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MANUEL ANTONIO DERIVAS

EDICIN Y ESTUDIO
CARMEN F. GALN

FACTORIA r~DICIONES
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LA SERPIENTE

EMPLUMADA,

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NDICE
AL LECTOR, 9
HEREJE O ILUSTRADO?, 13

La difusin de las luces, 13


Un proceso por proposiciones, 19
El lector cmplice, 26
TEXTOS MUDOS, 33

Historias dentro de historias, 33


Tradiciones hermticas, 40
Vuelos de la imaginacin, 46
El valor de la experimentacin, 56
De vuelta al mito, 62
UNA TRAVESURA DEL ENTENDIMIENTO,

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La risa frente a la censura, 76


Antes de la ciencia ficcin, 79
Ficcin, utopa y visin del otro, 86
Un cuento filosfico barroco, 92

SOBRE LA EDICIN CRTICA, 97


Descripcin y ubicacin del manuscrito, 98
Criterios de transcripcin, 101

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EDICIN DIPLOMTICA,

103

GLOSARIO, 117
ANEXOS
Pasquines en maya, 125
Almanaque, 129
BIBLIOGRAFA, 139

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AL LECTOR

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La circulacin y fortuna de los textos est sujeta a las vici


situdes del azar y del poder: mientras hay pocas en que
libremente se difunde todo tipo de ideas, existen otras en
que un conflicto de intereses impide, mediante aparatos
represores, su transmisin. Un ejemplo tpico de stos
fue el Tribunal del Santo Oficio que, encargado de velar
por la ortodoxia, promulg edictos para la prohibicin
de textos y proces a autores de sermones, poemarios o
cualquier obra que pudiera contener proposiciones que
considerara herticas. Tal es el caso de un texto manus
crito olvidado en los archivos de la censura, que circul
como annimo en la provincia de Yucatn hacia finales
del siglo XVIII y que fue sometido a calificacin por el San
to Oficio, pero cuyo contenido permaneci inaccesible a
la mayora de los lectores de su poca: Syzigias y quadratu
ras lunares, ajustadas al Meridiano de Merida de Yucathan por
un Anctitona, o havitador de la Luna, y dirigidas al Bachiller
Don Amhrofio de Echeverria, entonador, que ha sido de Kyries
funerales en la Parroquia de el Jess de dicha Ciudad, y al pre
sente Profesor de Logarithmica en el Pueblo de Mama de la
Pennsula de Yucathan; para el ao del Seor 1775.
Desde el ttulo se anuncia una textualidad fuera de
lo comn, pues es la indicacin de un destinatario que
se descubre al interior de una carta en la que se narra
la visita de un francs a la Luna. El texto es en s una
trampa: su referencialidad es equvoca, oculta el signifi
cado real detrs de dobles sentidos; es ms que nada un
pretexto para comunicar asuntos extraliterarios, difundir
la ciencia, criticar y evitar ser condenado. Los escasos o
ms bien nulos estudios1 y el desconocimiento del valor
1
La primera referencia de este relato, escrito por un franciscano llamado
Manuel Antonio de Rivas, se encuentra en La literatura perseguida en [a crisis
de la Colonia de Pablo Gonzlez Casanova publicado en 1958.La descrip-

de este manuscrito, son algunas de las razones por las


que debe recuperarse para otorgarle su debido lugar
en una historia inconclusa, puesto que es nico en su
gnero en la Nueva Espaa; no existen evidencias don
de se d esta extraa combinacin de gnero epistolar,
relato de ficcin, stira y almanaque, y menos an que
se traten vuelos interestelares. El proceso inquisitorial
seguido contra el autor, fray Manuel Antonio de Ri
vas, devela la intencin satrica del mismo y permite
identificar algunos blancos de la crtica, pero los ar
tificios dificultan destejer el plano de la realidad y de
la ficcin que se confunden continuamente (debido a
la doble intencionalidad) lo que complica la labor ele
interpretacin para distinguir entre hechos reales y lo
que es mera invencin del autor.

Syzigias y quasasutas lunares... es un testimonio de


polmicas de su poca tanto en el plano del cono
cimiento como en el poltico, adems de una de las
tantas vctimas de la censura ortodoxa; a esto hay que
agregar su riqueza desde el punto de vista literario, as
pecto en el que tambin marca un proceso ele transi
cin: en el relato es notoria la tensin entre barroco

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cin fsica del manuscrito se encuentra en el Catlogo de Textos Marginados


Novohis,anos donde es clasificado como narracin de contenido satirico
social, junto con dos. cartas apologticas escritas por el mismo autor con
fecha de 1773.Jos Joaqun Blanco, en Esplendores y miserias de los criollos,
hace mencin del relato basndose en la obra de Gonzlez Casanova, al
igual que Gabriel Trujillo Muoz quien publica, en el ao 2000, en la
Universidad Autnoma de Baja California, Bografias del futuro. La ciencia
ficcin mexicana y sus autores, para incluir el relato de Rivas en la ciencia
ficcin mexicana. En 2000 se publican las memorias del XI Encuentro de
Investigadores del Pensamiento Novohispano celebrado en 1998donde se
presenta "Un relato del siglo xvm o el dilema de la clasificacin" de Car
rnen Fernndez Galn. En publicacin electrnica Tiempo y escritura de la
UAM Atzcapotzalco aparece (sin fecha de publicacin) el ensayo "Viajando a
la Luna desde la Nueva Espaa: utopa y critica social en un texto del siglo
xvm" de Ana Mara Morales. En internet se publica Syzigias y quadraturas
lunares en una pgina de ciencia ficcin mexicana del ao 2005 a cargo de
Jos Vzquez Icaza donde se clasifica el relato de Rivas como cuento y no
se consigna la fuente del original en el AGN de Mxico, y en la que aparecen
ensayos de varios autores incluyndola en la ciencia ficcin ruexican a. stas
son las referencias al relato de Rvas a la fecha.

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e ilustracin (manifiesto en la estructura del relato)


entre hermetismo y mecanicismo (manifiesto en el
contenido del mismo), de ah su rareza y extravagante
estilo cifrado. En lo que se ha denominado "literatu
ra perseguida" hay tipos textuales hbridos de los que
no se sospecha sobre su funcin. Para llenar los vacos
de la memoria debe prestarse atencin a gneros dis
cursivos que se disfrazan de otros gneros discursivos,
al parecer se trata de una estrategia compleja de co
municacin que rebasa la crtica poltica o social: bajo
un lenguaje cifrado se pretende trasmitir un conoci
miento ele lites. En varias ocasiones la ciencia se ha
acercado a la metfora y al mito, por lo que es difcil
ubicar al relato slo como una manifestacin literaria,
el contenido cientfico del mismo desborda las clasi
ficaciones y obliga a redefinir la nocin de literatura
como configuracin histrica, pues slo el tiempo es
el que decide el destino y la muerte de los textos, no
las instituciones ni los propios autores.
En un intento por develar los secretos del manus
crito para inscribirlo en una historia de los viajes a la
Luna en la literatura, los ensayos aqu reunidos reco
rren los parajes de la hereja y los avatares de la litera
tura perseguida; las tradiciones hermticas y los viajes
imaginarios; las discusiones cientficas y la ficcin en
la ciencia; las tradiciones discursivas y sus implicacio
nes en la nocin de literatura. La edicin diplomtica
del manuscrito, junto al almanaque y los pasquines
(primer motivo de la denuncia), se incorporan al final
del texto.
Este libro es resultado del ejerciciode investigacin
dentro elemi formacin acadmica en la Universidad
Autnoma de Zacatecas.Agradezcola colaboracin ele
los testigos ausentes y silenciosos, y de los presentes
que me acompaaron en esta bsqueda, en especial
a Isabel Tern, quien me orient para identificar los
signos que conviene descifrar, a Vctor Gonzlez y Ma
riana Tern por su apoyo para proceder con cautela
y

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clasificando fuentes y su veracidad, as como a quienes


contribuyeron con la traduccin del latn, Jess Ma.
Navarro, con el acceso a fuentes y libros, Jovita Aguilar
y Rolando Alvarado, y repasando mi escritura, [udith
Navarro y Georgia Aral Gonzlez.

HEREJE O ILUSTRADO?

Esse ens chimericum, Xptum non subesse spciebus panis, et vinis te


esse hostem implacabilem B. M. V et omnium Sanctorum; Deum
propter justitiam suam pecatoris misericordiam denegare, qua proptor
nema exfratibus Criollis Salvator; te esse scandalo secome et onis here
cis labe infectum; et denique te esse denuntiatum ad S. Fidei Tribunal
Mexicano.

1
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(Palabras de P. Granado de Baeza por las que fue acusado


ante la Inquisicin por Lorenzo de Azucedo en 1773)2

El significado de la nocin de error es ms amplio que el de la nocin


de hereja, pues si toda hereja es un error, todo error no es una he
reja. Y si todo hereje se equivoca, todos los que se equivocan no son
necesariamente herejes. Pero en el mbito de la fe, hereja y error son
perfectamente sinnimos.
NICOLAU EYMERIC, Manual

de! Inquisidor

LA DIFUSIN DE LAS LUCES

La palabra "hereja" tiene un triple significado: el que


elige, el que se adhiere, o el que se divide de la vida
comn, por lo que hereje es aquel que, al tener que
decidir entre una doctrina verdadera y una falsa, eli
ge la falsa.3 Las acepciones jurdicas del calificativo de
hereje abarcan a los excomulgados, los que se afilian a
sectas, los que no aceptan los sacramentos, cualquiera
que cometa errores en la explicacin de las Sagradas
Escrituras... en suma, "quien opine distinto de la Igle
sia de Roma." Aunque la hereja era definida por los

2
Carta anexa en el expediente contra Rivas. Exp. 1187, vol. 2, Fondo In
quisicin, AGN, foja 146.
3
Cfr. Nicolau Eymeric, Manual del Inquisidor, (ampliado y adaptado por
Francisco Pea en 1578),la edicin en espaol se consigue como El Manual
de losInquisidores,Munchnik editores, Barcelona, 1996, p. 57.

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