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A principios de los aos 1840, Sax haba construido varios saxofones de diferente ta

mao y recibi una patente de 15 aos para el instrumento el 28 de junio de 1846.16 La


patente abarc a 14 versiones del diseo fundamental, dividido en dos categoras de s
iete instrumentos cada una, desde el sopranino al contrabajo. En el grupo previs
to por Sax para obras orquestales, los instrumentos transpuestos afinados en fa
o en do, mientras que para "banda militar" el grupo incluy instrumentos que alter
naban entre mi? y si?. El saxofn soprano orquestal era el nico instrumento que son
aba a una altura normal. Sax dio a todos los instrumentos un registro escrito in
icial de si, por debajo del fa agudo tres lneas adicionales por encima del pentag
rama, dando a cada saxofn un registro de dos octavas y media.
La patente de Sax expir en 1866.17 A partir de entonces numerosos saxofonistas y
fabricantes de instrumentos pusieron en prctica sus propias mejoras al diseo y lla
ves del instrumento. La primera modificacin sustancial hecha por un fabricante fr
ancs consisti en una ligera ampliacin de la campana y aadi una llave suplementaria pa
ra ampliar el registro hacia abajo en un semitono al si?. Se sospecha que el pro
pio Sax puede haber intentado esta modificacin. Este suplemento fue adoptado en c
asi todos los diseos modernos.
El conjunto original de llaves de Sax era muy simplista y dificult la interpretac
in de algunos pasajes legato y amplios intervalos sumamente difciles de tocar. Ent
onces numerosos fabricantes aadieron llaves suplementarias y digitacin alterna par
a hacer ms sencilla la interpretacin cromtica. Mientras los primeros saxofones tenan
dos aberturas de ventilacin de octava separadas para facilitar la interpretacin d
e los registros superiores, tal como hacen los instrumentos modernos, los intrpre
tes del diseo original de Sax tuvieron que manejar estas dos llaves de octava sep
aradas con el pulgar izquierdo. Un avance sustancial en el conjunto de llaves de
l saxofn fue el desarrollo de un mtodo por el cual ambos agujeros de tono son mane
jados por una llave de octava sola con el pulgar izquierdo, y que es ahora unive
rsal en todos los saxofones modernos.
Uno de los cambios ms radicales efectuados al instrumento, aunque temporal, fuero
n las revisiones del conjunto de llaves del saxofn realizado en los aos 1950 por M
. Houvenaghel de Pars, que renov completamente la mecnica del sistema para permitir
una serie de notas (do?, si, la, sol, fa y mi?) para reducir un bemol con un se
mitono simplemente bajando el dedo corazn de la mano derecha. Esto permita interpr
etar una escala cromtica ms de dos octavas simplemente interpretando la escala dia
tnica combinando alternativamente la subida y bajada de dicho dedo.18 Sin embargo
, este conjunto de llaves nunca tuvo mucha popularidad y ya no est en uso.