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Ciencia y Tecnologa de Materiales 9.

1








APUNTES DE

CIENCIA Y TECNOLOGIA
DE
MATERIALES







Tema 09. Teora de tratamientos









UNIVERSIDAD DE OVIEDO


ESCUELA SUPERIOR DE LA MARINA CIVIL DE GIJ ON








Ricardo Garca Castan


Teora de tratamientos 9.2


INDICE


9 Teoria de tratamientos. ..................................................................................... 9.3
9.1 Introduccin y clasificacin de los tratamientos. ........................................ 9.3
9.2 Endurecimiento por trabajo en fro............................................................. 9.4
9.3 Endurecimiento por afino de grano............................................................ 9.6
9.4 Endurecimiento por solucin slida............................................................ 9.6
9.5 Endurecimiento por temple martenstico.................................................... 9.7
9.6 Endurecimiento por hipertemple y maduracin o envejecimiento.............. 9.8
9.7 Recuperacin, recristalizacin y crecimiento de grano............................ 9.11
9.7.1 Recuperacin.................................................................................... 9.12
9.7.2 Recocido de Recristalizacin............................................................ 9.12
9.7.3 Crecimiento de grano........................................................................ 9.13
9.8 Recocido de homogenizacin.................................................................. 9.14
9.9 Recocido de regeneracin total. .............................................................. 9.14
9.10 Forja......................................................................................................... 9.15
9.11 Tratamientos termoqumicos.................................................................... 9.16
































Ciencia y Tecnologa de Materiales 9.3

9 TEORIA DE TRATAMIENTOS.
9.1 Introduccin y clasificacin de los tratamientos.

En este capitulo definimos tratamiento a ciertas operaciones realizadas sobre un
metal, o material en general, con el fin de obtener del mismo unas caractersticas
determinadas.

Hemos visto en temas anteriores varios mtodos o tratamientos que pueden
modificar las caractersticas de los materiales. En este capitulo nos dedicaremos a
recordar los que se vieron y a describir otros nuevos y nos centraremos en
caractersticas mecnicas de metales, con especial atencin a la dureza y resistencia
mecnica de los mismos, ya que por lo general al aumentar la dureza tambin lo
hace la resistencia mecnica aunque siempre hay que tener en cuenta que esto
ltimo puede no ser cierto.

Los tratamientos que se realizan sobre los metales los podramos clasificar como:

Tratamientos trmicos: Consisten en calentar y enfriar los metales a distintas
velocidades, lo que da lugar a los distintos tratamientos: Recocidos, temples, etc.

Tratamientos mecnicos: Es deformar los metales mediante laminacin, extrusin,
forja, etc. Se dividen en dos grandes grupos:

En caliente o forja
En fro

Tratamientos termoqumicos: Por lo general modificamos la composicin qumica de
la superficie de los metales con la ayuda de calor.

Tratamientos superficiales: Los termoqumicos suelen ser superficiales, aunque aqu
nos referimos a otros ms especficos como cromado duro, metalizado, pintado, etc.

Otro tipo de tratamientos que seria impreciso incluirlo en alguno de los grupos
anteriores.

En lo que sigue describiremos muchos de estos tratamientos intentando seguir el
orden en primer lugar los que endurecen a los metales, despus los que los
ablandan, y por ultimo otros de inters.

Endurecer un metal es dificultar su deformabilidad plstica, es decir poner obstculos
al movimiento de las dislocaciones en su seno. Esto se consigue utilizando tcnicas
muy variadas: Aumentar el n de dislocaciones, aumentar las juntas de grano, etc.
Todas estas tcnicas lo que hacen al final es aumentar la energa interna de los
metales. Me gusta el smil de un globo hinchado: El aire es la energa interna y la
tensin en la goma del globo es la dureza del globo, de forma que a ms aire mas
duro esta el globo, o siguiendo el smil, un metal es mas duro cuanta mas energa
interna tenga almacenada.

Por el contrario, si queremos ablandar un metal debemos disminuir su energa
interna. Existen varios mtodos para esto y todos pasan por calentar al metal a
temperaturas suficientemente altas. Muchas veces estos mtodos se distinguen unos
Teora de tratamientos 9.4

de otros nicamente por el camino que se utilizo para endurecer previamente al
metal.

9.2 Endurecimiento por trabajo en fro

Fundamentalmente al final del Tema 5 se estudio la deformacin plstica y los
efectos de la misma sobre un policristal: El deformar plsticamente un metal aumenta
su nmero de dislocaciones. Como se ha dicho, un metal muy deformado puede
tener hasta 10
12
cm de dislocaciones/cm
3
, es decir 10
7
Km de lneas de dislocaciones
por cada cm
3
de metal. Es decir una dislocacin para moverse va a encontrar
siempre a otra y por tanto aumenta la dureza del metal.

Al endurecimiento por deformacin descrito lo denominamos en este capitulo
endurecimiento por trabajo en fro.

Son muchos los procesos industriales mediante los cuales se obtienen piezas por
trabajo en fro: Laminacin, embuticin, trefilado, etc. Todos estos procesos si se
realizan en caliente se denominan forja y se vera mas adelante.

Los efectos del trabajo en fro sobre un metal son:

Aumento del nmero de dislocaciones, existiendo ciertos sitios como juntas de grano,
puntos triples, partculas duras precipitadas, etc., donde se apilan: es la acritud.

Aplastamiento de los granos en direccin perpendicular a la aplicacin de la carga.
No solo se aplastan los granos, sino que tambin lo hacen las impurezas y las
porosidades. El resultado es un material donde los granos quedan alargados y
alineados, formando lo que se dio el llamar fibras.

La cantidad de trabajo en fro se mide por la reduccin de rea:
% trabajo en fro =
o
d o
A
A A
x 100
A
o
es el rea inicial y A
d
es rea despus del trabajo en fro. Las figuras Fig. 9.1 y
Fig. 9.2 dan cuenta del aumento de dureza, limite elstico y tensin de rotura y de la
disminucin del alargamiento para varias aleaciones metlicas.
(a)
(b)
L
i
m
i
t
e

e
l

s
t
i
c
o
L
i
m
i
t
e

e
l

s
t
i
c
o

Fig. 9.1. Incremento de la dureza (a) y del lmite elstico (b) para varios metales.
Ciencia y Tecnologa de Materiales 9.5


(c) (d)

Fig. 9.2. Variacin de la tensin de rotura y del alargamiento con el trabajo en fro para
varias aleaciones metlicas.

Fig. 9.3. Efecto de la laminacin en una aleacin Cu-5% Zn.
Teora de tratamientos 9.6

Por otra parte en la Fig. 9.3 se observa como se alargan los granos formndose
fibras en un latn Cu-5% Zn. Los datos de dureza que se indican se correlacionan
con los de la Fig. 9.1.a.

Industrialmente las aleaciones que se conforman por trabajo en fro son aquellas
fcilmente deformables es decir aleaciones monofsicas fundamentalmente
soluciones slidas y metales puros, sobre todo cristales FCC que tienen muchas
planos de deslizamientos compactos y bien orientados: Cu y latones monofsicos, Al
y aleaciones de aluminio poco aleadas, etc. Los aceros mas utilizados para
deformarlos en fro, generalmente utilizados para carpintera metlica, son los
ferrticos.

9.3 Endurecimiento por afino de grano

Al aplicar una tensin sobre un policristal, algn grano estar bien orientado (planos
a 45 con respecto a la carga) para la deformacin plstica, por lo que en su seno
comenzaran a moverse dislocaciones para formar bandas de deslizamiento y por
tanto escalones en la superficie del grano. Ahora bien, la formacin de estos
escalones esta impedida por los
granos adyacentes que tienen juntas
de grano comunes. De esta forma las
juntas de grano son barreras efectivas
a la formacin de escalones, es decir
al movimiento de dislocaciones, o
dicho con otras palabras a la
deformacin plstica. Por tanto al
afinar el grano, nos oponemos a la
deformacin plstica y por tanto
aumenta la dureza del metal. En la Fig.
9.4 se representa como aumenta la
dureza al disminuir el tamao de grano
(d) es decir al aumentar d
-1/2
.

Las operaciones encaminadas a
disminuir el tamao de grano de los metales son mltiples. Entre ellas podemos citar
el control de colada, agregando a la colada algn afinador de grano (Tema 4,
Fig.4.20). Para el caso de aceros y aleaciones similares calentar y enfriar
atravesando las lneas crticas. Por ejemplo para un acero pasamos a austenita,
justamente por arriba de las lneas criticas, con lo que conseguimos una austenita de
grano fino, y despus enfriamos otra vez. Citar otro mtodo que consiste en deformar
mucho en fro y luego calentar otra vez. Esto lo veremos, es el recocido de
recristalizacin. Otro mtodo es mediante forja o trabajo en caliente, que tambin
veremos.

9.4 Endurecimiento por solucin slida

Como se ha visto en los captulos 5.2.2 y 6.2.1, los tomos de soluto producen una
distorsin cristalina en la red del disolvente de forma que los planos cristalogrficos
quedan distorsionados y por tanto se dificulta el movimiento de las dislocaciones lo
que supone un aumento de dureza y resistencia mecnica.

Fig. 9.4. Dureza (HV) frente a tamao de grano (d)
para una muestra de titanio.
Ciencia y Tecnologa de Materiales 9.7

En a Fig. 9.5 se representa esta
distorsin cristalina para dos casos
concretos.

Las soluciones slidas por
sustitucin producen menor aumento
de dureza que las soluciones slidas
por insercin, ya que estas
distorsionan mucho la red cristalina
al ser los agujeros intersticiales muy
pequeos. Decir que en la industria
hay muy pocas soluciones slidas
por insercin, dos de ellas son la austenita y la ferrita en los aceros.

Un ejemplo de endurecimiento por insercin lo podemos ver el la tabla 1 del capitulo
8.6, donde la
R
para la austenita vara entre 900 y 1050 MPa en funcin del
contenido en carbono.

El las aleaciones de Cu es notable el efecto de endurecimiento por sustitucin. Por
ejemplo en la Fig. 9.1.a se representan las durezas del Cu puro, del latn Cu-5% Zn
y del latn Cu-20% Zn. En estos casos el Zn forma solucin slida por sustitucin
con el Cu. Obsrvese como la dureza de los mismos aumenta a la vez que lo hace el
contenido de Zn. Por ejemplo, ver figura, en estado de recocido (0% reduccin de
rea) la dureza es respectivamente 80HRb, 90HRb y 125HRb aproximadamente.

9.5 Endurecimiento por temple martenstico

Este tipo de endurecimiento ya lo vimos para los aceros y se da en general en
diagramas de fase que contengan un eutectoide como el de la Fig. 9.6. Al enfriar
lentamente la aleacin I, se transforma en colonias de eutectoide inmersas en una
matriz de . A medida que aumenta la velocidad de enfriamiento se dificulta la
difusin y la microestructura se hace mas fina, aumentando la dureza. Para
enfriamientos muy rpidos se produce temple, siendo el resultado del mismo
martensita, que en este caso sera muy distorsionada, es decir con mas tomos de
B de los que puede soportar. Este tratamiento trmico es muy importante para

Fig. 9.5. Distorsin cristalina producida por: a) un tomo
de soluto de dimetro menor que el tomo del
disolvente. b) un tomo intersticial.

E
I
A B Velocidad de enfriamientp
D
u
r
e
z
a
(a)
(b)

Fig. 9.6. a) Diagrama de fases donde ser presenta una aleacin templable y b) aumento de la
dureza de la aleacin al aumentar la velocidad de enfriamiento.
Teora de tratamientos 9.8

aceros donde se estudia con detalle. Otras aleaciones templables de inters en
nutica son ciertos bronces, concretamente los bronces al aluminio (Cu-10% Al, ver
Fig. 6.40). En este caso concreto despus del temple se vuelve a calentar la
estructura entre 300 y 400
o
C y de esta forma an aumenta ms su dureza.

9.6 Endurecimiento por hipertemple y maduracin o envejecimiento

Muchas aleaciones que presentan lneas solvus no muy pendientes pueden ser
endurecidas por este mtodo, que tambin se llama endurecimiento por
precipitacin. Un ejemplo son aleaciones del sistema Al-Cu, cuyo diagrama de fases
se mostr en el capitulo de diagramas de fase, en la Fig. 6.40.

En la Fig. 9.7.a se presenta la parte rica en aluminio del diagrama mencionado y en
la Fig. 9.7.b se presenta un esquema de este tipo de diagramas. Hacer notar aqu
que este esquema aun podra hacerse ms general, ya que, a modo de ejemplo,
donde pone lquido podra ser slido y el eutctico eutectoide.

Por otra parte vamos a suponer que es una solucin slida relativamente blanda y
es una fase dura.

La aleacin I en el punto 1 (Fig. 9.7.b) es . Al enfriarla en el equilibrio, cuando
atraviesa la lnea solvus, comienza a precipitarse fundamentalmente en bordes de
grano de la fase . La microestructura en 2 seria de con partculas groseras de
mayormente en borde de grano. La dureza de esta microestructura es un poco mayor
que la de .

Si por el contrario pasamos de 1 a 2 rpidamente, mediante un temple en agua por
ejemplo, no damos tiempo a que precipite y por tanto en 2 tendremos . A este
proceso lo llamamos hipertemple. Ahora bien, a estas temperaturas bajas no hay
difusin, por lo que esta sobresaturada en B es estable a temperaturas bajas. Por
otra parte, si despus del hipertemple calentamos a una temperatura como la
indicada del punto 3 comienza a producirse difusin, por lo que el B de
sobresaturada comienza a precipitar en muchos sitios de los bordes de grano y del
interior de los mismos, siendo estos precipitados muy pequeos como se vera a
continuacin. A este calentamiento tras el hipertemple se le llama maduracin o
envejecimiento.

E
I
A %B
Solvus
T
1
2
3
Lquido
(a) (b)

Fig. 9.7. a) parte rica en Al del sistema Al-Cu. b) esquema donde se presenta una aleacin
endurecible por precipitacin.
Ciencia y Tecnologa de Materiales 9.9


El la Fig. 9.8.a se representa los ciclos trmicos que se aplican a la aleacin y que
consiste en un enfriamiento rpido o hipertemple (1-2) seguido de una maduracin.
La maduracin empieza en el punto 3, por lo que se realiza a la temperatura T
M
. El
tiempo de maduracin es t
M
. La variacin de la dureza y de la resistencia con el
tiempo de maduracin se representa en la Fig. 9.8.b, que se explica en base a lo que
ocurre a nivel atmico en la maduracin que se esquematiza en la Fig. 9.9: Al inicio
de la maduracin tenemos solucin slida . Con el tiempo tomos de B se juntan en
ciertas zonas dando origen a las zonas GP, la dureza comienza a crecer debido a la
distorsin cristalina que producen estas zonas. A partir de las zonas GP se desarrolla

(a) (b)
Z
o
n
a
G
P
Z
o
n
a

Zona
Z
o
n
a

R
e
s
i
s
t
e
n
c
i
a

y

d
u
r
e
z
a
Tiempo ( ) t
M
T
t
1
2
3
T
M
t
M

Fig. 9.8. a) Ciclo trmico de hipertemple ms maduracin. b) Variacin de la dureza y resistencia con
el tiempo de maduracin.
(a) (b) (c)
(d) (e)
GP


Fig. 9.9. Proceso de maduracin: a) solucin slida , b) zonas GP, c) precipitado coherente d)
Precipitado semicoherente e) precipitado incoherente . (Nota: el numero de tomos que entra
en juego es muchsimo mayor que lo esquematizado).
Teora de tratamientos 9.10

el compuesto , que al principio tiene coherencia total con y lo denominamos ,
ntese que comparte todos los planos cristalogrficos con , pero estos planos se
distorsionan mucho al pasar de una fase a otra, por lo que hay un gran aumento de
dureza. Si mantenemos mas tiempo la muestra a la temperatura de maduracin,
comienza a perder coherencia transformndose en , que es semicoherente, es
decir comparte con solamente ciertos planos. A medida que la incoherencia
aumente, la dureza disminuye, de forma que para maduraciones prolongadas
aparece totalmente incoherente. La dureza mxima se alcanza para un equilibrio
entre y . Maduraciones ms prolongadas se denominan sobreenvejecimiento.
En la Fig. 9.10 se presentan micrografas de los precipitados antes descritos. Y en la
Fig. 9.11 se presenta la microestructura de una aleacin Al-5% Cu envejecida.


La temperatura y tiempo de maduracin influyen sobre la dureza final como se pone
de manifiesto en la Fig. 9.12 donde se observa que la mxima dureza alcanzada con
una aleacin Al-4% Cu es de aproximadamente 123HV para una maduracin a
110
o
C durante 200 das aproximadamente. Temperaturas de maduracin ms bajas
o ms altas dan durezas menores.

La mayora de las aleaciones endurecibles por precipitacin tienen una resistencia
limitada por la temperatura ya que no se pueden exponer a temperaturas que
originen envejecimiento pues pueden originar disminuciones de propiedades debido
al sobreenvejecimiento.


Fig. 9.10. Micrografas al microscopio electrnico de transmisin de la evolucin de los
precipitados durante el envejecimiento de una aleacin Al-4,6% Cu

Fig. 9.11. Microestructura de Al-5% Cu
hipertemplada desde 545
o
C en agua y envejecida
durante 12 horas a 300
o
C.

Fig. 9.12. Variacin de la dureza con el tiempo
para distintas temperaturas de envejecimiento en
una aleacin Al-4% Cu
Ciencia y Tecnologa de Materiales 9.11

9.7 Recuperacin, recristalizacin y crecimiento de grano

Como se ha visto en secciones anteriores, al deformar en fro un metal se producen
varios efectos en el mismo:

- Por una parte los granos cambian de forma. Se alargan en el sentido de la
deformacin.

- Se producen bandas de deslizamiento y un aumento del nmero de dislocaciones lo
que da lugar a un aumento de energa interna en el material que queda almacenada
en el mismo como energa elstica de deformacin, asociada a las zonas de traccin,
compresin o cizalladura que rodean a las lneas de dislocacin. En resumidas
cuentas es un material agrio.

La acritud produce sobre las caractersticas de los metales los siguientes efectos:

- Un aumento de dureza del metal

- Una disminucin de la conductividad elctrica. Los defectos cristalinos son sitios
dispersores de electrones.

- Disminucin de la conductividad trmica

- Disminuyen las propiedades anticorrosivas

Si a un metal agrio le damos un tratamiento trmico que consista en un
calentamiento seguido de un enfriamiento lento, a medida que aumenta la
temperatura de calentamiento va recuperando las propiedades que tenia despus de
la deformacin plstica. Para que ocurra esto la temperatura de tratamiento tiene que
ser lo suficientemente elevada para que haya difusin y se tendr el mismo efecto
con temperaturas bajas y tiempos prolongados que con temperaturas ms altas y
tiempos ms cortos.

Los fenmenos que ocurren durante este tratamiento trmico son una recuperacin,
una recristalizacin e incluso un crecimiento de grano.

La Fig. 9.13 intenta explicar lo dicho: Si
a un material agrio lo introducimos en un
horno y vamos paulatinamente elevando
la temperatura, el metal pierde
paulatinamente su dureza y en el, lo
primero que se produce es una
recuperacin seguido de una
recristalizacin y por ltimo un
crecimiento de grano. Este mismo efecto
lo obtenemos si al metal agrio lo
introducimos en un horno a temperatura
tal que haya difusin. Si mantenemos
esa temperatura ocurren los mismos
fenmenos.


D
u
r
e
z
a
T tiempo a T de ensayo
Recuperacin
Recristalizacin
Crecimiento de grano

Fig. 9.13. Disminucin de dureza al calentar un
metal agrio con la temperatura o con el tiempo de
permanencia a temperatura de ensayo
Teora de tratamientos 9.12

9.7.1 Recuperacin

Al calentar un metal agrio el primer fenmeno que ocurre es la recuperacin. Durante
la recuperacin el metal agrio libera algo de energa de deformacin al permitirse
cierta reordenacin de dislocaciones buscando agrupaciones del tipo de la mostrada
en la Fig. 9.14, que fue descrita como junta de subgrano al hablar de
comportamiento de dislocaciones ante obstculos.

Esto ocurre en ciertas partes del metal, muy agrias, y es una consecuencia del
aumento de la difusin atmica.

El metal recuperado sigue teniendo la misma dureza que el metal agrio, pero
recupera la conductividad elctrica y trmica hasta valores similares al metal antes
de deformar.
9.7.2 Recocido de Recristalizacin

Los granos deformados del metal agrio son inestables y durante la recristalizacin se
aporta la suficiente energa en forma de calor
al metal de forma que es capaz de iniciar la
formacin de nuevos granos.

Estos nuevos granos se inician en las zonas
ms agrias, es decir en las ms inestables, por
lo tanto su nmero depende de la cantidad de
deformacin inicial. Es decir, despus de la
recristalizacin, si el material estaba muy
deformado obtenemos un grano pequeo, si
por el contrario el metal estaba poco
deformado el grano ser mayor. En la Fig. 9.15
se representa este fenmeno hacindose notar
que para que haya recristalizacin tubo que
haber una deformacin mnima que es la
cantidad critica de trabajo en fri.

En la Fig. 9.16 se observa una probeta de aluminio recocido que fue estirada en fro
a traccin de forma que el alargamiento total fue de un 7%. Lgicamente la parte
mas estrecha de la muestra sufri una mayor deformacin plstica que la parte
ancha, es decir de izquierda a derecha de la imagen la deformacin aumenta, por lo
que el grano despus de recocer disminuye. Fijarse que la zona de la izquierda no
recristaliza puesto que la deformacin impuesta fue inferior a la crtica.
Q

Fig. 9.14. Formacin de una junta de subgrano

Fig. 9.15. Tamao de grano tras la
recristalizacin frente % de deformacin
previa para un acero de bajo carbono
recocido a 950
o
C.
Ciencia y Tecnologa de Materiales 9.13

La temperatura de recristalizacin es aquella para la cual hay difusin, por lo tanto
superior a 0,4 T
f
. Esta temperatura de fusin debe expresarse en escala kelvin.
Insistir que a mayor temperatura de recocido, menor tiempo de recristalizacin.

9.7.3 Crecimiento de grano

En la Fig. 9.17 se observa como una vez que termina la recristalizacin, si seguimos
recociendo se produce un crecimiento de grano de los granos recristalizados, lo que
usualmente es indeseable.

Fig. 9.16. Probeta de Al recocido deformada un 7% a traccin y recocida a
500
o
C durante 30.
(a) (b) (c)
(d) (e) (f)
Granos nuevos recristalizados

Fig. 9.17. Secuencia de recristalizacin y de crecimiento de grano para un latn a 580
0
C: (a) Material
deformado (33%) (b) inicio de la recristalizacin (A los 3 segundos) que continua en (c) y termina en
(d) a los 8 s. A los 15 minutos (e) hubo crecimiento de grano que aun se acenta mas en (f) donde se
modifico la temperatura: 700
o
C y 10 minutos.
Teora de tratamientos 9.14

9.8 Recocido de homogenizacin

Como se ha descrito en el capitulo 6.5 del tema de diagramas de fases, los metales
pueden presentar segregaciones qumicas al solidificar en enfriamientos fuera del
equilibrio, que en definitiva son los enfriamientos industriales.

Estas segregaciones pueden dar problemas importantes. A continuacin se describe
un caso real omitiendo las empresas afectadas:

Durante la descarga de un barco con rales para la construccin de una va frrea un
ral cay sobre el muelle y rompi. Que haba ocurrido? La explicacin es que los
lingotes que se haban utilizado para la fabricacin del rail estaban muy segregados,
es decir, en el centro de los
mismos, que es la ltima zona
en solidificar haba muchos
elementos de aleacin e
impurezas.

Esta zona segregada, Fig. 9.18,
despus de la laminacin pasa a
formar el centro del alma del rail,
por lo que aqu tenemos un
acero con muchos elementos de
aleacin, que al enfriar templa,
ya que su curva TTT esta muy desplazada a la derecha. Es decir en el centro del
alma del rail tenemos martensita juntamente con impurezas, fundamentalmente
sulfuros de manganeso, que es lo mismo que decir que tenemos martensita fisurada.
Es decir el rail esta roto.

Esto se habra evitado si hubisemos realizado un recocido de homogenizacin al
lingote antes de laminar.

La misin del recocido de homogenizacin es igualar la composicin qumica de las
aleaciones segregadas por lo que consiste en calentar hasta temperaturas elevadas
y esperar a que se iguale la composicin qumica por difusin, para luego enfriar muy
despacio.

9.9 Recocido de regeneracin total.

Este recocido se utiliza para destruir los efectos de tratamientos trmicos,
deformacin plstica, o lo que sea sobre las aleaciones, es decir pretende regenerar
a las aleaciones y presentarlas tal como serian si siguiesen el diagrama de fases
correspondiente.

Lgicamente en el recocido de regeneracin mantenemos la pieza a temperaturas
elevadas, donde haya mucha difusin, durante el tiempo suficiente, para luego enfriar
la aleacin muy despacio, prcticamente en el equilibrio. Normalmente consiste en
apagar el horno y dejar enfriar la pieza en su interior.

Muchas veces a este recocido se le llama simplemente recocido.

Zona segregada

Fig. 9.18. La zona segregada de un lingote, una vez
laminado corresponde con el alma del ral.
Ciencia y Tecnologa de Materiales 9.15

9.10 Forja

Ms que un tratamiento en si es una manera de dar forma a los metales que consiste
en conformarlos por deformacin plstica en caliente. Caliente se entiende por
temperaturas donde hay mucha difusin y ocurre al menos recristalizacin. Es el
herrero tipo Asterix y Obelix que elabora espadas, herraduras, utensilios de labranza,
etc. golpeando la pieza caliente con un martillo.

Modernamente la forja se realiza con martillos y prensas especiales que pueden
alcanzar grandes presiones y golpes por minuto. La forja se puede extender a
cualquier proceso que implique deformacin plstica y lo hagamos en caliente como
puede ser laminacin, extrusin, recalcado, trefilado, etc.

Con respecto a la microestructura y a las propiedades de las aleaciones forjadas hay
dos fenmenos que se oponen: La deformacin plstica y el recocido.
En la Fig. 9.19 se esquematiza esto, es decir si deformamos endurecemos el metal y
alargamos el tamao de grano, pero al calentar podemos recuperar, recristalizar e
incluso aumentar el tamao de grano, dependiendo de la temperatura. Digamos que
si estamos deformando a una velocidad de deformacin determinada (golpeando al
mismo ritmo con el martillo, laminando a la misma velocidad,...) existe una
temperatura donde el material no ablanda ni endurece ya que el efecto endurecedor
de la deformacin plstica se contrarresta con el del ablandamiento por recocido. Por
arriba de esa temperatura es ms fcil deformar y el material nos queda mas blando,
por debajo de esa temperatura domina el efecto endurecedor de la deformacin
plstica.

Obsrvese en la Fig. 9.19 que si forjamos justamente por arriba de la temperatura de
recristalizacin (T
Rs
), obtenemos un grano muy fino y un metal sin acritud.

T
Ri T
Rs
(a) (b)

Fig. 9.19. En las piezas forjadas hay dos fenmenos opuestos: a) la deformacin plstica que
aumenta la dureza y la resistencia y disminuye el tamao de grano y la ductilidad y b) el recocido
que dependiendo de la temperatura obtiene un grano recristalizado mas o menos grande, y que
adems ablanda.
Teora de tratamientos 9.16

Una tcnica muy usual y econmica y que adems obtiene una piezas de unas
caractersticas muy buenas es comenzar a forjar a temperaturas muy elevadas
donde es fcil deformar para ir dando la preforma a la pieza. Seguimos deformando
mientras que enfra la pieza de forma que esta adquiere su forma final, y por tanto
dejamos de forjar, justamente cuando bajamos hasta la temperatura superior del
intervalo de recristalizacin (T
Rs
). A partir de ah se deja enfriar la pieza. En la Fig.
9.20 se esquematiza lo dicho para la obtencin de una chapa laminada. El producto
a laminar entra caliente en el primer tren de laminacin y va perdiendo temperatura
para pasar a la temperatura T
Rs
por el ltimo tren.
Si quisisemos una pieza ms dura podramos seguir deformando por debajo de la
recristalizacin con lo que la pieza final tendra cierta acritud.

9.11 Tratamientos termoqumicos.

Cuando hablamos de difusin en el apartado 5.2.3., Fig. 5.8, veamos como a
temperaturas elevadas un elemento qumico (A) proveniente de un gas es capaz de
penetrar por difusin en un slido, de forma que el slido quedaba enriquecido
superficialmente en A. El elemento A puede provenir de un gas o de un lquido o de
un slido.

Este proceso, bien controlado, puede ofrecer piezas con una composicin qumica
determinada en la superficie distinta a la del interior, cosa que puede ser muy til
para ciertas aplicaciones.

Un ejemplo sencillo de aplicacin de todo esto
pudiera ser la fabricacin de un engranaje de
acero. La superficie del engranaje debe ser
dura para soportar los rozamientos, es decir
pide un acero de alto carbono incluso templado
y revenido, pero el ncleo del mismo tiene que
ser tenaz, es decir lo mejor seria un acero de
muy bajo carbono, incluso ferrtico. Para ello lo
que hacemos es un tratamiento termoqumico
llamado cementacin que se ilustra con el
ejemplo siguiente, Fig. 9.21: Introducimos un
acero de bajo carbono (0,2% C) en un horno a
la temperatura de austenizacin inmerso en
una atmsfera que tenga carbono naciente
(C*) que es carbono atmico, fruto de la
combustin incompleta de metano, propano o un gas similar. Este carbono naciente
T alta
T
Rs

Fig. 9.20. Obtencin de una chapa laminada mediante el paso por cinco trenes de laminacin.
C*
Acero 0,7% C
Acero 0,2% C

Fig. 9.21. El carbono naciente es capaz de
penetrar a travs de la superficie de un
acero en un proceso termoqumico llamado
cementacin.
Ciencia y Tecnologa de Materiales 9.17

penetra por difusin en el acero hasta que obtenemos una capa cementada del
espesor deseado y con una composicin prxima a la eutectoide.

Si es un acero apropiado podemos templar directamente la pieza con lo que el acero
de alto carbono, es decir la capa, templa, y el ncleo, de bajo carbono no templa.
Recurdese que el carbono y en general los elementos de aleacin desplazan las
curvas TTT hacia la derecha, favoreciendo el temple. Despus del temple daremos
un tratamiento de revenido que estudiaremos en captulos sucesivos, con lo que
obtenemos una pieza tenaz con la superficie dura.

La cementacin tambin se puede hacer introduciendo la pieza en una caja inmersa
en huesos triturados y calentando hasta la austenizacin. Este mtodo bajo mi punto
de vista es atractivo, pero por lgica y teniendo en cuenta los resultados irregulares,
cayo en desuso.

Adems de carbono, a los aceros se les puede aportar Nitrgeno (nitruracin) C y N
(carbonitruracin) Azufre (sulfinuzacin), etc.