
dad triunf con escaso margen contra Andrs F. Crdova, viejo poltico liberal y
Camilo Ponce Enrquez, candidato de la derecha.
Velasco, que haba explotado una vez ms el deseo popular de reforma, no lo-
35. Originalmente el Grupo Andino estuvo formado por Colombia, Ecuador, Per, Bo-
livia y Chile. Venezuela ingres ms tarde. Chile lo abandon.
ECUADOR DESDE 1930 283
gr, como haba ofrecido al inicio del gobierno, liquidar a la oligarqua en seis
meses. Al contrario, aunque se tomaron medidas modernizantes, el poder polti-
co se concretaba cada vez ms en manos de los tradicionales grupos de poder
econmico. A las protestas populares la Administracin respondi con actos re-
presivos. Las organizaciones estudiantiles, especialmente universitarias, se movi-
lizaron casi diariamente, manteniendo un permanente clima de agitacin. La opo-
sicin no vena solamente de la izquierda marxista tradicional, sino tambin de
grupos cristianos radicalizados que se haban vinculado al socialismo. Varios de
sus dirigentes, entre ellos los curas progresistas, se transformaron en vctimas del
quinto velasquismo.
A mediados de 1970 la situacin lleg a un lmite. Cuando la Corte Suprema
deliberaba sobre una decisin presidencial de crear nuevos impuestos, Velasco
Ibarra se declar dictador con respaldo de las fuerzas armadas. Al mismo tiempo
anunci que entregara el poder a quien fuera elegido en 1972. Hasta entonces la
Constitucin estaba suspendida en su vigencia. El autogolpe de Velasco no
expresaba solamente la necesidad de sofocar la agitacin venida desde abajo,
sino que era tambin un sntoma de conflicto de poder en el interior de los secto-
res dominantes. Dentro de la burguesa ecuatoriana se fortalecan nuevos grupos
que presionaban por una redistribucin de las cuotas de influencia vigentes. En
estas circunstancias se explicaba, por ejemplo, el respaldo de la dictadura velas-
quista a la decisin tomada por los pases del Pacto Andino de limitar las inver-
siones de capital extranjero en el rea.*
Con la cercana de las elecciones de 1972, la inestabilidad poltica se agudiz.
El Gobierno no pudo hallar un sucesor idneo con posibilidad de triunfo. En la
oposicin, la candidatura de Asaad Bucaram, ex alcalde de Guayaquil y mximo
lder de CFP creca notablemente. Desde las esferas del gobierno se combati
duramente a Bucaram, acusndolo de haber nacido en el Lbano, de donde pro-
ceda su familia. En realidad su figura de dirigente populista de vocabulario y
desplantes antioligrquicos, preocupaba no slo a la derecha, sino a amplios sec-
tores medios y a los militares. Pocos meses antes de las elecciones anunciadas
y cuando pareca que el triunfo de Bucaran era inevitable, las fuerzas armadas
derrocaron a Velasco, nombrando como dictador al general Guillermo Rodr-
guez Lara.
6. EL AUGE PETROLERO, 1972-1978
Cuando en 1972 se inici la nueva dictadura militar, el pas haba entrado
ya en un perodo de aceleradas y profundas transformaciones, que se dieron en me-
dio de condiciones de bonanza econmica prcticamente inditas en su historia. El
Ecuador comenz a exportar el petrleo extrado de los yacimientos de la regin
amaznica, justamente en aquella poca en que se produjo una rpida y sostenida
elevacin del precio internacional del hidrocarburo. De menos de US$ 3,00 por ba-
rril en 1972, en menos de cinco aos se lleg a pagar ms de US$ 30,00 por barril.
Ello signific un insospechado incremento de los ingresos fiscales; un fortaleci-
miento del estado, y una bonanza econmica manifestada a varios niveles, con su
36. La llamada Decisin 24 de la Junta del Acuerdo de Cartagena.
284 HISTORIA DE AMRICA LATINA
esperable secuela de agudizamiento de la dependencia internacional y los dese-
quilibrios a medio plazo. Ese fue tambin el perodo de lo que podramos llamar
estabilidad dictatorial, ya que se dio entonces el lapso de dictadura continua ms
largo de la historia del Ecuador (siete aos).
Uno de los rasgos ms sobresalientes del perodo fue la aceleracin del pro-
ceso de crecimiento urbano. Las ciudades, que en 1950 albergaban al 28 por 100
de la poblacin, en 1974 llegaban ya a representar el 42 por 100 de esa pobla-
cin." Las urbes crecieron a costa de la migracin desde el campo. Todo ello era
consecuencia de las transformaciones del sector agrcola que, sin embargo, no ex-
periment los ritmos de crecimiento econmico de otros sectores de la economa.
La modernizacin de las haciendas que se transformaban en empresas agrcolas,
y la aplicacin formal de una reforma agraria que hizo proliferar al minifundio
(reducidas extensiones de tierras entregadas a los campesinos sin crdito ni asis-
tencia tcnica) trajeron como consecuencia el abandono del campo hacia las ciu-
dades de grandes contingentes de fuerza de trabajo y la baja de la produccin
agrcola, especialmente de los tradicionales productos destinados al mercado in-
terno. Los precios de los alimentos se elevaron en proporciones sin precedentes.
Inclusive lleg un momento en que hubo necesidad de importar maz, el produc-
to por excelencia de rea andina.
El enorme crecimiento de la industria contrasta con la depresin del sector
agrcola durante la dcada. Ese crecimiento industrial fue expresamente favoreci-
do por polticas estatales de fomento y por la canalizacin hacia el sector de ca-
pitales pblicos y privados provenientes de la exportacin petrolera. Pero, aunque
el perodo lleg a su mayor auge, el modelo de desarrollo industrial por sustitucin
de importaciones fue rpidamente encontrando sus lmites. En primer lugar, el
tipo de manufacturas que se producan, estaba orientado a un reducidsimo mer-
cado de sectores medios y altos lo cual no permita la produccin a gran escala y
provocaba la subutilizacin de la capacidad instalada. En segundo lugar, la ma-
yora de las industrias no absorban en su crecimiento contingentes significativos
de mano de obra, lo cual agudizaba progresivamente el problema ocupacional en
las ciudades, en donde la mayora de los trabajadores estaban subempleados.
Quiz cabra mencionar la industria de la construccin que, en efecto, logra-
ba absorber una proporcin significativa de mano de obra migrante no calificada.
Sin embargo, un elevadsimo porcentaje de esa construccin estaba destinada no
a la vivienda popular, sino a los sectores medios y dominantes de la sociedad.
El crecimiento de la industria" trajo consigo un robustecimiento de la burgue-
sa manufacturera, que desde entonces se transform en uno de los ncleos de-
terminantes de decisin econmica y poltica. Esta burguesa, como ya se anot
anteriormente, creci asociada y sin contradicciones de mayor alcance, con el
capital extranjero, cuyo ritmo de penetracin tambin se aceler. De las treinta
empresas ms grandes del pas en l976, catorce eran de propiedad de capitales
transnacionales.'* El panorama industrial de la dcada (y la tendencia se mantie-
ne hasta hoy) refleja pues, una alta proporcin de control de capital extranjero, as
como una elevada concentracin de capital y tecnologa en centros productivos
37. Osvaldo Hurtado, El proceso poltico contemporneo, en Poltica y sociedad, Ecua-
dor 1830-1980. Libro del Sesquicentenario. vol. I, Coporacin Editora Nacional, Quito. 1980.
38. Jos Moneada. Capitalismo y subdesarrollo ecuatoriano en el siglo xx. Quito, 1982.
ECUADOR DESDR 1930 285
altamente rentables, que no absorben en su crecimiento proporciones signiticati-
vas de mano de obra. Son la pequea industria y la artesana, sectores de menor
capacidad de acumulacin y rentabilidad, los que absorben a la gran mayora de
la mano de obra manufacturera.
Otro rasgo fundamental del crecimiento econmico de los setenta fue la ex-
pansin del sistema financiero. Numerosos bancos y otras instituciones de crdi-
to como compaas nancieras, de seguros, etctera, se crearon o ampliaron su
capital. Tambin en esa rea los niveles de concentracin se acentuaron, a tal pun-
to que se estima que 32 personas posean casi la mitad de capital bancario priva-
do del pas."'
Tambin el comercio exterior ecuatoriano experiment notables transforma-
ciones en la dcada. Si liasta el inicio de los setenta, los productos tropicales (ba-
nanas, caf, cacao principalmente) representaban alrededor de un 80 por 100 de
las exportaciones, diez aos ms tarde, esos productos apenas llegaban a un 14 por
100. El petrleo cubra el 60 por 100 y los productos industrializados, especial-
mente elaborados de cacao, un 21 por 100 de las ventas al exterior.* Simult-
neamente, el nivel de las importaciones creci tambin, no slo en equipo indus-
trial, manufacturas y artculos suntuarios, sino tambin en productos de consumo
masivo como alimentos, trigo y leche entre otros.
Esta serie de transformaciones estuvo acompaada por un cambio significa-
tivo en el papel del estado que, de rol liberal que favoreca a las viejas oligarqu-
as exportadoras, pas a un franco intervencionismo. Esto no solamente debido a
los altsimos ingresos que reciba por la exportacin petrolera sino por la poltica
iiidrocarburfera de corte nacionalista que oblig al capital extranjero a negociar
directamente con el estado las condiciones de su control del sector petrolero. Esto
dio al estado posibilidades de incrementar su autonoma relativa, y gener los
recursos necesarios para la ampliacin del sector pblico. Y al hablar de ste no
hay que referirse solamente a la burocracia (que creci muy significativamente)
sino tambin al robustecimiento o creacin de instituciones o empresas estatales
en el rea de servicios, comercializacin, crdito y banca, transporte e incluso la
produccin industrial.
A pesar del ritmo de crecimiento impuesto por el auge petrolero, o ms bien
a causa de ste, la economa nacional se vio abocada a enfrentar efectos negati-
vos con el agudizamiento de la inflacin, la baja del poder adquisitivo de la mo-
neda nacional, incontrolada alza de precios y crecimiento rpido del endeuda-
miento extemo, tanto del propio estado como de la empresa privada. Esto se hizo
patente fundamentalmente en la segunda mitad de la dcada, cuando el ritmo de
elevacin de ingresos petrolferos disminuy. Entonces el endeudamiento agresi-
vo se volvi poltica oficial, del gobierno y prctica comn de las empresas.
En las aceleradas transformaciones de los setenta se puso de relieve una con-
tradiccin cada vez ms evidente entre el poder poltico y el poder econmico,
que vena incubndose ya desde las dcadas anteriores. El fortalecimiento del
sector manufacturero-fabril de la economa trajo aparejada una fisura. Acrecenta-
39. Alberto Acosta. Rasgos dominantes del crecimiento ecuatoriano en las ltimas dca-
das, en Ecuador: el mito del desarrollo. Editorial El Conejo, Quito, 1982. pp. 57-58.
40. Ivn Fernndez, Estado y clases sociales en la dcada del sesenta, en El mito del
desarrollo, p. 68.
286 HISTORIA DE AMERICA LATINA
do notoriamente su poder econmico, la burguesa industrial segua siendo socio
menor de una estructura oligrquica de control poltico, que no daba muestras de
estar decidida a romper, no se sabe si por debilidad ideolgico-poltica, por ata-
duras econmicas innegables o por efecto del desarrollo potencial de las contradic-
ciones sociales verticales/'
En todo caso, este fenmeno se reflej tambin en las organizaciones polticas.
Los viejos frentes de derecha e izquierda organizados alrededor del conservadu-
rismo y el liberalismo cayeron en pedazos, y nueva fuerzas polticas aparecieron
en la escena. Estas organizaciones no slo constituyen un nuevo centro polti-
co, sino que representan un salto de modernizacin y organizacin frente a los
viejos partidos de clientela oligrquica. Por otra parte, al tiempo que la mayora
de las fuerzas de izquierda se aglutinaron en su frente amplio, se fue acentuando
a largo de la dcada un proceso de unificacin de las diversas organizaciones la-
borales del pas.
Superando la disputa confesional, las centrales sindicales ecuatorianas fueron
gestando una plataforma comiin de lucha que tras la realizacin de varias huelgas
nacionales fue la base para la constitucin del FUT, Frente Unitario de los Tra-
bajadores.
Al principio, en febrero de 1972, el general Guillermo Rodrguez Lara, de-
fini a su gobierno como revolucionario nacionalista. Semanas despus con-
cret esa definicin en un documento denominado Filosofa y Plan de Accin del
Gobierno Revolucionario y Nacionalista del Ecuador. De acuerdo a sus declara-
ciones, el gobierno intentaba atacar enrgicamente el subdesarrollo nacional y
elevar el nivel de vida de los sectores populares mediante las reformas agraria,
fiscal y administrativa, el mejor aprovechamiento de los recursos naturales, la
creacin de fuentes de trabajo en las actividades productivas, etctera."^ La toma
del poder y el plan poltico, se insista, eran una responsabilidad institucional de
las fuerzas armadas. Eso tambin significaba que todas las tendencias de su inte-
rior tendran una cuota de poder. Pero en un primer momento, los militares de
orientacin aperturista lograron la iniciativa frente a los sectores de derecha. En
ello, aparte de las condiciones internas imperantes, haba influido el ejemplo de
la Revolucin Peruana entonces en marcha.
Apoyado en esa correlacin de fuerzas y en el impulso del cambio de go-
bierno. Rodrguez Lara llev adelante varias reformas, algunas de ellas de corte
francamente progresista.^' Casi-todas ellas se concentraron en el frente petrolero.
Las concesiones a compaas extranjeras fueron revisadas y establecidas con-
diciones ms ventajosas para el pas. Se cre la Corporacin Estatal Petrolera
Ecuatoriana (CEPE), ente oficial dedicado a actividades de prospeccin, explo-
tacin y comercializacin del petrleo y sus derivados. Se inici la construccin
de una refinera estatal. El gobierno adquiri un porcentaje en las acciones del
Consorcio Texaco-Gulf, y dispuso la reversin al estado de las concesiones de la
Anglo Ecuatorian Gil Fields Co. A estas medidas impulsadas por el ministro de
41. Patricio Moncayo, Grietas en la dominacin, Quito, 1977, p. 98.
42. Gobierno del Ecuador, Filosofa y Plan de Accin del Gobierno Revolucionario y Na-
cionalista del Ecuador, Quito, 1972.
43. Nelson Argones, El juego del poder. De Rodrguez Lara a Pebres Cordero, Quito, Cor-
poracin Editora Nacional, INFOC, 1985. p. 27.
ECUADOR DESDE 1930 287
Energa de rgimen, almirante Gustavo Jarrn Ampudia, hay que aadir la deci-
sin de ingreso del Ecuador en la Organizacin de Pases Exportadores de Petr-
leo (OPEP), y el impulso a la creacin de la Organizacin Latinoamericana de
Energa (OLADE).
En el frente agrario, el gobierno intent acelerar el proceso de reforma y en-
trega de tierras a los campesinos. Al mismo tiempo, destin enormes volmenes
de crdito a los agricultores para modernizacin de sus unidades productivas, ga-
rantizndoles que no iban a ser intervenidos si estaban apropiadamente cultivadas.
Pero esta iniciativa top con la resistencia de los grupos terratenientes que, no sin
haber usado hasta el abuso el crdito estatal, resistieron las reformas hasta dete-
nerlas en un primer momento; para lograr un brusco retroceso ms tarde. En don-
de el gobierno tuvo un xito mayor fue en el establecimiento de una empresa
estatal destinada al almacenamiento y comercializacin de productos agrcolas
(ENAC), y otra destinada a la distribucin de artculos de primera necesidad
(EMPROVIT). Estas medidas, sin embargo, no pudieron contrarrestar la inflacin
y el alza de precios.
La dictadura militar tom una serie de medidas que favorecan el desarrollo
industrial, como la suspensin de ciertas importaciones; regulacin del crdito
privado; canalizacin del crdito estatal a ese sector, y realizacin de grandes
obras de infraestructura de valor estratgico. Al mismo tiempo respald decidi-
damente la vigencia del Acuerdo de Integracin Subregional Andina, respetando
la decisin que limitaba el ingreso de capital extranjero.
Pasados los dos primeros aos de gobierno, el ritmo de incremento de los in-
gresos estatales declin. Entonces, las presiones externas, las de las compaas
extranjeras y la oposicin interna de varios frentes llev al rgimen a un viraje que
en 1975 haca ver lejanos los propsitos reformistas. Las cmaras de produccin
arreciaron su campaa contra el gobierno, acusndolo de estatismo, comunis-
mo solapado, intento de destruccin de la empresa privada. Los blancos favo-
ritos del ataque haban sido hombres de tendencia progresista del rgimen. El mi-
nistro Jarrn de Energa fue separado de sus funciones ya en 1974.
A la oposicin de los grupos de presin econmica, hay que aadir el recla-
mo de vuelta al rgimen constitucional que vena de la direccin de los partidos
polticos. Divididos en su interior y sin capacidad de protesta durante los prime-
ros aos, los partidos encontraron en 1975 un gobierno desgastado y entrampado
en sus propias contradicciones que era ms vulnerable cada vez a la presin por-
que terminara la dictadura. Varios dirigentes polticos fueron expulsados del pas
o confinados en la regin amaznica.
En el segundo semestre de 1975, el gobierno decidi subir en un 60 por 100
los impuestos de la mayora de las exportaciones. La razn inmediata a la medi-
da era elevar con ello los ingresos fiscales y nivelar el dficit presupuestario, pero
exista tambin la evidente intencin de favorecer el desarrollo de la industria na-
cional. Pero mientras los industriales no asumieron la defensa del rgimen, los
grupos comerciales lanzaron contra l todo su poder. En esa coyuntura, un grupo
de militares con contactos en la embajada chilena, intent derrocar a Rodrguez.
El presidente logr mantenerse tras un enfrentamiento, pero su gobierno comen-
zaba a caer.
En este momento de viraje a la derecha del rgimen y de agudizamiento de
la situacin econmica de los grupos populares, las organizaciones laborales uni-
288 HISTORIA DE AMERICA LATINA
das lanzaron una campaa por el alza salarial y el cumplimiento de las ofertas
reformistas. El 13 de noviembre de 1975 se llev a cabo una huelga general uni-
taria en todo el pas.^^ Semanas despus se realizaron movilizaciones campesinas
exigiendo la aplicacin de la Reforma Agraria. Pero el general Rodrguez no tuvo
ni intencin ni tiempo de cumplir con las demandas populares. En enero de 1976
fue reemplazado por una Junta de Gobierno compuesta por los jefes de las fuerzas
armadas."'
El as llamado Con.sejo Supremo de Gobierno se propuso como poltica fun-
damental la entrega del poder a los civiles. Pero se formul un programa paso a
paso en el cual los militares retuvieron el control de la situacin hasta la inaugu-
racin de un nuevo rgimen. Incluso lograron mantener una cuota de poder cons-
titucionalmente establecida para el futuro.
Con el nuevo gobierno los postulados reformistas fueron dejados de lado. La
Reforma Agraria se paraliz, y se emiti una Ley de Fomento Agropecuario que
garantizaba a los empresarios rurales la inviolabilidad de sus tierras. En el plano
petrolero, se acentu la dependencia de las empresas norteamericanas. Aunque la
poltica econmica se manej con sagacidad, el reflujo general no pudo evitarse.
El alza de precios y la congelacin de salarios provoc gran agitacin entre los
grupos populares. Estos movimientos se enfrentaron con enrgicas medidas de re-
presin. La ms notable de ellas la matanza masiva de los trabajadores del inge-
nio estatal AZTRA el 17 de octubre de 1977."''
En cuanto a la vuelta al rgimen civil, el gobierno, atendiendo a la presin de
los elementos progresistas de las fuerzas armadas, y para poner en vigencia el
retomo controlado ide un sistema distinto a la tradicional convocatoria de una
asamblea constituyente. Se le denomin Reestructuracin Jurdica del Estado.
En primer lugar convoc a un dilogo con las fuerzas polticas y sociales; lue-
go nombr varias comisiones para preparar proyectos de Constitucin y Ley de
Partidos; al fin someti a referendum dos proyectos constitucionales. El de corte
ms progresista fue adoptado por una amplia mayora de votos.
Al integrar las comisiones, el gobierno procur que en ellas estuvieran repre-
sentadas las nuevas fuerzas del espectro poltico. Con ello demostraba sensibi-
lidad sobre un fenmeno que se estaba produciendo. Los viejos frentes polticos
formados alrededor del conservadurismo y liberalismo se vinieron abajo. Las alas
modernizantes de los viejos partidos se constituyeron en organizaciones aparte.
El propio eje divisorio entre derecha o izquierda se desplaz. La lnea de-
marcatoria ya no era la disputa sobre la confesionalidad del estado, sino nuevas
posturas sobre la intervencin del estado en la economa, los lmites de la pro-
piedad, etctera.
Fue as como se fue concretando un nuevo panorama poltico. Cada vez ms
identificados con la derecha quedaban el Partido Conservador, el Social Cristia-
no, el Liberal y otros grupos menores. En el centro se consolidaron los nuevos
partidos reformistas en crecimiento; Izquierda Democrtica, fruto de una decisin
44. Los miembros del Consejo fueron: almirante Alfredo Poveda Burbano (presidente), ge-
neral Guillermo Duran Arcentales y brigadier Luis Leoro Franco.
45. Jorge Dvila Loor, El FUT: trayectoria v perspectivas, Quito, Corporacin Editora Na-
cional, 1995, pp 57-172.
46. Vctor Granda Aguilar, La masacre de AZTRA. Cuenca, Universidad de Cuenca, 1979.
ECUADOR DESDE 1930 289
del liberalismo, y Democracia Popular, formada por la fusin del Partido Dem-
crata Cristiano y el conservadurismo progresista. Las fuerzas populistas del CFP,
dirigido por Bucaram, y el Frente Radical Alfarista FRA (surgido de otra escisin
liberal) se haban robustecido en la oposicin a la dictadura. Las organizaciones
y grupos de izquierda lograron una plataforma de unidad dentro del FADI, Fren-
te Amplio de Izquierda, que dur poco. El maosmo, por su parte constituy el
Movimiento Popular Democrtico.
En la primera vuelta de las elecciones presidenciales que se realiz en julio
de 1978, el binomio de CFP y Democracia Popular triunf contra la mayora de
las expectativas. Jaime Rodos Aguilera, nombrado candidato de CFP ante una
prohibicin legal que impeda hacerlo al lder Assad Bucaram, estuvo acompaa-
do por Osvaldo Hurtado Larrea, antiguo dirigente de la Democracia Cristiana,
Sixto Duran Bailen candidato de la derecha qued en segundo lugar y Ral Cle-
mente Huerta, representante del liberalismo y otros sectores de la derecha, ocup
el tercer lugar.
El sorpresivo triunfo del binomio cuyo eslogan era la fuerza del cambio
ech abajo algunos clculos del retomo controlado. En varias oportunidades
antes de la realizacin de la segunda vuelta electoral se intentaron varios meca-
nismos para impedir el traspaso del poder y propiciar la continuacin de la dic-
tadura. Pero al fin se realizaron las nuevas votaciones y Rolds-Hurtado fueron
masivamente confirmados. El 10 de agosto de 1979 se puso en vigencia la Cons-
titucin y el Consejo de Gobierno entreg el poder a Jaime Rodos.
7. LAS CONTRADICCIONES DE FIN DE SIGLO
Cuando en 1979 se inici en Ecuador la etapa de vigencia constitucional, el
auge econmico de los setenta haba pasado. El ritmo de crecimiento haba de-
cado, pero el pas tena hidrocarburos para exportar y alta capacidad de endeu-
damiento. Eso detuvo la crisis, pero sta se present en los primeros aos de la
dcada de los ochenta, y se ha mantenido y agravado hasta el nuevo siglo. En un
marco de creciente globalizacin, los ochenta fueron para muchos pases del
mundo, y para Amrica Latina en particular, aos de cada de los precios de sus
productos de exportacin, alta inflacin, incremento de la desocupacin y el
subempleo, baja de las inversiones, y elevacin de la deuda extema. Los gobier-
nos, influenciados por tendencias neoliberales de derecha, dominantes en los
pases del primer mundo, enfrentaron esa realidad con medidas de ajuste econ-
mico y renegociacin del endeudamiento externo, lo cual ha tenido grandes cos-
tos sociales .^^
La tasa de crecimiento del producto interno bruto entr en una tendencia de
decrecimiento; 6,6 por 100 en 1978, 4,9 por 100 en 1980, 1,4 por 100 en 1982,
y en 1983 se registr una tasa negativa. En los aos subsiguientes, que se regis-
traron a veces tasas positivas, su promedio no rebas el 2 por 100. Los ingresos
petroleros disminuyeron por el aumento de consumo intemo y la baja de precios.
Tambin, en trminos generales, la exportacin de productos industriales descen-
47. Eduardo Santos Alvite y Mariana Mora, Ecuador, la dcada de los ochenta. Crisis
econmica y ensayo neoliberal, Quito, Corporacin Editora Nacional, 1987, p. 83.
290 HISTORIA DE AMERICA LATINA
dio y, con la apertura econmica prevaleciente, se incrementaron las importacio-
nes de bienes de consumo, en tanto que bajaron las importaciones de bienes de
capital. Al mismo tiempo, las exportaciones tradicionales de banano, cacao y caf
se recuperaron. Se sumaron a stas, las de camarones, flores y otros productos
primarios no tradicionales, que al reactivar algunas reas de la economa, han de-
finido un proceso de vuelta a un modelo asentado sobre las exportaciones de pro-
ductos primarios.
Con la baja de los ingresos estatales sobrevino una crnica crisis presupues-
taria, alimentada por la elevacin sostenida del gasto pblico. La proporcin de re-
cursos destinados a inversin, sin embargo, descendi de un 20 por 100 en 1980
a apenas un 11,8 por 100 en 1986. En aos siguientes la situacin ha empeorado,
puesto que se han dedicado cada vez menos recursos a los servicios y la inver-
sin social, en tanto que los dficits fiscales han ido creciendo. Un rea como la
educacin, que a inicios de los ochenta reciba ms de un 25 por 100 del presu-
puesto, ha llegado a recibir menos del 10 por 100 a fines de los noventa. A lo
largo de la ltima etapa la proporcin ms elevada del presupuesto del estado se
ha destinado al pago de la deuda externa.^*
En las pasadas dcadas, el monto de la deuda externa del pas ha ido cre-
ciendo significativamente, hasta colocarse sobre 16.000 millones de dlares al
final de los noventa. El estado ha negociado crditos internacionales para realizar
programas de desarrollo, pero tambin se ha endeudado para gastos corrientes.
Por su parte, desde los aos del endeudamiento agresivo tambin los grupos de
banqueros, comerciantes y grandes propietarios, adquirieron una abultada deuda
extema que luego fue absorbida por el estado y pagada con recursos pblicos. La
crisis vino acompaada de una espiral inflacionaria sin precedentes. La inflacin
haba sido de un 4 por 100 anual promedio en los sesenta. En los setenta se elev
al 12 por 100. En los ochenta el promedio fue superior al 50 por 100, llegando en
un momento a bordear el 100 por 100. En los aos finales del siglo, la situacin se
volvi incontrolable, llegando el cambio a los 25.000 sucres por dlar.
Los sucesivos gobiernos han enfrentado la crisis con medidas de ajuste suge-
ridas por las instituciones financieras internacionales, especialmente por el Fondo
Monetario Internacional (FMI). Se han elevado los precios de los combustibles
y los servicios pblicos, se han eliminado subsidios a los productos de primera
necesidad, se han decretado sucesivas devaluaciones de diversa modalidad que,
en un momento de aguda crisis^ancaria devinieron en la dolarizacin, es de-
cir, el abandono de la moneda nacional y la adopcin del dlar de Estados Uni-
dos.^" Tambin se han liberado las importaciones y se han dado grandes ventajas
a los importadores. Se ha producido una creciente tendencia a desregular la econo-
ma y a privatizar las empresas estatales, dejando cada vez ms reas en manos del
48. En 1980. el 8,9 por 100 del Presupuesto General del Estado se destinaba al pago de la
deuda externa. En 1987 la proporcin subi al 27,3 por 100 (Alberto Acosta, La deuda eterna.
Quito. Grupo de Trabajo sobre Deuda Externa y Desarrollo, 1990, p. 347). En los aos linales
de la dcada de los noventa, se ha destinado sobre el 40 por 1(X) del presupuesto para el pago de
la deuda extema.
49. En un estudio sobre las medidas de ajuste y la crisis, Ana Luca Armijos y Marco
Flores destacan este hecho, subrayando que las medidas han tenido una perspectiva muy coyun-
tural, sin la continuidad que permita ver sus resultados a medio plazo. Cf. Rosemary Thorp, et al..
Las crisis en el Ecuador, los treinta y los ochenta, Quito, Corporacin Editora Nacional, 1991.
ECUADOR DESDE' 1930 291
capital privado. Dentro del marco de las polticas del FMI se han ensayado varias
modalidades de ajuste, sin que su aplicacin haya tenido una continuidad como
para ver sus resultados.^" Sus efectos en la economa de la mayora de la pobla-
cin y los costos sociales de la aplicacin del modelo, han sido enormes.
El efecto ms visible y duradero de la crisis y de las polticas de ajuste ha
sido el descenso de nivel de vida de la mayora de los ecuatorianos. Los precios
se han elevado en proporciones inditas, en tanto que el nivel de las remunera-
ciones se ha mantenido muy por debajo de esas cifras. La inflacin y la baja de
los ingresos reales han lanzado a mayor nmero de ecuatorianos a los niveles
de miseria. La pobreza se ha extendido, copando hasta los sectores medios, tam-
bin golpeados por la crisis. Los niveles de desnutricin han aumentado y han
surgido enfermedades que ya se consideraban erradicadas. Pese a los sacrificios
realizados, la crisis no ha podido ser doblegada.
Con la crisis y las medidas de ajuste se ha dado un proceso de acumulacin
del poder econmico. Mientras el descenso del nivel de vida ha sido la norma
para la mayora, se han consolidado grupos monoplicos muy poderosos, articu-
lados en la banca y el comercio exterior. Los bancos, empero, a pesar de haber
acumulado grandes volmenes de capital, han enfrentado situaciones de deterioro
que han llevado a varios de ellos a la liquidacin o a ser salvados con la inter-
vencin del estado.^' Durante los aos noventa hubo una secuencia de quiebras
bancarias dolosas en las que los principales dueos de algunas instituciones fi-
nancieras se apropiaron de los depsitos del pblico y abandonaron el pas, dejn-
dole al estado el pago de sus obligaciones financieras y a gran cantidad de ecuato-
rianos en la miseria.
El descontento y la movilizacin social han surgido como resultado del peso
de la crisis sobre la poblacin. Durante los aos setenta y parte de los ochenta,
los protagonistas fundamentales de las protestas fueron los trabajadores organi-
zados en el FUT. Su impulso, empero, decreci en las dcadas posteriores, en las
que se dio, en cambio, un significativo crecimiento de la organizacin de los pue-
blos indgenas. Durante los noventa varios levantamientos no solo lograron el re-
conocimiento de los derechos colectivos indgenas, sino que enfrentaron vigoro-
samente la aplicacin de medidas de ajuste econmico y la privatizacin de las
empresas pblicas.
Cuando se inici la etapa de vigencia constitucional con el triunfo abrumador
del reformismo sobre la derecha, muchos pensaron que se inauguraba un predo-
minio electoral del centro, y que en el futuro se turnaran en el poder las alter-
nativas reformistas. Luego de dos dcadas de vigencia, sin embargo, el reformis-
mo se estaba agotando. En medio de la aguda crisis econmica y la consiguiente
protesta social, los sectores reformistas se vieron forzados a renunciar a su pro-
yecto. Fueron incapaces de afrontar la crisis con los cambios que haban venido
planteando y, en un marco internacional dominado por el neoliberalismo conser-
50. Cfr. Salvador Marconi R., Macroeconuma y economa poltica en dolarizacin. Qui-
lo, UASB. ILDIS. Abya Yala, 2001.
51. Durante los noventa varios bancos llegaron a situaciones de imposibilidad de pagos,
debido fundamentalmente a la concentracin de crditos a sus principales accionistas. En algu-
nos casos han sobrevivido gracias a enormes sumas proporcionadas por el Banco Central y el
gobierno. En otros, las quiebras han sido pagadas por el dinero pblico, mientras sus dueos y
directivos lograron salir del pas.
292 HISTORA DE AMERICA LATINA
vador, que tuvo profundas consecuencias en el mundo y desde luego en Amrica
Latina, el ascenso del reformismo en Ecuador lleg a su lmite y dio paso al pre-
dominio poltico e ideolgico de la derecha y su programa neoliberal.
Los grupos de poder lograron que el centro renunciara a sus propuestas
de cambio, ponindolos a competir por expresar mejor sus intereses. El paso
por el gobierno de la DP (1981-1984) y la ID (1988-1992) patentizaron este
agotamiento del reformismo." Por su parte, las lites econmicas, articulando
un discurso modernizador antiestatista, han conseguido tambin rehacer un
frente poltico de derecha con capacidad de ganar elecciones, que agrupa a los
representantes del empresariado y el capital extranjero. El empobrecimiento
general y las presiones regionales, empero, han obligado a la derecha a combinar
su discurso y prcticas polticas con las del populismo. La costa y Guayaquil, la
ciudad ms poblada del pas, se han convertido en el campo de enfrentamiento
del Partido Social Cristiano y el Partido Roldosista, depositario de la tradicin
populista.
El ascenso del neoliberalismo y la cada de la URSS y los regmenes de
Europa Oriental, han sido el marco internacional de un reflujo de la izquierda
ecuatoriana. Frente al hecho, las tendencias maostas han sostenido invariables
posturas estalinistas. Otros sectores han cedido a la presin por abandonar prin-
cipios revolucionarios. Por su parte, dos vertientes histricas, el Partido Socialis-
ta y el FADI, se han fusionado buscando el replanteamiento de sus propuestas po-
lticas, a la luz de sus principios y de las nuevas realidades. Como consecuencia
de la creciente capacidad de movilizacin indgena, se ha gestado el movimiento
poltico Pachacutick, que se ubica tambin en la izquierda.
Durante los aos de vigencia constitucional se ha propiciado el robusteci-
miento de las estructuras partidarias, pero, al mismo tiempo, se ha incrementa-
do la separacin entre el sistema poltico y la sociedad civil. La institucin en
donde se ha expresado con mayor fuerza esta separacin es el Congreso, cuyo
nivel de representatividad ha ido decreciendo y cuyo enfrentamiento crnico con
el ejecutivo se ha resuelto con una creciente prdida del mbito de sus compe-
tencias. En medio de esta realidad, la corrupcin y el deterioro han afectado se-
veramente a otras instituciones como el sistema judicial y la polica, protago-
nistas de varios escndalos en sucesivos gobiernos. La brecha entre la sociedad
y el estado no ha podido llenarse con la regulacin legal de los partidos polti-
cos. Han surgido entonces mltiples formas de expresin de lo social, como el
propio fenmeno populista y losinovimientos de expresin regional y local, que
han logrado importante presencia poltica. Pero lo ms destacado de los ltimos
tiempos es el surgimiento de nuevas formas de expresin de movimientos so-
ciales, que han ido tomando cuerpo en el pas.'^' Su accin ha sido destacada,
aunque en la mayora de los casos su participacin poltica se ha entrampado en
lo electoral.
Al empobrecimiento general, el crecimiento de la corrupcin y la inestabilidad
52. Es importante anotar, sin embargo, que la DP ha expresado, aun ideolgicamente, su
giro neoliberal y su intencin de articular una alianza de largo plazo con la derecha; en tanto que
la ID, una vez fuera del poder, ha recobrado su discurso progresista.
53. Simn Pachano, La sociedad imperceptible. Rosemary Thorp t al.^ Las crisis en el
Ecuador, los treinta y los ochenta, p. 254.
ECUADOR DESDE 1930 293
del escenario poltico, se ha sumado un deterioro de la seguridad pblica en todo
el pas. Aun en zonas tradicionalmente muy seguras, los asaltos, secuestros y ro-
bos se han multiplicado. La pobreza ha influido notablemente en esta situacin, as
como tambin la agudizacin del conflicto interno en la vecina Colombia, cuya
situacin de violencia se ha vuelto un problema regional.
El Ecuador finaliza el siglo xx cuando ha sobrepasado los doce millones de
habitantes. La mayora de ellos vive en la costa, aunque la sierra conserva una
alta proporcin. La Amazonia y Galpagos tienen una poblacin mucho menor,
pero su territorio est saturado. Ecuador es el pas de Sudamrica con ms alto
crecimiento poblacional. Las ciudades han crecido significativamente en las llti-
mas dcadas. Guayaquil sobrepasa los dos millones y Quito el milln y medio.
Debido al crecimiento de otras ciudades, desde hace tiempo la mayora de la
poblacin del pas es urbana. Todo ello ha profundizado varios problemas y ha
generado otros nuevos, al mismo tiempo que ha cambiado ciertos rasgos de la
lucha social y la identidad cultural.
Al filo del milenio, la sociedad ecuatoriana ha sufrido cambios. La lucha de
los pueblos indgenas y negros por su reconocimiento dentro del Ecuador diver-
so, ha promovido el cambio en la concepcin de la nacin mestiza uniforme. Las
demandas regionales y locales tienen nuevo vigor, planteando la descentraliza-
cin. Los movimientos de reivindicacin de la mujer han ganado espacio. Los
grupos ecologistas, como otros que emergen de la sociedad civil, han encontrado
eco en el escenario social y poltico del Ecuador. Luego de un reflujo, las orga-
nizaciones de trabajadores han comenzado a retomar su protagonismo, y las de
los pobladores urbanos y campesinos mestizos o montuvios se estn revitali-
zando. En los grupos medios hay una bsqueda de nuevas identidades. En secto-
res representativos de empresarios hay tambin actitudes renovadas, por la con-
certacin social.'*''
Ecuador, como los dems pases latinoamericanos, vive un perodo de tran-
sicin que puede dar origen a una sociedad distinta en el marco de una transfor-
macin mundial. Esto ha trado consigo muchas incertidumbres y desafos. Pare-
ce que en medio de la crisis se abre paso un nuevo proyecto nacional que integra
la diversidad del pas y no concibe su unidad como uniformidad.'*'* A lo largo de
las ltimas dcadas se ha mantenido la vigencia del rgimen constitucional. Sin
embargo, el sistema poltico sigue cuestionado y la pobreza creciente es el obs-
tculo ms visible para la consolidacin de la democracia. El pas ha sido admi-
tido en la Organizacin Mundial de Comercio (OMC). El proceso de integracin
andina en que est comprometido el Ecuador ha tenido ciertos avances, pero va
muy lento y las polticas de negociacin bilateral con las potencias del primer
mundo se imjronen en ciertas coyunturas.*
54. Enrique Ayala Mora, Resumen de Historia del Ecuador, Quito, Corporacin Editora
Nacional, 1999, p. 119
55. La reforma integral de la Constitucin que se realiz en la Asamblea Constituyente en
1998, recogi muchas demandas de los .sectores sociales del pas y consagr el principio de la
unidad en la diversidad. (Cf. Repblica del Ecuador, Asamblea Nacional Constituyente, Consti-
tucin Poltica de la Repblica del Ecuador, Quito, Registro Oficial, 1998).
56. Germnico Salgado Peaherrera, El Grupo Andino de hoy, eslabn hacia la integra-
cin sudamericana, Quito, Universidad Andina Simn Bolvar - Corporacin Editora Nacional,
1988.
294 HISTORIA DE AMERICA LATINA
8. SECUENCIA DE LOS LTIMOS AOS
Jaime Rodos inici su administracin en 1979 con dificultades para la fuer-
za del cambio. Su equipo de gobierno era muy heterogneo y la oposicin se
agudiz con su distanciamiento del CFP. Su lder, Assad Bucaram, ante la volun-
tad de Rodos de dirigir personalmente el gobierno, form una mayora parla-
mentaria con la derecha tradicional, que bloque la accin del ejecutivo e inici
una pugna de poderes que sera recurrente en los aos futuros. Rodos intent
acudir a un plebiscito para derrotar a la oposicin, pero la iniciativa fue bloqueada.
El gobierno no tena una base social slida. Al fin logr dividir al CFP y organizar
una mayora parlamentaria con apoyo de la ID y otros sectores del centro.
La pugna paraliz la accin gubernamental y legislativa. En medio del con-
flicto se aprob una duplicacin del salario mnimo vital, la elevacin de las re-
muneraciones y el establecimiento de la semana laboral de cuarenta horas. El
Plan de Desarrollo, pieza clave para las reformas, fue duramente combatido por
estatizante y desde el principio se vio que tendra escasa aplicacin. En las re-
laciones exteriores, en cambio, el presidente Rodos logr xitos al mantener una
poltica internacional independiente y tercermundista, el pas ingres a los no ali-
neados, apoy la lucha contra la dictadura de Nicaragua y el desarrollo de la in-
tegracin andina. Los presidentes de la subregin, reunidos en Riobamba en 1980,
aprobaron una Carta de Conducta de perfiles progresistas.
En enero de 1981, en la cordillera del Cndor se produjo un serio incidente
armado con el Per, detenido por la accin internacional." El gobierno logr el
consenso interno para enfrentar la situacin, pero tuvo que hacer concesiones en
su postura progresista internacional. Al mismo tiempo, para equilibrar los enormes
gastos realizados y nivelar el presupuesto, tuvo que acudir a elevaciones de im-
puestos y de precios, que lo volvieron impopular. Pocos meses despus, el 24
de mayo de 1981, el presidente, su esposa y su comitiva moran en un accidente
areo.
Tras la muerte del presidente Rodos se hizo cargo del poder el vicepresiden-
te Hurtado. Len Rodos, hermano de fallecido mandatario, fue electo vicepresi-
dente por el Congreso. Hurtado dio mayor homogeneidad y coherencia al go-
bierno, aunque la lnea reformista se volvi ms tmida, sobre todo cuando tuvo
que enfrentar la crisis econmica. Desde 1982, los precios petroleros y el valor
de las exportaciones bajaron sustaiisialmente, el dficit fiscal se elev no solo por
los gastos ocasionados durante el conflicto con el Per, sino por el incremento
acelerado del gasto pblico. La situacin se complic ms an cuando, entre 1982
y 1983, varias provincias de la costa sufrieron grandes inundaciones que causa-
ron ingentes prdidas.
El gobierno enfrent la crisis mediante medidas sugeridas por el FML como
la devaluacin gradual, aumentos de precios a los combustibles y los servicios b-
sicos, rebajas de subsidios a los productos de* primera necesidad, virtual congela-
57. El enfrentamiento se dio en la zona en donde la frontera no haba sido delimitada por
el Protocolo de Ro de Janeiro. Un precario acuerdo de divisin de fuerzas que se haba mante-
nido por aos, se rompi con un incidente de frontera y provoc el conflicto. (Cfr. Enrique Aya-
la Mora, Ecuador-Per: historia del conflicto y de la paz, Quito, Planeta, 1999).
ECUADOR DESDE 1930 295
miento de remuneraciones. Se dieron incentivos a los exportadores y se resol-
vi la sucretizacin, un arreglo mediante el cual el estado asumi el pago de la
deuda extema privada.'* Pero estas medidas no aplacaron a sus beneficiarios. Los
gremios empresariales arreciaron su ataque al gobierno, acusndolo de estatizan-
te y enemigo de la produccin. Los resultados de las polticas econmicas levan-
taron una ola de protesta popular orquestada por el FUT, que llev adelante su-
cesivas huelgas nacionales que paralizaron el pas y hasta pusieron en riesgo la
estabilidad del gobierno, pero no lograron que cambiara sus polticas.'^
Atacado desde varios frentes, con una base poltica y social reducida, el go-
bierno de Hurtado logr conseguir apoyo de varios partidos (PD, CFP, ID) y con-
cluy su mandato, aunque no logr impedir algunas derrotas parlamentarias que
le infligi la derecha. Sin intentar ya una reforma estructural, el gobierno no re-
nunci a ciertos programas de desarrollo como electrificacin rural, alfabetiza-
cin, incremento de la educacin, establecimiento de la educacin bilinga para
indgenas y del Seguro Campesino. El presidente Hurtado realiz algunas giras
internacionales y plante abiertamente la necesidad de un arreglo negociado del
conflicto con el Per. Al final de su mandato tuvo un destacado papel al promo-
ver una iniciativa latinoamericana de enfrentamiento conjunto de la deuda exter-
na y la crisis.
En oposicin a los gobiernos anteriores, la derecha logr reagraparse alrede-
dor del Frente de Reconstruccin Nacional (una alianza de socialcristianos, con-
servadores y liberales) cuyo candidato, Len Febres Cordero, un empresario y po-
ltico vinculado a los ms poderosos grupos econmicos del pas, triunf en
la eleccin de 1994 sobre Rodrigo Borja (ID) con propuestas de liberalizacin
de la economa, bajo el eslogan de corte populista pan, techo y empleo.
El gobierno profundiz las medidas de ajuste del anterior y tom otras que
intentaban dinamizar la economa en base a la reduccin del gasto pblico, su-
presin de subsidios a artculos y servicios bsicos, bsqueda de precios reales
y fomento de las exportaciones tradicionales. Realiz varias devaluaciones y al-
zas de precios, congel las remuneraciones y ampli las ventajas econmicas
y fiscales de los agroexportadores. Las medidas trajeron una reactivacin de al-
58. Por aos, agentes econmicos privados nacionales y extranjeros domiciliados en el
Ecuador contrajeron en el exterior una abultada deuda. Cuando se produjo la acelerada devalua-
cin, con el argumento de que haba que salvar la economa nacional, lograron que el gobierno
convirtiera esas deudas adquiridas en dlares, en deudas en sucres con intereses ms bajos que
los corrientes. As se sucretiz la deuda privada, que pas a formar parte de la deuda extema
pblica. El Banco Central se vio obligado a realizar este macrosubsidio a poderosos grupos
econmicos y personas con grandes riquezas, sin que se averiguara si esos fondos se invirtieron
productivamente en el pas, o si fueron destinados a la especulacin o compra de bienes en el
exterior, como sucedi en buena parte de los casos.
59. El propio presidente Hurtado destaca, en una de sus obras, que los sectores empresa-
riales le hicieron fuerte y cerrada oposicin. Todo esto dice a pesar de que, gracias a la
?<sucretizacin y a la revalorizacin de activos acordada por mi gobierno, fueron salvados de
la quiebra empresarios que se haban endeudado a corto plazo en dlares con una irresponsabi-
lidad mayor que la del estado. Si los empresarios no deban protestar contra su gobierno, la
protesta popular conducida por el FUT, en cambio, tuvo justificables motivos sociales. (Osval-
do Hurtado, Poltica democrtica, los ltimos veinte aos, Quito, Corporacin Editora Nacio-
nal/FESO, 1990, pp. 136, 137).
296 HISTORIA DE AMERICA LATINA
gunas reas de la economa pero provocaron alzas de precios, mayor concentra-
cin de la riqueza e inflacin rcord. Una indiscriminada apertura a la inversin
extranjera no tuvo eco y agudiz la especulacin, alentada tambin por una ex-
tensin de la sucretizacin de la deuda extema privada. En el segundo ao de
gobierno mejoraron algunos ndices econmicos y se dinamiz la produccin
agrcola costea, pero el descontento popular aument. El presidente lo enfrent
con la fuerza y sucesivos actos de violacin constitucional. Se opuso al Congre-
so, controlado por la oposicin, y desconoci sus decisiones; allan la Corte Su-
prema; reprimi violentamente las accionies del FUT, y llev adelante una guerra
de aniquilacin del movimiento insurreccional Alfaro Vive Carajo. La repre-
sin estuvo marcada por la violacin de los derechos humanos.**"
Pebres Cordero recibi la visita del Papa en 1985, y realiz una sorpresiva vi-
sita a Cuba. Pero el eje de su poltica internacional fue el alineamiento con la ad-
ministracin Reagan y el FML Su gobierno transcurri en medio del aislamiento
internacional y la renuncia a posturas integracionistas y de solidaridad regional.
El gobierno, incluso, autoriz la accin de soldados norteamericanos en territorio
nacional.
Las denuncias sobre corrupcin gubernamental proliferaron. Como reaccin a
una de ellas, la sublevacin militar encabezada por el general Frank Vargas Pazzos
conmovi al rgimen." En las elecciones parlamentarias de 1986 y el plebiscito
convocado conjuntamente, el gobierno fue derrotado. Luego de un enfrentamiento
con el Congreso, el presidente fue secuestrado en una base militar y obligado a
cumplir una amnista para Vargas. Los conflictos continuaron. El vicepresidente
Blasco Peaherrera se enfrent al rgimen y confirm denuncias de corrupcin."
El gobierno mantuvo su poltica econmica y en 1986 la profundiz, pero al
ao siguiente un terremoto da el oleoducto y suspendi por seis meses las
exportaciones petroleras. En esta situacin se aplic un plan de emergencia que
trajo mayores dificultades a los sectores populares y enfrent al rgimen con al-
gunos de los poderosos grupos econmicos que eran su sustento. Al concluir el
gobierno, la inflacin se dispar de nuevo, y los precios y el desempleo subieron
sin que la oferta de pan, techo y empleo se hubiera cumplido. En todo caso, el
gobierno haba logrado una reactivacin de la produccin agrcola en la costa y
haba realizado una amplia obra pblica, sobre todo en Guayaquil. Ello le dara
al PSC una base electoral regional muy slida.
En 1988 triunf Rodrigo Borja frente al lder populista Abdal Bucaram. Su
partido. Izquierda Democrtica, aliadt^en el Congreso con la DP y el FADL logr
60. Se denunciaron repetidos actos de tortura, desaparicin de personas e inclusive la par-
ticipacin de asesinos extranjeros profesionales en la represin. En ese entonces Ecuador lleg
a ser por primera vez mencionado por Amnesty International como un pas donde se violaban
sistemticamente los derechos humanos.
61. Luego de su insurreccin. Vargas fue apresado. El Congreso dict en septiembre de
1986 una amnista para l y para el lder del PRE, Abdil Bucaram, a quien el rgimen haba
enjuiciado. El gobierno no cumpli la resolucin. En enero de 1987, el presidente fue secues-
trado en Taura por soldados de la Fuerza Area, que lo obligaron en forma humillante a dispo-
ner la libertad de Vargas. De vuelta a sus funciones. Pebres Cordero orden la prisin de sus
captores.
62. Cf. Blasco Peaherrera, El viernes negro. Antes v despus de Taura, Quito, El Cone-
jo/Grijalbo, 1988.
ECUADOR DESDE 1930 297
una mayora que le permiti un slido control parlamentario, el manejo de la Cor-
te Suprema y los dems altos organismos del estado, alentando de este modo la
expectativa de cumplir sus planteamientos reformistas y la oferta electoral de pa-
gar la deuda social.
Desde su inicio, el nuevo gobierno cambi el estilo arbitrario del anterior y fue
respetuoso del sistema constitucional, tratando de mejorar la situacin interna de
derechos humanos." En el campo econmico, en cambio, mantuvo las grandes
lneas, aunque evit polticas de choque, volviendo al gradualismo de las
devaluaciones y alzas de precios. En cuatro aos, en los que se tomaron duras
medidas econmicas, no se lograron resultados significativos en la reduccin de
la inflacin y las alzas de precios. No se revitaliz la economa, ni se logr rene-
gociar la deuda extema, pese a que para ello se exigieron grandes sacrificios a los
ecuatorianos.
El gobierno realiz una reforma fiscal y desarroll programas como la Cam-
paa de alfabetizacin, pero no emprendi un cambio del sistema educativo y re-
dujo el apoyo estatal a la cultura. Pese a su control parlamentario, no realiz las
reformas sociales que haba ofrecido. Mas bien hizo cambios legales que dieron
amplias facilidades al capital extranjero, sin modernizar el rgimen laboral, pero
suprimiendo derechos de los trabajadores, contra cuyas organizaciones lanz una
campaa de desprestigio. El gobierno abri un dilogo con el movimiento ind-
gena y reconoci en principio varios de sus derechos, delimitando el territorio de
algunos pueblos indios de la Amazonia. Este paso significativo de corte progre-
sista, contrast con una virtual paralizacin de la reforma agraria en la sierra y
la costa.
El descontento social .se agudiz a los dos aos de gobierno. El papel ms
dinmico fue asumido por el movimiento indgena. En junio de 1990 se realiz
un levantamiento. Poco despus, la ID sufri una fuerte derrota en las eleccio-
nes intermedias. Con una correlacin desfavorable de fuerzas en el Congreso y
sin haber logrado estabilizar la economa, el gobierno intent buscar apoyo en los
grupos de presin econmica, repitiendo polticas de ajuste y cambios legales
sugeridos por el FMI para acelerar la liberalizacin. A esto se sumaron varios es-
cndalos de corrupcin.*^ Borja termin su gobierno en medio de expectativas
frustradas de cambio y protesta popular.
En el campo internacional, el gobierno de Borja logr superar el aislamiento
que haba caracterizado a su predecesor y consigui un espacio en varios foros
internacionales. Debe mencionarse especialmente el esfuerzo para superar el de-
sacuerdo territorial con el Per. En todo ello cumpli un papel muy destacado el
canciller Diego Cordovez.*"^ El Presiente plante ante las Naciones Unidas una pro-
63. El gobierno negoci que el movimiento Alfaro Vive dejara las armas, procur elimi-
nar procedimientos policiales de abuso y tortura, aunque en este punto slo tuvo un xito parcial.
64. Debe aclararse, sin embargo, que las honorabilidad personal del presidente Rodrigo
Borja nunca fue puesta en duda. Entre varios, quiz el caso ms sonado de corrupcin fue el del
ministro de Finanzas Pablo Better, que luego de dejar sus funciones fue censurado por el Con-
greso con la votacin ms alta de la historia del pas (Cf. Antonio Andrade Cassanello, Censu-
ra de un atraco. Juicio poltico a Pablo Better, ex-ministro de Finanzas, Quito, 1994).
65. El gobierno afront una situacin de enfrentamiento con el Per, que gracias a las ges-
tiones del presidente y del canciller Diego Cordovez devino en un clima de entendimiento que
dio paso al intento de arreglo que se cristaliz al final de la dcada.(Cfr. Diego Cordovez, Nuestra
298 HISTORIA DE AMERICA LATINA
puesta de arbitraje del conflicto con el Peri, cuyo presidente, Alberto Fujimori, vi-
sit Ecuador en 1992. Se abri as una nueva etapa de relacin con el pas vecino.
En las elecciones de 1992, la derecha se present dividida, pero logr triunfar.
Sixto Duran Bailen, disidente del Partido Social Cristiano que en la coyuntura
electoral form el PUR, se impuso en la segunda vuelta al candidato oficial del
PSC Jaime Nebot Saadi. El plan del nuevo gobierno se bas en una propuesta de
modernizacin, entendida como reduccin del estado, y la aplicacin de polti-
cas de ajuste que eliminaron los subsidios y elevaron precios, entre ellos los de los
combustibles. El gobierno logr reducir en varios miles el nimero de los servi-
dores piblicos, mantener una poltica monetaria estable, bajar la inflacin, y efec-
tuar algunas privatizaciones. Se empe en una renegociacin de la deuda exter-
na en el marco del Plan Brandy y realiz varias obras piblicas, sobre todo en
el aspecto vial. En su administracin debi afrontar el desastre ocasionado por un
derrumbe que afect a las provincias de Azuay y Caar.'"
La poltica econmica tuvo altos costos sociales, que se expresaron en nue-
vas cadas de los niveles de vida y el consiguiente descontento popular. El go-
bierno impuls varias reformas constitucionales y legales, entre ellas la liberali-
zacin del control de la banca, que trajo luego graves consecuencias al pas. Pero
su intento de extender las privatizaciones, sobre todo a la seguridad social, se en-
frent a la oposicin de la mayora, expresada en dos consultas populares. Se dio
un masivo rechazo de la opinin pblica a la corrupcin, especialmente cuando
una acusacin de mal manejo de gastos reservados provoc el enjuiciamiento, la
renuncia y abandono del pas del vicepresidente de la Repiblica Alberto Dahik,
considerado el organizador de las reformas econmicas.
En enero de 1995 el Perii atac destacamentos ecuatorianos en la cabecera del
ro Cenepa, al sur de la Amazonia. El pas reaccion con unidad y madurez ante
el hecho. El presidente Duran Bailen tuvo una actitud firme pero abierta a un
arreglo pacfico, que se expres en el reconocimiento de la vigencia del Protoco-
lo de Ro de Janeiro. Las fuerzas armadas obtuvieron un significativo xito al de-
fender el territorio.'* Luego de unas semanas de enfrentamiento se suscribi un
acuerdo de paz. Inmediatamente se dio inicio a un proceso de negociaciones para
un arreglo definitivo.
En las elecciones de 1996 triunf el candidato populista Abdal Bucaram (PRE),
frente al favorito Jaime Nebot (PSC), representante de la derecha. El nuevo go-
bierno se posesion en agosto. Anunci algunas reformas monetarias como la
convertibilidad de la moneda ii^ional frente al dlar y formul planes de vi-
vienda y educacin que tenan el sello populista. La poltica econmica mantuvo
cierta estabilidad pero las reformas no alcanzaron a realizarse. Desde el inicio de su
gestin, Bucaram agudiz los conflictos regionales: exagerando su estilo informal
y arbitrario, se enfrent a sectores empresariales, laborales, indgenas y grupos
propuesta inconclusa. Ecuador-Peni: del inmovilisnuT al acuerdo de Brasilia, Quito, Universidad
Andina Simn Bolvar, Corporacin Editora Nacional, 2000).
66. Los soldados ecuatorianos, dirigidos por los generales Jos Gallardo y Paco Moncayo,
defendieron sus posiciones ante fuerzas peruanas superiores en nmero. Lograron tambin xi-
tos en enfrentamientos areos. Durante el conflicto, la ba.se Tiwintza en la cabecera del Cenepa.
se transform en un smbolo de la resistencia ecuatoriana (Cf. Luis Hernndez, La guerra del
Cenepa. Diario de un comandante. Quito, Corporacin Editora Nacional, 1997),
ECUADOR DESDE 1930 299
medios, que acusndolo de numerosos actos de corrupcin y abuso, llevaron ade-
lante una accin de protesta el 5 de febrero de 1997, que lo separ del poder.
El Congreso design como presidente interino a Fabin Alarcn, que asumi
el mando luego de unos das de confusin." En pocas semanas, Alarcn fue rati-
ficado en su mandato en una consulta popular, que resolvi tambin la convoca-
toria a una Asamblea Constituyente, que haban demandado algunos sectores. El
presidente dirigi el pas hasta agosto de 1998, sin un proyecto a largo plazo, y
en medio de circunstancias difciles, como una aguda crisis fiscal provocada por
la baja de los precios internacionales del petrleo, que caus el descenso drsti-
co de los ingresos pblicos; una serie de acusaciones de corrupcin que determi-
naron la renuncia y abandono del pas del ministro de Gobierno Csar Verduga;
y una compleja negociacin internacional del desacuerdo territorial con el Per,
en la que se lograron importantes avances.
La Asamblea Nacional Constituyente fue elegida a fines de 1997 y eji los
primeros meses del ao siguiente realiz una reforma integral de la Constitucin.
Con mayora de derecha, la Asamblea aprob una carta fundamental de corte
privatista que redujo el papel del estado en la economa. Al mismo tiempo limit
la representacin poltica. Por otro lado, recogi las demandas de reconocimiento
de la diversidad del pas, de los derechos indgenas y afroecuatorianos, de las mu-
jeres, nios y otros sectores sociales; ampli la ciudadana a todos los ecuatoria-
nos; reform el Congreso, la forma de aprobacin del presupuesto del estado, la
educacin y la seguridad social, entre otros puntos.''" Aunque el presidente Alarcn
se opuso a su publicacin, la Constitucin as aprobada entr en vigencia el 10 de
agosto de 1998, da en que se posesion el nuevo presidente Jamil Mahuad.
Mahuad, candidato de la DP, apoyado por el PSC, haba logrado un estrecho
triunfo frente a Alvaro Novoa, un magnate candidatizado por el PRE. El nuevo
presidente inici su administracin con un conjunto de medidas econmicas que
anunciaban una poltica de corte privatizador. Mahuad condujo la parte final de la
negociacin y logr concretar un arreglo de la paz con el Per, suscrito en Brasilia
en octubre de 1998. Los acuerdos ratificaron la frontera establecida en 1942 y es-
tablecieron las bases para el comercio, la navegacin y la integracin fronteriza.''''
67. El mismo 5 de febrero, Alarcn, que era presidente del Congreso, fue designado pre-
sidente interino. Sin embargo, para que pudiera hacerse cargo del mando fue necesario que se
cumplieran algunas formalidades, entre ellas el encargo del poder por dos das a la vicepresidenta
Rosala Arteaga.
68. La Asamblea funcion por cuatro meses. En ese tiempo, sin duda corto, reform la
mayor parte del articulado de la Constitucin aprobada en 1978. La Asamblea promovi la par-
ticipacin de amplios grupos sociales, buena parte de cuyas demandas se recogieron en el texto
constitucional,
69. Los puntos controvertidos de la frontera fueron definidos por los pases garantes, pre-
via consulta a comisiones tcnicas, y el compromiso de ambos pases, expresado por sus res-
pectivos congresos, de que acataran su pronunciamiento. Los garantes dieron la razn al Peni
en el punto ms conflictivo. Al fijar la frontera en la cumbre de la cordillera del Cndor, le en-
tregaron la cabecera del rio Cenepa, aunque determinaron que el Ecuador tendra en propiedad un
kilmetro cuadrado en Tiwintza. El tratado de comercio ratific el derecho del Ecuador a la libre
navegacin por el Maran y sus afluentes septentrionales y le concedi dos establecimientos
comerciales en las riberas de ese ro. Un tratado especial promueve la integracin fronteriza y
otro las medidas de confianza entre los dos pases (Cf. Enrique Ayala Mora, Ecuador-Per: his-
toria del conflicto y de la paz- pp 33-40).
300 HISTORIA DE AMERICA LATINA
Se inici de este modo una nueva etapa en la historia internacional del Ecuador
y en sus relaciones con el vecino del sur. En el mbito interno, empero, la situa-
cin se fue deteriorando rpidamente. A una creciente actitud de inoperancia del
presidente se sumaron una postura errtica en la conduccin econmica y polti-
ca, y un compromiso con poderosos intereses bancarios que haban financiado la
multimillonaria campaa electoral de Mahuad. La inflacin y los precios se ele-
varon sin control. El presidente opt por cerrar obligatoriamente la banca y con-
gel los depsitos, lo cual perjudic a una inmensa cantidad de ecuatorianos. Se
dijo que haba tomado esta medida para favorecer a sus banqueros patrocinado-
res. Acusado de inepto y corrupto, Mahuad enfrent una movilizacin popular
liderada por las organizaciones indgenas y un intento de golpe protagonizado por
grupos militares. En medio de la agitacin y un intento de asumir plenos pode-
res, fue derrocado el 21 de enero de 2000 y sustituido por el vicepresidente Gus-
tavo Noboa Bejarano. En sus ltimos das en el poder, como un recurso para evi-
tar su cada, Mahuad decret la dolarizacin, es decir, la adopcin de la moneda
de Estados Unidos. Ecuador terminaba as el siglo xx en medio de una crisis ge-
neralizada y de grandes interrogantes sobre su futuro.
Captulo 7
VENEZUELA, 1930-c. 1990
El desarrollo poltico, econmico y social de Venezuela en el siglo xx ha sido
un caso nico en Amrica Latina. En 1900, Venezuela era un pas pobre y domi-
nado por los caudillos que se extenda a orillas del mar Caribe. La agricultura de
exportacin basada en el caf y el cacao produca un poco de riqueza modesta para
la clase integrada por los plantadores, pero ni de los hacendados andinos ni de los
de la costa poda decirse que constituyeran una lite modemizadora nacional. De-
bido a las comunicaciones deficientes y a las economas rurales basadas en las
regiones, las lealtades nacionales continuaban siendo dbiles. Adems, las guerras
civiles del siglo xix haban acabado con las esperanzas de prosperidad econmica,
integracin nacional e incluso estabilidad poltica a medida que sucesivas camari-
llas poltico-militares y regionales accedan al poder en Caracas.
El crecimiento econmico se aceler hacia finales del siglo pasado y co-
mienzos del actual. Bajo la dictadura del caudillo tachirense Cipriano Castro
(1899-1908) las compaas extranjeras intensificaron la explotacin del asfalto; y
a partir de 1914, bajo la dictadura de otro caudillo de Tchira, Juan Vicente G-
mez (1908-1935), la economa de Venezuela comenz a experimentar una singu-
lar transformacin con el descubrimiento de ricos yacimientos de petrleo en la
provincia occidental de Zulia y en la regin costera del este. Sin embargo, los
efectos de la industria petrolera en el pas no se haran evidentes del todo hasta
despus de la muerte de Gmez. Adems, la vida poltica cambi poco antes
de 1936, exceptuando la expansin del empleo al servicio del gobierno y un
fortalecimiento muy modesto del gobierno central. Las pautas econmicas y la
estructura de clases tambin registraron slo cambios leves. Muchos de los com-
pinches de Gmez entraron a formar parte de la lite mediante la venta de conce-
siones a compaas petroleras extranjeras, y surgi una clase media ms numerosa
y ms rica a medida que profesionales venezolanos encontraron empleo en las ci-
tadas compaas y en el creciente sector pblico. El capital nuevo desde las
inversiones tradicionales en la agricultura de exportacin y prefiri el comercio,
los servicios, la construccin y la especulacin sobre el suelo urbano, pauta que
dara forma a la poltica de desarrollo durante decenios tras la muerte de Gmez.
Se fundaron unas cuantas industrias manufactureras mucho ms tarde y en me-
nor nmero que en Argentina, Brasil o Mxico, pero el capital venezolano no
se sinti atrado hacia la industria productiva hasta los decenios de 1940 y 1950.
302 HISTORIA DE AMERICA LATINA
La peticin de Arturo Uslar Pietri de que el gobierno siembre el petrleo (o, me-
jor dicho, los ingresos producidos por el petrleo) era visionaria pero hueca. Vene-
zuela cay fcilmente en la pauta de intercambiar los ingresos producidos por el
petrleo por alimentos y artculos de consumo importados.
Ms visible que los empresarios industriales, un pequeo proletariado forma-
do por trabajadores del petrleo apareci en el decenio de 1920 e interpret en la
poltica nacional un papel que no guardaba proporcin con su tamao. Una serie
de huelgas en los campos petrolferos de Zulia en 1925 indicaron la aparicin de
un nuevo aliado para los estudiantes y los reformadores militares cuyas protestas
e intento de golpe en 1928 pusieron a prueba la fuerza de la dictadura. Cierta in-
fluencia comunista se hizo evidente en la agitacin del decenio de 1920, pero los
estudiantes, trabajadores, oficiales jvenes y caudillos exiliados no abrazaron en
sus conspiraciones ningn programa que diferenciase sus esfuerzos de anteriores
intentos fallidos de derribar al dictador. El gobierno puso a los sindicatos obreros
fuera de la ley, y las compaas petroleras aislaron y dominaron fcilmente a la
fuerza laboral. La crcel y el exilio sofocaron la oposicin poltica por parte de
intelectuales y militares. Muchos de los adversarios de Gmez se dieron cuenta
de que el final estaba cerca y eligieron una tctica que comportaba poco riesgo y
consista en esperar hasta que el viejo y enfermo caudillo muriese.
EL FINAL DE LA DICTADURA DE GMEZ, 1930-1935
Gmez haba dictado las reglas bajo las cuales las compaas petroleras de-
ban actuar en Venezuela. Sus objetivos eran concentrar en sus propias manos las
decisiones referentes al petrleo y las oportunidades de enriquecerse por me-
dio de la corrupcin , elevar al mximo los ingresos que se obtenan de dichas
compaas y procurar que stas no dominasen las comunidades locales hasta el
extremo de que l, Gmez, sufriera las consecuencias de una violenta reaccin
poltica. El viejo caudillo, a quien los nacionalistas criticaban a menudo por ha-
ber concedido demasiadas cosas a las compaas extranjeras tena pocas opciones
realistas. En una nacin pobre y polticamente inerte, Gmez no poda movilizar
ni un ejrcito fuerte ni una poblacin numerosa y organizada para reducir su vul-
nerabilidad ante las compaas. Estas mantenan su fuerza mediante el ejemplo de
su retirada de Mxico como repuesta al nacionalismo revolucionario de dicho
pas, as como reduciendo la explofcin y la produccin en 1930, al empezar la
depresin, y advirendo que las exportaciones venezolanas estaban expuestas a
los efectos de los aranceles o los cupos que sealara el Congreso de los Estados
Unidos. Por tanto, las compaas parecan tener todos los triunfos en la mano y
Gmez sent un precedente al responder de forma cautelosa y mesurada.
Era mucho lo que estaba en juego tanto para Venezuela como para los gome-
cistas. La produccin aument de 63 millones de barriles en 1927 a 323 millones
en 1945. En 1930 Venezuela ya tena ms de 107 compaas trabajando en su terri-
torio y era el mayor exportador de petrleo del mundo. En aquel mismo ao, Gmez
liquid con orgullo la totalidad de la deuda extema de la nacin, slo veintiocho
aos despus de que el incumplimiento del pago diera lugar al bloqueo conjunto
del pas por parte de alemanes, ingleses e italianos. Las tres grandes compaas
Royal Dutch Shell, Gulf y Standard Oil controlaban el 98 por 100 del mer-
VENEZUELA, 1930-c. 1990 303
cade de exportacin. Aunque Gmez favoreca a los norteamericanos, tambin
alentaba a los inversionistas britnicos y holandeses, convencido de que la com-
petencia dara a la nacin mayor autonoma. (Sin embargo, la segunda guerra
mundial redujo en gran medida las posibilidades de conservar tal equilibrio entre
las compaas, y en el decenio de 1940 una sola compaa norteamericana, la
Standard Oil por medio de su subsidiaria Crele Petroleum Company, produca
ya ms de la mitad del petrleo de Venezuela.)
Entre 1930 y 1934 la depresin oblig a efectuar grandes reducciones en la
produccin de petrleo. Sin embargo, el gobierno Gmez fortaleci la divisa (el
bolvar) en 1934 y pudo incrementar los ingresos a la vez que la produccin em-
pezaba a aumentar de nuevo poco despus. En 1945 el petrleo ya aportaba
el 54,2 por 100 de los ingresos pblicos, pero durante la mayora de los aos de
Gmez los ingresos aduaneros la fuente tradicional de los ingresos de los esta-
dos latinoamericanos representaron alrededor de la mitad. Tal como seal el
ministro de Desarrollo, Gumersindo Torres, Venezuela perdi ms ingresos a
causa del privilegio que tenan las compaas para importar artculos sin pagar
derechos de lo que gan con los impuestos y derechos de explotacin obtenidos
del petrleo. La importancia del comercio, el debilitamiento del sector de la agri-
cultura de exportacin (que represent menos del 12 por 100 del valor de las ex-
portaciones de Venezuela despus de 1932) y las necesidades de las compaas
petroleras contribuyeron a que virtualmente no se pidiera proteccin arancelaria
para la industria o para las exportaciones agrcolas.
Gmez dio mucha autonoma a las compaas petroleras extranjeras. Aboga-
dos de las compaas petroleras estadounidenses haban redactado las leyes de
1922 al amparo de las cuales gozaban de impuestos y derechos de explotacin
relativamente bajos, soportaban menos presiones para que comenzaran la explo-
tacin rpidamente, estaban libres de la supervisin del Congreso venezolano y
no haba limitaciones a la cantidad de tierra que poda tener una sola compaa.
As pues, Venezuela no regate mucho al negociar con las compaas, pero, a
pesar de ello, la nacin tuvo entre 1913 y 1947 una tasa de rendimiento ms ele-
vada que la de los pases del Oriente Medio.'
Aunque con frecuencia toler los excesos de las compaas, a veces Gmez
lanzaba advertencias veladas que los extranjeros hacan bien en tener en cuenta.
Por ejemplo, los habitantes de los poblados situados alrededor del lago Maracaibo
se quejaron de que las perforaciones, rpidas y descuidadas que se hacan en la
regin en busca de petrleo, contaminaban el lago, adems de aumentar los riesgos
de incendio con la consiguiente amenaza para las vidas y las propiedades; en 1928
un incendio destruy buena parte de la poblacin de Lagunillas, que estaba cons-
truida parcialmente a orillas del lago. Los habitantes del lugar presentaron una re-
clamacin contra las compaas responsables de lo ocurrido y stas, presionadas
por el gobierno, accedieron a pagar parte de los daos; a partir de entonces el go-
bierno vigilara tmidamente las condiciones de trabajo y de vida alrededor del
lago. En 1931, Torres, el ministro de Desarrollo, factur a las compaas las can-
tidades que stas haban dejado de pagar a la nacin desde 1927 mediante la fal-
sedad en sus declaraciones de costes. Las protestas de las compaas obligaron a
1. B. S. McBeth, Juan Vicente Gmez and the Oil Companies in Venezuela. 1908-1935,
Cambridge, 1983, p. 65.
304 HISTORIA DE AMERICA LATINA
Torres a dimitir, pero es posible que las compaas, recelando de las actitudes na-
cionalistas como las desplegadas en Mxico, captaran la indirecta en el sentido de
que no deban abusar excesivamente de la hospitalidad de la nacin.
Los beneficios de la explotacin del petrleo no se repartieron de manera am-
plia. El gobierno proporcion pocos servicios aun cuando hubo un moderado ale-
jamiento del laissez-fire durante la depresin. Un estado central ms rico atrajo
migrantes rurales y profesionales de clase media a Caracas en busca de empleos
del gobierno y en los proyectos de obras pblicas. Tambin haba habido migra-
cin de trabajadores a las regiones productoras de petrleo, pero la industria pe-
trolera empleaba slo al 1,2 por 100 de la fuerza laboral nacional. Las compaas
extranjeras importaban frecuentemente trabajadores de las Antillas en vez de em-
plear trabajadores venezolanos. Adems, las compaas importaban libremente ar-
tculos de consumo para venderlos en sus economatos, con lo cual limitaban las
posibilidades de los comerciantes del pas.
El petrleo lleg a dominar la economa venezolana tan rpidamente, y en un
momento tan crtico, que otros sectores econmicos, en especial la agricultura de
exportacin, casi desaparecieron. Los agricuUores se quejaban de que tenan que
competir tanto con las compaas extranjeras como con el comercio urbano para
encontrar trabajadores. Es probable que los elevados costes de produccin ali-
mentados por altos tipos de inters hicieran ms dao a los exportadores, y los
plantadores contribuyeran a las dificultades de stos con su resistencia a moder-
nizar o a invertir en la mejora de ferrocarriles y puertos. La produccin de caf
venezolano haba permanecido estancada de 1914 a 1933, aunque el alza de los
precios del decenio de 1920 ocult parcialmente este hecho hasta que la depre-
sin destruy los tradicionales mercados del cacao y el caf en Europa. El golpe
definitivo para los ya debilitados agricultores se produjo en 1934, al elevar el go-
bierno el valor del bolvar en relacin con el dlar. Esta medida increment los
ingresos que el estado obtena de las exportaciones de petrleo, pero puso fin a la
posicin competitiva del caf venezolano en el extranjero. El gobierno trat de
ayudar a los agricultores con subvenciones y crditos agrcolas, pero los progra-
mas correspondientes fueron mal administrados. Plantadores astutos se aprove-
charon de la situacin para trasladar su capital al comercio, al suelo urbano o a
los contratos de obras pblicas, donde se obtenan beneficios ms rpidamente y
con mayor facilidad.
Aunque las estadsticas que abarcan este perodo son pocas y no inspiran con-
fianza, parece cierto que durant e^ decenio de 1930 empezaron a fundarse algu-
nas industrias pequeas alimentacin, textiles, materiales para la construccin
a pesar del elevado coste de la mano de obra, la falta de una lite empresarial con
experiencia, el mantenimiento de una divisa fuerte y un mercado abierto para los
artculos importados. No obstante, estos pocos y dbiles industriales tuvieron to-
dava menos xito que los capitalistas rurales en sus intentos de ganarse la com-
prensin o la proteccin de los gomecistas.
Respondiendo a la depresin, dos instituciones gubernamentales nuevas el
Banco Agrcola y Pecuario (BAP) y el Banco Obrero proporcionaron al go-
bierno un papel mayor en la economa. Sin embargo, se acus al BAP de enrique-
cer a los plantadores sin fomentar la agricultura porque estos agricultores tendan
a invertir sus emprstitos en las ciudades. Al mismo tiempo, el Banco Obrero be-
neficiaba a los contratistas que utilizaban los crditos para construir viviendas de
VENEZUELA, l93()-t. 1990 305
bajo coste y venderlas luego a precios hinchados a los trabajadores. Gmez no
vea ninguna necesidad de proporcionar crditos a los industriales.
Despus de la crisis poltica de 1928-1929, los ltimos aos de Gmez fue-
ron relativamente estables y el dictador permiti que el doctor Juan Bautista P-
rez, que era caraqueo, asumiese la presidencia de 1929 a 1931. Esto alarm a
algunos de sus colegas tachirenses del ejrcito, que organizaron una conspiracin
para substituir a Prez por algn tachirense ms digno de confianza que pudiera
proteger los intereses regionales despus de la muerte de Gmez. A mediados de
1931 Gmez descubri el complot y lo hizo fracasar asumiendo de nuevo la pre-
sidencia. Aunque era tachirense hasta la mdula nunca se sinti cmodo en Ca-
racas y se neg a vivir all, Gmez, al igual que la mayora de los presidentes
del siglo XIX, finalmente se haba puesto al lado de los doctores de Caracas.
Las redes regionales de patronos y clientes se convirtieron de modo creciente en
una forma ms de sobrevivir, y prosperar, en Caracas en lugar de ser un vehcu-
lo al servicio de los intereses regionales.
Cuando el dictador alcanz la edad de setenta y seis aos en 1935, la aten-
cin nacional ya estaba centrada en el asunto de la sucesin. Su primo Eustaquio
Gmez continuara el dominio de la presidencia por parte del clan o el ministro
de la Guerra, el tachirense Eleazar Lpez Contreras, aliado de Cipriano Castro y
de Gmez en 1899, lograra apoderarse de la presa para s mismo? Lpez Con-
treras, que tena un ttulo de filosofa y letras de la escuela de enseanza secun-
daria de Tchira, demostr poseer talento militar natural y ascendi rpidamente
en el ejrcito. Luego venci las suspicacias iniciales de Gmez, que le consi-
deraba excesivamente allegado a Castro, y consolid su posicin bajo la nueva
dictadura. En 1928, siendo comandante de la guarnicin de Caracas, Lpez Con-
treras sofoc eficientemente la conspiracin de los cadetes militares con un mni-
mo derramamiento de sangre y encarcel o exili a los cabecillas. Su propio hijo
de veintin aos, que se haba unido a la conspiracin contra Gmez, no disfru-
t de ningn favor especial y cumpli condena de crcel antes de exiliarse. A pe-
sar de todo, Gmez y la vieja guardia de Tchira criticaron a Lpez Contreras por
lo que, a su modo de ver, era la escasa dureza de las represalias y lo desterraron
a los Andes, donde permaneci hasta 1931, momento en que fue nombrado minis-
tro de la Guerra y la Marina. Aunque no tena ningn ttulo de la escuela militar,
Lpez Contreras intent modernizar el ejrcito nacional que Gmez haba for-
mado. Visit Europa, varios pases latinoamericanos y los Estados Unidos con el
objeto de estudiar la organizacin y formacin militares. En el seno del ejrcito,
Lpez Contreras se mova entre los conservadores generales de Tchira y los im-
pacientes oficiales jvenes que queran combinar las novedades en los captulos
de material, tcticas y organizacin con un papel ms enrgico y ms nacionalis-
ta para las fuerzas armadas. Lpez Contreras disfrutaba de cierto apoyo entre los
civiles, que le consideraban ms culto y razonable que muchos de sus ignorantes
colegas de Tchira. Despus del largo reinado de Gmez, muchos civiles teman
que la ausencia de un cesar democrtico, como Laureano Vallenilla Lanz haba
llamado a Gmez, permitiera que el tejido social se disolviese, lo que provocara
la vuelta de los conflictos y la inseguridad del siglo xix. Incluso moderados que
despreciaban la corrupcin, la falta de libertad poltica y la imagen provinciana
de la dictadura de Gmez recelaban de los cambios rpidos. A falta de partidos
polticos organizados exceptuando el clandestino Partido Comunista o de
306 HISTORIA DE AMERICA LATINA
instituciones polticas civiles, muchos estaban dispuestos a aceptar a Lpez Con-
treras como presidente mientras fuera capaz de mantener el orden y proporcionar
una transicin a una forma de gobierno constitucional. As pues, al morir Gmez,
el 17 de diciembre de 1935, el Consejo de Ministro nombr a Lpez Contreras
presidente interino, eleccin que el Congreso ratific el 2 de enero de 1936.
LA TRANSICIN POSGOMECISTA, 1936-1945
Lpez Contreras no vacil en recurrir al ejrcito y a la polica para controlar
las manifestaciones populares que estallaron en enero de 1936 al asumir l la
presidencia. Al mismo tiempo, dio un paso sin precedentes al prometer una serie
de reformas sociales, econmicas y polticas que recibiran el nombre colectivo
de el Programa de Febrero. En lo sucesivo, el gobierno asumira oficialmente
la responsabilidad del desarrollo econmico y del bienestar y la salud de sus ciu-
dadanos. Nuevos grupos econmicos y sociales el trabajo, los profesionales, los
industriales vieron la posibilidad de que existiese un gobierno que por primera
vez respondiera a sus necesidades. Asimismo, de forma muy parecida a su con-
temporneo Lzaro Crdenas, presidente de Mxico, Lpez Contreras se impuso
la obligacin de visitar todos los puntos del pas y fue el primer presidente vene-
zolano que us eficazmente la radio para obtener apoyo a un programa nacional.
Lpez Contreras trat de instaurar un sistema poltico ms abierto, aunque crea
que un gobierno plenamente democrtico slo podra introducirse de forma gra-
dual. Primero haba que ensear al pueblo venezolano a confiar en los lderes
moderados y a dar la espalda a los demagogos y agitadores. Lpez Contreras, por
tanto, segua compartiendo la opinin de que la presidencia tena que ser capaz
de manipular el sistema poltico y consideraba que la poltica competitiva daba
pbulo a la destruccin y el despilfarro. En 1937 el presidente declar ilegal la
actividad poltica abierta, mand a sus adversarios polticos al exilio y se desdijo
de algunas de las promesas ms radicales del Programa de Febrero. Sin embargo,
no volvi a los excesos de la represin de Gmez y permiti reducir el mandato
presidencial de siete a cinco aos en la Constitucin de 1936, a la vez que anun-
ciaba que entregara el poder en 1941.
Al parecer, Lpez Contreras acarici la idea de permitir que un civil le suce-
diera por medio de elecciones directas. Pero su propio conservadurismo natural y
las protestas de sus colegas militai^s de Tchira le persuadieron para seguir una
senda ms segura y designar como sucesor suyo al ministro de la Guerra, el ge-
neral Isaas Medina Angarita. El novelista Rmulo Gallegos proporcion la opo-
sicin simblica en la eleccin, en la cual el Congreso vot abrumadoramente
a favor de Medina Angarita.
Medina Angarita perteneca a una generacin ms joven de militares de T-
chira y haba pasado la mayor parte de su vida adulta en Caracas. Haba man-
tenido una lealtad invariable tanto a Gmez como a Lpez Contreras y afirmado
que no tena ambiciones ni intereses polticos hasta que Lpez Contreras le haba
nombrado ministro de la Guerra en 1936. Medina Angarita, que fue uno de los
primeros en sacar un ttulo de la Academia Militar de Caracas, era ms popular
entre los oficiales jvenes y ms profesionales que entre los viejos colegas tachi-
renses de Castro y Gmez, que estaban preocupados porque le consideraban
VENEZUELA, 1930-c. 1990 307
excesivamente blando. De hecho, Medina Angarita ampli las iniciativas econ-
micas y sociales de Lpez Contreras y lleg al extremo de aprobar su modesto
programa de seguridad social por medio del Instituto de Seguro Social. Bajo su
presidencia hubo en Venezuela ms actividad poltica que en cualquier otro mo-
mento desde las postrimeras del siglo xix. A diferencia de Lpez Contreras, Me-
dina Angarita form un partido oficial de gobierno, el Partido Democrtico Vene-
zolano, y permiti que otros partidos, entre ellos el de los comunistas, actuaran
sin disimulo. De acuerdo con la tctica del frente popular que el Comit aprob
a partir de mediados de los aos treinta, muchos comunistas cooperaron con un
gobierno que era muy respetado porque no tena presos polticos y daba muestras
de notable imparcialidad en su programa y en sus actos.
Tanto Lpez Contreras como Medina Angarita adoptaron una actitud ms fir-
me al tratar con las compaas petroleras extranjeras. Manifestaciones, huelgas e
incendios provocados en los campos petrolferos despus de la muerte de Gmez
en 1935 indicaron que el nacionalismo popular iba en aumento. La nacionalizacin
del petrleo mexicano en 1938 y el estallido de la segunda guerra mundial refor-
zaron la posicin de Lpez Contreras al revisar las leyes sobre el petrleo. En
1938 una nueva ley dio al gobierno mayor autoridad para supervisar la industria
del petrleo y el derecho a ingresos ms elevados. Por regla general, las compa-
as hacan caso omiso de dichas leyes, pero Medina Angarita increment la pre-
sin promulgando nuevas leyes fiscales en 1942. Un ao despus promulg una
nueva ley del petrleo que anul toda la legislacin previa. La nueva ley reque-
ra que las compaas petroleras compartieran los beneficios a partes iguales con
la nacin, para lo cual se incrementaron los impuestos de explotacin iniciales
y los royalties. Tambin puso fin a la exencin arancelaria de las compaas y
foment la refinacin nacional. Dado que el departamento de Estado norteameri-
cano instaba a los pases del hemisferio a cooperar durante la guerra, las compa-
as aceptaron las nuevas leyes a cambio de una mayor seguridad para sus con-
cesiones. Recibieron garantas de que se rebajaran los aranceles con el fin de no
frenar las importaciones, de que el gobierno abandonara la investigacin de un
asunto de ttulos que estaba en litigio y de que se prorrogaran las concesiones
que deban expirar en el decenio de 1960. La ley del petrleo promulgada en 1943,
con pequeas revisiones posteriores, sigui en vigor hasta la nacionalizacin de la
industria petrolera en 1976. Algunos de los adversarios de Medina Angarita, en-
tre ellos miembros del partido que acababa de formarse con el nombre de Accin
Democrtica (AD), criticaron la ley de 1943 por no ir lo suficientemente lejos.
Las leyes, sin embargo, eran menos importantes que la intencin y la capacidad
gubernamentales de hacerlas cumplir. En las circunstancias de los primeros aos
cuarenta, con pocos expertos nacionales en petrleo, el gobierno venezolano sigui
estando en desventaja al tratar con las compaas, prescindiendo de la nueva le-
gislacin.
El aumento de los ingresos que producan las compaas petroleras permiti a
las Administraciones Lpez Contreras y Medina Angarita ampliar el papel del es-
tado en la direccin de la economa, a pesar de la tenacidad de los principios del
laissez faire, y, en particular, desviar dichos ingresos hacia otras actividades pro-
ductivas, en especial la agricultura. Lpez Contreras anunci el primer plan trie-
nal de desarrollo de Venezuela en 1938 y cre dos ministerios nuevos que pasaron
a formar parte del gabinete: el de Agricultura y Ganadera y el de Trabajo y Co-
308 HISTORIA DE'AMRICA LATINA
municaciones. Un banco nuevo, el Industrial, se encarg de proporcionar crditos
para la industria, a la vez que la Oficina Nacional de Cambios regulaba los tipos
de cambio y el Banco Central de Venezuela supervisaba la poltica fiscal y mone-
taria. A pesar de todo, Venezuela segua siendo demasiado pobre, su poblacin
segua estando demasiado incapacitada en el campo laboral, y sus lderes seguan
siendo demasiado inexpertos para poder dictar las condiciones del desarrollo de
la nacin y el papel del pas en el sistema econmico mundial.
Durante la depresin el gobierno venezolano haba fomentado el desarrollo
interno y proporcionado algunos puestos de trabajo por medio de grandes de-
sembolsos en concepto de obras pblicas. Gmez dio el primer paso importante
hacia la construccin de un moderno sistema de carreteras al ordenar que se cons-
truyera la Carretera Transandina, que comunicaba los estados andinos de Caracas.
(Gmez tambin se percat de las ventajas militares de un sistema de carreteras
nacionales que le permitiese sofocar las rebeliones regionales.) Lpez Contreras
y Medina Angarita dieron prioridad a comunicar los campos petrolferos con los
puertos y los citados campos y las ciudades provinciales con Caracas. La mayo-
ra de las nuevas carreteras conducan a Caracas y la convertan en un cuello de
botella por el cual tena que pasar gran parte del transporte del este al oeste del
pas, lo que reforzaba la ciudad como centro de la nacin. Tambin se utilizaba
cada vez ms el transporte areo para conectar la capital con las provincias ms
alejadas y el gobierno invirti en unas lneas areas nacionales, Aereopostal.
En el momento de fallecer Gmez, la poblacin de Venezuela era escasa, rural,
en gran parte mestiza y concentrada a lo largo del pasillo costero y en los estados
andinos. Durante el perodo colonial pocas cosas haban atrado a los europeos a
Venezuela: no exista una numerosa poblacin india que pudiera utilizarse como
mano de obra y tampoco se encontraban en el pas minerales preciosos. La situa-
cin no haba cambiado mucho en el siglo xix, excepcin hecha de la intensifi-
cacin de la densidad demogrfica a lo largo de la costa septentrional. Existan
pequeos enclaves de poblacin indgena en el inexplorado lejano sur y en el del-
ta del Orinoco. (Los indios guajiros y motilones asentados alrededor del largo
Maracaibo se encontraron sometidos a una creciente presin extema despus del
decenio de 1920, pero demostraron ser muy resistentes.) La zona costera que va
de Caracas a Carpano, en el este, retuvo una huella cultural claramente afro-
venezolana que derivaba de los esclavos importados a la regin durante el pe-
rodo colonial para que trabajasen en las plantaciones y las minas de sal de la
pennsula de Araya. La distribucin de la poblacin empez a cambiar a princi-
pios del siglo XX cuando los campos petrolferos y la construccin y el comer-
cio urbanos atrajeron a ms campesinos hacia las ciudades y hacia el lago Mara-
caibo. La urbanizacin adquiri velocidad: la poblacin que viva en ciudades de
ms de 100.000 habitantes aument a 313.352 almas en 1936 a 405.000 en 1946
(y a 1.697.000 en 1958). Al mismo tiempo, la dominacin de Caracas aument
al crecer el nmero de sus habitantes de 203.342 en 1936 a 495.064 en 1950
(786.863 en 1961).
La salud empez a mejorar en el decenio comprendido entre la muerte de G-
mez y la revolucin de 1945. Con la nueva riqueza producida por el petrleo, los
servicios mdicos que las compaas petroleras proporcionaban a sus trabajado-
res, los avances cientficos en la guerra contra las enfermedades tropicales y los
modestos programas que pusieron en marcha los gobiernos Lpez Contreras y
VENEZUELA, 1930- . 1990 309
Medina Angarita, la incidencia de la malaria comenz a disminuir. La esperanza
de vida era tan slo de 38 aos en 1936, pero subi hasta 43,2 aos en 1941, 53,9
en 1950 y 60,9 en 1961. Mientras tanto, la poblacin creci de 2.479.525 perso-
nas en 1920 a 3.364.347 en 1936, 5.034.838 en 1950 y 7.523.999 en 1961, y cabe
sealar que el crecimiento posterior a 1945 reflejaba una considerable afluencia
de inmigrantes europeos: italianos, portugueses y espaoles.
La vida de las mujeres tambin empez a cambiar. En 1936 reclamaban el su-
fragio femenino organizaciones como la Agrupacin Cultural Femenina, la Accin
Femenina y la Asociacin Venezolana de Mujeres. Las mujeres conquistaron el
derecho a votar en las elecciones municipales en 1942, pero el sufragio universal
no lleg hasta 1947. Algunas mujeres participaron en grupos de protesta por el
encarcelamiento de estudiantes en 1928 y otras ms numerosas, tomaron parte en
las actividades estudiantiles y polticas en los aos treinta. El ritmo creciente de
la organizacin poltica impuls a las mujeres a salir a la calle, efecto que^tam-
bin tuvieron las nuevas posibilidades de empleo que acompaaron a la expan-
sin de la industria del petrleo, de la burocracia gubernamental y del comercio
urbano. Por supuesto, haca ya tiempo que las mujeres trabajadoras de las zonas
rurales y urbanas formaban parte de la poblacin activa, ya que con frecuencia
eran el nico sostn de sus hijos. La inseguridad del empleo, la pobreza general
y la debilidad de la Iglesia catlica significaban que relativamente pocas parejas
venezolanas solemnizaban su unin con un matrimonio legtimo. Slo el 24,4 por
100 de la poblacin de ms de quince aos de edad estaba casado en 1941. La
tendencia continu ascendiendo en los decenios siguientes, pero continu siendo
baja, aunque las estadsticas matrimoniales no indican nada, desde luego, sobre la
estabilidad de las uniones consensales. El creciente nimero de matrimonios,
la creacin de instituciones gubernamentales y privadas para proteger a los nios
abandonados y la mejora de las oportunidades de empleo para las mujeres (as
como para los hombres) puede que contribuyeran a aumentar un poco las condi-
ciones estables para los nios.
El crecimiento de una clase trabajadora industrial represent el mayor desafo
al sistema creado por Gmez, cuya base era rural. El movimiento obrero haba
tardado en convertirse en una fuerza poltica tanto porque haba poca industria
como porque sucesivas dictaduras a partir de 1899 haban prohibido la organiza-
cin del trabajo por considerarlo comunista. As, en las huelgas ocurridas en
los campos de petrleo en 1925 no se haban distinguido lderes ni haban tenido
objetivos claros. La primera huelga seria de trabajadores del petrleo no ocurri
hasta 1936. El presidente Lpez Contreras hizo varios gestos conciliatorios diri-
gidos a los trabajadores pero puso algunos sindicatos fuera de la ley y decret el
final de la huelga de diciembre 1936-enero 1937 antes de que se hubieran satis-
fecho las exigencias de los trabajadores. Los sindicatos siguieron siendo vulnera-
bles a la coaccin del gobierno hasta despus de la segunda guerra mundial, y de
nuevo durante la dictadura de Prez Jimnez, pero es claro que a partir de 1936
el gobierno se vio obligado a tenerlos en cuenta. Aunque apoy las exigencias de
los trabajadores ms que Lpez Contreras, Medina Angarita suspendi el Segun-
do Congreso de los Trabajadores en marzo de 1944 y cancel el reconocimiento
de algunos sindicatos, aparentemente porque los delegados haban expresado su
apoyo al Partido Comunista. La medida debilit al movimiento obrero organiza-
do al tiempo que reforzaba a la AD, que era la principal influencia no comunista
310 HISTORIA DE AMERICA LATINA
entre los trabajadores. La AD tambin tom la iniciativa en la organizacin de los
trabajadores rurales, descuidados en gran parte por los comunistas. La afiliacin
campesina a los sindicatos subi de 482 personas en 1936 a 6.279 en 1945.
Sucesivos gobiernos mostraron mayor flexibilidad ante las asociaciones de
empleados administrativos y comerciantes. Grupos nuevos surgidos en los aos
treinta y cuarenta siguieron el ejemplo de los abogados, mdicos, dentistas, farma-
cuticos e ingenieros que haban formado asociaciones profesionales a principios
del siglo XX, y en el decenio que sigui a la desaparicin de Gmez nacieron aso-
ciaciones de maestros, periodistas y empleados pblicos. Organizaciones formadas
por escritores y por estudiantes surtieron un efecto superior al que caba esperar
de su importancia numrica, aunque fueron objeto de mayor hostigamiento por
parte del gobierno que los grupos profesionales. La primera convencin nacional
de las Cmaras y Asociaciones de Comercio y Produccin se celebr en 1944 y
sirvi para unir a las asociaciones comerciales e industriales que ya existan, ade-
ms de convertirse en la precursora de Fedecmaras.
La creciente clase media era servida por nuevos programas de radio, nuevos
peridico, como por ejemplo. El Nacional, y nuevas revistas literarias tales como
Cultura Venezolana y El Morrocoy Azul. Mientras que estos rganos nuevos es-
taban dirigidos y eran escritos por venezolanos, las cadenas editoriales y las agen-
cias de noticias extranjeras llegaron a ejercer una gran influencia despus de la
segunda guerra mundial. Novelistas venezolanos como Rmulo Gallegos {Doa
Brbara, 1929), Ramn Daz Snchez {Mene, 1936) y Miguel Otero Silva {Fie-
bre, 1939) llamaron la atencin sobre los problemas rurales, la persecucin de
que eran vctima obreros y estudiantes y la arrogancia de las compaas petroleras
extranjeras. Es significativo que no todos los extranjeros, ni siquiera los que tenan
que ver con las compaas petroleras, sufriesen a manos de estos escritores. La li-
teratura y la vida poltica venezolanas expresaron una atraccin comn hacia una
alianza entre clases distintas que, con la ayuda responsable del capital extranjero,
trabajase para reformar las tradicionales estructuras polticas, econmicas y so-
ciales. Pero el creciente radicalismo de los trabajadores despus de 1935 contri-
buy a confirmar la percepcin de que dictadores y comerciantes extranjeros ha-
ban formado una alianza que no era lo que ms convena a la nacin.
Lpez Contreras y Medina Angarita presidieron una prudente poltica exterior,
aunque fue una poltica ms sensible al desarrollo en todo el mundo de lo que ha-
ba sido la de Gmez. Venezuela haba ingresado en la Sociedad de Naciones
en 1920 y participado activamente en la Unin Panamericana desde el momento
de fundarse la misma. Sin embargo, Gmez crea que algunas organizaciones
internacionales en especial la Oficina Internacional del Trabajointervenan
demasiado en los asuntos internos de las naciones, y no vea ninguna ventaja en
aumentar el papel internacional de Venezuela. En 1936 Venezuela se retir de la
Sociedad de Naciones cuando sta entr en crisis debido a la invasin de Etiopa.
Las relaciones con los Estados Unidos adquirieron ms importancia al responder
Washington a las amenazas del fascismo europeo fomentando la cooperacin en
el hemisferio.
A pesar de su actitud ms nacionalista ante las compaas petroleras, Lpez
Contreras y Medina recibieron la aprobacin de los Estados Unidos porque evi-
taron los excesos de la dictadura de Gmez. Venezuela tambin se benefici de la
mayor flexibilidad de la poltica latinoamericana del presidente Franklin Delano
VENEZUELA, 1930-f. 1990 311
Roosevelt, cuya poltica de Buen vecino instaba a las empresas norteamerica-
nas a darles una participacin y proporcionaba asesoramiento econmico y
prstamos para la agricultura, el comercio y los proyectos de obras pblicas. Se
benefici todava ms cuando el departamento de Estado norteamericano inst a
las compaas petroleras estadounidenses a negociar de buena fe con Venezuela
sobre las nuevas leyes de 1943 referentes al petrleo.
La negociacin de un nuevo tratado comercial con los Estados Unidos entre
1936 y 1939 puso de relieve los lmites de la autonoma venezolana. El gobier-
no de Caracas buscaba un tratado que limitara cuidadosamente las importacio-
nes extranjeras y estimulara las exportaciones venezolanas ajenas al petrleo. El
ministro de Asuntos Exteriores, Esteban Gil Borges, propuso que el petrleo se
excluyera por completo del tratado y argy que las concesiones comerciales co-
rrespondientes al petrleo no beneficiaban a Venezuela, sino a las compaas
extranjeras y a las refineras de Cura9ao. Sin embargo, la propuesta de instaurar
cierto grado de proteccionismo era contraria al plan norteamericano, que preten-
da impulsar sus exportaciones mediante una serie de medidas librecambistas y
clusulas de nacin ms favorecida en los acuerdos comerciales. Debido a las
presiones de las compaas petroleras y a las amenazas en el sentido de que el
Congreso de los Estados Unidos pensaba complacer a los proveedores nacionales
imponiendo cupos a la importacin de petrleo extranjero, los venezolanos se die-
ron por vencidos y aceptaron el borrador del tratado que proponan los Estados
Unidos. La falta de una clase industrial fuerte y los temores a que se produjese
una interrupcin del comercio en el caso de que hubiera una guerra no les deja-
ron muchas posibilidades de elegir. El acuerdo virtualmente aseguraba a los pro-
ductos norteamericanos la libre entrada en el mercado venezolano, reduca los
ingresos arancelarios, aumentaba la dependencia respecto de las exportaciones
de petrleo y empujaba inexorablemente a Venezuela hacia la rbita econmica de
los Estados Unidos. Tambin limitaba la puesta en prctica de una eficaz poltica
de substitucin de las importaciones durante el perodo crtico en que otras nacio-
nes latinoamericanas comenzaron la expansin de su capacidad industrial.
La preocupacin por la defensa del hemisferio y el reconocimiento de la vul-
nerabilidad militar de Venezuela reforzaron los vnculos polticos y militares con
los Estados Unidos. Poco antes de Pearl Harbor, Caracas rompi sus relaciones
con las potencias del Eje, pero sigui siendo tcnicamente neutral con el fin de
evitar ataques por parte de los alemanes. Caus gran conmocin la prdida de vi-
das venezolanas cuando un submarino alemn hundi varios petroleros ante la
costa de la pennsula de Paraguan en 1942. Venezuela declar finalmente la gue-
rra en 1945 con el objeto de tener derecho a participar en la fundacin de las
Naciones Unidas.
Las necesidades de la guerra fomentaron el aumento de la conciencia nacio-
nal y de la definicin y la defensa de las fronteras de la nacin. En 1941 se firm
un tratado en virtud del cual la frontera con Colombia quedaba fijada en la pe-
nnsula de Guajira, aunque Venezuela denunciara ms adelante este tratado di-
ciendo que perjudicaba sus intereses nacionales. Durante la contienda, Medina
sostuvo que la defensa del golfo de Venezuela era responsabilidad exclusiva del
pas. En 1942, Gran Bretaa y Venezuela firmaron el Tratado del Golfo de Paria,
que delimitaba las fronteras martimas y las plataformas submarinas entre Trini-
dad y Venezuela.
312 HISTORIA DE AMERICA LATINA
Las circunstancias excepcionales de la guerra y la necesidad de defender tanto
los recursos estratgicos como el territorio nacional aumentaron la importancia de
las fuerzas armadas. Gmez haba dado algunos pasos hacia la centralizacin y la
profesionalizacin de las fuerzas armadas al inaugurar la Academia Militar en 1910
y eliminar paulatinamente a todos los dems caudillos regionales. Sin embargo, el
pajjcl principal de los militares bajo Gmez fue de mbito nacional y consisti en
sofocar las revueltas internas y espiar a los enemigos del dictador. La profesiona-
lizacin se vio obstaculizada por el favoritismo de Gmez para con ios tachirenses
a la hora de conceder ascensos y beneficios. A partir de 1935 la educacin y la pre-
paracin mejoraron y varios oficiales jvenes y prometedores estudiaron en Per,
Francia y los Estados Unidos. Debido a la influencia de sus colegas peruanos y
argentinos, que tenan un concepto ms alto de la misin nacional, y del ambiente
marcial generalizado que se respiraba en Europa, los oficiales jvenes empezaron
a sentirse descontentos de su posicin en Venezuela. Aspiraban a un sistema pol-
tico y econmico moderno en el cual unas fuerzas armadas profesionales y bien
preparadas desempearan un papel ms destacado. En 1942 un grupo de oficiales
jvenes fund una logia militar secreta, la Unin Patritica Militar (UPM). Este
grupo de conspiradores creci rpidamente bajo el liderazgo de Marcos Prez Ji-
mnez, Martn Mrquez Aez, Mario Ricardo Vargas, Julio Csar Vargas y Carlos
Delgado Chalbaud, director acadmico de la Academia Militar.
Al mismo tiempo, se haba formado una oposicin poltica de carcter civil
cuyos orgenes estaban en la revuelta estudiantil de 1928. El encarcelamiento y
el exilio de los lderes estudiantiles dieron comienzo a la educacin poltica de la
generacin de venezolanos que dominaran la nacin desde el decenio de 1940
haste el de 1980. Rmulo Betancourt, Ral Leoni, Ricardo Montilla, Juan Pablo
Prez Alfonzo, Miguel Otero Silva, Juan Bautista Fuenmayor y otros se exiliaron
despus de que Gmez los excarcelara. Conscientes de su ignorancia poltica, los
jvenes exiliados se dedicaron activamente a leer, debatir y cruzar corresponden-
cia en un esfuerzo por comprobar la historia de su nacin e idear un sistema po-
ltico apropiado.
No todos los rebeldes de 1928 sacaron la misma conclusin poltica. Algunos,
como el novelista Miguel Otero Silva y Juan Bautista Fuenmayor, se sintieron atra-
dos con ms fuerza por el comunismo. Exiliados venezolanos formaron partidos
comunistas en el extranjero o se afiliaron a los que ya existan en los pases donde
se haban refugiado y en 1931 se fund un Partido Comunista clandestino en la
propia Venezuela. El Partido Comunista venezolano tena lazos con la Oficina An-
tillana de la Tercera Internacional, pero no funcion eficazmente durante la dicta-
dura. La rigidez del Comitem y la creencia dogmtica de que Amrica Latina no
interpretara un papel importante en la revolucin mundial fueron las causas de que
los lderes internacionales menospreciaran la organizacin en la regin.
Aliados al principio con algunos de los adversarios ms tradicionales de G-
mez, tales como Jos Rafael Pocaterra, Rmulo Betancourt y sus amigos empe-
zaron a formular un claro programa de reforma poltica. Entre 1928 y 1936 com-
binaron elementos del marxismo con influencias recibidas de la Alianza Popular
Revolucionaria Americana (APRA) peruana y las doctrinas de la revolucin me-
xicana. En 1931 hicieron pblico el Plan de Barranquilla, que era un programa
liberal y populista destinado a obtener el apoyo de los trabajadores y los cam-
pesinos venezolanos adems de los exiliados liberales de talante ms tradicional.
VENEZUELA, 1930-f. 1990 313
Betancourt dio luego un giro hacia la izquierda al colaborar con el Partido Comu-
nista de Costa Rica entre 1932 y 1936. Sin embargo, cuando volvi a Venezuela
en 1936 ya estaba convencido de que el comunismo no era apropiado para Vene-
zuela o de que provocara represalias de las compaas petroleras y el gobierno
de los Estados Unidos. Posteriormente se mostrara enemigo irreconciliable del
comunismo.^
Los adversarios del sistema Gmez-Lpez Contreras se unieron brevemente
en 1936, pero no lograron formar una alianza duradera. En mayo de 1936 estu-
diantes catlicos conservadores capitaneados por Rafael Caldera rompieron con
la Federacin de Estudiantes de Venezuela (FEV) encabezada por Jvito Villalba
debido a sus ataques contra la Iglesia. Caldera form un grupo rival, la Unin Na-
cional Estudiantil (UNE), en tomo al cual gravitaba una serie de grupos polticos
cuya organizacin era poco compacta. La Iglesia catlica nunca haba sido fuer-
te en Venezuela y el presidente Antonio Guzmn Blanco le haba asestado varios
golpes duros a finales del siglo xix. A pesar de ello, las escuelas catlicas haban
desempeado un papel importante en la educacin de la lite venezolana, con la
cual los portavoces de la Iglesia solan estar de acuerdo en lo que se refera a los
peligros del comunismo internacional en general y de los venezolanos jvenes y
exaltados que criticaban a la Iglesia o representaban una amenaza para su misin
educativa en particular.
La izquierda comunista y la no comunista continuaron colaborando y en octu-
bre de 1936 formaron el Partido Democrtico Nacional (PDN). Los aliados de Be-
tancourt recelaban de los comunistas, pero siguieron cooperando con ellos, pblica-
mente hasta que Lpez Contreras puso a las asociaciones izquierdistas fuera de la
ley en 1937 y clandestinamente durante algn tiempo a partir de entonces. Los
asuntos exteriores tambin dividieron a los diversos grupos, ya que Betancourt y
los comunistas eran partidarios de la Repblica espaola mientras que los colegas
de Caldera lo eran del general Francisco Franco. De estas asociaciones polticas
del decenio de 1930 saldran los principales partidos polticos de la Venezuela mo-
derna: la AD de Betancourt, el Partido Comunista de Venezuela (PCV) de Gustavo
y Eduardo Machado, el Comit de Organizacin Poltica Electoral Independiente
(COPEI) de Caldera y la Unin Republicana Democrtica (URD) de Villaba. La
organizacin clandestina activa, especialmente en el caso de la AD de Betancourt,
permiti que los movimientos sobreviviesen e incluso crecieran, hasta que Medina
levant la prohibicin que pesaba sobre la actividad poltica.
En septiembre de 1941 se fund AD cuyos orgenes se remontaban al mo-
vimiento estudiantil de 1928, el Plan de Barranquilla, la FEV y el PDN como
partido poltico legal. Sus lderes demostraron poseer habilidad organizando a los
campesinos rurales y los trabajadores industriales, y tambin se atrajeron a la cre-
ciente clase media profesional. Cuando el presidente Medina disolvi el Congreso
Obrero Nacional que se hallaba bajo la influencia de los comunistas en 1944,
la AD ocup su lugar y lleg a dominar al trabajo organizado. Era el nico de los
partidos existentes en 1945 que se haba negado a colaborar con Medina y que,
2. Las actividades de Betancourt con el Partido Comunista de Costa Rica han dado pbulo
a polmicas. Para dos estudios recientes de esta etapa de su vida, vanse Alejandro Gmez, H-
mulo Betancourt y el Partido Comunista de Costa Rica: 1931-1935, Caracas, 1985, y Arturo Sosa
A. y Eloi Lengrand, Del garibaldismo estudiantil a la izquierda criolla, Caracas, 1981.
314 HISTORIA DE AMERICA LATINA
adems, insista en que se efectuaran reformas polticas de signo liberal tales como
la eleccin directa del sucesor de Medina. Con todo, incluso en 1945 la AD era in-
dudablemente un partido minoritario impetuoso y carente de experiencia. La ma-
yora de los venezolanos apoyaban a Medina y su rgimen tolerante. Los grupos
ms inquietos y peligrosos parecan ser los antiguos gomecistas y los lopecistas,
que se quejaban de la actividad sin precedentes de las organizaciones de izquier-
das y distaban mucho de haber perdido la esperanza de volver al poder.
EL TRIENIO, 1945-1948
Los venezolanos continan debatiendo en tomo a si el movimiento armado
que ape al presidente Medina Angarita de su cargo el 18 de octubre de 1945 fue
necesario o merece el nombre de revolucin. Medina haba hablado de su su-
cesor preferido, Digenes Escalante, el embajador de Venezuela en Washington,
con los lderes de la AD, que crean que Escalante intensificara las reformas de
Medina y permitira que se celebrasen elecciones presidenciales directas al con-
cluir su mandato. As pues, aprobaron la decisin de Medina. Por desgracia. Esca-
lante cay enfermo de gravedad antes de que el Congreso pudiera elegirle y la
AD no se fiaba del hombre al que Medina haba designado para que le substitu-
yera. Se produjo una crisis de sucesin y corrieron rumores de que el ex
presidente Lpez Contreras pensaba ponerse a la cabeza de un golpe militar para
reconquistar el poder.
Los manipuladores del poder en 1945 resultaron ser los jvenes oficiales de
la Unin Patritica Militar. Cansados de Medina y preocupados por la posibilidad
de que Lpez Contreras volviese al poder, tambin vean con malos ojos a los
viejos generales gomecistas que representaban un obstculo para sus ambiciones,
tanto personales como nacionales. Muchos de los oficiales jvenes coincidan con
los reformadores civiles en pensar que las esferas militares y poltica del gobier-
no deban estar rigurosamente separadas. Buscaron un grupo civil que pudiera
unirse a ellos en su conspiracin y darles ms legitimidad de la que obtendran
de una rebelin cuartelera y compartir el poder. Dado que el nico partido inde-
pendiente de Medina, Lpez Contreras y los comunistas era la AD, Marcos Prez
Jimnez, Carlos Delgado Chalbaud, Luis Felipe Llovera Paz y sus compaeros
concertaron un encuentro con-lqs lderes de la AD para proponerles una alianza.
Mientras la solucin intermedia que representaba Escalante sigui siendo posible
el grupo de Betancourt rechaz estas propuestas. Posteriormente, sin embargo, y
a pesar de las suspicacias que Prez Jimnez despertaba en Betancourt, la AD de-
cidi unirse a los oficiales jvenes. Esta decisin tendra repercusiones importan-
tes en la poltica venezolana durante los cuarenta aos siguientes. La participacin
en el golpe proporcion al partido una tradicin revolucionaria que, al igual que
en el caso del Partido Revolucionario Institucional (PRI) mexicano, le permitira
presentarse como el partido de la revolucin. A diferencia de los revolucionarios
mexicanos, sin embargo, la AD derrib al gobierno ms liberal que Venezuela ha-
ba visto hasta entonces y lo derrib en calidad de socio subordinado de una cons-
piracin militar.
El golpe propiamente dicho no lleg a ser dramtico. El 17 de octubre, el go-
bierno Medina descubri la conspiracin y detuvo a Prez Jimnez. La detencin
VENEZUELA, 1930-c. 1990 315
provoc la revuelta y Medina no opuso resistencia. Con cierta sorpresa, el 18 de
octubre, los conspiradores se encontraron instalados en el despacho presidencial
del palacio de Miraflores tratando de formar gobierno. Rmulo Betancourt se con-
virti en presidente interino y miembro de la AD y otros civiles ocuparon todos
los puestos del gabinete menos dos: el mayor Carlos Delgado Chalbaud se con-
virti en ministro de Defensa y el capitn Mario Vargas se puso al frente del Minis-
terio de Comunicaciones.
Durante tres aos que en la historia poltica de Venezuela se conocen por
el nombre de el trienio las fuerzas armadas hicieron honor al compromiso
que haban contrado y permitieron que gobernasen los civiles. Betancourt desem-
pe el cargo de presidente interino hasta que en 1948 le substituy Rmulo
Gallegos, que haba sido elegido en diciembre de 1947. La AD obtuvo ms del
70 por 100 de los votos en las cuatro elecciones que tuvieron lugar en octubre de
1946 y mayo de 1948 (para la Asamblea Constituyente, el Congreso, la^iresi-
dencia y los concejos municipales). Los otros dos principales partidos no comu-
nistas no se inscribieron oficialmente hasta 1946. Rafael Caldera diriga el partido
demcrata cristiano, bautizado con el nombre de Comit de Organizacin Polti-
ca Electoral Independiente, y un lder estudiantil de 1936, Jvito Villaba, diriga
la URD. De aqu que la AD y Rmulo Betancourt reivindicase la mayor par-
te del mrito y recibiera la mayor parte de la culpa de las medidas que se toma-
ron durante el trienio.
La AD procedi rpidamente a organizar a sus aliados y constituyentes y a
poner en prctica el programa poltico que haba formulado desde 1928. Siguien-
do los ejemplos del APRA peruano, el PRI mexicano, el leninismo y su propia
experiencia clandestina del decenio de 1930, los lderes de la AD crean que la
clave del xito consista en un partido poltico disciplinado. Estaban decididos a
no dejar un solo distrito o municipio sin su sede de la AD. De los aproximada-
mente 80.000 afiliados que tena en 1941, el partido lleg a contar con casi medio
milln en 1948. Se convirti en el primer partido verdaderamente nacional de Ve-
nezuela; su xito elimin virtualmente a los partidos regionales e impidi, hasta
cierto punto, la eficaz expresin poltica de los intereses de las regiones.
La AD tambin se esforz por influir en las principales asociaciones obreras
y profesionales, as como por dirigirlas. El adeco Ramn Quijada fund y capita-
ne la Federacin Campesina Venezolana y simpatizantes de la AD dominaban la
Confederacin de Trabajadores de Venezuela, fundada en 1947 con el fin de po-
ner los sindicatos urbanos y rurales bajo el control de la AD. La expansin del
gobierno y de los servicios, en especial de la educacin, proporcion empleos y
patronazgo que sirvieron para atraer el apoyo de los nacientes sectores interme-
dios. La AD dio a las mujeres el derecho a votar en las elecciones nacionales por
primera vez y a cambio recibi el apoyo de muchas de ellas.
La nueva Constitucin venezolana de 1947, aunque pronto sera derogada, cre
la estructura de una filosofa poltica que volvera a cobrar vida en la Constitucin
de 1961. (Entre ellas hubo otra, la de 1953, que se hizo eco de la revisin que en
1945 se efectuara de la de 1936.) Garantizaba la libertad poltica, los derechos la-
borales y civiles y obligaba al gobierno a tomar medidas para promover el desa-
rrollo econmico y el bienestar social. Conservaba un elemento de federalismo,
toda vez que se dejaron poderes residuales a los estados, pero los nuevos poderes
del gobierno central reducan generalmente los estados a la condicin de divisio-
316 HISTORIA DE AMERICA LATINA
nes administrativas con poca autonoma. El prembulo de la Constitucin afirma-
ba que Venezuela sera gobernada por un sistema democrtico. Por primera vez los
votantes podan elegir al presidente y a los miembros de las dos cmaras del Con-
greso por medio del sufragio directo y universal. Los ciudadanos tambin tenan
derecho a la educacin, a la seguridad social y a la salud. El estado impona lmi-
tes a la libertad econmica individual: el gobierno poda dictar medidas econ-
micas con el objeto de planificar, racionalizar y potenciar la produccin, as como
reglamentar la circulacin y el consumo de la riqueza, con el fin de conseguir el
desarrollo de la economa nacional.' Durante el trienio, sin embargo, el capital
privado, tanto nacional como extranjero, fue invitado a ayudar a desarrollar la
economa de la nacin. El estado interpret un papel directo en el desarrollo eco-
nmico slo en los casos de infraestructura y los servicios (carreteras, electricidad
en algunas regiones) o en sectores clave tales como la refinacin de petrleo o
cuando la respuesta del capital privado no era suficiente.
Aunque su retrica era nacionalista, el gobierno del trienio no adopt una ac-
titud agresiva ante las compaas petroleras. El control nacional de la industria
del petrleo era un objetivo a largo plazo, pero los lderes de la AD reconocieron
que Venezuela dependa excesivamente del petrleo para arriesgarse a hacerse
cargo de la industria en los aos cuarenta. Todos los otros planes de desarrollo
exigan el flujo ininterrumpido y creciente de los ingresos que produca el petr-
leo. El gobierno de la AD anunci que la nacin no vendera ms concesiones a
extranjeros, pero dej claro que las concesiones que ya existan seran tratadas de
forma justa. En efecto, actualiz la estrategia de bajo riesgo que pusiera en mar-
cha Juan Vicente Gmez, pero sin desviarse de ella. Las leyes de 1943 sobre el
petrleo siguieron estando en vigor, pero el ministro de Desarrollo, Juan Pablo
Prez Alfonso, logr un incremento de la parte de los beneficios que correspon-
da a la nacin, que pas a ser del 50 por 100. Refinar ms petrleo en Venezue-
la se convirti en un objetivo clave de la AD. Las compaas petroleras haban
construido refineras inmensas en las Antillas Holandesas, enfrente de la costa ve-
nezolana, y en 1945 las tres refineras venezolanas, que eran pequeas, trataban
solamente alrededor del 10 por 100 del petrleo crudo de la nacin. EN 1947 el
aumento de la capacidad signific que la nacin pronto podra doblar la cantidad
de petrleo que se refinaba en ella y aumentar tanto los puestos de trabajo como
la produccin industrial.
La Corporacin Venezolanade Fomento (CVF) se cre para proporcionar
crdito y ayuda tcnica para el desarrollo econmico, especialmente en determi-
nados campos de servicios bsicos y productos de consumo. Los lderes de la
AD invitaron a las compaas petroleras a ayudar a sembrar el petrleo en
el desarrollo industrial venezolano. Mediante la intercesin de Betancourt con
Nelson Rockefeller de la Standard Oil (la Crele en Venezuela), la compaa pe-
trolera y el gobierno crearon conjuntamente la Venezuela Basic Economy Cor-
poration (VBEC), que complement la inversin de la CVF, especialmente en
hoteles y otros servicios tursticos, el comercio y los proyectos de nutricin ru-
rales. Las compaas norteamericanas dieron gran importancia a su papel en lo
referente a que una parte mayor de la riqueza producida por el petrleo se que-
3. Alian R. Brewer-Caras, Las constituciones de Venezuela, Madrid, 1985, p. 97.
VENEZUELA, l93()-c. 1990 317
dar en el pas, pero muchas de las inversiones en artculos de consumo y servi-
cios favorecan a los extranjeros. Por ejemplo, la cadena de supermercados de
Rockefeller (CADA) cre un nuevo y gran mercado para los productos alimenti-
cios preparados en los Estados Unidos. El complejo del hierro y el acero que se
pensaba construir en Guayana se convirti en la joya de la corona de la poltica
de industrializacin. En ella participaran subsidiarias de la U.S. Steel y de la
Bethlehem Steel, el estado venezolano e inversionistas particulares venezolanos.
Sin embargo, como se trataba de un proyecto a largo plazo, el trienio propiamente
dicho fue testigo de escaso progreso en Guayana. Adems, los inversionistas vene-
zolanos teman el riesgo. El capital estatal y el capital extranjero interpretaron el
papel principal en este campo.
La AD no se consideraba a s misma un partido obrero y procur poner obs-
tculos a un movimiento obrero autnomo que pudiera representar una amenaza
para el gobierno. Durante el trienio se redistribuy la renta nacional entre la cla-
ses trabajadoras, pero la nivelacin de los beneficios en 1948 sugiere un debilita-
miento de los sectores populares que formaban parte de la alianza multiclasista.
Ral Leoni, el ministro de Trabajo, apoy las exigencias de los trabajadores hasta
ciertos lmites solamente. En febrero de 1948 oblig a los trabajadores del petr-
leo a aceptar un contrato colectivo de tres aos que proporcionaba salarios y bene-
ficios generosos. Cuando los salarios reales descendieron un 6 por 100 en los pri-
meros seis meses de 1948, el compromiso de los trabajadores con dicho contrato
moder significativamente las ganancias que se haban obtenido en 1946 y 1947.
En 1948, el presidente Gallegos orden a los trabajadores de los petroleros que
estaban en huelga que volvieran al trabajo porque su huelga perjudicaba la eco-
noma nacional.
La poltica exterior ocupaba un lugar secundario entre las preocupaciones
nacionales, pero era ms agresiva que hasta entonces y ms ideolgica. Alentado
por la aparicin de nuevos gobiernos democrticos al terminar la segunda guerra
mundial, Betancourt conden enrgicamente a los dictadores y los gobiernos que
impedan la celebracin de autnticas elecciones populares. Venezuela rompi sus
relaciones con la Espaa de Franco y retir a sus embajadores ante los gobiernos
dictatoriales de Anastasio Somoza en Nicaragua y Rafael Trujillo en la Repbli-
ca Dominicana. Las relaciones con los Estados Unidos generalmente fueron bue-
nas el presidente Gallegos y su esposa visitaron la nacin norteamericana en
julio de 1948 , pero Betancourt sigui denunciando la dominacin de Puerto
Rico por los estadounidenses como residuo del colonialismo.
Todas las iniciativas de la AD despertaron cierta preocupacin entre los tradi-
cionalistas venezolanos y otros aspirantes al poder poltico. Betancourt y sus segui-
dores eran presentados como arribistas de clase baja cuyos primeros actos podan
ser moderados pero que a la larga no eran dignos de confianza. El partidismo acti-
vo de la AD causaba desconfianza y algunos sospechaban que Betancourt pretenda
que la AD monopolizara la actividad poltica como el PRI hiciera en Mxico.
Haban transcurrido slo unos cuantos aos desde la poca del anticomunismo vis-
ceral de los gomecistas y algunos venezolanos persistan en identificar los progra-
mas de la AD con el comunismo. Los crticos se concentraban principalmente en'
tres cosas. En primer lugar, el proyecto de ley para una moderada reforma agraria
ehoc con una oposicin enfurecida, ms por la clientela campesina que creaba la
AD que por la amenaza que representaba para una estructura agraria que ya se
318 HISTORIA DE AMERICA LATINA
haba demostrado que era insuficientemente productiva. Algunos predijeron que la
ascensin de una alianza obrero-campesina bien organizada permitira a la AD
poner en prctica un programa todava ms radical. En segundo lugar, el decreto
de 1946 que incrementaba la regulacin estatal de la educacin pblica y privada
provoc la feroz oposicin de la Iglesia y los educadores catlicos. La Iglesia no
era una institucin fuerte por derecho propio, pero fortaleca y legitimaba a otros
adversarios conservadores del gobierno de Betancourt. Debido a las huelgas estu-
diantiles, la oposicin del Congreso y la tendencia de Betancourt a buscar frmu-
las conciliatorias, se eliminaron algunas de las clusulas ms censurables de la Ley
de Educacin de 1948, pero el dao poltico ya estaba hecho. Finalmente, la cam-
paa de la AD contra la corrupcin administrativa del pasado dio pbulo a una
encarnizada polmica. En 1946, el gobierno fund el Tribunal de Responsabili-
dades Administrativa, que confisc las propiedades de quienes haban ocupado
puestos importantes en gobiernos anteriores y no podan explicar de forma satis-
factoria las fuentes de su riqueza. Muchos venezolanos se tomaron los procesos
como ataques vengativos contra hombres honorables tales como Arturo Uslar Pie-
tri y Eleazar Lpez Contreras. Betancourt hizo caso de las numerosas protestas y
permiti la devolucin de algunas propiedades, pero la AD promulg una ley
contra el enriquecimiento ilcito que en lo sucesivo se empleara para procesar a
los burcratas corruptos.
En 1948, en un entorno de novedosa libertad de prensa y de falta de trabas al
debate y la actividad poltica, la AD tuvo que hacer frente a ataques procedentes
de todos los lados. Los oficiales jvenes que haban invitado a la AD a asumir el
poder en 1945 deploraban las constantes divisiones y crticas del trienio. Algunos
el ms conspicuo de los cuales era Marcos Prez Jimnez teman que Betan-
court tuviera el propsito de fortalecer el partido a expensas de las fuerzas arma-
das. Aunque algunos oficiales desconfiaban ms de Betancourt que de Gallegos, el
nuevo presidente se mostr menos dispuesto a aplacarlos de lo que quiz se hu-
biera mostrado Betancourt. Los conspiradores militares presentaron una lista de
exigencias a Gallegos en noviembre de 1948, pero el presidente se neg a tenerlas
en cuentas. Avisado que se estaba tramando una conspiracin, Gallegos no acert
a desbaratarla deteniendo a los cabecillas, entre los que se encontraba el ministro
de Defensa, Carlos Delgado Chalbaud. Aunque Betancourt hizo un llamamiento a
los trabajadores del petrleo para que se declararan en huelga en apoyo del gobier-
no, su intervencin se produjo cuando ya era demasiado tarde. El 24 de noviem-
bre, Prez Jimnez, Delgado Ch^baud y sus colegas detuvieron al presidente y
a los otros ministros del gabinete. Delgado Chalbaud pas a presidir una Junta
Militar de la cual tambin formaban parte Prez Jimnez y Luis Felipe Pez. El
experimento trienal de reforma democrtica haba terminado sbitamente.
DICTADURA, 1948-1958
Muchos venezolanos, cansados de la agitacin y de la incertidumbre del trie-
nio, acogieron con los brazos abiertos el golpe militar del 24 de noviembre de
1948. El COPEI y la URD creyeron que podran hacerse con la iniciativa poltica
despus de que la AD fuera puesta ai margen de la legalidad. La Iglesia alberga-
ba la esperanza de obtener un papel independiente en la educacin y de reforzar
VENEZUELA, 1930--. 1990 319
su papel de arbitro moral de la sociedad. Los terratenientes contaban con recu-
perar las tierras que les haban confiscado para la reforma agraria o a modo de
castigo por la corrupcin. Las compaas petroleras esperaban con ilusin el mo-
mento de adquirir nuevas concesiones y de que se aflojaran las rigurosas leyes fis-
cales. Algunos capitalistas queran que el gobierno subvencionara el crecimiento
econmico sin hacer concesin alguna al trabajo. Las fuerzas armadas, como es
natural, esperaban recibir material ms moderno y desempear un papel impor-
tante en el desarrollo nacional.
Todos los grupos polticos queran aumentar al mximo los ingresos naciona-
les que produca el petrleo y promover un rpido crecimiento econmico. Desde
el descubrimiento del petrleo, la mayor parte de la rivalidad poltica en Vene-
zuela giraba alrededor de una pregunta: Quin deba decidir de qu modo la ri-
queza obtenida del petrleo se distribuira dentro del pas? Adems, haba cuatro
asuntos que estaban por resolver y que tenan una importancia crtica porqtte se
referan a la forma en que Venezuela entrara en el sistema capitalista: Qu mo-
delo econmico conseguira el mximo desarrollo econmico? Qu participacin
deban tener los inversionistas extranjeros? Qu sectores de la poblacin vene-
zolana deban recibir los principales beneficios? Con qu fuerza deba dictar el
gobierno las respuestas a las otras preguntas? La coalicin formada por la AD y
los militares haba propuesto una solucin intermedia al gusto de todos. Haba es-
cogido el desarrollo capitalista con las inversiones extranjeras y haba insistido en
que todos los sectores de la sociedad recibieran algunos beneficios, lo cual, en rea-
lidad, significaba una ganancia modesta para la clase trabajadora. El estado inver-
ta directamente en el capital humano, pero slo indirectamente en la economa.
Delgado Chalbaud, Prez Jimnez y sus aliados cambiaron algunas partes de la
frmula y al elegir se mostraron ms astutos que el gobierno de coalicin. Encau-
zaron los beneficios principalmente hacia la burguesa nacional y extranjera
y se encargaron de que los del trabajo permaneciesen constantes. Asimismo, deci-
dieron que el estado invirtiese directamente en algunas actividades econmicas y
slo indirectamente en capital humano, suponiendo que invirtiese en l.
Delgado Chalbaud, en su calidad de presidente de la Junta, no ech a andar in-
mediatamente en esta nueva direccin. Pareci darse por satisfecho poniendo fue-
ra de la ley algunos sindicatos obreros, a la AD y al Partido Comunista, con lo
cual devolvi al pas la tranquilidad superficial del sistema gomecista de antes
de 1945. Y expres su disposicin a celebrar elecciones y volver al gobierno civil
en cuanto quedase restaurado el orden. Se le consideraba en general un militar in-
teligente y moderado que haba recibido una amplia educacin durante los aos
que pasara en Francia. Los partidarios de la AD, huelga decirlo, le tenan por un
oportunista y un traidor, y algunos de sus colegas militares opinaban que era de-
masiado blando. En noviembre de 1950 result muerto durante un torpe intento
de secuestrarle. El secuestrador, Rafael Simn Urbina, fue muerto por quienes le
apresaron y la investigacin que se llev a cabo posteriormente nunca lleg a re-
velar quines haban sido los instigadores. La opinin pblica seal a Marcos
Prez Jimnez como el beneficiario ms obvio. Despus de un intervalo decente
en el cual un civil fue el jefe titular de la Junta, Prez Jimnez se convirti en
presidente a raz de unas elecciones amaadas que se celebraron en 1952 y cuyo
vencedor fue probablemente Jvito Villaba, el lder y candidato de la URD. La
AD y el Partido Comunista continuaron estando fuera de la ley. Al ver defrauda-
320 HISTORIA DE AMERICA LATINA
das sus esperanzas polticas, algunos lderes polticos de la URD y del COPEl se
exiliaron, si bien los dos partidos continuaron siendo legales aunque inacti-
vos durante el resto de la dictadura.
El ministro del Interior en el gobierno Prez Jimnez era Laureano Vallenilla
Lanz, hijo del apologista de Gmez que llevaba el mismo nombre y haba escrito
el libro Cesarismo democrtico. Vallenilla Lanz mantuvo una rigurosa censura de
prensa y amenaz a los adversarios polticos con la polica, la llamada Seguridad
Nacional, cuyo jefe era Pedro Estrada. El gobierno proscribi u hostig a los sindi-
catos obreros y campjesinos. Inmigrantes italianos, espaoles y portugueses substi-
tuan gustosamente a los trabajadores venezolanos que se mostraban recalcitrantes.
A pesar de ello, ni siquiera estas medidas dieron al gobierno la confianza necesaria
para celebrar elecciones competitivas. Cuando lleg el momento de renovar el
mandato constitucional de Prez Jimnez en 1957, Vallenilla Lanz organiz un
plebiscito sencillo en el cual los votantes incluidos los extranjeros que llevaran
ms de dos aos residiendo en el pas pudieran indicar si deseaban que Prez
Jimnez continuase en el cargo. Despus de casi un decenio, la perspectiva de que
el gobierno autoritario continuase resultaba menos atractiva para los venezolanos
que en 1948, pero Prez Jimnez gan el plebiscito.
El voto extranjero en el plebiscito de 1957 reflej una serie de cambios ante
los cuales los venezolanos se mostraban ambivalentes. Aunque haca ya mucho
tiempo que Venezuela intentaba atraer inmigrantes europeos, el pas no empez a
resultar atractivo a ojos de los extranjeros hasta el descubrimiento del petrleo, la
limitada modernizacin econmica y poltica y el estado en que qued Europa
despus de la segunda guerra mundial. Despus de 1945 lleg a Venezuela una
avalancha de italianos, espaoles y portugueses (adems de ciudadanos de la ve-
cina Colombia), y el porcentaje de extranjeros pas del 1,3 por 100 de la poblacin
en 1941 al 7 por 100 en 1961. La mayora de ellos, como era de esperar, se esta-
bleci en las ciudades, principalmente en Caracas y encontr empleo en la cons-
truccin, el comercio y los servicios. Algunos de los ms afortunados trajeron
capital consigo, o lo obtuvieron rpidamente, y compraron sus propios negocios.
Bajo la dictadura de Prez Jimnez, unos cuantos contratistas de obras extranje-
ros se hicieron fabulosamente ricos. Los ciudadanos estadounidenses, aunque
nunca fueron significativos desde el punto de vista numrico, se hicieron ms vi-
sibles al abandonar los campos de petrleo para trasladarse a las ciudades con la
intencin de aprovechar las nuevas oportunidades que se ofrecan a su capital y
sus servicios. Probablemente los ingenieros, contables, directores de empresa,
vendedores e inversionistas norteamericanos influyeron ms que los europeos en
la cultura venezolana. La norteamericanizacin se hizo ms profunda a medida
que los venezolanos de clase media compraban tickets para asistir a partidos de
bisbol, beban giski, coman hamburguesas, lean Selecciones (Readers Digest)
y Life, vean pelculas hechas en los Estados Unidos y estudiaban ingls en el
Centro Venezolano-Americano.
En general, los comerciantes vean con buenos ojos el papel que los extran-
jeros desempeaban en el incremento de las ventas de productos de consumo. Los
abastos (tiendas de comestibles) y los supermercados de propiedad extranjera
atendan a los inmigrantes y a los venezolanos de clase media que crean que los
productos extranjeros eran mejores y ms baratos que los del pas. Los industria-
les encontraron menos motivos para alegrarse al cambiar los gustos de Venezue-
VENEZUELA, 1930-r. 1990 32!
la. El capitalista criollo Alejandro Hernndez se quej de que los comercios se
negaban a tener existencias de sus tomates en conserva y otros productos, pero el
gobierno Prez Jimnez no ofreci ayuda alguna. Aunque la sociedad venezola-
na raras veces haba dado muestras de xenofobia, creca la sensacin de que el
dictador favoreca indebidamente a los extranjeros.
Al principio, muchos hombres de negocios se haban sentido complacidos con
las lneas generales del Nuevo Ideal Nacional, como llamaba Prez Jimnez a
su programa de desarrollo. La construccin de carreteras y la modernizacin de
los puertos, el dragado de la barra que haba en la entrada del lago Maracaibo, las
obras pblicas urbanas y el complejo del hierro y el acero en Guayana contribu-
yeron a mejorar la infraestructura nacional y espolearon la economa. La indus-
trializacin aument de forma espectacular, aunque el comercio, la construccin
y la banca continuaron dominando. El descontento creci a medida que el Nuevo
Ideal Nacional fue tomando forma. Los inversionistas extranjeros participaban
libremente en al auge econmico, a veces desplazando a los capitalistas venezo-
lanos en actividades lucrativas como, por ejemplo, la construccin urbana. El go-
bierno conserv la propiedad de los principales complejos industriales el acero
y la petroqumica, por ejemplo, lo cual irritaba a quienes crean que el estado
no deba competir con el sector privado.
Bajo este sistema relativamente abierto la expansin de la industria pronto
perdi velocidad, especialmente cuando empezaron a disminuir los ingresos ob-
tenidos del petrleo. Los aranceles seguan siendo bajos, los beneficios podan re-
patriarse con facilidad y aumentaron las importaciones de productos extranjeros.
Los industriales venezolanos exigieron la revisin del tratado comercial de 1939
con los Estados Unidos al objeto de proteger la produccin nacional. En 1952, un
tratado nuevo continu permitiendo la existencia de un mercado virtualmente
abierto y puso de relieve la permanente debilidad de la burguesa industrial. Los
hinchados presupuestos correspondientes a las obras pblicas apenas compensa-
ban esto: diecisis empresas obtuvieron el grueso de los contratos entre 1948 y
1958, y slo cuatro de ellas no estaban relacionadas estrechamente con miembros
del gobierno. El presidente Prez Jimnez era socio comanditario en varias em-
presas contratistas y amas su enorme fortuna personal por medio de comisiones
y sobornos. Incluso los empresarios que gracias a su buena suerte o a sus buenas
relaciones obtenan contratos del gobierno recibieron con desagrado las presiones
para que tuvieran proyectos listos para inaugurar el 2 de diciembre, aniversario
de la eleccin de Prez Jimnez. En 1957, al descender los ingresos producidos
por el petrleo, el gobierno Prez Jimnez tardaba tanto en pagar a los contratis-
tas, que stos sufran graves problemas de liquidez. La evidencia de que exista
corrupcin administrativa, as como mala gestin, convenci a algunos empresa-
rios de que nunca llegaran a cobrar.
Ni el trfico de influencias ni la corruf)cin eran fenmenos nuevos en Vene-
zuela. Adems, caba argir que la poltica de Gmez consistente en compartir
la riqueza con una parte de la lite facilitaba tanto la estabilidad poltica como
la concentracin del capital de inversin. De hecho, el capital pas de la agricul-
tura al comercio, el desarrollo urbano y las industrias de la construccin. Con
mentalidad empresarial y ayuda del gobierno, los beneficiarios del favoritismo de
los decenios de 1940 y 1950 podran haber reinvertido su capital en la siguiente
fase del desarrollo econmico: la expansin industrial. Sin embargo, la mayora
322 HISTORIA DE AMRICA LATINA
de ellos mantuvo prudentemente su capital en los mismos sectores lucrativos
y generalmente no productivos de la economa y malgast el excedente en
la importacin de artculos de lujo y en el consumo ostentoso. Los capitalistas
ms clarividentes s reinvirtieron en la industria, pero siguieron necesitando cr-
ditos y proteccin gubernamental para que sus negocios fueran bien.
Los nacionalistas tambin atacaron a Prez Jimnez por despilfarrar el capital
de la nacin vendiendo nuevas concesiones petroleras a compaas extranjeras en
el perodo 1955-1956. El favoritismo para con las empresas extranjeras ni tan
slo sirvi para granjearse consideracin especial en el mercado estadounidense.
Despus de la crisis de Suez, los precios del petrleo descendieron y los produc-
tores de petrleo independientes que haba en los Estados Unidos presionaron con
el objeto de que se impusieran cupos o restricciones a la importacin de petrleo
extranjero. Los cupos no se impusieron durante el gobierno de Prez Jimnez,
pero el gobierno norteamericano inst a las compaas a limitar las importacio-
nes voluntariamente. El auge econmico del Nuevo Ideal Nacional haba dep)endi-
do en gran medida de la venta de nuevas concesiones y de los ingresos obtenidos
del petrleo. Se vislumbraba un futuro de estancamiento y recesin si no se toma-
ban medidas encaminadas a diversificar la economa.
Los trabajadores se beneficiaron un poco al principio gracias a la creacin de
nuevos puestos de trabajo, especialmente en el ramo de la construccin. Sin em-
bargo, tambin a ellos les disgustaban los plazos de conclusin de las obras para
el 2 de diciembre porque significaban que el paro aumentaba despus de la cita-
da fecha. Tambin miraban con malos ojos a los inmigrantes extranjeros que ob-
tenan muchos de los puestos de trabajo del ramo de la construccin en Caracas.
En 1953, la mayor parte de la actividad legal de los sindicatos ya haba sido puesto
fuera de la ley, el gobierno cerr las sedes de los sindicatos e incaut sus fondos y
propiedades. Los dbiles esfuerzos de Prez Jimnez por formar una confedera-
cin obrera controlada por el gobierno fracasaron, y proyectos monumentales
como, por ejemplo, Los Caracas, colonia vacacional para trabajadores situado en
la costa del Caribe, no lograron ocultar el descenso de los salarios reales. El resen-
timiento se acumul entre los trabajadores que podan recordar tanto la organi-
zacin clandestina de antes de 1945 como la influencia de que haban gozado
durante el trienio.
La Iglesia tambin empez a volverse contra la dictadura, lo cual se debi en
no poca medida a la mayor preocupacin del papa Po XII por la justicia social y
a una moderacin de la cruzada anticomunista. La educacin catlica se benefi-
ci un poco bajo la dictadura, en especial porque muchas escuelas pblicas y uni-
versidades fueron cerradas espordicamente para responder a las protestas de los
estudiantes. La Iglesia y un grupo de particulares fundaron una universidad pri-
vada nueva y prestigiosa en Caracas, la Universidad Catlica Andrs Bello, cuya
direccin estaba en manos de los jesuitas. En 1957, sin embargo, el excesivo celo
de los censores de Vallenilla Lanz provoc un conflicto con la Iglesia. Monseor
Rafael Arias hizo pblica una carta pastoral en mayo de dicho ao en la que criti-
caba indirectamente al rgimen de Prez Jimnez por su falta de responsabilidad
social y sealaba el descenso del nivel de vida de la clase trabajadora. El peri-
dico La Religin public varios artculos de fondo que atacaban el materialismo
y la insensibilidad del gobierno. Vallenilla Lanz trat de censurar los artculos o
respondi con fiereza a ellos en la columna que publicaba con seudnimo en
VENEZUELA, 1930-f. 1990 323
El Heraldo. Hubo sacerdotes que se relacionaron con el movimiento clandestino
contra Prez Jimnez y varios de ellos fueron detenidos.
En el captulo de la poltica exterior, el gobierno Prez Jimnez estuvo especial-
mente pegado a otros gobiernos militares del hemisferio tales como el de Juan Pern
en Argentina y el de Manuel Odra en Per. Restaur las relaciones diplomticas
con la Espaa de Franco y mitig las tensiones que durante el trienio haban sur-
gido entre Venezuela y la Nicaragua de Somoza y la Repblica Dominicana de
Trujillo. Prez Jimnez tuvo especial orgullo en hacer de anfitrin de la Confe-
rencia Interamericana de 1954 y en cooperar en los esfuerzos norteamericanos
por aislar y derrocar al gobierno reformista de Jacobo Arbenz en Guatemala. El
estrechamiento de las relaciones con las misiones militares estadounidenses y la
Junta de Defensa Interamericana tambin expres la percepcin geopoltica de
Prez Jimnez en el sentido de que era inevitable la alianza con los Estados Uni-
dos en la lucha contra el comunismo. Menos efusivas fueron las relacionen de
Prez Jimnez con los gobiernos democrticos de America Latina. En 1957 Chile
rompi las relaciones diplomticas con Venezuela debido a los malos tratos que
un ciudadano chileno recibi de la Seguridad Nacional Venezolana, y Argentina
cort las relaciones con la nacin que concedi honor y asilo a Pern despus de
que ste fuera derribado en 1955.
El 1957, hasta las fuerzas armadas ya estaban descontentas con el gobierno de
Prez Jimnez, a pesar de los elevados presupuestos militares y de la construccin
de un impresionante club de oficiales. Algunas facciones de las fuerzas armadas
tenan una firme vocacin democrtica; otras criticaban la falta de nacionalismo en
la poltica econmica de Prez Jimnez. Un sector significativo de la oficialidad
de las fuerzas armadas tema que el creciente movimiento clandestino de oposi-
cin civil que a partir de junio de 1957 fue coordinado por una junta patriti-
ca no pudiera ser contenido para siempre por los actos arbitrarios de la Seguri-
dad Nacional, cuya influencia tambin supona un desafo implcito a las fuerzas
armadas. Hasta algunos de los defensores de Prez Jimnez haban acogido mal su
creciente aislamiento respecto de los militares, el aumento de su dependencia de
civiles como Vallenilla Lanz y la manifiesta corrupcin del rgimen. Slo una re-
ducida camarilla de favoritos de Prez Jimnez compartan los sobornos y las co-
misiones obtenidos de los contratos de defensa. El 1 de enero de 1958 una revuelta
militar que no tuvo xito sirvi para que los civiles tuvieran noticia del descon-
tento de los militares. Un movimiento unido de militares y civiles, ayudado por
una serie de levantamientos en los barrios de Caracas, finalmente oblig a Prez
Jimnez y sus compinches a huir del pas el 23 de enero. El almirante Wolfgang
Larrazbal asumi la direccin de una Junta que prometi convocar elecciones, las
cuales acabaran programndose para el 5 de diciembre.
Los que intentaron asegurarse de que la marcha de Prez Jimnez fuera slo
un cambio aparente fueron los primeros en sufrir en la subsiguiente lucha por la
dominacin. Moderados y radicales, con la presin complementaria de manifesta-
ciones callejeras, obligaron a los dos oficiales ms estrechamente identificados con
Prez Jimnez a abandonar la Junta de gobierno unos cuantos das despus de la
huida del dictador. En mayo tambin obligaron al industrial Eugenio Mendoza y al
ingeniero Blas Lamberti a marcharse, aunque no antes de que el llamado Gabine-
te del Oligarca se encargara del pago de los 1.400 millones de dlares norteameri-
canos en concepto de deuda flotante a corto plazo que tanto haba preocupado a los
324 HISTORIA DE AMERICA LATINA
hombres de negocios en 1957. La asociacin con Prez Jimnez haba perjudicado
tanto a los conservadores, que no pudieron hacer ningn intento de conservar el
poder para ellos solos, ya fuera por la fuerza o por medio de elecciones.
Al principio, las cosas les fueron poco mejor a los comunistas pese a su he-
roica participacin en la lucha clandestina contra la dictadura, su nmero cre-
ciente y su popularidad en los barrios. Ms adelante, muchos de ellos pensaran
que se les haba escapado la oportunidad de subir al poder encabezando un levan-
tamiento popular en enero de 1958.^ Es poco probable, sin embargo, que las fuer-
zas armadas hubieran permitido el triunfo de una revolucin manifiestamente co-
munista. El partido tambin careca de fuerza electoral; no tena ningn candidato
con la estatura y la experiencia de Betancourt. Los comunistas, que buscaban la
legalidad y la unidad nacional, optaron pragmticamente por navegar siguiendo
la estela del almirante Wolfgang Larrazbal, el cual, a pesar de su asociacin con
el rgimen de Prez Jimnez, se gan mucha popularidad durante el ao que per-
maneci en el poder.
Larrazbal reforz el atractivo que tena para las masas con el Plan de Emer-
gencia, que cre puestos de trabajo y subsidios para los trabajadores y suspendi
el pago de alquileres en las viviendas del gobierno. Miles de personas abandona-
ron el campo para trasladarse a la ciudad y compartir esta largueza, con lo cual
acentuaron los problemas urbanos, pero tambin proporcionaron apoyo poltico
para Larrazbal. El almirante no titube en respaldar la celebracin de elecciones
abiertas y libres y dio comienzo a un proceso destinado a limpiar las fuerzas ar-
madas de elementos desleales y antidemocrticos. Tambin inst a la Comisin
Investigadora contra el Enriquecimiento Ilcito (CIEI) a empezar a investigar y
castigar a los perezjimenistas que fueran culpables de corrupcin administrativa.
Reconociendo la necesidad de efectuar una reforma administrativa, puso en mar-
cha la Comisin de Administracin Pblica (CAP) y cre la Oficina de Coordina-
cin y Planificacin (Cordiplan), que se encargara de trazar planes econmicos
y sociales para la nacin. Finalmente, decret que las principales compaas pe-
troleras pagasen impuestos ms altos y que a partir de ese momento el estado reci-
biese cerca del 65 por 100 de los beneficios del petrleo. Larrazbal se interesa-
ba poco por las maniobras polticas y, llegado el momento, tampoco fue capaz de
conservar el poder poltico en sus manos. Pero consigui llevar a buen puerto una
delicada transicin poltica.
La AD, el COPEI y la URD posean los lderes con ms experiencia y ello
les dio una ventaja inicial cuando^lleg el momento de organizar a los sectores
obreros y populares. Despus de pagar el precio de su debilidad en 1948, estaban
decididos a construir un sistema abierto, democrtico. La euforia producida por
haber derrotado finalmente a la dictadura foment el deseo de continuar la uni-
dad del movimiento clandestino y ocult algunas de las diferencias que existan
entre los grupos que lo formaban.
La AD en particular ocupaba una posicin ventajosa para dominar la com-
pleja situacin poltica. Jvenes adecos haban colaborado estrechamente con los
lderes comunistas en la lucha contra Prez Jimnez mientras los lderes de ma-
yor edad de la AD, tales como Rmulo Betancourt, permanecan exiliados en
4. Vase la serie de librxjs cuya edicin estuvo a cargo de Agustn Blanco Muoz, Testi-
monios violentos, 8 volmenes, Caracas, 1980-1983.
VENEZUELA, 1930-c. 199() 325
el extranjero. La estrategia de Betancourt en 1958 fue en gran parte la causa del
carcter singular de la democracia venezolana durante los treinta aos siguientes.
A partir de finales de 1957 Betancourt celebr en Nueva York una serie de en-
trevistas con Jvito Villaba, Rafael Caldera, empresarios y lderes obreros con el
fin de acordar una tregua poltica y presentar un candidato de unidad para las pri-
meras elecciones presidenciales que se celebrasen despus de la cada de la dic-
tadura. Cuando los tres partidos la AD, el COPEI y la URD no lograron po-
nerse de acuerdo sobre un candidato comn antes de octubre de 1958, Betancourt,
Caldera y Villaba se entrevistaron en el domicilio del segundo para firmar un
pacto de caballeros en el sentido de que su rivalidad poltica no se apartara de
las reglas de la rivalidad democrtica. Este acuerdo, llamado el Pacto de Punto
Fijo, exclua de forma explcita a los comunistas y enviaba una seal conciliato-
ria a los hombres de negocios y a los Estados Unidos. En vsperas de las elec-
ciones de diciembre de 1958, los lderes de los tres partidos principales volvieron
a verse para firmar una confirmacin pblica del pacto y sancionar un programa
poltico comn mnimo. Villaba permaneci en el pacto, aunque su URD se uni
a los comunistas para apoyar la candidatura de Larrazbal. Betancourt consigui
la victoria con el 49 por 100 de los votos; Larrazbal qued en segundo lugar con
el 35 por 100; Caldera slo obtuvo el 16 por 100.
Las elecciones de diciembre de 1958 que se celebraron bajo la constitucin
perezjimenista de 1953 para evitar otro gobierno interino mientras se redactaba
una Constitucin nueva confirmaron tanto las habilidades de Rmulo Betan-
court como las condiciones del Pacto de Punto Fijo. Sin embargo, los estrategas
de la AD se sintieron preocupados al ver que su partido slo quedaba en cuarto
lugar en Caracas; un partido con sus orgenes en la Venezuela rural del decenio
de 1930 tendra que cambiar para adaptarse a la nacin que iba cobrando forma de
modo creciente, una nacin ms moderna, urbana.
LA ACCIN DEMOCRTICA EN EL PODER, 1959-1969
Desde los primeros aos del decenio de 1930, cuando el rgimen de Gmez se
estaba desmoronando, el gran incremento de los ingresos producidos por el petr-
leo, los comienzos de los sistemas modernos de transportes y comunicaciones, la
industrializacin, la urbanizacin, las mejoras de la alfabetizacin y de la sanidad
pblica y la significativa inmigracin de extranjeros durante la posguerra haban
dejado huella en el tejido socioeconmico y en la cultura poltica de Venezuela.
A pesar de ello, las cifras correspondientes a la distribucin de la renta indicaban
que perduraba la tradicional estructura de la sociedad: a principios de los aos se-
senta, la mitad de la poblacin reciba slo el 14,3 por 100 de la renta total de la
nacin. Los gobiernos se encontraban ante la difcil tarea de proporcionar no slo
crecimiento econmico y estabilidad poltica, sino tambin justicia social. Al igual
que el gobierno del trienio, los gobiernos democrticos de despus de 1958 inten-
taron hacer juegos malabares y alcanzar los tres objetivos sin favorecer indebida-
mente a uno de ellos con preferencia a los otros, aunque la voz del mundo em-
presarial, que ahora era ms fuerte que trece aos antes, favoreca de forma casi
imperceptible pero inevitable los objetivos poltico y econmico.
Rmulo Betancourt y la AD, con la cooperacin del COPEI y, en menor medi-
326 HISTORIA DE AMRICA LATINA
da, de la URD construyeron los cimientos para el gobierno democrtico entre 1959
y 1963. Exiliado durante el decenio de gobierno militar, Betancourt continu estu-
diando, planificando y consolidando lazos con otros demcratas en el Caribe y en
los Estados Unidos. Sintetiz sus puntos de vista sobre la relacin entre la dicta-
dura, el petrleo y el desarrollo social de la nacin en el libro Venezuela: poltica
y petrleo, publicado en 1956. Elegido presidente a la edad de 51 aos, continu
creyendo que la estabilidad democrtica y la capacidad de llevar a trmino refor-
mas sociales y econmicas dependan de un partido poltico muy disciplinado y
multiclasista. En una nacin donde el trabajo organizado era relativamente dbil
y donde una lite oligoplica se hallaba estrechamente aliada con el capital extran-
jero, la estrategia populista segua siendo la ms fuerte de las opciones reformistas.
Sin embargo, la leccin del golpe de 1948 haba sido que la reforma populista no
poda llevarse a cabo si las fuerzas armadas y la burguesa se oponan a ella.
De la experiencia de 1945-1948 Betancourt haba aprendido otras dos leccio-
nes que guiaran su estrategia en el decenio de 1960. En primer lugar, el gobier-
no del trienio se haba visto debilitado por su partidismo intransigente, que haba
provocado los feroces ataques de los dems partidos polticos contra la AD. En
vista de ello, en 1958 Betancourt rechaz toda idea de que la AD gobernase sola.
Segn lo acordado en el Pacto de Punto Fijo, los ataques partidistas se manten-
dran dentro de ciertos lmites a cambio de la garanta de que los principales par-
tidos compartiran la influencia y el patronazgo. El segundo principio era ms
controvertido. Betancourt crea que el gobierno Gallegos haba cado en 1948
debido a que el presidente no haba sido lo bastante duro como para encarcelar o
exiliar a los conspiradores. Betancourt no pensaba cometer el mismo error y afir-
m que un gobierno democrtico a veces tena que usar medios no democrticos
para sobrevivir. Suspendi las garantas constitucionales, puso fuera de la ley a
los partidos polticos sospechosos y autoriz a la polica y a las fuerzas armadas
a tomar medidas severas, si haca falta, para eliminar la amenaza de la guerrilla
que surgi como secuela de la revolucin cubana. (Fidel Castro lleg al poder
menos de un mes despus de las elecciones venezolanas.)
Betancourt hizo que tanto lderes obreros y campesinos como hombres de
negocios entraran a formar parte de su sistema irregular de pactos, patronazgo ...
y coaccin. Aisl y atac a los que no le inspiraban confianza: el PCV, los miem-
bros jvenes de la AD que pedan cambios sociales ms rpidos basados en el
modelo cubano, los implacables-hombres de negocios antinacionales que se ne-
gaban a cooperar , los golpistas de las fuerzas armadas que conspiraban contra l.
Aunque durante el trienio se haba mostrado ms dispuesto a regatear y negociar
de lo que reconocan sus adversarios, ahora convirti la componenda poltica en
un verdadero arte. En particular, Betancourt foment la alianza con Rafael Calde-
ra del COPEI. (Irnicamente, la coalicin permiti a Caldera potenciar el COPE!
y su propias ambiciones presidenciales a expensas de las aspiraciones polticas de
algunos de los colegas de Betancourt en la AD: Domingo Alberto Rangel, Ral
Ramos Gimnez y ms adelante Luis Beltrn Prieto Figueroa.) Al hacer uso del
patronazgo, el personalismo y la cooperacin con partidos no comunistas, Betan-
court aprovech diestramente las condiciones nacionales y consigui proporcio-
nar estabilidad. Sin embargo, esa estabilidad se apoyaba en la expectativa de que
los ingresos producidos por el petrleo continuaran creciendo y de que el gobier-
no pudiese proporcionar algunos beneficios para todos los grupos econmicos. Si
VENEZUELA, 1930--. 1990 327
no se lograba garantizar el incremento ininterrumpido de la renta pblica, la estra-
tegia populista se vera sometida a graves tensiones.
Betancourt se vali tanto de los incentivos como de las amenazas para vencer
por medio de maniobras a los recalcitrantes. El nuevo cuerpo nacional de polica
que llevaba el nombre de Direccin General de Polica (Digepol) sustituy
a la odiada Seguridad Nacional, pero a veces empleaba mtodos tan arbitrarios
como los de su predecesora. El gobierno trat de ganarse el apoyo de los campe-
sinos con un proyecto de reforma agraria que repartira entre los sin tierra la que
se les haba quitado a los perezjimenistas. No obstante, Betancourt orden a la
Guardia Nacional que expulsara a los campesinos de las tierras rurales de que se
hubieran apoderado sin la autorizacin de los burcratas encargados de aplicar
la reforma agraria. Los conspiradores militares y civiles fueron tratados con se-
veridad. En abril de 1960, Jess Mara Castro Len capitane una revuelta con-
servadora que fue sofocada rpidamente, al igual que un levantamiento militar de
carcter reaccionario que se produjo en febrero de 1961. En 1960 el dictador do-
minicano Rafael Trujillo respald un intento de asesinar a Betancourt, a resultas del
cual el presidente sufri quemaduras graves y uno de sus ayudantes result muer-
to. Betancourt ejerci presiones sobre la Organizacin de Estados Americanos y
logr que impusiera sanciones a Trujillo. Apareci luego una nueva amenaza en-
camada por la campaa de los guerrilleros de las Fuerzas Armadas de Liberacin
Nacional (FALN), de inspiracin marxista-cubana. En mayo de 1962 elementos
izquierdistas y el batalln de infantera de marina de Carpano protagonizaron
una revuelta que el gobierno sofoc causando numerosas bajas; las garantas
constitucionales fueron suspendidas y el Movimiento de Izquierda Revoluciona-
ria (MIR) y el PCV fueron declarados ilegales. Una segunda revuelta militar de
signo izquierdista tuvo lugar en Puerto Cabello en junio de 1962. Mientras se in-
tensificaban las tensiones internacionales a causa de la crisis de los misiles de
Cuba en octubre de aquel mismo ao, Betancourt reiter su poltica de disparar
primero y preguntar despus en relacin con los presuntos subversivos. Las se-
mejanzas entre los mtodos de Trujillo y Castro, la guerra fra y los intentos de
derribar al gobierno de la AD confirmaron la creencia de Betancourt de que slo
era posible confiar en los gobiernos democrticos. La combinacin de circuns-
tancias tambin le indujeron a acercarse ms tanto a los Estados Unidos como a
sus propias fuerzas armadas como aliados indispensables.
Las fuerzas armadas venezolanas fueron fieles a su papel profesional y apo-
ltico a partir de 1958. Adquirieron tanto categora como experiencia en la cam-
paa contra la guerrilla en el decenio de 1960. Los militares en servicio activo no
podan votar en las elecciones nacionales y los ascensos reflejaban generalmente
la capacidad en vez de las afiliaciones polticas. A pesar de todo, Betancourt y sus
sucesores prestaron mucha atencin a las opiniones de los militares. Oficiales de
las fuerzas armadas, as en activo como retirados, intervinieron con muchsima
energa en el debate poltico, especialmente cuando surgan problemas relaciona-
dos con las fronteras.
Betancourt y sus aliados democrticos libraron una batalla menos violenta
pero de igual importancia cuyo objetivo era ligar los grupos obreros y campesi-
nos al gobierno as como controlar a los pobres de los barrios urbanos. El patro-
nazgo gubernamental subvenciones a los sindicatos, crditos agrarios, puestos
de trabajo y servicios tales como el agua corriente y la electricidad se convir-
328 HISTORIA DE AMRICA LATINA
tieron en sus armas preferidas. Los grupos y lderes que se negaban a aceptar la
disciplina poltica se encontraban aislados del apoyo del gobierno y a veces sus
huelgas o sus sindicatos eran declarados ilegales. Los sindicatos que cooperaban,
en cambio, gozaban de toda la largueza del gobierno, que, con una pequea parti-
cipacin del COPEL dominaba la CTV, que acababa de ser reorganizada, y la Fe-
deracin Campesina Venezolana. Los lderes del PCV, la URD y el MIR fueron
obligados a abandonar la CTV en noviembre de 1961 y la izquierda form en-
tonces una organizacin rival, la Central nica de Trabajadores de Venezuela
(CUTV). Por ser una federacin no oficial la CUTV padeci las mismas re-
presalias del gobierno que sufrieron los lderes polticos de izquierdas. Cuando
Ramn Quijada, lder campesino de la AD, se impaciento ante la lentitud con que
avanzaba la reforma agraria y se desplaz ms hacia la izquierda, l y sus aliados
fueron expulsados de la federacin patrocinada por el gobierno.
El PCV y el MIR al principio disfrutaron de una ventaja entre los pobres de
las ciudades, con los cuales haban trabajado antes de la cada de Prez Jimnez,
y la influencia de la AD en los barrios se debilit todava ms al cancelar Betan-
court el Plan de Emergencia en agosto de 1959. Cuando los miristas jvenes de-
jaron la AD, el partido perdi los militantes que tenan la relacin ms estrecha
con los barrios. De 1959 a 1962, la AD y el COPEI establecieron simultnea-
mente una fuerte presencia policial en los barrios y encauzaron todo el patronaz-
go o los servicios a travs de los leales a ellos. Los marxistas ayudaron sin darse
cuenta a la estrategia del gobierno cuando recurrieron al terrorismo. Muchos po-
bres de las ciudades perdieron amigos y vecinos a causa de los ataques terroris-
tas contra policas y soldados.
Las asociaciones empresariales seguan siendo virtualmente los nicos grupos
de presin independientes que tenan importancia. Fedecmaras, fundada en 1944,
tena entre sus afiliados a comerciantes, industriales y agricultores. Con el fin de
limitar los cismas dentro del grupo, Fedecmaras procur defender el papel del
sector privado en general en vez de tomar medidas de inters especfico para un
solo sector. La federacin se resisti a que sus elecciones internas se politizaran
siguiendo las lneas ideolgicas de los diversos partidos como haba ocurrido en
el caso de los grupos obreros y campesinos. El aliado de Betancourt, Alejandro
Hernndez, presidente de Fedecmaras de 1958 a 1960, trat de dirigir el grupo
hacia una alianza ms estrecha con el gobierno, pero finalmente fue vencido por
los partidarios de seguir interpretando un papel independiente. Hernndez y sus
seguidores se retiraron de Fedecmkras y se afiliaron a Pro-Venezuela, grupo fun-
dado en 1958 por industriales que queran fomentar una poltica destinada a subs-
tituir las importaciones. Esta divisin no reflejaba slo diferencias polticas, sino
tambin la lucha entre los sectores industrial y comercial de la lite empresarial.
La AD se dio cuenta de que Pro-Venezuela era el ms nacionalista de los dos gru-
pos y critic a Fedecmaras por aliarse con compaas multinacionales.
La sustancia de la poltica de la AD derivaba del programa original del par-
tido en los aos cuarenta y del reconocimiento de que las circunstancias haban
cambiado desde entonces. Los principales objetivos del programa poltico de Be-
tancourt eran tres: la libertad poltica y la creacin de instituciones liberales; la
mejora de la sanidad, la educacin y el bienestar; y el crecimiento econmico
diversificado, al cual se llegara estimulando la industrializacin destinada a subs-
tituir las importaciones. Sin embargo, la situacin econmica a finales del dece-
VENEZUELA, l93()-c-. I99() 329
nio de 1950 no era favorable a un programa tan ambicioso. La dictadura haba
dejado un gran dficit presupuestario y la fuga de capitales se agudiz a causa de
la incierta situacin poltica. Durante la permanencia de Betancourt en el cargo, la
tasa oficial de desempleo se cifr en un promedio del 12 por 100. Los xores aos
fueron 1959-1961, y el equipo de Betancourt contrat emprstitos extranjeros, redu-
jo las consignaciones del gobierno, disminuy dos veces los salarios gubernamen-
tales en un 10 por 100 e impuso el control de cambios. La AD propuso efectuar
una devaluacin del bolvar, pero la medida result tan impopular entre los de-
ms partidos polticos y entre los importadores, que no se puso en prctica.
Despus de 1961 el gobierno financi varios proyectos de construccin de carc-
ter expansionista que proporcionaron puestos de trabajo y fueron una ayuda para
la economa, pero no tom ninguna medida significativa con el fin de cambiar la
estructura econmica.
El ministro de Minas, Juan Pablo Prez Alfonzo, ocup un lugar destacado en
el gabinete de Betancourt. Puso los cimientos para que, andando el tiempo, Vene-
zuela llegara a controlar la industria nacional del petrleo y puso en prctica una
poltica agresiva en relacin con el petrleo en el plano internacional. Los Estados
Unidos haban impuesto restricciones obligatorias a la importacin de petrleo
extranjero en la primavera de 1959. Prez Alfonzo protest y ejerci presiones
para que se instaurase un sistema preferencial para los productores del hemisfe-
rio occidental, pero fue intil. Ms afortunado fue su intento de persuadir a otros
pases exportadores de petrleo de los mritos de una asociacin internacional de
productores. En 1959 Prez Alfonzo asisti al Primer Congreso rabe del Pe-
trleo en El Cairo y expuso en l sus ideas para crear tal organizacin, pero las
naciones rabes no prestaron atencin a su propuesta hasta el fuerte descenso de
los precios del petrleo que se registr en agosto de 1960. En septiembre del
mismo ao. Irn, Irak, Kuwait, Arabia Saudita y Venezuela formaron la Organi-
zacin de Pases Exportadores de Petrleo (OPEP), que creci hasta tener doce
miembros con derecho a voto en 1973. La alianza no respondi inmediatamente
a las esperanzas de Prez Alfonzo, toda vez que el objetivo de las naciones ra-
bes era aumentar los ingresos, mientras que Venezuela consideraba ms impor-
tante establecer un control mayor sobre la industria.
En el mbito interior, Prez Alfonzo aplic la ley fiscal de diciembre de 1958,
que haba incrementado la participacin del pas en los beneficios del petrleo has-
ta aproximadamente el 65 por 100 del total. La Corporacin Venezolana del
Petrleo (CVP) se form en 1960 con el objeto de que se encargara de buscar, ex-
traer, refinar, transportar y comercializar petrleo as como de adquirir participa-
ciones en otras compaas. Sin embargo, la CVP fue poco ms que un campo de
formacin para venezolanos durante el primer decenio de su existencia.
A pesar de la lentitud con que empez a ponerse en prctica, la poltica nacio-
nal relativa al petrleo tuvo ms xito y fue ms coherente que la planificacin
econmica general o la poltica industrial. La fuerza de las compaas petroleras
multinacionales y sus aliados venezolanos, la tradicin de una moneda fuerte y la
libre remisin de beneficios y el tratado comercial de 1952 con los Estados Uni-
dos hicieron que resultara polticamente difcil erigir autnticas barreras arance-
larias para proteger las industrias venezolanas. El gobierno de la AD abandon su
poltica industrial agresiva y proporcion crditos y estmulo a varias empresas
pblicas y mixtas. La CVF asumi la principal responsabilidad de promover la
330 HISTORIA DE AMERICA LATINA
industria. Otra organizacin, la Corporacin Venezolana de Guayana (CVG), en-
cauz fondos estatales y privados hacia el importante complejo del hierro y el
acero de las cercanas de Ciudad Guayana. Los inversionistas privados del lugar
acogieron con alegra al proyecto Guayana, del cual haban sido excluidos por
Prez Jimnez, pero en el decenio de 1960 pocos tenan el capital o la inclinacin
que se necesitaba para desempear un papel de cierta importancia en una empresa
tan grande. Unos cuantos empresarios se enriquecieron, pero las nuevas industrias
con intensidad de capital proporcionaron pocos puestos de trabajo nuevos para la
creciente fuerza laboral venezolana. Las compaas multinacionales que se aso-
ciaron con el capital del pas crearon varias plantas industriales nuevas en Vene-
zuela. Muchas de ellas, tales como las plantas de montaje de automviles, siguie-
ron dependiendo mucho de los componentes importados. As pues, Venezuela
experiment slo un crecimiento industrial muy modesto antes de que finalizaran
los aos sesenta.
A pesar del programa de reforma agraria, la agricultura continuaba sin poder
alimentar a la poblacin ni proporcionar unos ingresos apropiados para la mayo-
ra de las familias rurales. Ms de 100.000 familias sin tierras recibieron tierras
del gobierno. El programa de reforma agraria caus relativamente pocos conflic-
tos, ya que casi la mitad de las tierras que se distribuyeron (2,6 millones de hec-
treas en 1959-1965) eran pblicas, a la vez que gran parte de la tierra privada
proceda de perezjimenistas exiliados o de compras no disputadas. Se registr un
aumento de la produccin agrcola, de la extensin total de tierras dedicadas al
cultivo y de la renta per cpita de las personas que se dedicaban a la agricultura.
Pese a ello, en 1965 la renta per cpita anual de las personas empleadas en la
agricultura era de alrededor de una cuarta parte de la media nacional. Problemas
administrativos y jurdicos limitaron los buenos resultados de la reforma agraria.
En 1966 pocos de los beneficiarios haban recibido sus ttulos de propiedad; el
reparto de tierras favoreci a los grupos de campesinos situados cerca de las ca-
rreteras y los servicios y pas por alto a los que vivan en regiones ms alejadas;
y el crdito concedido por el BAP fue mal administrado.
El gobierno Betancourt dedic recursos significativos a la educacin, la sani-
dad pblica, el abastecimiento pblico de agua, la electricidad, las carreteras ru-
rales, la vivienda, la asistencia a la infancia y su nutricin y esparcimiento. La
diferencia estadstica entre el nivel de vida en las ciudades y en el campo continu
siendo significativa, pero disminuy un poco. Estos programas sociales tuvieron
la ventaja complementaria de pro^rcionar puestos de trabajo para los fieles par-
tidarios de la AD y el COPEI, y, como sealaron los crticos, los loables objeti-
vos y los avances tangibles de la reforma se vieron restringidos por la ineficiencia
y la politizacin de la Administracin pblica.
Pocos acusaron al propio Betancourt de beneficiarse de su cargo y el presi-
dente intent seguir el precedente del trienio y castigar la corrupcin adminis-
trativa. El mayor xito simblico de su campaa en este sentido fue la peticin
de que se extraditara a Marcos Prez Jimnez para que compareciera a juicio por
peculado ante el Tribunal Supremo de Venezuela. Los tribunales tambin juzgaron
a otros perezjimenistas por corrupcin y violacin de los derechos humanos, ade-
ms de confiscar sus propiedades. El efecto ejemplar del juicio de Prez Jimnez
qued un poco desdibujado cuando los lderes de la AD y el COPEI se resistie-
ron a que fueran juzgados sus propios colegas que se haban enriquecido gracias
VENEZUELA, 1930-' . 1990 331
a sus cargos pblicos despus de 1958. Argyeron que denunciar pblicamente los
casos de corrupcin existentes en el sistema democrtico debilitara la confianza
en dicho sistema. Resultaba difcil resolver el problema de extirpar la corrupcin
al tiempo que se construa un sistema poltico que dependa en gran medida del
patronazgo y del clientelismo.
Algunos venezolanos percibieron una diferencia entre la corrupcin de los
aos cincuenta y la de los sesenta. Bajo Prez Jimnez, el presidente y unos cuan-
tos favoritos suyos se convirtieron en millonarios y derrocharon los fondos en un
ruinoso consumo privado. Bajo los gobiernos democrticos del decenio de 1960,
los altos cargos fueron generalmente honrados, pero funcionarios de media y de
baja categora y polticos se aprovecharon del aumento de las oportunidades
de beneficiarse de sus cargos. La situacin no lleg a estar tan generalizada como
la famosa mordida mexicana, pero la democratizacin del trfico de influen-
cias fue una forma de distribuir ms ampliamente la riqueza nacional obtenida del
petrleo. Si no sala de ciertos lmites, tal corrupcin era tolerable.
Tratando de extender la poltica exterior ms all del mbito determinado por
la industria petrolera, Betancourt decidi ingresar en la Asociacin Latinoameri-
cana de Libre Comercio (ALALC), pero acab cediendo ante las objeciones de los
sectores poderosos del mundillo empresarial vinculados al capital y las importacio-
nes extranjeras. Una alianza ideolgica provoc menos reparos que una econmi-
ca, y Betancourt pudo reavivar su antigua idea de formar una unin de gobiernos
democrticos de Amrica. Pidi a los lderes del hemisferio que negaran el reco-
nocimiento a los gobiernos de facto, poltica que con el tiempo se conocera por
el nombre de Doctrina Betancourt. Sin embargo, exceptuando los casos de Trujillo
y Castro, las naciones americanas se opusieron a los argumentos de Betancourt
alegando que constituan una intervencin injustificada en los asuntos internos de
las naciones. Las sanciones que se aplicaron contra Trujillo y Castro, por otra par-
te, respondan menos a la naturaleza de Jacto de sus respectivos gobiernos que al
hecho de que patrocinasen la subversin o el asesinato en los pases vecinos.
La antipata que Fidel Castro despertaba en Betancourt era tanto personal
como ideolgica. Desde su primer encuentro en Caracas el 24 de enero de 1959,
poco antes de que Betancourt tomara posesin de su cargo y justo despus de la
victoria de Castro sobre las fuerzas de Batista en Cuba, Betancourt se mostr fro
con l. Le disgustaban la retrica expansiva y el ensoberbecimiento de Castro y
presenta que ste era un competidor peligroso en la bsqueda de influencia en
Amrica Latina. Unos cuantos meses despus la ejecucin de algunos funcio-
narios de Batista confirm la primera impresin negativa de Betancourt. Vene-
zuela rompi las relaciones diplomticas con Cuba en noviembre de 1961, antes
de que la guerra de guerrillas empezara en territorio venezolano. En enero de
1962 Betancourt vot a favor de la resolucin de expulsar a Cuba de la OEA, y
en noviembre de 1963 el presidente venezolano pidi a la OEA que impusiera
sanciones a Cuba debido al apoyo que prestaba a los guerrilleros de las FALN en
Venezuela.
La independencia de antiguas colonias britnicas en el Caribe tambin em-
puj a Venezuela a participar de modo ms activo en la poltica de la regin. Ca-
racas denunci la decisin arbitral de 1899 que haba establecido la frontera con
la Guayana britnica cerca de la desembocadura del ro Orinoco. Venezuela ar-
gy que el tribunal de arbitraje haba cedido ante las presiones britnicas y que
332 HISTORIA DE AMERICA LATINA
la verdadera frontera tena que ser el ro Esequibo. La nueva frontera, si se ins-
tauraba, proporcionara a Venezuela aproximadamente tres quintas partes del terri-
torio de la Guayana independiente. Las relaciones con Trinidad y Tobago tambin
eran malas debido a que la nacin recin independizada defendi sus derechos de
pesca en el golfo de Paria y solicit que Venezuela anulara el arancel del 30 por
100 que aplicaba a las importaciones de artculos de Trinidad.
Betancourt tena la intencin de presidir unas elecciones ordenadas y demo-
crticas en 1963, pero su propio partido se haba visto debilitado por las activida-
des de los guerrilleros y por dos divisiones internas. En primer lugar, Domingo
Alberto Rangel, Amrico Martn y sus aliados lanzaron un desafo a Betancourt
y la vieja guardia de la AD. Muchos adecos jvenes que haban participado acti-
vamente al lado del PCV en la lucha clandestina contra Prez Jimnez admiraban
a Fidel Castro. Tambin ponan objeciones al fuerte dominio que Betancourt ejer-
ca sobre el partido y a sus esfuerzos por complacer al sector empresarial. Cuan-
do Betancourt oblig a Rangel, Martn y otros a dejar la AD en marzo de 1960,
los expulsados reorganizaron el MIR, que en 1962 ya se haba unido a la lucha
armada para derribar su gobierno. Otra divisin de la AD tuvo lugar en enero
de 1962 cuando Ral Ramos Gimnez intent infructuosamente aflojar el control
de la vieja guardia sobre el aparato del partido. Los problemas eran en este caso
ms personales que ideolgicos o generacionales, ya que lo que pretenda Ramos
Gimnez era que le nombrasen candidato presidencial de la AD para 1963. El
grupo de Ramos Gimnez adopt el nombre de AD-ARS (ms adelante AD en
Oposicin) y continu presentando candidatos en las elecciones.
Las dos divisiones debilitaron el dominio del partido sobre las organizaciones
obreras, campesinas y de barrio. Betancourt impidi que el MIR y el PCV obtu-
vieran apoyo popular slo cuando puso a los dos partidos fuera de la ley despus
del levantamiento de 1962 en Carpano. En 1963 las FALN prosiguieron su guerra
de guerrillas y empezaron una campaa de terrorismo urbano en un intento de im-
pedir que tuvieran lugar las elecciones de diciembre. Los lderes del MIR y del
PCV hicieron un llamamiento a la poblacin para pedirle que se abstuviera de vo-
tar. Las elecciones pusieron a prueba el dominio del escenario poltico por parte de
la AD y amenazaban con poner bruscamente fin al experimento democrtico.
El candidato de la AD, Ral Leoni, se gan el apoyo del ala obrera del parti-
do porque haba sido ministro de Trabajo durante el trienio. Aunque Leoni gozaba
de mucha estima por formar parte de la generacin fundadora de la AD, Betan-
court haba sido reacio a apoyar su^candidatura debido a la oposicin de los lde-
res del COPEL Afortunadamente para la AD, haba otros seis candidatos a la pre-
sidencia y la poblacin venezolana rechaz tanto la violencia de los guerrilleros
como la tctica de la abstencin. Ms del 91 por 100 de los votantes inscritos en
el registro acudieron a las urnas. Leoni gan el 32,8 por 100 de los votos, lo cual
represent un descenso del 16,3 por 100 de los votos que Betancourt obtuviera
en 1958. Esta vez Caldera qued en segundo lugar con el 20 por 100 y, de forma
bastante sorprendente, el novelista e intelectual Arturo Uslar Pietri, que se pre-
sent con un programa que rechazaba la poltica de partidos, qued en cuarto lu-
gar con el 16 por 100, a menos de un punto porcentual del candidato que qued
en tercer puesto, Jvito Villalba.
Rmulo Betancourt vivi en Suiza durante el gobierno de Leoni. Su sucesor
estaba menos comprometido en mantener la coalicin con el COPEI y trat die
VENEZUELA, 1930-r. 1990 333
formar una alianza en el Congreso con Jvito Villalba de la URD y Arturo Uslar
Pietri del Frente Nacional Democrtico (FND). En el Congreso la cooperacin era
mnima, pero haba ms espacio para maniobrar a medida que la amenaza de la
guerrilla iba disminuyendo. Mientras que en 1964 haba diecisis grupos de gue-
rrilleros en activo, en 1968 ya slo haba tres. La izquierda sac la conclusin de
que haba cometido un grave error al creer que Venezuela estaba preparada para
una revolucin de estilo cubano. No obstante, el terrorismo, los asesinatos polticos
y los secuestros igualmente polticos continuaron y Leoni suspendi las garantas
constitucionales varias veces, aunque menos extensamente que Betancourt antes
que l. Tambin continuaron los excesos cometidos por la polica y el ejrcito. El
profesor Alberto Lovera, miembro del PCV, fue la vctima ms celebre: detenido
por la Digepol en 1965, fue torturado, cargado de cadenas y arrojado al mar. La
AD toler las denuncias de la prensa y el Congreso, pero los culpables no fueron
identificados y no se llev a cabo ninguna limpieza interior de la Digepol. -
Las dos crisis principales que tuvo que afrontar Leoni estuvieron relacionadas
con las compaas petroleras y Fedecmaras y con los izquierdistas de la Univer-
sidad Central de Venezuela. En 1966 el ministro de Minas, Manuel Prez Gue-
rrero, anunci que iba a efectuarse una revisin del sistema tributario general que
incrementara los impuestos sobre la renta de las personas fsicas y de las socie-
dades. Los impuestos venezolanos estaban entre los ms bajos del mundo: slo el
2,2 por 100 sobre la renta de las personas fsicas y el 16,3 por 100 sobre las em-
presas medianas. (Los impuestos equiparables en Mxico eran el 8,5 y el 44,7 por
100 respectivamente.) A pesar de ello, las compaas y el sector privado opusieron
resistencia. Las compaas petroleras redujeron la produccin hasta situarla en la
tasa ms baja desde haca un decenio, y Fedecmaras recab ayuda del banquero
Pedro Tinoco, Jr., y de Arturo Uslar Pietri para que defendieran sus intereses. Leo-
ni y Prez Guerrero utilizaron hbilmente una estrategia basada en el divide y
vencers y en septiembre de 1966 pudieron resolver los problemas en privado
con las compaas petroleras. La oposicin local se desmoron entonces, toda vez
que se apoyaba en terreno menos firme al resistirse a los modestos incrementos
de sus propias tasas impositivas. Las compaas petroleras lograron que se acor-
dase una tregua a corto plazo, pero ello signific que tuvieron que traicionar a sus
aliados ms fuertes en Venezuela. La oposicin de Fedecmaras y de las empre-
sas a la reglamentacin de las compaas, e incluso a la nacionalizacin, se debi-
lit considerablemente despus de 1966.
Leoni consigui resolver la mayora de los conflictos con la Iglesia y el COPE!
relativos a la educacin, pero los conflictos con la izquierda sobre el gobierno de
la Universidad Central de Venezuela eran intensos. Los estudiantes organizaron
protestas contra una regla de 1964 que limitaba el nmero de veces que un estu-
diante poda repetir curso antes de que la universidad le obligara a dejarlo. El 14 de
diciembre de 1966 el gobierno envi las fuerzas armadas a ocupar la universidad,
violando as su autonoma, y en 1967 la institucin cerr a causa de las huelgas
y la violencia. En las negociaciones, el gobierno se benefici de una divisin en-
tre el PCV y el MIR en la universidad. El PCV, fiel a su decisin de volver a la
actividad poltica legal, opt por negociar y vincular ms estrechamente los pro-
blemas estudiantiles, la negativa de los estudiantes a presentarse a los exmenes
y la resistencia violenta. La persistencia de Leoni y las elecciones estudiantiles
que dieron ventaja al PCV en 1968 finalmente trajeron una paz cautelosa a la
334 HISTORIA DE AMERICA LATINA
principal universidad del pas. El conflicto entre la autonoma universitaria y el
control gubernamental qued sin resolver.
Leoni no patrocin ninguna iniciativa importante en el campo de la poltica
exterior. La Conferencia de la ONU sobre Derecho Martimo, que celebr su reu-
nin inicial en Caracas en 1968, aument el inters por los recursos y los lmites
marinos. Venezuela, que era consciente de que las reservas de petrleo iban dis-
minuyendo y pensaba en el costoso programa de desarrollo econmico y social,
esperaba que los mares proporcionaran una nueva bonanza. Las relaciones con las
naciones vecinas se volvieron ms tensas cuando el perfeccionamiento de la tec-
nologa que permita buscar petrleo ante las costas intensific la posibilidad de
efectuar hallazgos espectaculares ante el litoral venezolano. En 1966 Venezuela y
Gran Bretaa firmaron un acuerdo en Ginebra que suspendi las reinvindicaciones
del territorio de Guayana mientras una comisin venezolano-guayanesa trataba
de resolver la disputa. Sin embargo, en 1968 Venezuela infringi el espritu del
acuerdo de Ginebra al reinvindicar los mares territoriales y la plataforma conti-
nental del territorio en litigio, con lo cual pretenda parar las concesiones petrole-
ras que Guayana haba hecho en la zona. Las reinvindicaciones petroleras tambin
perturbaron las relaciones con Colombia, que en 1966 otorg concesiones para la
exploracin en el golfo de Venezuela a varias compaas. Caracas denunci las
concesiones tachndolas de ilegales y afirm la soberana exclusiva sobre el golfo
y las plataformas. Los incidentes fueron el principio de una larga serie de nego-
ciaciones sobre lmites cuya resolucin fue excepcionalmente difcil. La afirma-
cin nacionalista del control del territorio fronterizo y en disputa result popular
entre los venezolanos en general y las fuerzas armadas en particular.
Las elecciones de 1968 y las maniobras que las precedieron afirmaron la cre-
ciente consolidacin del sistema y representaron un punto decisivo. La AD expe-
riment una escisin nueva ms perjudicial cuando el popular miembro fundador
Luis Beltrn Prieto Figueroa form el Movimiento Electoral del Pueblo (MEP)
despus de que Betancourt y la vieja guardia se valieran de su control de la ma-
quinaria del partido para negarle el nombramiento como candidato del mismo.
Betancourt consideraba a su viejo amigo demasiado radical y pens que Gonzalo
Barrios, que tambin era de la generacin de 1928, resultara ms aceptable a ojos
del COPEI y el mundo empresarial. Un protegido de Betancourt que haba sido
ministro del Interior durante su presidencia, Carlos Andrs Prez, se convirti en
secretario general del partido y trabaj con ahnco para reducir al mnimo los
efectos de la divisin. Llegado el momento. Barrios atrajo ms votos de los que
Ral Leoni consiguiera en 1963. Sin embargo, las elecciones de 1968 las gan
por un margen estrecho Rafael Caldera del COPEL
Al igual que la AD, el COPEI haba experimentado divisiones generaciona-
les e ideolgicas durante los diez aos de democracia transcurridos desde 1958.
pero, a diferencia de la AD, haba evitado las escisiones declaradas. Los demo-
cristianos se haban ganado el respeto popular, haban mejorado su organizacin
y se haban alejado del conservadurismo doctrinario de los aos treinta y cuaren-
ta. El COPEI no presentaba ahora ninguna diferencia ideolgica o programtica
importante respecto de la AD. El ala izquierda del partido, centrada en la Juven-
tud Revolucionaria Copey ana (JRC), busc inspiracin en el ala izquierda del
partido de la Democracia Cristiana de Chile capitaneada por Radomiro Tomic.
Luis Herrera Campins argy que el partido deba mostrar ms preocupacin por
VENEZUELA, 1930-f. 1990 335
la justicia social y menos por el capitalismo, la proteccin de la propiedad y la
retrica anticomunista. Caldera y sus aliados no amordazaron ni expulsaron a los
disidentes, aunque unos cuantos de ellos abandonaron el partido. A medida que
1968 iba acercndose, el deseo de alcanzar la victoria mitig las diferencias ideo-
lgicas y Caldera adopt una estrategia conciliatoria en su campaa, prometi la
amnista a los guerrilleros de izquierdas y visit los barrios pobres adems de
charlar con matronas acaudalas en las tardes de caf con Caldera. Su estrecha
victoria (1.075.375 votos frente a los 1.044.081 de Barrios, lo que equivale a ape-
nas un 2 por 100 de los votos) podra atribuirse a su hbil campaa y al buen
aprovechamiento de sus apariciones en la televisin, as como a la escisin de la
AD y a cierto grado de reaccin contraria al continuismo de la AD.
Jvito Villalba de la URD haba sido una fuerza en la poltica durante tanto
tiempo como Betancourt y ms que Caldera. Sin embargo, su liderazgo idiosin-
crtico y personalista no pudo colocar a la URD a corta distancia de la AD,o del
COPEL Su coalicin oportunista con el FND de Uslar Pietri y con Larrazbal de-
trs de la candidatura de Miguel ngel Burelli Rivas alcanz slo un tercer lugar.
Dos partidos pequeos representaron la vuelta simultnea a la poltica legal de los
comunistas y de Prez Jimnez. Resintindose todava de la destruccin de su
organizacin y de la prdida de simpata entre el pblico causada por la campa-
a de la guerrilla, la Unin Para Avanzar (el frente legalmente reconocido del
PCV) obtuvo slo el 2,8 por 100 de los votos legislativos nacionales. El partido
perezjimecista, la Cruzada Cvica Nacionalista (CCN), obtuvo mejores resultados:
el 11,1 por 100 de los votos nacionales y el 26,6 por 100 de los emitidos en Cara-
cas, y Prez Jimnez fue elegido para el Senado. El juicio del antiguo dictador
por peculado acababa de concluir en agosto de 1968 y el Tribunal Supremo le ha-
ba declarado culpable de delitos financieros de poca monta. Fue puesto en liber-
tad inmediatamente y fij su residencia en Espaa toda vez que haba pasado ms
tiempo en prisin durante su juicio del que peda la sentencia. La eleccin de P-
rez Jimnez para el Senado, sin embargo, fue anulada basndose en un detalle
tcnico: no se haba inscrito en el registro de votantes. (En 1973 el Senado aprob
una enmienda constitucional que prohiba a toda persona que hubiera sido decla-
rada culpable de alguna fechora administrativa desempear cargos polticos de
carcter nacional. La prohibicin iba dirigida especficamente a Prez Jimnez y
a todo intento que pudiera hacer de sacar provecho del descontento con el go-
bierno democrtico.)
EL COPEI EN EL PODER, 1969-1974
La modesta mayora de Rafael Caldera proporcion un mandato inestable para
lo que l le gustaba llamar el cambio, y el nuevo presidente lo pas mal duran-
te su primer ao en el cargo. Quera una Administracin que pudiese reflejar los
puntos de vista polticos del COPEI y por ello no incluy en su gabinete a ningn
miembro de la AD, y en el Congreso form alianzas cambiantes con los partidos
polticos pequeos. Los lderes de la AD se atuvieron al acuerdo entre caballeros
llamado Pacto de Punto Fijo, pero su falta de experiencia como oposicin leal y
su decisin de volver al poder les empuj a mostrarse desafiantes. Caldera se en-
contr ante una oposicin implacable hasta 1970, ao en que la AD y el COPEI
336 HISTORIA DE AMRICA LATINA
llegaron a un acuerdo para una cooperacin limitada en el Congreso. Los estrate-
gas de la AD crean que llegar a un acuerdo con Caldera era preferible a permitir
que el MEP de Prieto Figueroa ganar ms terreno a expensas suyas.
Los ambicio.sos esfuerzos de Caldera en el campo de la reforma administrati-
va no consiguieron cambiar el sistema de patronazgo poltico. En 1967 se aprob
una ley sobre el funcionariado y la CAP intent, con resultados diversos, dar mar-
cha atrs a la concentracin de riqueza y toma de decisiones en Caracas. La CAP,
bajo la direccin de Alian Randolph Brewer-Caras, patrocin una ley de 1969
que dividi la nacin en ocho regiones econmicas y estimul la formacin de
nuevas corporaciones de desarrollo, tales como la Corporacin de los Andes, que
invertiran fondos en las regiones alejadas. El gobierno tambin cre oficinas
regionales de algunos ministerios e institutos nacionales. Brewer-Caras hubiese
ido todava ms lejos para restaurar la autonoma fiscal y poltica de los munici-
pios; argy que las elecciones municipales deban celebrarse aparte de las nacio-
nales y que los representantes de los distritos deban ser responsables ante stos
en lugar de ante sus partidos. Caldera, al igual que Betancourt, crea que el sistema
de patronazgo nacional que serva de apoyo a los dos partidos principales era cru-
cial para la supervivencia de la democracia venezolana y se neg a experimentar
con la propuesta radical de Brewer-Caras. Mientras las oficinas regionales slo
se superpusieran a la estructura administrativa que ya exista, no habra un cam-
bio verdadero ... exceptuando, desde luego, la provisin de ms puestos de tra-
bajo y patronazgo para los aliados polticos.
El programa del gobierno puro del COPEI de Caldera se diferenciaba poco
en su sustancia de los programas de los anteriores gobiernos de la AD. La inicia-
tiva que ms llamaba la atencin era un cambio de la poltica exterior bajo la di-
reccin del ministro de Asuntos Exteriores, Arstides Calvani, que ms adelante
sera lder del movimiento internacional de la Democracia Cristiana. Calvani anun-
ci que Venezuela caminara a partir de ese momento por el camino de la no in-
tervencin y el pluralismo ideolgico en Amrica. Caracas estableci relaciones
diplomticas con los gobiernos de facto de Panam, Argentina, Per y Bolivia y
con los gobiernos comunistas de Hungra (1969) y la Unin Sovitica (1970).
Tambin empez a tener relaciones comerciales con China y aument los contac-
tos con Cuba. Calvani firm un pacto bilateral contra los secuestros de aviones con
Cuba y ejerci presiones sobre la OEA para que levantara las sanciones que se
haban impuesto a dicho pas. Al tiei^po que aligeraba las tensiones con Cuba,
Caldera proyect la influencia de Venezuela de modo ms enrgico hacia el Cari-
be. Caracas ingres en el Banco de Desarrollo del Caribe y aumentaron las inver-
siones venezolanas, as privadas como pblicas, en la regin. Para desempear el
papel de vecino importante y deseoso de ayudar, Venezuela tuvo que moderar su
disputa con Guayana y el Protocolo de Puerto de Espaa decret en 1970 la sus-
pensin durante diez aos de la disputa en tomo al territorio de Esequibo.
La atencin de Caldera a las relaciones con pases en vas de desarrollo y su
giro hacia el pluralismo ideolgico acompaaron un enfriamiento de las relacio-
nes con los Estados Unidos. En 1971 Venezuela denunci el tratado comercial
con los Estados Unidos como paso previo al ingreso en el Mercado Comn An-
dino, pero el acuerdo comercial recproco que sustituy a dicho tratado no alter
seriamente la relacin comercial entre Venezuela y los Estados Unidos. El destino
intervino para suavizar un poco las relaciones cuando la crisis del Oriente Medio
VENEZUELA, 193()-c. 1990 337
en 1973 cort el suministro de petrleo rabe a los Estados Unidos y la interde-
pendencia de las dos naciones se intensific.
Caldera no cambi la poltica general relativa al petrleo que iniciaran las
Administraciones de la AD. La subida de los precios despus de 1970 reforz la
confianza nacional. Se hablaba de nacionalizacin, pero, en todo caso, Venezuela
poda contar con tomar posesin de la mayora de las participaciones extranjeras
en la industria del gas natural y requiri a las compaas petroleras extranjeras a
depositar una fianza equivalente al 10 por 100 del valor de sus inversiones con
el fin de garantizar el buen estado de sus propiedades al llegar el momento de
devolverlas.
En el campo de la poltica nacional, la preferencia de Caldera por la conci-
liacin ampli de forma implcita el Pacto de Punto Fijo. Cuando los guerrilleros
abandonaron la lucha armada y volvieron a la actividad legal, los partidos pol-
ticos marxistas aceptaron tcitamente las reglas del juego. El PCV, que haba
recuperado la existencia legal en 1969, se dividi en 1971 y los disidentes for-
maron el Movimiento al Socialismo (MAS). En 1973, a tiempo para las eleccio-
nes presidenciales, el MIR tambin volvi a la actividad legal. La tendencia ha-
ca Juego con la marcha de los acontecimientos en el hemisferio, ya que en 1970
la victoria electoral de Salvador Allende en Chile alent a los partidos de izquier-
das a adoptar la tctica de la va pacfica.
El mundo empresarial, la Iglesia y las fuerzas armadas de Venezuela tambin
presionaron pacficamente con el objeto de incrementar su influencia dentro
del sistema. Los intereses empresariales, cuyo representante ms visible era Fe-
decmaras, en modo alguno ganaron todas las batallas, pero continuaron siendo
una fuerza que los dos partidos principales deban tener en cuenta. Caldera les
caus una amarga decepcin al decidir el ingreso de Venezuela en el Mercado
Comn Andino. Fedecmaras, confirmado sus lazos con los intereses comercia-
les y multinacionales, haba argido que las condiciones de entrada en el Pacto
Andino haran que disminuyesen las inversiones en el pas, causaran problemas
con el acuerdo comercial entre Venezuela y los Estados Unidos, incrementaran
los costes de la mano de obra venezolana e importaran la inflacin junto con la
nueva estructura arancelaria. Caldera, sin embargo, consideraba que los acuerdos
econmicos regionales eran algo provechoso y tambin pensaba que la unin po-
da frenar el expansionismo econmico y poltico en Brasil. Venezuela ingres en
el Pacto en febrero de 1973. Un estudio efectuado aquel mismo ao indic que
slo el 38,3 por 100 de los lderes de las asociaciones empresariales opinaban
que sus intereses estaban representados o bien representados en la poltica
pblica. Otro estudio realizado en el mismo ao, con todo, revel que los vene-
zolanos en general opinaban que los quince aos de democracia haban ayudado
a los intereses econmicos poderosos ms que a la poblacin en general.'
Caldera no tuvo que hacer frente a ninguna conspiracin militar, pero la AD
y el COPEI seguan rivalizando por adquirir influencias en el seno de las fuerzas
armadas. Muchos oficiales, orgullosos de su victoria en la lucha contra la guerri-
lla y del realce de su misin de defensores de la seguridad nacional, pusieron ob-
5. Jos Antonio Gil, Entrepreneurs and Regime Consolidation, en John Martz y David
Myers, eds., Venezuela, the Democratic Experience, Nueva York, 1977, p. 154; Enrique Baloy-
ra, Public Altitudes toward the Democratic Regime, en ibid., p. 49.
338 HISTORIA DE AMRICA LATINA
jeciones a la politizacin de los ascensos y nombramientos. Algunos oficiales
consideraban que Caldera se haba basado en criterios polticos en vez de mili-
tares al nombrar al general Martn Garca Villasmil para el puesto de ministro de
Defensa. Caldera advirti que no corresponda a los oficiales criticar pblica-
mente las decisiones polticas y en 1969 el presidente acus a algunos de sus ad-
versarios militares de conspirar contra el gobierno y orden su encarcelamiento.
(Garca Villasmil prob suerte en poltica al retirarse del servicio activo y concu-
rrir sin xito a las elecciones presidenciales de 1973.) As pues, la direccin
del COPEI sigui con buena fortuna la iniciativa de la AD y consolid el control
de las fuerzas armadas por parte de los civiles.
La Iglesia, los barrios y los universitarios resultaron ms difciles de controlar.
A pesar de sus races y su filosofa catlicas, el COPEI choc con la disensin de
la Iglesia. La llamada a favor de la justicia social que sali de la Conferencia de
Obispos Latinoamericanos celebrada en Medelln en 1968 tambin encontr eco
en Venezuela. Algunos sacerdotes extranjeros criticaron la pobreza y la miseria
que hallaron en los barrios urbanos. En 1970 el gobierno Caldera expulso a un
sacerdote belga, el padre Francisco Wuytack, por organizar una manifestacin no
autorizada con el fin de protestar contra el desempleo y la pobreza. La jerarqua de
la Iglesia venezolana apoy la medida del gobierno, pero los sacerdotes jvenes y
los estudiantes denunciaron al gobierno y defendieron al padre Wuytack.
Los populosos barrios de Caracas tambin desafiaron directamente al gobierno
a cumplir sus promesas de justicia social y a frenar la creciente tasa de delincuen-
cia urbana. Un cuerpo de polica mal preparado y mal pagado, la insuficiencia de
recursos y las disputas partidistas contribuyeron a limitar el xito de Caldera. El
presidente sustituy a la muy criticada Digepol por un nuevo cuerpo nacional de
polica, la Direccin de Servicios de Inteligencia y Prevencin del Estado (DISIP).
A principios de 1970 empez con apoyo popular una enrgica ofensiva policial
contra la delincuencia en las ciudades, la Operacin Vanguardia. Sin embargo, los
excesos de la polica pronto causaron crticas y, finalmente, la interrupcin del
programa. Caldera tambin atac las causas de la delincuencia de los barrios y
mejor los servicios pblicos a la vez que instauraba un programa de viviendas
de bajo coste inspirado en el de la Democracia Cristiana de Chile. Pero el progra-
ma del COPEI no dispona de fondos suficientes para surtir efectos que pudieran
medirse, y la AD, que deseaba vivamente proteger su propia ventaja poltica en
los barrios, contribuy an ms a debilitar la iniciativa.
A Caldera le cost poner coto a la agitacin universitaria. Los estudiantes y
el profesorado protestaban contra la guerra del Vietnam y contra los esfuerzos del
gobierno venezolano por controlar las universidades. En 1970 la AD y el COPEI
colaboraron en una ley de reforma de las universidades que circunscriba la auto-
noma universitaria, defina de forma ms rigurosa quin era estudiante regular
con derecho de voto y limitaba la permanencia de las autoridades universitarias
en sus cargos. Manifestaciones de estudiantes y profesores en la Universidad
Central de Venezuela empujaron a Caldera a ordenar a la Guardia Nacional y la
Polica Metropolitana que cerraran la institucin. Las protestas se extendieron a
los institutos de segunda enseanza de Caracas, que el gobierno tambin cerr, y
a otras universidades nacionales. Todo el mundo estaba de acuerdo en que las
universidades sufran serias deficiencias educacionales, pero muchos tambin
observaron que la AD y el COPEI se mostraban tan ansiosos como Gmez de
VENEZUELA, 1930-c. 1990 339
destruir las fuentes autnomas e independientes de crticas. El gobierno proporcio-
n su modelo de universidad pblica ideal cuando inaugur la Universidad Simn
Bolvar (USB) en 1970 en las afueras de Caracas. La USB, llamada la universi-
dad del futuro, exiga unos requisitos ms rigurosos para matricularse en ella, se
concentraba en los campos cientficos y tcnicos y limitaba estrictamente la acti-
vidad poltica de los estudiantes y los profesores.
En 1973, despus de quince aos de gobierno democrtico, Venezuela ya haba
hecho grandes avances en la institucionalizacin poltica y el crecimiento econ-
mico. El PNB haba aumentado ms del doble en dlares constantes entre 1958
y 1972. En 1971 el PNB haba subido hasta alcanzar un nivel en que slo era infe-
rior al de Argentina y en el plazo de unos cuantos aos ser'a el ms alto de Am-
rica Latina. La poblacin venezolana estaba ms alfabetizada, mejor alimentada y
gozaba de mejor salud, aparte de vivir ms tiempo, que en 1958. El nmero de apa-
ratos de televisin haba aumentado de 250.000 en 1961 a 822.000 en 1970, la cual
era indicio tanto de riqueza como de la propagacin de los medios de difusin.
Desde el decenio de 1930 los venezolanos progresistas haban querido sem-
brar el petrleo, es decir, invertir los ingresos obtenidos del petrleo, de tal modo
que una economa diversificada y una poblacin de clase media pudieran entrar
con confianza en la poca posterior al petrleo. Pero el tiempo se estaba agotan-
do. Las reservas de petrleo haban quedado reducidas a la cantidad suficiente
slo para once aos en 1973. Entre 1958 y 1973 nicamente se haba registrado
un leve crecimiento de los ingresos proporcionados por este hidrocarburo. La po-
sicin relativa de Venezuela como exportadora de un producto primario haba
descendido a causa del comienzo de la produccin de los yacimientos ricos del
norte de frica y el Oriente Medio. Al cabo de poco tiempo la produccin de
Alaska, Mxico y el Mar del Norte sobrecargara an ms el mercado.
Los gobiernos democrticos no haban hecho que Venezuela dependiese menos
del petrleo ... y de los Estados Unidos. El valor de las exportaciones no tradi-
cionales y de las exportaciones de mineral de hierro creci con mayor rapidez que
el de las exportaciones de petrleo, pero proporcion slo una pequea parte de
las ganancias obtenidas de las exportaciones. Los Estados Unidos seguan siendo
el mercado para ms del 50 por 100 de las exportaciones venezolanas, princi-
palmente petrleo, y suministraban ms del 50 por 100 de las importaciones de
Venezuela. Las medidas modestas con que se haba querido fomentar la indus-
trializacin slo haban cambiado ligeramente los artculos que importaba Vene-
zuela; adems de los artculos de consumo, los derechos arancelarios bajos o ine-
xistentes estimulaban la compra de bienes de capital y maquinaria pesada para las
industrias con intensidad de capital. La deuda exterior no haba sido un factor en
la historia fiscal de Venezuela desde que Gmez la haba liquidado en 1930. Pero la
deficiencia resultante de las deudas de la dictadura de Prez Jimnez, los ingre-
sos estticos producidos por el petrleo y los costes de la industrializacin pa-
trocinada por el gobierno y del patronazgo poltico causaron un incremento de
la deuda exterior de 1.168 millones a 8.434 millones de bolvares entre 1958
y 1973. La fortaleza de la moneda venezolana, ligada a las exportaciones de pe-
trleo y al dlar norteamericano, no vari y se siguieron fomentando las impor-
taciones con preferencia a las exportaciones.
La distribucin de la renta continu siendo desigual tanto en trminos socia-
les como entre las regiones. Los venezolanos que residan en las ciudades y en
340 HISTORIA DE AMRICA LATINA
las zonas petrolferas gozaban de rentas superiores a las del campo. En 1972, el
86 por 100 de toda la renta ganada fue a parar a las ciudades, donde resida
el 73,1 por 100 de la poblacin nacional. Un estudio que se hizo a finales de los
aos sesenta descubri que en las ciudades de ms de 25.000 habitantes el 57,41
por 100 de las familias ganaban menos de 1.000 bolvares al mes. La cifra sala
bien librada de la comparacin con el 89,22 por 100 de las familias rurales que
entraban en la misma categora, pero no daba muchos motivos para sentirse opti-
mista en lo que se refera a la expansin de la clase media urbana.
La AD y el COPEI haban dependido mucho de los crecientes recursos pe-
troleros y del supuesto de que las subvenciones a los industriales acabaran pro-
porcionando ms puestos de trabajo y ms renta para los pobres. Sin embargo, el
desarrollo econmico con intensidad de capital no pudo absorber el gran nmero
de trabajadores que carecan de preparacin. Seguan importndose extranjeros en
calidad de consultores y mano de obra especializada en los complejos del acero
y petroqumicos. La paradoja que supona la simultaneidad del desempleo y de la
escasez de mano de obra contribuy a que un porcentaje menor de la renta nacio-
nal fuese a parar a los trabajadores y empleados asalariados. En 1958 los traba-
jadores recibieron el 54,5 por 100 de la renta nacional, pero en 1973 recibieron
nicamente el 46,4 por 100. Al mismo tiempo, la renta en la agricultura era slo
una cuarta parte de la del sector industrial, una sexta parte de la del sector co-
mercial y una decimotercera parte de la del sector petrolero.
Al acercarse las elecciones de 1973, Rmulo Betancourt decidi no concurrir
a ellas de nuevo, convenci a la vieja guardia de la AD de que haba llegado el
momento de entregar el liderazgo a una generacin nueva y logr que se nom-
brara candidato a su protegido Carlos Andrs Prez. Aunque mucho ms joven
que los fundadores de su partido, Prez haba sido miembro activo de la AD desde
la adolescencia en el decenio de 1940 y ministro del Interior bajo Betancourt, pe-
rodo durante el cual se haba ganado el odio de la izquierda por perseguir impla-
cablemente a los grupos estudiantiles y guerrilleros. Despus de la derrota elec-
toral de la AD en 1968, Prez se haba dedicado a reconstruir la organizacin del
partido, as como a tratar de reducir al mnimo los efectos de la defeccin de Prie-
to y los mepistas.
El COPEI tambin experiment algunas tensiones de ndole generacional,
pero Rafael Caldera consigui que sq nombrara candidato al veterano Lorenzo
Fernndez, que era leal pero bastante soso. No renunci pblicamente a ninguna
de las cosas que Caldera haba hecho como presidente y le result difcil con-
quistar a los que se haban enemistado con Caldera. El mundo empresarial recibi
con disgusto el sorprendente nacionalismo de Caldera, as como sus propuestas
de llegar a un acuerdo con la izquierda, a la vez que la izquierda vio con malos
ojos que reconociese al general Augusto Pinochet poco despus del derroca-
miento y asesinato de Salvador Allende en Chile en septiembre de 1973.
Otros partidos presentaron candidatos, pero ninguno supuso una amenaza real
para los dos partidos principales. Todos ellos carecan de una organizacin nacio-
nal fuerte. Y tampoco acertaron a resolver el difcil asunto del programa poltico:
Cmo poda un programa poltico prometer ms de lo que prometan los partidos
principales sin que se le considerase peligrosamente radical o aquejado de una in-
genua falta de realismo? A decir verdad, probablemente muchos de los candi-
VENEZUELA, 193()--. 1990 341
datos poco importantes a la presidencia concurrieron a las elecciones slo para
atraer ms votos en el Congreso o para legitimarse como opciones populares
en el supuesto poco verosmil de que se produjera un golpe militar.
En 1973 las campaas presidenciales ya se haban convertido en un carnaval
que se celebraba cada cinco aos. Canciones, musiquillas, caravanas de automvi-
les, fiestas, pancartas y cerveza formaban parte de las campaas de estilo popular.
Los principales partidos gastaban sumas desorbitadas de dinero ms por votante
de las que se gastaban en los Estados Unidos en consultores de publicidad, a
menudo extranjeros, y en costosos anuncios en los medios de difusin. Carlos An-
drs Prez, que recurri sin dudarlo un slo instante a la tecnologa y dems ele-
mentos de las campaas polticas modernas, reforz su imagen juvenil con cor-
batas llamativas, grandes patillas y caminos rpidos y televisados por los barrios
y obtuvo una notable cifra del 48,77 por 100 de los votos. Los partidos menos im-
portantes se encogieron hasta quedar reducidos a la insignificancia y la AD y el
COPEI juntos obtuvieron el 85 por 100 de los votos con doce candidatos; los dos
candidatos de izquierdas atrajeron slo el 10 por 100. Los analistas sealaron que
la divisin electoral entre Caracas y el resto de la nacin haba desaparecido vir-
tualmente, y que los dos partidos principales haban ganado con facilidad en la ca-
pital adems de en el resto del pas. La mayora de los votantes parecan ms
interesados en asuntos prosaicos puestos de trabajo, la vivienda, la educacin,
el coste de la vida, las tasas de la delincuencia que en algo ms abstracto como
eran los debates ideolgicos. Estas preocupaciones favorecan a los partidos prin-
cipales y los votantes podan estar convencidos de expresar su descontento con
uno de dichos partidos cuando daban su voto al otro. No necesitaban buscar candi-
datos extremistas para expresar su voto de protesta.
EL AUGE DEL PETRLEO Y LA PRESIDENCIA
DE CARLOS ANDRS PREZ, 1974-1979
Las vicisitudes de la industria del petrleo y el mercado internacional de este
producto haban impuesto los lmites exteriores del desarrollo de Venezuela desde
el decenio de 1920. Al cabo de medio siglo, ms del 90 por 100 de las ganancias
de exportacin y ms del 70 por 100 de los ingresos del gobierno an pro-
cedan de las ventas del petrleo. Una variacin de un dlar norteamericano en el
precio del barril de petrleo produca una variacin del 2 por 100 en el presupues-
to total del gobierno. El precio medio del barril de petrleo ascendi de 2,01 d-
lares en 1970 a 14,26 dlares en enero de 1974 y 29,40 dlares en 1982 (antes de
caer hasta situarse por debajo de los 13 dlares en 1986).
El embargo del petrleo que los rabes decretaron en 1973 y los precios in-
slitamente altos de dicho producto brindaron al presidente Carlos Andrs Prez
la oportunidad de sembrar el petrleo ms amplia y profundamente que en
cualquier ocasin anterior. Tanto la nueva riqueza como la percepcin de la mis-
ma afectaron a todos los aspectos de la vida nacional. La poltica exterior se vol-
vi ms asertiva y expansiva. Las regiones descuidadas del pas recibieron ms
inversiones. Grandiosos proyectos de desarrollo pblico volvieron a despertar la
esperanza de que Venezuela pudiese llegar a ser autosuficiente desde el punto de
vista econmico.
342 HISTORIA DE AMERICA LATINA
Por desgracia, ni las habilidades administrativas ni el aparato planificador del
estado dieron el mismo salto que la renta. Algunos venezolanos llevaban mucho
tiempo tolerando la malversacin generalizada de fondos pblicos mientras los
culpables no exhibiesen necia y ostentosamente la riqueza que haban adquirido
de aquel modo. La poca disposicin a separar el funcionariado del patronazgo po-
ltico haba contribuido an ms a la corrupcin y al trfico de influencias. La
enorme afluencia de fondos nuevos en el decenio de 1970 provoc una ola de co-
rrupcin generalizada y de desatinados emprstitos extranjeros. Compaas e ins-
titutos estatales contrajeron deudas exteriores de forma independiente, sin la apro-
bacin del gobierno central y sin la supervisin fiscal de la distribucin de los
fondos. Mientras los precios del petrleo continuaron subiendo y los tipos de inte-
rs siguieron estacionarios, el reembolso de los emprstitos, incluso los que eran
a corto plazo, no supuso ningn problema. Un porcentaje no determinado de la
riqueza serva para financiar pisos en Miami, aviones privados, automviles de lujo,
viajes por el extranjero y cuentas bancarias. El vertiginoso aumento de la deuda
nacional apareci en medio de la fiesta ms grandiosa que jams vieran los vene-
zolanos. Naci la Venezuela saudita y a su lado la danza de los millones de
Prez Jimnez pareci relativamente austera.
Los altos precios del petrleo tambin hicieron posible nacionalizar sin opo-
sicin este recurso natural y otros. Los cimientos para administrar una industria
nacionalizada se haban puesto en el pas con la CVP y en el plano internacional
con la OPEP. De todos modos, la mayora de las concesiones iban a expirar en el
plazo de diez aos y las compaas multinacionales que se hallaban presentes en
Venezuela no haban emprendido virtualmente ninguna exploracin nueva y tam-
poco perforaciones ante la costa. Los venezolanos teman que esperar hasta la
fecha de expiracin de las concesiones les dejara con poco ms que un montn
de maquinaria oxidada mientras la explotacin de yacimientos ms nuevos y pro-
ductivos en el extranjero les dejaba atrs. Muchos de los aliados ms fuertes de
las compaas multinacionales en Venezuela se haba llevado una decepcin
debido a la componenda egosta que haban hecho las compaas cuando la ley
fiscal de 1966. El control nacional de la industria del petrleo prometa un nuevo
nivel de independencia.
El gobierno venezolano se hizo cargo de la industria del hierro antes de ocu-
parse de las compaas petroleras. El 1 de enero de 1975, pancartas callejeras
proclamaban El hierro es nuestro. A pesar de la retrica nacionalista, las filiales
de la U. S. Steel y de la Bethlehem Steel recibieron compensaciones generosas y
Venezuela accedi a vender hierro a las compaas principales durante un pero-
do de hasta siete aos al precio mnimo de 59,89 bolvares por tonelada mtrica.
La produccin de hierro de Venezuela haba crecido de 1,9 toneladas mtricas en
1952 a 15,6 millones en 1976, de las cuales alrededor del 80 por 100 se exporta-
ban. Junto al petrleo, las ganancias obtenidas de la exportacin del hierro eran
insignificantes, pero la expansin de la industria del acero en Guayana y de la mi-
nera del carbn en Zulia ofrecan la esperanza de crear un Ruhr venezolano en el
corazn del pas.
La nacionalizacin del petrleo tambin se llev a cabo sin contratiempos,
aunque con un debate nacional mayor. Pocos discutieron la generosa compensa-
cin de 1.000 millones de dlares norteamericanos que se pag a las compaas
extranjeras o la creacin de una compaa nacional (PETROVEN), que ms ade-
VENEZUELA, 1930-c. 1990 343
lante pasara a llamarse PDVSA) que se encargara de coordinar las actividades de
las diecisis filiales de las compaas internacionales. Las crticas se concentraron
en el artculo 5 del acuerdo de nacionalizacin, que era una clusula que autori-
zaba al gobierno a llegar a acuerdos con compaas extranjeras por cuestiones
tcnicas o de otra ndole relacionadas con la industria. Juan Pablo Prez Alfonzo
y otros crticos opinaban que el artculo 5 ocultaba la intencin de dejar la in-
dustria del petrleo en manos extranjeras, si bien bajo un nuevo formato. El pre-
sidente Prez, apoyado por Betancourt, contest a tal acusacin diciendo que el
gobierno deba retener la mxima flexibilidad durante la futura potenciacin de
la industria del petrleo. Prez sali vencedor de la disputa y Venezuela firm inme-
diatamente contratos con las compaas extranjeras en virtud de los cuales stas
proporcionaran asistencia tcnica y medios de prospeccin y transporte para el
petrleo venezolano. Es probable que las compaas mejorasen su posicin finan-
ciera al cambiar los onerosos impuestos por contratos de servicio, pero Venezuela
no poda evitar la compra de los servicios que no podan obtenerse de compaas
nacionales.
La nacionalizacin acompa a un esfuerzo importante por modernizar la in-
dustria del petrleo en Venezuela. Rafael Alfonzo Ravard, que estaba al frente de
PDVSA, argument de modo convincente que la compaa deba permanecer al
margen de la poltica e incluso del control del ministerio de Minas. Supervis el
comienzo de nuevas prospecciones con el fin de compensar la disminucin de las
reservas e invertir en nueva maquinaria industrial. En 1976 la produccin de Ve-
nezuela consista en un 35 por 100 de petrleo ligero, un 38 por 100 de petrleo
medio y un 27 por 100 de petrleo crudo pesado, que era el menos valioso. El
porcentaje de crudo pesado y barato continu aumentando y se esperaba que nue-
vos hallazgos incrementasen las reservas del petrleo ligero, ms valioso. Las
reservas menos deseables de Venezuela eran la franja de alquitrn a lo largo de la
orilla septentrional del ro Orinoco. Iba a hacer falta tecnologa nueva y costosa
para recobrar petrleo aprovechable de los yacimientos del Orinoco, pero Caracas
contaba con que el precio del petrleo siguiera siendo alto y en 1981 empez a
trazar planes para la explotacin de aquel lugar. PDVSA tambin moderniz la
industria de refinacin de petrleo y la industria petroqumica. Las refineras que
tena Venezuela se haban construido en una poca en que haba menos petrleo
crudo pesado que deba refinarse y ya no podan satisfacer la demanda nacional.
Se ampliaron las refineras de Amuay, El Palito y Puerto La Cruz. La industria
petroqumica, con las nuevas inversiones, tendra que esperar varios aos antes
de que diera beneficios.
Las nacionalizaciones fomentaron la ascensin de una nueva estrategia de
desarrollo. En lugar de ver las industrias del hierro y del acero como elementos
accesorios de una industrializacin ajustada al mercado interno, la estrategia ms
amplia se concentraba en las posibilidades existentes en el mercado internacional.
La consecuencia poltica de este ambicioso plan resida en dar menos prioridad al
fomento del mercado de consumo nacional por medio de la redistribucin de la
renta nacional. Los polticos tendran que afrontar el riesgo de que hubiera pro-
testas de la gran parte de la poblacin que pagara indirectamente el precio de las
nuevas prioridades. Utilizar el petrleo nacionalizado para subvencionar las ex-
portaciones tambin haca que la nacin fuese vulnerable por partida doble: a las
fluctuaciones del mercado internacional del petrleo y a las de los mercados del
344 HISTORIA DE AMRICA LATINA
acero, los productos petroqumicos y otras exportaciones viables. Los costes de
la estrategia de alto riesgo se hicieron ms obvios cuando ios precios del petr-
leo cayeron y la deuda exterior creci en el decenio de 1980.
La impresionante victoria electoral de 1973 dio a Carlos Andrs Prez un col-
chn de apoyo del cual no haba disfrutado ningn presidente anterior. En teora,
el Congreso venezolano tena mucha influencia, pero en la prctica el sistema
poltico era marcadamente presidencial y el papel del gobierno era todava ms
dbil. Los jueces, que eran nombrados por el Congreso de acuerdo con criterios
polticos y para perodos limitados, presidan un sistema de tribunales cada vez
ms corrompido e ineficiente. Con una mayora de la AD, Prez obtuvo la aproba-
cin del Congreso para gobernar por decreto sin su revisin ni la de la judicatura,
y promulg decretos desde Miraflores con una velocidad deslumbrante.
Prez no tard en crearse enemigos debido a su estilo aparatoso. A los parti-
dos de la oposicin no les gust que dejara a un lado el Congreso y teman que la
AD, con la ayuda de la bonanza del petrleo, acabara instaurando la dominacin
de un partido nico sobre el sistema poltico. Incluso Betancourt, su mentor, y
gran parte de la vieja guardia de la AD desconfiaban del poderoso e idiosincr-
tico liderazgo de Prez. El presidente form un gabinete con jvenes que eran
leales a l ms que al partido. Aunque el propio Betancourt haba ejercido siem-
pre el control personal sobre la AD, lo haba hecho para crear una organizacin
poltica disciplinada que pudiese dominar tanto a los fieles del partido como a los
grupos de intereses organizados. El populismo visceral de Prez hizo caso omiso
de los ancianos del partido y amenaz con acudir directamente a las masas por
medio del hbil y vigoroso empleo de los medios de informacin.
Durante los primeros seis meses de su mandato, el tono marcadamente po-
pulista y pro obrero de Prez irrit a los empresarios, que aprobaban la estrate-
gia general consistente en potenciar las industrias exportadoras. Prez orden
que se aumentaran los sueldos y salarios de todas las personas que ganasen me-
nos de 5.000 bolvares al mes e impuso multas fuertes en los casos de despido
injustificado, pues quera evitar que aumentase el desempleo.
Sin embargo, Prez redujo pronto su actitud pro obrera y pas a subvencionar
las exportaciones mostrndose favorable al llamado grupo occidental de finan-
cieros y empresarios de Maracaibo que haban subvencionado su campaa. Miem-
bros importantes del citado grupo, Enrique Delfino, Ciro Pebres Cordero y Pedro
Tinoco, estaban relacionados con el Banco Hipotecario de Occidente y con la es-
trategia capitaneada por las exportaciones. En 1976 los incrementos de los precios
y las medidas econmicas que favorecan a las empresas haban reducido el nivel de
vida de los trabajadores. La CTV dominada por la AD opt lealmente por no desa-
fiar al gobierno, pero algunos sindicatos, tales como el de los mineros del hierro,
que eran ms independientes, protestaban de vez en cuando contra la hegemona
de la CTV y tambin contra medidas que tomaba el gobierno.
Debajo del populismo superficial del gobierno Prez haba un tono autoritario.
Reaparecieron algunos grupos de guerrilleros y el gobierno respondi enrgica-
mente. En 1976 el Congreso aprob la Ley Orgnica de Seguridad y Defensa, que
cre el Consejo Nacional de Seguridad y Defensa, que contaba con un secretario
permanente, comisiones tambin permanentes y un servicio nacional de informa-
cin. Los crticos dijeron que la nueva estructura imitaba el aparato de seguridad
VENEZUELA, 1930-c. 1990 345
que tan popular era entre los gobiernos militares del Cono Sur. Les preocupaba
la importancia que se conceda al secreto, y la falta de garantas para los derechos
de los ciudadanos. En 1976 el secuestro de William Niehous, director general de
la empresa Owens-Illinois de Venezuela, hizo que aumentara la presin a que se
vean sometidos los izquierdistas. Casi cuatrocientas personas fueron detenidas y
el lder trotskista de la Liga Socialista de Venezuela, Jorge Rodrguez, muri de un
ataque al corazn mientras era interrogado por la DISIP. En 1978, la investigacin
del asesinato de un abogado de Caracas revel que en el seno de la Polica Tc-
nica Judicial (PTJ) funcionaba un escuadrn de asesinatos de lite.
La irregular combinacin de populismo, autoritarismo y mejores relaciones con
Cuba sembr la confusin en la izquierda venezolana. Los izquierdistas aplaudie-
ron la presencia de antiguos miristas como Gumersindo Rodrguez en la Adminis-
tracin. Asimismo, el incremento del gasto en cultura arte, pelculas, danzas, edi-
cin de libros apacigu indirectamente a los intelectuales de izquierdas, efecto que
tambin surti la creacin de nuevas universidades y de programas de becas.
Los jvenes venezolanos competan por las becas llamadas del Gran Mariscal de
Ayacucho, que financiaban estudios universitarios en los Estados Unidos y en Euro-
pa. Este programa reflejaba la creencia de que proporcionar educacin en el ex-
tranjero era menos costoso que crear nuevas universidades y nuevos programas en
Venezuela con el fin de atender a la creciente poblacin estudiantil. Adems, las
becas serviran para sacar algunos fondos de la recalentada economa venezolana.
En mayo de 1979 ya eran ms de veinte mil los estudiantes que haban recibido
becas completas, y el 61 por 100 de ellos estudiaban en el extranjero, lo que con-
tribuy en gran medida a reducir las tensiones entre los estudiantes y el gobierno.
No obstante, al volver a Venezuela, muchos estudiantes se sintieron frustrados ante
algunos de los defectos nacionales que ahora vean con mayor claridad. Algunos
de ellos esperaban disfrutar inmediatamente de un nivel de vida como el de las cla-
ses medias de los Estados Unidos o Europa. Pero sus ambiciones se vieron frena-
das por la red de patronazgo poltico, que de vez en cuando discriminaba en contra
de los que se haban formado en el extranjero, y por la contraccin del mercado de
puestos de trabajo del decenio de 1980.
Ni las universidades venezolanas ni las extranjeras podan proporcionar ad-
ministradores hbiles con la rapidez suficiente para el auge econmico del dece-
nio de 1970. El crecimiento de la burocracia y la renta nacional sin precedentes
sometieron a la Administracin, dominada por el patronazgo, a una tensin supe-
rior a su capacidad de resistencia. La proliferacin de empresas estatales autno-
mas agrav el problema. En 1980 el estado venezolano se enorgulleca de poseer
91 entidades administrativas, 79 empresas de propiedad estatal y 146 empresas
mixtas. Entre 1960 y 1975 los gastos del gobierno central casi se multiplicaron por
cuatro, pero disminuyeron del 54 al 21 por 100 del total del gasto pblico. Las
compaas estatales, en cambio, gastaron casi veinticinco veces ms en 1975 que
en 1960 y sus gastos representaron el 62 por 100 del gasto pblico en 1975, com-
parado con el 23 por 100 en 1960.
Resumiendo, el hecho de no haber creado una reserva administrativa basada
en el mrito y experimentada durante el decenio y medio anterior hizo inevitable
que las presiones del crecimiento rpido de los ltimos aos setenta produjeran
un aumento de la ineficiencia y la corrupcin como nunca se haba visto en el
pas. Varios escndalos sacudieron la Administracin, pero muy pocos casos fue-
346 HISTORIA DE AMERICA LATINA
ron llevados ante los tribunales, toda vez que los lderes de la AD y del COPEI
continuaban creyendo que los juicios pblicos mermaran la confianza de la ciu-
dadana en el sistema democrtico. Con el fin de crear una ilusin de limpieza p-
blica, la vieja guardia de los dos partidos acord que el Congreso juzgase a Carlos
Andrs Prez al finalizar ste su mandato. En 1979 el Congreso le declar culpa-
ble del delito no encausable de fomentar un clima de corrupcin poltica, pero le
exoner de la responsabilidad moral y administrativa de cualquier acusacin
concreta.
La poltica exterior de la Administracin Prez fue controvertida y a veces con-
tradictoria. A algunos miembros de la AD no les gustaba el abandono de anteriores
actitudes anticomunistas y vean con suspicacia el desplazamiento irregular hacia
la izquierda. Bajo Prez, la AD se convirti en el mayor afiliado de la IS y san-
cion con entusiasmo los intentos de aproximacin al Tercer Mundo que fomen-
taba Willy Brandt, el ex canciller de la Alemania Occidental. Venezuela volvi a
establecer relaciones diplomticas con Cuba en diciembre de 1974 y dirigi una
campaa infructuosa cuyo objetivo era lograr que la OEA levantase las sanciones
contra el gobierno de Fidel Castro. El apoyo de Prez a Ornar Torrijos durante las
negociaciones del tratado del Canal de Panam y a los guerrilleros sandinistas de
Nicaragua fue una confirmacin ms de su poltica activista.
Prez ambicionaba que se le considerase un lder internacional y del Tercer
Mundo y ello le indujo a viajar al extranjero ms que cualquier otro presidente e
incluso visit Mosc en 1976. Caracas desempe un papel destacado en los deba-
tes econmicos entre el norte y el sur y en las conferencias sobre derecho mar-
timo. La mayor ayuda econmica y las gestiones diplomticas en los pases angl-
fonos del Caribe fueron torpes, pero generalmente bien acogidas por los estados
ms pobres. Venezuela firm un pacto con otras naciones amaznicas que prevea
el desarrollo multilateral de la regin. El presidente venezolano tambin interpre-
t un papel ms activo en el Pacto Andino con el objetivo declarado de dar mayor
sustancia poltica a la unin econmica. Estas actividades reforzaron la percep-
cin de la nueva Venezuela como pas simultneamente caribeo, andino, atln-
tico y amaznico.
La activa poltica exterior de Prez en el Tercer Mundo y la crisis del petr-
leo crearon un poco de tensin con los Estados Unidos. El gobierno Prez critic
la enmienda de la Ley de Comercio norteamericana que se aprob en 1974 y que
negaba los beneficios del Sistema Generalizado de Preferencias a cualquier na-
cin perteneciente a la OPEP. La Ley de Comercio fue una represalia motivada
por el embargo rabe del petrleo en 1973 y no reconoci que el petrleo vene-
zolano haba continuado llegando a los Estados Unidos durante la crisis. En 1976
los Estados Unidos levantaron la clusula comercial discriminatoria y las rela-
ciones mejoraron un poco.
El estilo populista de Prez, su gestin de los recursos nacionales y las con-
tradicciones que a veces se advertan en su poltica se convirtieron en temas de
debate a medida que iban acercndose las elecciones presidenciales de 1978. Be-
tancourt se haba distanciado pblicamente de su antiguo amigo, que se haba inde-
pendizado de forma tan clara. En las cuestiones de importancia, Betancourt vea
con desagrado la cordialidad que se mostraba para con los gobiernos marxistas,
la actitud ante el Tercer Mundo, el gasto furioso en proyectos monumentales y las
acusaciones de corrupcin. Betancourt y los lderes tradicionales de la AD esta-
VENEZUELA, 1930-t. 1990 347
ban, pues, decididos a excluir a Prez de las decisiones del partido y, como Be-
tancourt y su candidato presidencial favorito, Luis Piera, seguan controlando
la mayor parte de la maquinaria del partido, Piera obtuvo con facilidad el
nombramiento de candidato del partido. Prez defendi su propia Administra-
cin, pero no desafi de manera manifiesta a los lderes del partido presentando
otro candidato.
La existencia de numerosos candidatos de menor importancia, entre ellos va-
rios de la izquierda dividida, y el conflicto interior de la AD a causa del liderazgo
de Prez proporcionaron al COPEI una buena oportunidad de ganar. Luis Herrera
Campins, al que se identificaba con el ala izquierda del COPEI, era el claro fa-
vorito de su partido y recibi la aprobacin poco entusiasta de Rafael Caldera.
Herrera Campins tena poco carisma, pero Joseph Garth, consejero del COPEI
para asuntos relacionados con los medios de difusin, consigui presentarle como
un estadista serio y digno de comparacin con el impetuoso y caprichoso Prez y
el aburrido Piera. Herrera Campins anim un poco su imagen con algunos afo-
rismos populares de los llanos y sali vencedor con el 46,6 por 100 de los votos.
Piera obtuvo el 43,4 por 100. Una vez ms los partidos de menor importancia
no pudieron encontrar la frmula que les permitiese sacudir la dominacin elec-
toral de los dos partidos principales.
LA PRESIDENCIA DE LUIS HERRERA CAMPINS, 1979-1984
Al igual que Carlos Andrs Prez, Luis Herrera Campins perteneca a una
nueva generacin de lderes polticos. Sin embargo, la ascensin de Herrera Cam-
pins dentro del COPEI haba sido menos espectacular que la de Prez en la AD.
Aunque hizo campaa a favor de Rafael Caldera durante el decenio de 1940, He-
rrera Campins permaneci un poco distanciado de los centros de jKjder del partido
durante el trienio. Se hizo cargo de la direccin de la Juventud Revolucionaria
Copeyana, grupo juvenil que l contribuyo a fundar en 1947, y dirigi el peri-
dico del partido. A diferencia de muchos de los lderes del COPEI que se queda-
ron en Venezuela durante la dictadura de Prez Jimnez, Herrera se exili en 1952
despus de pasar una breve temporada en la crcel por organizar huelgas estu-
diantiles y denunciar la censura de prensa. Instalado en Espaa, estudi Derecho
en la Universidad de Santiago de Compostela, ley extensamente la obra de te-
ricos cristianos sociales como Jacques Maritain y Teilhard de Chardin. Al regresar
a Venezuela en 1958, se le consider uno de los miembros ms intelectuales del
COPEL En 1973 la juventud y los sectores obreros del COPEI haban apoyado
su nombramiento como candidato a la presidencia, pero Caldera haba logrado
imponer a su colaborador Lorenzo Fernndez.
Herrera Campins no empez bien. En junio de 1979 se celebraron elecciones
municipales, las primeras que tenan lugar con independencia de las presidencia-
les y las del Congreso. El COPEI gan estas elecciones, pero la extensa campaa
poltica hizo que a Herrera Campins le resultase difcil tomar mpetu desde los pri-
meros momentos. Tuvo problemas para formar su gabinete debido a que muchos
copeyanos ya haban empezado a trazar planes con vistas a las elecciones presi-
denciales de 1983. Slo dos miembros de su primer gabinete haban servido ante-
riormente en el gobierno: el ministro del Interior, Rafael Andrs Montes de Oca,
348 HISTORIA DE AMRICA LATINA
y el de Educacin, Enrique Prez Olivares. La creacin de dos ministerios nuevos
decepcion a los que queran que Herrera empezase a reducir la hinchada admi-
nistracin pblica. Mercedes Pulido Briceo se convirti en ministra de Estado
para la Participacin de la Mujer en el Desarrollo, y Luis Alberto Machado ocu-
p el puesto de ministro para el Desarrollo de la Inteligencia, departamento que se
propona ampliar la inteligencia humana y la capacidad analtica.
A Herrera Campins le gustaba citar la teora cristiana social sobre temas re-
lativos a la sociedad comunitaria y el compromiso con los pobres, y subrayaba
retricamente la falta de atencin de Prez a los gastos sociales. Sin embargo, los
programas de Herrera Campins no abordaron la cuestin de la pobreza estructu-
ral y ni siquiera proporcionaron los paliativos prometidos. Los pobres sufrieron
mucho a causa de la retirada de subvenciones de muchos artculos de consumo y
de la imposicin de aranceles a los artculos importados, entre ellos los alimen-
tos. El 20 por 100 de inflacin que se registr en 1980 fue el peor que poda re-
cordar Venezuela. Un programa destinado a subvencionar alimentos bsicos para
las familias jx)bres nunca lleg a desp)egar, y la campaa destinada a proporcio-
nar 650.000 viviendas nuevas, a la que se haba dado mucha publicidad, no al-
canz el objetivo previsto. Con todo, el presidente del COPEI s proporcion una
mejora en los servicios urbanos que se esperaba desde haca mucho tiempo y que
era un proyecto representativo que haba iniciado Carlos Andrs Prez. Algunas
secciones del notable y costoso metro de Caracas se inauguraron en 1983 para
proporcionar un poco de alivio a la ciudad congestionada por el trfico. Otros ser-
vicios urbanos, no obstante, continuaron empeorando.
Al igual que antes, el gobierno del COPEI encontr mas tensin con el traba-
jo organizado que la AD. Quejndose de la subida de los precios y del esfuerzo
del gobierno por alcanzar la estabilidad salarial, las organizaciones obreras ejer-
cieron presin para obtener mayores beneficios. De hecho, ambos partidos prin-
cipales vieron cmo disminua el control que ejercan sobre el movimiento obrero
debido a la actuacin de organizadores ms radicales, especialmente entre los tra-
bajadores del metal en Guayana, donde la violencia creci a causa de la rivalidad
entre diversos sindicatos.
La actividad de la guerrilla, aun siendo de poca importancia, continu provo-
cando reacciones enrgicas de la polica y los militares. William Niehous, el eje-
cutivo norteamericano al que haban secuestrado en 1976, fue encontrado en un
rancho abandonado en junio de 1979', liberado despus de un tiroteo en el cual
murieron dos de sus secuestradores y sacado apresuradamente del pas. Dadas las
sosf)echas generales que inspiraba la polica, muchos venezolanos creyeron que
se haba encubierto a polticos que tenan ms informacin sobre el secuestro de
la que haban revelado. A finales de 1982, el ejrcito lanz un ataque por sorpre-
sa en el este y mat a veintitrs guerrilleros que se encontraban comiendo en su
campamento. Los venezolanos se sobresaltaron al conocer la importancia num-
rica del grupo de guerrilleros y al ver que el ejrcito no haba podido o querido
hacer prisioneros.
Herrera Campins redujo la escala de las grandiosas iniciativas de Prez en el
extranjero, pero, bajo la fuerte influencia de Arstides Calvani y de la simpata
por los democristianos, no evit del todo los enfrentamientos internacionales. El
apoyo decidido al democristiano Jos Napolen Duarte en El Salvador y la frial-
dad ante la Nicaragua sandinista hicieron que Caracas se alineara ms con las
VENEZUELA, 193()-c. 199() 349
iniciativas norteamericanas en la regin hasta 1982. Luego, decepcionado al ver
el tibio apoyo que Washinghton haba prestado a Duarte en las elecciones de
1982 y enojado ante la aprobacin conjunta franco-mexicana de las negociacio-
nes con los guerrilleros del FMLN, Herrera inst a la cooperacin regional con
el fin de mitigar las tensiones en Amrica Central. Fundado en enero de 1983, el
grupo Contadora (Colombia, Panam, Venezuela y Mxico) puede que ayudase
a limitar el conflicto armado en Amrica Central, pero no logr un acuerdo de
paz duradero.
Las relaciones con Cuba empeoraron en la primavera de 1980. Varios cuba-
nos buscaron refugio en la embajada venezolana en La Habana, pero el gobierno
cubano se neg a concederles salvoconductos para que salieran del pas. Fidel
Castro y los portavoces venezolanos intercambiaron insultos y las relaciones con-
tinuaron siendo fras incluso despus de que Castro permitiera que los cubanos
abandonaran la isla, principalmente para trasladarse a los Estados Unidos. Herrera
Campins, que haba mirado con recelo al gobierno izquierdista de Maurice Bishop,
primer ministro de Granada, y sus estrechas relaciones con Cuba, aprob la ocu-
pacin de la isla por los norteamericanos en 1983. Las fuerzas armadas venezo-
lanas crean que la intervencin haba reforzado la seguridad de la regin y de
Venezuela. La principal desviacin respecto de la poltica estadounidense en
Amrica Latina ocurri en la primavera de 1982 cuando Herrera apoy a Argen-
tina en el conflicto con Gran Bretaa a causa de las islas Falkland o Malvinas.
Venezuela se interes especialmente por el caso debido a su propio conflicto de
fronteras con Guayana. Si Argentina hubiera logrado confirmar con las armas su
reivindicacin jurdica de las citadas islas, quiz Venezuela hubiera podido hacer
lo mismo con el territorio de Esequibo.
La nacionalizacin del petrleo en 1976 haba permitido a Caracas utilizar las
ventas de dicho producto directamente como instrumento de la poltica exterior.
Prez haba ofrecido petrleo a precios con descuento a los pases del Caribe, ha-
ba aportado sumas mayores al Banco de Desarrollo del Caribe para su reinver-
sin en la regin y se haba unido a otras naciones productoras de petrleo para
ayudar a pases ms pobres que ellas. Al igual que en otros campos. Herrera
Campins redujo o abandon estas iniciativas, en parte porque no estaba de acuer-
do con los objetivos de Prez y en parte a causa de la creciente crisis econmica
de Venezuela.
En efecto, los cambios que se estaban produciendo en la situacin econmi-
ca exigan la mayor parte de la atencin de Herrera Campins. El servicio de la
deuda se extenda con la subida de los tipos de inters, la estabilizacin de los
ingresos obtenidos del petrleo y las presiones del Fondo Monetario Internacio-
nal (FMI) para que se adoptaran medidas de austeridad que satisficieran a los
acreedores extranjeros de Venezuela. Herrera Campins tom una serie de medi-
das impopulares que eliminaron o limitaron las subvenciones del gobierno a nu-
merosos artculos de consumo, entre ellos la gasolina. La medida ms impopular
fue la que tom Herrera Campins el 18 de febrero de 1983, fecha que popular-
mente se conoce por el nombre de Viernes Negro. El gobierno devalu el bo-
lvar y fij un tipo de cambio controlado por l de 7,5 bolvares por dlar adems
de un tipo flotante. Los venezolanos que tenan deudas exteriores que deban pa-
gar en dlares de pronto necesitaron el doble o el triple de bolvares para com-
prar dlares. El sector privado exigi que el gobierno subvencionara su problema
350 HISTORIA DE AMRICA LATINA
cambiario vendindole dlares preferentes o dlares a razn de 4,3 como antes
o a un tipo de cambio parecido con el fin de poder atender sus obligaciones.
Sin embargo, en una ciudad llena de habladuras como Caracas, los verdaderos
vivos haban sacado su dinero del pas y lo haban puesto en bancos nortea-
mericanos antes del da negro de la devaluacin. Se haba producido una virtual
hemorragia de capital a finales de 1982 y comienzos de 1983.
Herrera Campins cre un organismo gubernamental RECADI para que
estudiase las solicitudes de dlares preferentes, pero durante 1983, ao de eleccio-
nes, RECADI virtualmente no hizo nada. Del mismo modo, el gobierno Herrera
Campins empez la larga renegociacin de la deuda con los banqueros norteame-
ricanos, pero se neg a contraer compromisos importantes durante la campaa
electoral, ya que deseaba evitar los peligros polticos que representaba llegar a al-
gn acuerdo con el FMI. Caracas insisti en tratar directamente con los represen-
tantes de los banqueros. Los controles fiscales haban sido tan poco rigurosos, que
nadie poda afirmar con certeza cul era el importe de la deuda exterior, pero la
deuda del sector pblico se acercaba a los 20.000 millones de dlares mientras que
el sector privado deba alrededor de 14.000 millones de dlares.
La devaluacin de 1983 favoreci a unas cuantas empresas muy capitaliza-
das, las industrias mixtas pblico-privadas tales como la del acero y la petroqu-
mica y todas las industrias que no dependieran de la importacin de piezas ni de
bienes de produccin. Sufrieron los sectores comerciales que importaban muchos
productos de consumo, las empresas pequeas o muy endeudadas y las que eran
filiales de compaas extranjeras o dependan de ellas. Incluso las industrias que
haban crecido al amparo de la estrategia destinada a substituir las importaciones
para atender al mercado nacional pudieron beneficiarse poco debido a que el de-
sempleo, la inflacin y el descenso del nivel real de vida para muchos causaron
un estancamiento o contraccin de la demanda nacional de bienes de consumo.
La conciencia y las tensiones de clase, que generalmente haban quedado reduci-
das a un mnimo gracias a las medidas populistas basadas en la expansin de los
ingresos obtenidos del petrleo que tomaron los dos partidos polticos principa-
les, comenzaron a agudizarse.
El COPEI no control el Congreso durante la presidencia de Herrera Cam-
pins y recibi poca cooperacin de la AD, que se vio atormentada por la tensin
que provoc la presidencia de Prez. 1.a muerte de su fundador y lder, Rmulo
Betancourt, en septiembre de 1981 ensombreci el partido y agudiz las luchas
entre los miembros de la generacin joven que se disputaban el control. El esta-
dista de la vieja guardia Gonzalo Barrios, con el apoyo decidido del sector obre-
ro, consigui mantener la alineacin de Betancourt intacta para el nombramiento
de la candidatura presidencial en 1983, que fue para Jaime Lusinchi, que obtuvo
el 75 por 100 de los votos en la primaria interna del partido celebrada en enero
de 1982. Esto represent una derrota para Carlos Andrs Prez, que haba instado
a sus aliados a apoyar a David Morales Bello. A pesar de ellos, Prez y sus se-
guidores continuaron cultivando el apoyo en el seno del partido y preparndose
para otro intento de alcanzar la presidencia en 1988, ao en que el propio Prez
volvera a ser elegible. La Constitucin estipulaba que un presidente no poda
sucederse a s mismo, pero que un ex presidente poda presentar de nuevo su
candidatura cuando hubieran transcurrido diez aos desde el final de su mandato.
A medida que la vieja guardia fue desapareciendo y mientras la segunda genera-
VENEZUELA, 1930-c. 1990 351
cin de lderes segua amargamente dividida a causa de Prez, el ala obrera del
partido fue adquiriendo importancia y por primera vez un lder obrero, Manuel
Pealver, se convirti en secretario general de la AD.
La izquierda se senta decepcionada por los malos resultados que haba ob-
tenido en 1973 y 1978 e hizo un nuevo intento de unirse, pero no lo consigui.
La superabundancia de presidenciables pareca un obstculo tan grande como las
diferencias ideolgicas. El MAS albergaba la esperanza de beneficiarse de los
malos resultados de ambos partidos principales en la crisis econmica y presen-
t como candidato a Teodoro Petkoff, su fundador y terico. El otro partido prin-
cipal de la generacin nueva el MIR estaba dividido entre dos miembros
fundadores y ex guerrilleros: Amrico Martn y Moiss Moleiro. Martn y sus
seguidores apoyaban a Petkoff, mientras que Moleiro y sus aliados daban su
apoyo a una coalicin izquierdista que de nuevo nombr candidato a Jos Vi-
cente Rangel. ^
El COPEI experiment entonces algunos de los problemas que haban ator-
mentado a la AD en 1978; la impopularidad de Herrera Campins haba alcanzado
tales niveles, que el candidato del COPEI tuvo que competir con el titular de su
propio partido adems de con el candidato de la AD. Varios lderes de segunda
generacin del COPEI esperaban con impaciencia su oportunidad. Herrera Cam-
pins favoreci a su amigo y ministro del Interior Rafael Montes de Oca, pero
Rafael Caldera an ejerca mucha influencia en la maquinaria y las lealtades del
COPEL Cuando insisti en presentarse otra vez, ningn otro candidato o fac-
cin os desafiar al ex presidente, que a la sazn contaba sesenta y siete aos
de edad.
En la campaa electoral, a la que eclips el estado de la economa y de la deu-
da exterior, los candidatos hicieron hincapi en el estilo personal y la tradicin del
partido. Caldera interpret el papel de anciano estadista cargado de experiencia y
sabidura. Como la experiencia poltica de Lusinchi se haba limitado a servir en
el Congreso, no poda desafiar a Caldera en ese terreno. En vez de ello, se con-
centr en una vaga promesa de poner en prctica un nuevo pacto social que am-
pliara el pacto poltico llamado de Punto Fijo e instaurara una autntica de-
mocracia social. Llegado el momento, la agradable sonrisa de Lusinchi y su aire
tranquilizador de pediatra atrajeron a ms votantes que la imagen, ms austera, de
Caldera. Alcanz la victoria con el mayor margen que hasta entonces haba visto
la Venezuela democrtica: el 56,8 por 100 de los votos frente al 34 por 100 de Cal-
dera. Los partidos de izquierdas se sintieron frustrados y desmoralizados por los
malos resultados que obtuvieron durante un perodo de severa crisis econmica y
aparente descontento popular con ambos partidos principales.
LA PRESIDENCIA DE JAIME LUSINCHI, 1984-1989
La decisiva victoria electoral de la AD en 1983 y la humillacin sufrida por
los partidos de la oposicin, sumadas a la percepcin nacional de la crisis, dieron
a Jaime Lusinchi una gran influencia poltica durante la primera mitad de su pre-
sidencia. El Congreso, que estaba controlado por la AD, le permiti gobernar por
decreto durante un ao (1984-1985) en las cuestiones econmicas. Sus comisio-
nes tripartitas, con representacin del trabajo, las empresas y los partidos polticos.
352 HISTORIA DE AMERICA LATINA
crearon la ilusin de que el pas tena un gobierno que consultaba con muchos an-
tes de tomar medidas econmicas y polticas, aunque las comisiones se reunan
en secreto. El gobierno Lusinchi era muy reacio a divulgar informacin al pbli-
co ... a menos que se tratara de buenas noticias. Las cifras relativas al desempleo
o a la inflacin, por ejemplo, tardaban en darse a conocer y se hacan menos ac-
cesibles. En 1986 se convirti en un secreto a voces el hecho de que el gobierno
haba presionado a los peridicos y a las cadenas de televisin en un intento de
ocultar a la atencin pblica las crticas y los informes desfavorables. Aunque su
tono segua siendo populista, durante la crisis econmica, el gobierno se haba
vuelto menos sincero y abierto.
Lusinchi reanud la renegociacin de la deuda con el objetivo principal de
evitar la intervencin del FML Caracas se mantuvo a una distancia discreta de los
dems deudores latinoamericanos que queran hablar de un crtel de deudores. El
gobierno Lusinchi firm un acuerdo draconiano de renegociacin de la deuda de
los banqueros extranjeros en febrero de 1986, comprometindose a dedicar entre
el 30 y el 45 por 100 de la renta estatal al servicio de la deuda y la liquidacin
de la misma basndose en la expectativa de percibir entre 20 y 24 dlares por
barril de petrleo. Cuando los precios del petrleo descendieron hasta quedar por
debajo de los 15 dlares por barril, Venezuela obtuvo una modesta mitigacin de
las condiciones iniciales. No obstante, con la esperanza de impresionar a los ban-
queros e inversionistas extranjeros adoptando una actitud responsable, Venezuela
se convirti en la nica nacin latinoamericana en reembolsar parte del capital as
como los intereses de su deuda. La estrategia no consigui atraer capital nuevo ni
mejorar la balanza comercial negativa, y en 1988 Caracas solicit nuevos em-
prstitos extranjeros. Los bancos se negaron a concederlos y Venezuela no tuvo
ms remedio que echar mano de sus reservas internacionales para atender al ser-
vicio de la deuda.
La comisin de banqueros extranjeros haba insistido en que el gobierno ga-
rantizase la deuda exterior privada. A finales de 1985 RECADI haba estudiado vir-
tualmente la totalidad de la deuda privada y la mitad de ella unos 7.000 millones
de dlares recibi el tipo de cambio preferente, en realidad fue una subvencin
pblica al sector privado. Circularon rumores de que miembros del gobierno y ami-
gos suyos recibieron millones de bolvares en forma de subvenciones ilegales. Los
empresarios protestaron contra el secreto que envolva las operaciones de RECADI
y muchas de sus decisiones. Proclam^on en voz alta su falta de confianza en el
gobierno y se negaron a reinvertir en Venezuela los 35.000 millones de dlares que
se calculaba (en 1985) que tenan depositados en bancos estadounidenses.
Despus de 1982 la economa venezolana registr una tasa de crecimiento ne-
gativa y virtualmente no se hicieron nuevas inversiones. El gobierno Lusinchi
combin un programa de austeridad y la reduccin del gasto pblico con medidas
destinadas a promover las exportaciones no tradicionales. En general, la estrate-
gia que pretenda fomentar las exportaciones favoreci a las mayores empresas
industriales a las que haba subvencionado por medio de derechos de importacin
bajos sobre los bienes de capital. Portavoces de la AD argyeron que lo que ha-
ba que subvencionar eran las exportaciones en vez de los productos para el mer-
cado nacional, toda vez que el estancamiento de la economa y el descenso de la
renta real frenaban las nuevas inversiones en las industrias de bienes de consu-
mo. Algunos de los consejeros de Lusinchi especialmente su primer director de
VENEZUELA, 1930-c. 199() 353
la Cordiplan, Luis Ral Matos Azocar recomendaron una estrategia ms keyne-
siana consistente en incrementar el gasto pblico con el fin de ayudar al merca-
do nacional de puestos de trabajo, a las industrias de bienes de consumo y al con-
sumo nacional. Sin embargo, el consejo de Matos Azocar era contrario tanto a la
creencia en el mercado libre que imperaba a la sazn como al creciente peso po-
ltico de los industriales orientados a la exportacin. El director de la Cordiplan
se vio obligado a dimitir.
En un dbil intento de avanzar hacia la privatizacin, Lusinchi liquid o puso
en venta algunas de las sociedades estatales. Se aboli la CVF, aunque muchas de
sus filiales sencillamente fueron traspasadas a otros organismos o ministerios. Los
inversionistas no acogieron con entusiasmo la oportunidad de comprar aquellas
sociedades que sufran prdidas y el gobierno continu siendo reacio a vender las
que proporcionaban servicios bsicos o las industrias pesadas que fueran poten-
cialmente rentables (por ejemplo, las de acero y la petroqumica). Lusinehi, al
igual que Prez y Herrera Campins antes que l, no hizo esfuerzo alguno por refor-
mar la estructura econmica de la nacin.
En el contexto de esta crisis econmica, la estrategia de comercializacin del
petrleo adquiri una importancia todava ms crtica. El COPEI y la AD estaban
de acuerdo en que Venezuela tena que encontrar un mercado seguro para su pe-
trleo por medio de la intemacionalizacin. En 1982, por ejemplo, PDVSA in-
virti en la refinera alemana Veba Oel y accedi a proporcionar a la misma
100.000 barriles de petrleo diarios. Veba Oel comercializ el producto en Euro-
pa y pagaba a Venezuela de acuerdo con el precio del producto acabado. El acuer-
do proporcion algunas ventas seguras en el saturado mercado internacional del
petrleo. La compaa venezolana firm seguidamente acuerdos parecidos con re-
fineras suecas y norteamericanas. Las perspectivas econmicas a largo plazo de
Venezuela mejoraron considerablemente cuando en 1987 se encontraron yaci-
mientos nuevos que doblaron con creces las reservas comprobadas de la nacin,
que de 26.000 millones de barriles pasaron a ser de 55.000 millones.
En el decenio de 1980, con todo, el descenso de los ingresos obtenidos del
petrleo y la decisin de dar prioridad a las exportaciones sobre el mercado inte-
rior repercutieron negativamente en la promesa de crear un nuevo orden social
que hiciera Lusinchi. A finales de 1985 la media mensual que una familia de cin-
co personas gastaba en alimentos (1.700 bolvares) superaba fcilmente el sueldo
mnimo mensual para la misma familia media (1.500 bolvares). Al mismo tiem-
po, la tasa oficial de desempleo era del 14,5 por 100 y afectaba a profesionales
adems de a trabajadores no especializados. En mayo de 1985 el presidente de la
CTV, Juan Jos Delpino, dio un sobresalto al presidente de la nacin al denunciar
en pblico su falta de inters por el mundo del trabajo, y en enero de 1986 Lusin-
chi concedi aumentos salariales de entre el 7,5 y el 20 por I (K) a los trabajado-
res que ganasen 6.000 bolvares al mes o menos. Sin embargo, el gobierno anul
seguidamente los efectos del aumento al permitir la subida de los precios contro-
lados de artculos de consumo tales como el pan, la leche y la gasolina. Las cr-
ticas que Delpino diriga contra el gobierno dieron pbulo a las especulaciones en
el sentido de que la CTV, que estaba dominada por la AD, era cada vez ms in-
dependiente del partido.
Mal poda el gobierno permitir que se registraran protestas en masa o se pro-
dujera un brote de delincuencia urbana. El ministro del Interior de Lusinchi, Octa-
354 HISTORIA DE AMERICA LATINA
vio Lepage, respondi a las quejas crecientes motivadas por la delincuencia reclu-
tando ms policas y mejorando su preparacin y sus salarios. Caracas fue dividida
en cuatro zonas y la tarea de patrullar en ellas la compartieron tres cuerpos poli-
ciales (la DISIP, la PTJ y la Polica Metropolitana) y la Guardia Nacional. Aunque
muchos caraqueos acogieron bien estas medidas, tambin expresaron preocupa-
cin ante las detenciones a gran escala, que, segn clculos de Amnista Internacio-
nal, en 1986 fueron de casi un milln de personas en la ciudad, de 3 a 4 millones
de habitantes. Grupos religiosos y activistas de los derechos humanos denunciaron
algunos casos de torturas y de desaparicin no explicada de personas que se en-
contraban detenidas. En 1986 se descubrieron cadveres en pozos de petrleo
abandonados cerca de Maracaibo y en octubre de 1988 fuerzas especiales asesina-
ron a catorce pescadores desarmados en El Amparo. El Congreso investig los dos
casos. El gobierno presion a los medios de difusin para que redujeran al mni-
mo las crnicas de violaciones de los derechos humanos y recibi crticas por este
intento de censura. Aunque los debates pblicos eran testimonio de que la libertad
de expresin segua viva en Venezuela, las tensiones econmicas parecan haber
puesto a prueba la tolerancia de la Administracin Lusinchi.
Huelgas de profesores y estudiantes en la Universidad Central de Venezuela
en octubre de 1985 y durante cinco meses en 1988 pusieron una vez ms de re-
lieve los problemas que existan en el campo de la educacin. Reflejando el cam-
bio de los tiempos, ahora los motivos no eran tanto el control poltico de la
universidad como su financiacin, el aumento de los salarios de los profesores y
los empleados para que pudieran hacer frente a la subida del coste de la vida y la
divisin de los fondos entre las diversas universidades nacionales. Quiz los pro-
blemas ms apremiantes se hubieran podido resolver sin necesidad de recurrir a
huelgas costosas, pero el ministro de Educacin de Lusinchi pareca disfrutar con
los enfrentamientos. Algunos empresarios influyentes citaron las huelgas, el des-
pilfarro y la ineficiencia de las universidades pblicas como argumentos a favor
de privatizar la educacin superior nacional.
Muchos de los conflictos que se suscitaron en el mundo de la educacin du-
rante la era democrtica estaban concentrados en la educacin superior, pero el
estado tambin encontr dificultades para gobernar a la creciente poblacin estudian-
til de los niveles inferiores. En 1985 la tasa de analfabetismo era del 12 por 100
de una poblacin de 16 millones de personas; el ministro de Educacin calcula-
ba que ms de 2 millones de nios de)entre 4 y 15 aos no iban a la escuela. En
un intento de corregir el problema general, el gobierno puso en marcha una im-
portante campaa de alfabetizacin de adultos en 1985. El objetivo de mejorar la
asistencia sanitaria retrocedi un poco durante estos aos. Los presupuestos
correspondientes a la sanidad pblica disminuyeron y el decenio de 1980 fue tes-
tigo de un nuevo brote de malaria, enfermedad que haba sido virtualmente eli-
minada varios decenios antes.
Aparte de las cuestiones relacionadas con el petrleo y la deuda, la Adminis-
tracin Lusinchi no tom ninguna iniciativa significativa en el campo de la pol-
tica exterior. Caracas mantuvo su discreta participacin en el Grupo Contadora y
en el Grupo de los Ocho (los cuatro pases de Contadora junto con Brasil, Uru-
guay, Argentina y Per), que evolucion como rgano consultivo de alto nivel
para los jefes de estado democrticos de Amrica Latina. La negociacin de las
dos disputas ms importantes que tena Venezuela en relacin con sus fronteras
VENEZUELA, 1930-c. 1990 355
languideci y otras relaciones regionales siguieron en gran parte tal como Herrera
Campins las haba dejado.
Aunque resulte extrao, los venezolanos no parecan echar a Lusinchi perso-
nalmente la culpa de la inaccin o los fracasos de su gobierno. Su popularidad
continuada dio a la AD una ventaja de la que el partido en el poder no haba go-
zado en las elecciones presidenciales desde 1963. Con todo, la AD casi malgas-
t dicha ventaja cuando su vieja guardia intent denegarle la candidatura al ex
presidente Carlos Andrs Prez. Sin embargo, Prez se vali de sus habilidades
polticas y de su atractivo populista para cortejar al mundo obrero y a la masa del
partido y se convirti en el portaestandarte en 1988.
An ms divisiva fue la lucha por la candidatura que tuvo lugar en el seno
del COPEL Rafael Caldera, que estaba convencido de ser el nico que poda de-
rrotar a Prez, quera que le nombrasen candidato por quinta vez, pero Eduardo
Fernndez, que era ms joven que l, le arrebat la candidatura a su mentor. Los
seguidores de Caldera se desquitaron prestando poca ayuda en la campaa de
Fernndez. ste, que se llamaba a s mismo el tigre, intercambi insultos y
acusaciones con el candidato de la AD, aunque su programa era moderado y en
poco difera del de la AD. Ni siquiera los partidos izquierdistas MAS y MIR,
que cooperaron para apoyar a la candidatura presidencial de Teodoro Petkoff,
abogaban por soluciones radicales de los problemas econmicos de la nacin. La
primera mujer que present su candidatura a la presidencia, Ismenia Villaba, es-
posa del enfermo fundador de la URD, constituy cierta novedad en la campa-
a de 1988. Pocos eran los asuntos que distinguan a los partidos y candidatos
de los dems y la enrgica campaa de Prez, unida a su imagen populista, pro-
dujo una victoria decisiva para la AD. Prez recibi el 54,8 por 100 de los vo-
tos frente al 32,9 por 100 de Fernndez y el 2 de febrero de 1989 se convirti
en el primer mandatario de la poca posterior a 1958 que asuma la presidencia
por segunda vez.
La larga fiesta de la campaa electoral, las festividades navideas y la toma
de posesin terminaron cuando a mediados de febrero Prez anunci nuevas me-
didas de austeridad que afectaran muy especialmente a la clase trabajadora y a
los pobres. El decreto provoc varios das de saqueos y disturbios en Caracas du-
rante febrero y marzo en los cuales hubo cientos de muertos y se destruyeron pro-
piedades por valor de millones de dlares. Los disturbios, que no tenan ningn
precedente en los treinta aos de gobierno democrtico, sacudieron la confianza
de los venezolanos en su capacidad de resistir la crisis econmica sin que se pro-
dujeran graves cataclismos sociales.
Desde el decenio de 1920, el petrleo, el excremento del diablo, haba per-
mitido que crecieran en Venezuela una clase media y un movimiento obrero orga-
nizado y fuerte, una extensa burocracia gubernamental que prestaba servicios a la
vez que proporcionaba el patronazgo capaz de sostener un sistema democrtico y
una poblacin cuya salud, alfabetizacin y renta per cpita estaban entre las ms
elevadas de Amrica Latina. Desde 1958 la democracia venezolana haba tenido
sus races en el centro poltico y haba demostrado ser uno de los sistemas pol-
ticos ms fructferos de la moderna Amrica Latina. No obstante, haba mostrado
claras seales de fatiga durante los quince aos de grandes fluctuaciones de los
precios del petrleo transcurridos desde 1973.
356 HISTORIA DE AMERICA LATINA
Los reformistas populistas albergaban la esperanza de poder sembrar el pe-
trleo ms ampliamente por medio del gasto pblico y de la supervisin estatal
de la industria petrolera y de la economa en general. La generacin de 1928 ten-
da a ver el control o la propiedad de la industria del petrleo como el ingredien-
te crtico de la independencia econmica. No proponan cambios estructurales y su
compromiso populista con la justicia social fue erosionndose gradualmente. Des-
de el decenio de 1930, la estructura y la dependencia econmicas de Venezuela
no haban sido objeto de ningn cambio importante. El gobierno continuaba de-
pendiendo de la exportacin de petrleo para obtener gran parte de sus ingresos.
Estos ingresos servan de base para empresas pblicas y mixtas en el campo de
la petroqumica y en el del acero, as como para unas cuantas empresas manu-
factureras que eran muy vulnerables a los efectos de los mercados extemos y el
crdito. Estas pautas econmicas daban necesariamente ms prioridad al creci-
miento econmico generado de forma extema que al desarrollo social interno. Al
finalizar el decenio de 1980, el pas se encontraba en una posicin econmica in-
confundiblemente mejor, era ms democrtico y tena mayor estabilidad que se-
senta aos antes. Pese a ello, los venezolanos seguan teniendo dudas sobre lo que
sus hijos cosecharan del petrleo que se sembr despus de la muerte de Juan
Vicente Gmez.

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