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El amor ms querido

El amor ms querido
Betty Neels
El amor ms querido (2007)
Ttulo Original: Dearest love (1995)
Editorial: Harlequin Ibrica
Sello / Coleccin: Jazmn 2098
!nero: ontem!or"neo
"rotagonistas: #itus #avener $ %rabella
Argumento:
Quiero casarme, pero no estoy enamorado de ti
Titus Tavener era un exitoso mdico con mucho trabajo y sin esposa.
Arabella haba solicitado el puesto de ayudante de su clnica y ama de llaves
de su casa, pero acept encantada el otro trabajo !ue le o"reci Titus. #ra una
o"erta !ue no poda recha$ar, pero no sospechaba !ue todo se complicara si
se enamoraba de l
&ett$ 'eels ( )l amor m"s queri*o
)scanea*o !or +ariqui,a $ corre-i*o !or .aila '/ 0a-inas 21105
&ett$ 'eels ( )l amor m"s queri*o
Captulo 1
%uy se&or mo'
(on re"erencia al anuncio de la revista )ady de esta semana, deseara solicitar el puesto
de conserje lama de llaves.
Ten*o veintisiete a&os, estoy soltera y sin hijos y poseo varios a&os de experiencia en la
supervisin de tareas domsticas, como lavar, planchar, limpiar y cocinar. +oseo un diploma
de cocina cordn bleu. Ten*o conocimientos b,sicos para reparar pe!ue&as averas elctricas y
de "ontanera. +uedo contestar al tel"ono y tomar recados.
-eseara llevar a mi *ato conmi*o.
Atentamente, Arabella )orimer
2ue la 3ltima carta que le$4 el anciano senta*o 5rente al escritorio *e su
consulta6 una am!lia 7abitaci4n situa*a en el ba8o *e una casa anti-ua $ lu8osa6 en la
calle 9i-more *e .on*res: .a volvi4 a leer6 solt4 una risa sor*a $ la !uso en el
mont4n que tena 5rente a s: Haba *oce as!irantes6 $ %rabella .orimer era la 3nica
que a*8untaba re5erencias6 as como la 3nica con una letra le-ible en la que *etallaba
los 7ec7os relevantes: )ra una !ena que no 5uera un 7ombre:
omenz4 a leer las cartas *e nuevo: Iba !or la mita* cuan*o le interrum!i4 la
lle-a*a *e su socio: )l *octor #itus #avener entr4 sin !risa: )ra un 7ombre mu$ alto
$ cor!ulento: )ra -ua!o6 *e o8os azules $ 5ros $ ment4n 5irme: ;u cabello6 en otro
tiem!o rubio6 se 7aba vuelto entrecano6 !ero6 a !esar *e ello6 !areca m"s 8oven *e
los cuarenta a,os que tena:
)l *octor James +ars7all6 ba8o6 robusto $ casi calvo6 lo salu*4 con ale-ra:
<Justo el 7ombre que necesitaba: %qu ten-o las solicitu*es !ara el !uesto *e
conser8e: .levo una 7ora le$n*olas: =a 7e *eci*i*o la que vo$ a ace!tar: .elas $
*ame tu o!ini4n6 aunque no vas a 7acerme cambiar *e !arecer:
;e ri4 mientras el *octor #avener se sentaba $ tomaba el mont4n *e cartas: .as
le$4 $ las volvi4 a colocar 8untas:
<Ha$ *os !osibili*a*es> el anti-uo con*uctor *e autobuses6 aunque con5iesa
que !a*ece ataques *e asma6 $ la se,ora &utler <mir4 la carta que tena en la mano
<: 0ero ?es la !ersona a*ecua*a !ara abrir la !uerta@ %unque6 *es*e lue-o6 la -ran
inc4-nita es la se,orita %rabella .orimer $ su -ato6 que me !arece mu$ !oco
a!ro!ia*a:
<?0or qu@
<0orque es evi*ente que se trata *e una mu8er soltera sin suerte: 'o me creo
que sus 7abili*a*es sean las que a5irma !oseer: =o vacilara a la 7ora *e *e8ar una
tubera atasca*a o un 5usible 5un*i*o en sus manos:
)scanea*o !or +ariqui,a $ corre-i*o !or .aila '/ 0a-inas A1105
&ett$ 'eels ( )l amor m"s queri*o
<#itus <se ri4 su socio<6 es!ero que un *a6 antes *e que sea *emasia*o
tar*e6 conozcas a una mu8er que te 7a-a cambiar *e o!ini4n:
<)s !oco !robable <el *octor #avener sonri4<: Buiz" 7a$a si*o *emasia*o
*uro con la se,orita .orimer: ;iem!re cabe la !osibili*a* *e que sea una amazona
con un ca84n *e 7erramientas:
<0ronto lo sabr"s: He *eci*i*o que !ue*e servirnos:
<?0or qu no@ <el *octor #avener se levant4 $ se *iri-i4 a la ventana !ara
mirar la calle<: .a se,ora .ane estar" contenta *e marc7arse: ;u artritis no me8ora $
lo m"s !robable es que est *esean*o *e8arnos e irse a vivir con su 7i8a: ;u!on-o que
se llevar" sus muebles: ?#enemos que amueblar la vivien*a@
<De!en*e: Buiz" la se,orita .orimer ten-a los su$os <el *octor +ars7all
ec74 la silla 7acia atr"s<: +a,ana nos es!era un *a *e muc7o traba8o: Co$ a ver si
tu amazona !ue*e venir a las cinco !ara entrevistarla: ?)star"s *e vuelta !ara
entonces@
<'o es !robable: #en-o m"s citas en la clnica *e las que !ue*o aten*er: De
to*as maneras6 vo$ a cenar 5uera <se volvi4 a mirar a su socio<: reo que 7as
ele-i*o bien: James: #en-o que 7acer al-unos tr"mites burocr"ticos <se *iri-i4 a la
!uerta<: ?.e *i-o a la se,orita &air* que !ue*e irse a casa@ ?#e vas tambin@
<+e que*ar una 7ora: Hasta ma,ana:
;e 5ue a su consultorio6 !ara lo cual cruz4 la ele-ante sala *e es!era6 sonrien*o
a la se,orita &air*6 la rece!cionista que los *os m*icos com!artan6 si-ui4 !or el
!asillo6 !as4 las escaleras que con*ucan al s4tano6 $ lle-4 a su a!artamento6 que
constaba *e una !eque,a sala *e es!era6 una sala *e tratamiento6 *on*e traba8aba la
en5ermera6 $ su !ro!ia consulta6 que *aba al 8ar*n *e la !arte *e atr"s *el e*i5icio:
)ra un 8ar*n !eque,o !ero bien cui*a*o6 *on*e *estacaban las !rimeras 5lores *el
oto,o: .e *iri-i4 una breve mira*a antes *e comenzar a leer las notas sobre sus
!acientes:
)l *octor +ars7all volvi4 a leer la carta *e %rabella .orimer $ llam4 a la
se,orita &air*:
<+an*e una nota !or mensa8ero: % esta *irecci4n: Di-a a la se,orita que
ven-a ma,ana a las cinco: )s una !ena que no ten-a tel5ono <se levant4 $ a!a-4 la
l"m!ara *el escritorio<: +e vo$ a casa: )l *octor #avener se va a que*ar traba8an*o
un rato6 !ero com!ruebe que si-ue aqu antes *e marc7arse: 0ue*e irse en cuanto
enve el mensa8e:
;e 5ue a casa con su mu8er $ su 5amilia: +uc7o m"s tar*e6 el *octor #avener se
mont4 en su Dolls1Do$ce $ se marc74 a su encanta*ora casa que *aba al canal6 en
.ittle Cenice:
%rabella le$4 el reca*o *el *octor +ars7all senta*a en la cocina: )ra una
7abitaci4n !eque,a $ 73me*a *es*e la que se vea al-o *e cs!e* !oco luci*o $ una
)scanea*o !or +ariqui,a $ corre-i*o !or .aila '/ 0a-inas E1105
&ett$ 'eels ( )l amor m"s queri*o
ver8a rota6 !ero la !re5era al sal4n6 *on*e se sentaba la casera con to*as sus
!recia*as !osesiones: 'o 7aba invita*o a entrar all a %rabella a causa *e su -ato6
+ercy6 que *estrozara el mobiliario: % ella no le im!ortaba: )staba a-ra*eci*a a &ill$
9estlaFe6 el cartero *el !ueblo6 !or 7aber convenci*o a su ta6 la se,orita 0imm6 !ara
que la alo8ara en su casa *urante unos *as6 mientras buscaba traba8o $ un sitio !ara
vivir:
'o 7aba si*o 5"cil marc7arse *e ol!incum19it7am6 su !ueblo: ;us !a*res
7aban muerto en un acci*ente *e coc7e: )ntonces se enter4 *e que se encontraba sin
7o-ar6 $a que la casa estaba 7i!oteca*a $ *eba aban*onarla: 'o tena casi na*a *e
*inero: Cen*i4 to*o salvo el mobiliario b"sico que !o*ra servirle $6 como no 7aba
!osibili*a* *e traba8ar en el !ueblo ni en los alre*e*ores6 ni sus tos6 que vivan le8os
*e all6 le 7aban o5reci*o a$u*a6 aunque s muc7os conse8os6 se 5ue a .on*res con
+ercy: 'o quera vivir all6 !ero6 como le 7aba *ic7o el cartero6 era una -ran ciu*a*
en la que tena que 7aber traba8o: %rabella se *io cuenta ense-ui*a *e que s4lo !o*a
realizar tareas *omsticas: areca *e otra titulaci4n que no 5uera su *i!loma *e
cocina $6 como nunca 7aba teni*o que traba8ar6 no !osea eG!eriencia6 al-o que se
eGi-a !ara encontrar traba8o:
Colvi4 a leer la nota: Haba solicita*o el !uesto casi !or *eses!eraci4n6 *eseosa
*e !er*er *e vista a la se,orita 0imm6 que a!enas ocultaba su im!aciencia !or
*es7acerse *e ella $ *e +ercy: Haba consenti*o en alo8arlos *urante unos *as6 !ero
$a 7aba !asa*o una semana $ 7aba *ic7o a %rabella que6 a !esar *e que el *inero le
vena bien6 era una !ersona reserva*a a la que no -ustaba tener a *esconoci*os en su
casa:
%rabella si-ui4 senta*a tranquilamente6 sin concebir muc7as es!eranzas !ero6
al mismo tiem!o6 ima-in"n*ose c4mo sera la 7abitaci4n *el s4tano que acom!a,aba
al !uesto: .a amueblara con sus cosas $6 con al-o *e suerte6 7abra un 8ar*n en la
!arte trasera *e la casa6 *on*e +ercy !o*ra tomar el aire: ;ubi4 a su !eque,o
*ormitorio con el -ato !e-a*o a sus talones $ eGamin4 su escasa ro!a: )ra
im!ortante ir bien vesti*a a la cita:
.le-4 a la calle 9i-more *os minutos antes *e la 7ora: )l relo8 *io las cinco
cuan*o la se,orita &air* la 7aca !asar a la consulta *el *octor +ars7all6 que se
7allaba senta*o 5rente a su escritorio: De84 la !luma $ la mir4 !or encima *e las
-a5as: ;e mantuvo en silencio unos instantes:
<?.a se,orita .orimer@ ;intese6 !or 5avor: #en-o que con5esarle que me
es!eraba a al-uien m"sH m"s robustoH
%rabella se sent4 con sencillez: )ra una c7ica ba8a6 rellenita6 *e cabello casta,o
*esva*o que llevaba reco-i*o6 con un rostro corriente6 o8os -ran*es $ -rises6 con
es!esas !esta,as: )ra lo menos !areci*o !osible a un ama *e llaves6 !ens4 el *octor
rin*ose !ara s: =a veramos cuan*o #itus la conociera:
)scanea*o !or +ariqui,a $ corre-i*o !or .aila '/ 0a-inas 51105
&ett$ 'eels ( )l amor m"s queri*o
<He le*o su carta con inters6 se,orita .orimer: ?0o*ra 7ablarme *e su
3ltimo em!leo@
<'unca 7e traba8a*o: He vivi*o siem!re en mi casa: +i ma*re estaba *elica*a
*e salu* $ mi !a*re !asaba muc7o tiem!o 5uera: =o 7aca las tareas *omsticas $ me
encar-aba *e las !eque,as re!araciones:
<?0or qu *esea este em!leo@ <se *io cuenta con a-ra*o *e que ella estaba
tranquila6 no !areca nerviosa:
<+is !a*res murieron 7ace !oco en un acci*ente *e coc7e: +e 7e que*a*o sin
7o-ar: Civamos en ol!incum19it7am6 al sur *e 9ilts7ire: %ll no 7a$ traba8o !ara
quien no !osee al-una titulaci4n <7izo una !ausa<: 'ecesito un sitio !ara vivir $ el
traba8o *omstico me lo !ue*e !ro!orcionar: He solicita*o varios em!leos6 !ero no
me !ermiten tener a +ercy conmi-o:
<?+ercy@
<+i -ato:
<'o me o!on-o a que lo ten-a si se que*a en su 7abitaci4n: 0ue*e salir al
8ar*n6 *es*e lue-o: 0ero ?cree uste* que est" ca!acita*a !ara el traba8o@ #iene que
lim!iar las 7abitacionesI mi consultorio6 la rece!ci4n $ la sala *e es!era6 el !asillo $
las escaleras6 el consultorio *e mi socioI quitar el !olvo6 abrir la !uerta *e entra*a
*urante el 7orario laboral6 vaciar las !a!eleras6 cerrar la !uerta con llave $ abrirla
!or las ma,anasH ?)s uste* una !ersona nerviosa@
<'o6 creo que no:
<&ien: J%7K uan*o no 7a$a na*ie6 *eber" res!on*er al tel5ono6 7acer reca*os
$ tomar mensa8es <le lanz4 una mira*a !ers!icaz<: ?'o es *emasia*o !ara uste*@
<0or su!uesto que no6 *octor +ars7all: )star encanta*a *e traba8ar !ara
uste*:
<?.e !arece bien que la ten-a un mes a !rueba@ .a se,ora .ane6 que se 8ubila6
*ebe *e estar en su 7abitaci4n: Ca$a con la se,orita &air* $ se la !resentar": .ue-o
7a-a el 5avor *e volver aqu !ara realizar los tr"mites 5inales:
)l s4tano no era lo que %rabella se 7aba ima-ina*o6 !ero tena !osibili*a*es:
.a 7abitaci4n era -ran*eI las ventanas *e la 5ac7a*a *e8aban ver los !ies *e los que
!asaban $ tenan -ruesos barrotes6 !ero las *el otro eGtremo6 aunque eran !eque,as6
se !o*an abrir: Haba una !uerta llena *e cerro8os6 cerra*uras $ ca*enas que
con*uca al 8ar*n: % un la*o *e la 7abitaci4n 7aba otra !uerta que *aba a un !asillo
estrec7o *on*e estaba la escalera que con*uca al !iso su!erior $ que terminaba en
otra !esa*a !uerta6 $6 m"s all" *e la escalera6 7aba una cocina mu$ !eque,a $ un
ba,o a3n m"s re*uci*o: .a se,ora .ane caminaba *e!risa *elante *e ella
in*ic"n*ole lo que era ca*a 7abitaci4n:
<+e llevar los muebles6 *es*e lue-o: +e vo$ a vivir con mi 7i8a:
)scanea*o !or +ariqui,a $ corre-i*o !or .aila '/ 0a-inas L1105
&ett$ 'eels ( )l amor m"s queri*o
<#en-o al-unos muebles6 se,ora .ane <le *i8o %rabella e*uca*amente<:
)s!ero que la 7abitaci4n que*e tan aco-e*ora como la tena uste*:
<#en-o mi or-ullo6 queri*a <se vana-lori4 la se,ora .ane<: ?'o eres
*emasia*o 8oven@
<;o$ mu$ 5uerte $ esto$ acostumbra*a al traba8o *omstico: ?u"n*o quiere
marc7arse@
<)n cuanto ven-as a instalarte: He si*o 5eliz aqu6 !ero me 7a-o vie8a: =a me
cuesta subir las escaleras:
De nuevo en !resencia *el *octor +ars7all6 %rabella se sent46 *es!us *e que
ste se lo !i*iera:
<&ueno6 ?quiere traba8ar aqu@
<;6 $ 7ar lo !osible !ara que est satis5ec7o6 se,or:
<+u$ bien: 2i8e la 5ec7a con la se,ora .a,e $ *-ame cu"n*o ven*r": Bue
que*e claro que tiene que ser el mismo *a que ella se marc7e:
)n la calle6 %rabella busc4 una cabina tele54nica !ara llamar al -uar*amuebles
*e ;7erborne $ !e*ir que le llevaran el mobiliario a .on*res: )ra ur-ente $6 !or una
vez6 la suerte estuvo *e su la*o: Mn cami4n sala !ara .on*res tres *as *es!us $ le
!o*an man*ar en l las !ocas cosas que !osea a un !recio muc7o menor *e lo que
se 7aba es!era*o: Colvi4 !ara 7ablar con la se,ora .ane:
<;i ven-o !or la ma,ana $ uste* se marc7a !or la tar*e6 ?!o*remos 7acer el
cambio sin interrum!ir la rutina 7abitual@
<+e !arece que s: +i $erno ven*r" con una camioneta6 as que reco-er mis
cosas en cuanto lle-ues:
<Co$ a *ecrselo al *octor +ars7all:
<+u$ bien: =o ten-o que verlo !ara que me !a-ue $ tambin se lo *ir:
De vuelta en casa *e la se,orita 0imm6 %rabella le *i8o que se marc7ara tres
*as *es!us: en4 !esca*o $ !atatas 5ritas en la tien*a *e la esquina $ se acost4:
+ientras se *esnu*aba6 eG!lic4 a +ercy que !ronto volvera a tener un 7o-ar !ro!io:
)ra un animal *4cil6 !ero no estaba contento en casa *e la se,orita 0imm6 mu$
*istinta *e la es!aciosa casa $ el 8ar*n en los que siem!re 7aba vivi*o: ;e 7izo un
ovillo en el eGtremo *e la cama *e %rabella $ se *urmi4 mientras su instinto le *eca
que se avecinaban tiem!os me8ores:
Des!us *e marc7arse %rabella6 el *octor +ars7all si-ui4 senta*o 5rente a su
escritorio sin 7acer na*a: %l rato entr4 la se,orita &air*:
<?Bu o!ina *e nuestra nueva ama *e llaves@
<)s una 8oven mu$ a-ra*able <le *iri-i4 una mira*a !ensativa<: )s!ero que
sea ca!az *e realizar to*as las labores !esa*as:
)scanea*o !or +ariqui,a $ corre-i*o !or .aila '/ 0a-inas N1105
&ett$ 'eels ( )l amor m"s queri*o
<+e 7a ase-ura*o que es una traba8a*ora mu$ ca!acita*a: Ca a em!ezar
*entro *e tres *as: Buiero estar !resente cuan*o el *octor #avener la vea !or
!rimera vez:
)l *octor +ars7all no tuvo ocasi4n 7asta la ma,ana si-uiente6 al 7ablar *e un
caso *i5cil con su cole-a6 *e comentarle que 7aba contrata*o a una nueva ama *e
llaves:
<)m!ieza *entro *e *os *asH con el -ato:
<?%s que resulta que es a*ecua*a !ara el !uesto@ <!re-unt4 el *octor
#avener rin*ose<: )s!eremos que conteste el tel5ono $ vace las !a!eleras con
ra!i*ez:
<+e ima-ino que lo 7ar" <a,a*i4 el *octor +ars7all con !icar*a<: % 5in *e
cuentas6 es 8oven:
<on tal *e que 7a-a bien su traba8oH <el *octor #avener $a se 7allaba
en5rasca*o en sus notas $ 7ablaba sin mostrar inters:
% !esar *e las *u*as *e si lle-aran los muebles6 *e si +ercy no *esa!arecera en
el 3ltimo momento o *e si el *octor +ars7all se lo !ensara me8or $ no le *ara el
em!leo6 %rabella se mu*4 sin contratiem!os6 con el -ato $ sus escasos bienes6 al
s4tano *e la calle 9i-more: )ra cierto que la 7abitaci4n6 vaca6 tena un as!ecto
l3-ubre $ sucio6 !ero *es!us *e lim!iar el suelo6 lavar las ventanas $ quitar las
telara,as *e los rincones m"s oscuros6 la 8oven le vea !osibili*a*es: on la a$u*a *e
los em!lea*os *e la mu*anza coloc4 la cama en una esquina *e la 7abitaci4n6 !uso
una mesita $ una silla al la*o *e la ventana *e la !arte trasera $ *is!uso
or*ena*amente el resto *e las cosas contra una *e las !are*es: ;u labor comenzaba a
la ma,ana si-uiente6 !or lo que convenci4 a la se,ora .ane !ara que le escribiera una
lista *e tareas: .ue-o 7izo la cama6 coloc4 a 0erc$ en su ca8a *e cart4n $ se
arreman-4:
Haba a-ua caliente en abun*ancia6 $ la se,ora .ane le 7aba *e8a*o varios
ce!illos $ 5re-onas en el armario que 7aba al la*o *e la escalera: %rabella se !uso
manos a la obra con un !ro!4sito> se iba a ser su 7o-ar $ el *e 0erc$6 e iba a ser lo
m"s c4mo*o !osible: .a lim!ieza estaba antes que la como*i*a*: 2rot46 barri4 $
quit4 el !olvo 7asta 3ltima 7ora *e la tar*e6 cuan*o se sinti4 satis5ec7a *el resulta*o:
;e !re!ar4 la cena en la cocina recin lim!ia*a6 le *io a 0erc$ la su$a $ se sent4
a la mesa6 contenta *el es5uerzo realiza*o: Des!us *e beber una taza *e t6 7izo una
lista *e las cosas que to*ava necesitaba: 'o era lar-a6 !ero ten*ra que ir
com!r"n*olas !oco a !oco6 con ca*a !a-a: alcul4 que 7asta 'avi*a* no ten*ra
to*o lo que quera6 !ero no estaba !reocu!a*a> tras los 3ltimos meses terribles que
7aba !asa*o6 tena to*o lo que *eseaba:
.av4 los !latos $ abri4 la !uerta *el 8ar*n con 0erc$ ba8o el brazo: )l 8ar*n
estaba ro*ea*o *e un alto muro *e la*rillo6 alre*e*or *el cual 7aba !arterres *e
)scanea*o !or +ariqui,a $ corre-i*o !or .aila '/ 0a-inas 81105
&ett$ 'eels ( )l amor m"s queri*o
5lores6 !ero tambin una buena 5ran8a *e cs!e*: De84 a 0erc$ en el suelo $ le observ4
mientras eG!loraba6 !rimero6 con !recauci4nI *es!us6 con ale-ra: #ras el !eque,o
!atio *e la se,orita 0imm6 aquello era el !araso:
;e sent4 en una sillita r3stica6 cansa*a !ero 5eliz: Haba 7ec7o buen tiem!o ese
*a6 !ero comenzaba a re5rescar $ el cre!3sculo 7aba oscureci*o los colores *el
8ar*n: Deco-i4 a 0erc$ $ volvi4 a*entro: ;e-ui*amente6 recor*an*o las instrucciones
*e la se,ora .ane6 subi4 la escalera e ins!eccion4 to*as las 7abitaciones !ara
ase-urarse *e que las ventanas estaban bien cerra*as6 7aban ec7a*o el cerro8o a las
!uertas $ to*as las luces estaban a!a-a*as: .a se,ora .ane le 7aba *ic7o que en los
*os !isos su!eriores vivan un neur4lo-o $ su es!osa: )ntraban !or una !uertecita
lateral *e la 5ac7a*a: %unque el m*ico se 7aba 8ubila*o6 *e vez en cuan*o reciba a
al-3n !aciente:
<0ero no tienen na*a que ver con nosotros: 'unca los ver"s:
% !esar *e to*o6 era a-ra*able saber que la casa no estaba com!letamente
vaca: err4 con calma e ins!eccion4 ca*a cosa !ara6 a la ma,ana si-uiente6 saber
*4n*e estaba $6 como tena senti*o !r"ctico6 estuvo buscan*o 7asta encontrar la llave
*e !aso6 el eGtintor $ el conta*or *el -as $ la electrici*a*: #ambin busc4 una ca8a
que contuviera 7erramientas 3tiles como un martillo6 clavos6 bombillas *e re!uesto6
una llave in-lesa $ cinta a*7esiva: )staban -uar*a*os en un armarito6 $ estaba
se-ura *e que na*ie se les 7aba acerca*o 7aca muc7o tiem!o: Colvi4 a !oner to*o
en su sitio $ se *i8o que tena que !e*ir un *esatasca*or: Mn *esa-Oe atasca*o era un
incor*io6 sobre to*o en un sitio en que la -ente se lavaba las manos sin !arar:
;atis5ec7a6 !or 5in6 volvi4 a su 7abitaci4n6 se *uc74 $ se acost4: +ercy6 sin que na*ie
lo invitara6 subi4 a la cama $ se acomo*4 a los !ies:
;e levant4 tem!rano6 or*en4 la 7abitaci4n6 7izo la cama6 *io *e comer a +ercy $
lo sac4 al 8ar*n6 *esa$un4 $ subi4 al !iso *e arriba: .levaba !uesta una bata *e
nailon nueva:
#ena to*o lo que necesitaba> una as!ira*ora6 cera !ara muebles $ -amuzas:
Caci4 las !a!eleras6 coloc4 las sillas en su sitio6 or*en4 las revistas6 sac4 brillo al
llama*or *e la !uerta !rinci!al $ abri4 las ventanas: uan*o acab46 to*o tena un
as!ecto a-ra*able !ero austero: &a84 $ sali4 al 8ar*n6 *on*e cort4 unas 5lores: &usc4
tres 8arrones $ !uso uno en ca*a consultorio $6 el tercero6 en la sala *e es!era:
%quello era otra cosa6 !ens4: ;e *io cuenta *e que se 7aba olvi*a*o *e la otra sala
*e es!era: Colvi4 al 8ar*n6 cort4 m"s 5lores $ las coloc4 en un centro en la mesa6 al
la*o *e las revistas:
%3n no conoca al cole-a *el *octor +ars7all6 !ero es!eraba que 5uera tan
a-ra*able como ste:
Colvi4 al s4tano6 se arre-l4 $ cuan*o llamaron a la !uerta 5ue a abrir: )ra la
en5ermera *el *octor +ars7all6 que *i8o llamarse Jo$ce 0ierce:
)scanea*o !or +ariqui,a $ corre-i*o !or .aila '/ 0a-inas 91105
&ett$ 'eels ( )l amor m"s queri*o
<?)s uste* la nueva ama *e llaves@ <!re-unt4<: ?ree que le -ustar" el
em!leo@
<;: +e !ermite vivir aqu $ no me im!orta 7acer las labores *omsticas:
Iba a cerrar la !uerta cuan*o lle-4 la otra en5ermera6 que era ba8a $ bonita:
<?.a nueva ama *e llaves@ <!re-unt4 elevan*o las ce8as<: ?)n qu estara
!ensan*o el *octor +ars7all@ ;o$ +a*-e ;immons: #raba8o !ara el *octor #avener
<se eG!resaba con 5rial*a*<: Camos6 Jo$ce: #enemos tiem!o !ara tomarnos un t:
)l !rimer !aciente no lle-ara 7asta las nueve6 as que %rabella ba84 corrien*o
las escaleras: #o*ava tena que *es7acer el ba3l con la ro!a *e cama6 la mantelera $
las cortinas: )n cuanto !u*iera com!rara unos visillos !ara la ventana *e la 5ac7a*a6
a 5in *e no tener que ver los !ies *e los !aseantes:
% las nueve menos cuarto volvi4 a subir: 'o 7aba rastro *e las *os en5ermeras6
aunque las oa 7ablar: ;e que*4 en el vestbulo sin saber qu 7acer: .a !uerta se
abri4 $ se volvi4 7acia ella: )l 7ombre que entr4 le !areci4 enorme: 0ens46 mientras
observaba su ele-ancia $ sus atractivos ras-os6 que sera el cole-a *el *octor
+ars7all:
<JDios moK J)l ama *e llavesK <se ri4:
;u risa la molest4: .e *io los buenos *as con 5rial*a* $ ba84 a su 7abitaci4n:
err4 la !uerta sin 7acer rui*o:
<#iene una !lanta ma-n5ica <le *i8o a +ercy<6 !ero es un -rosero: Colvieron
a llamar a la !uerta $ subi4 !ara abrir al !rimer !aciente: Durante una 7ora6 m"s o
menos6 estuvo subien*o $ ba8an*o 7asta que lle-4 el 3ltimo !aciente $ la se,orita
&air* le *i8o que el *octor +ars7all quera verla:
<&uenos *as <la mir4 !or encima *e las -a5as<: ?De *4n*e 7a saca*o esas
5lores@
<Del 8ar*n <la !re-unta la 7aba sor!ren*i*o<: ;on las *el 5on*o *e los
!arterres:
<&uena i*ea: ?;e va 7acien*o al traba8o@
<;6 -racias:
<.a se,orita &air* le *ir" lo que tiene que 7acer cuan*o nos va$amos: Mno *e
los *os volver" !or la tar*e6 a las tres: )star" uste* libre cuan*o 7a$a reco-i*o $
comi*o6 !ero vuelva a las tres menos cuarto: % veces nos que*amos traba8an*o
*es!us *e las cinco6 !ero no es 5recuente: ?.e *i8o la se,ora .ane *4n*e estaban las
tien*as@
<'o6 !ero las encontrar:
Hizo un -esto *e asentimiento $ alz4 la vista al abrirse la !uerta: )l *octor
#avener entr4:
)scanea*o !or +ariqui,a $ corre-i*o !or .aila '/ 0a-inas 101105
&ett$ 'eels ( )l amor m"s queri*o
<Pste es mi socio6 el *octor #avener: Psta es la nueva ama *e llaves:
<=a nos conocemos <*i8o %rabella con 5rial*a*<: ;i no necesita na*a m"sH
<Mn momento <*i8o el *octor #avener<: Debo *iscul!arme6 se,oritaH
<.orimer:
<;e,orita .orimer: +e 7e com!orta*o *e manera *escorts6 !ero le ase-uro
que no me rea *e uste* como !ersona:
<'o tiene im!ortancia <sus 7ermosos o8os le lanzaron una 5iera mira*a que
*esmenta la sereni*a* *e su res!uesta: +ir4 al *octor +ars7all:
<;: 0ue*e irse: ;i necesita al-o6 no *u*e en !e*irlo: %rabella6 que era una
c7ica !r"ctica6 se *etuvo en la !uerta:
<'ecesito un *esatasca*or <se *io cuenta *e que el *octor +ars7all estaba
*esconcerta*o<: ;e usa !ara *esatascar *esa-Oes $ ca,eras: 'o es caro:
<?Ha$ al-una ca,era atasca*a6 se,orita .orimer@ <!re-unt4 con -rave*a* el
*octor #avener6 sin mover un m3sculo *e su atractivo rostro:
<'o6 !ero es al-o que suele !asar en el momento m"s ino!ortuno6 !or lo que
resulta 3til tener uno a mano:
<;6 !or su!uesto <observ4 el *octor +ars7all<: &ien !ensa*o: reo que
siem!re 7emos llama*o a un 5ontanero:
<'o siem!re es necesario:
<0*ale a la se,orita &air* que se encar-ue *e ello:
)l *octor #avener cerr4 la !uerta $ se sent4:
<Mn *ec7a*o *e virtu*es <eGclam4 con suavi*a*<: on *esatasca*or
inclui*o: ?Bu sabemos *e ella6 James@
<Ciene *e ol!incum19it7am6 en 9ilts7ire: .os !a*res murieron en un
acci*ente *e tr"5ico $6 !or razones que *esconozco6 tuvo que *e8ar su casa: )s *e
su!oner que no tiene *inero: 0osee eGcelentes re5erencias *el !"rroco $ el m*ico *el
!ueblo: .a ten*remos un mes a !rueba <sonri4<: ?Ha$ tambin 5lores en tu
consulta@
<Des*e lue-o: 'o olvi*emos que la escoba nueva barre bien:
<?'o te -usta@
<Bueri*o James6 no la conozco $ es !oco !robable que la vea lo su5iciente
como !ara 5ormarme una o!ini4n <se levant4 $ 5ue a mirar !or la ventana<: reo
que vo$ a ir a .ee*s: De all ir a &irmin-7am $ volver al *a si-uiente: .a se,orita
&air* 7a arre-la*o mis citas !ara que !ue*a tener un !ar *e *as libres:
<+u$ bien: 'o ten-o muc7as -anas *e ir al seminario *e Qslo: ?Cas a ir t3@
)scanea*o !or +ariqui,a $ corre-i*o !or .aila '/ 0a-inas 111105
&ett$ 'eels ( )l amor m"s queri*o
<0or su!uesto: 2altan *os semanas6 ?ver*a*@ <mir4 el relo8<: ;er" me8or que
me !on-a a traba8ar: #en-o que terminar un artculo !ara The )ancet <se *iri-i4 a la
!uerta<: % !ro!4sito6 ten-o *os !acientes *es!us *e las cinco:
%rabella volvi4 a su 7abitaci4n6 comi46 *io *e comer a 0erc$ $ lo sac4 al 8ar*n6
sin *arse cuenta *e que el *octor #avener se 7allaba senta*o 5rente a su escritorio al
la*o *e la ventana: .a mir4 sin !restarle muc7a atenci4n6 a*mir4 el !ela8e -ris *e
+ercy $ se olvi*4 *e ambos:
.a se,orita &air* 7aba resulta*o *e -ran a$u*a: .e 7aba *ic7o a %rabella que
7aba al-unas tien*as a cinco minutos a !ie6 en una calle lateral: .a 8oven tom4 una
bolsa *e la com!ra $ sali4 en su busca: ;e 7allaban a!arta*as *e las calles m"s
!r4s!eras6 con sus -ran*es casas: )ran un !uesto *e !eri4*icos6 una 5rutera $ una
tien*a *e ultramarinos6 su5iciente !ara lo que necesitaba: om!r4 comi*a !ara *os
*as $ el !eri4*ico: ;e !rometi4 que aquel s"ba*o *e*icara la tar*e6 que tena libre6 a
a*quirir al-unas cosas *e la lista: Decibira un suel*o semanal6 le 7aba *ic7o la
se,orita &air*6 $6 aunque *eba a7orrar !orque no se saba lo que !o*a !asar6 !o*a
!ermitirse al-unas como*i*a*es: .e que*ara to*o el *omin-o !ara traba8ar sin
*escanso:
#ras el !rimer *a6 la semana transcurri4 *e!risaI al 5inal6 %rabella se 7aba
acostumbra*o a su nuevo em!leo: Cea !oco a las en5ermeras6 a3n menos al *octor
+ars7all $ na*a a su cole-a: uan*o 5ue a que la se,orita &air* le !a-ara6 o$4 sin
querer a una *e las en5ermeras comentar que el *octor #avener volvera el lunes
si-uiente:
<+enos mal <a,a*i4<6 !orque tiene la a-en*a com!leta: Colver" a
marc7arse *entro *e *os semanas6 al seminario *e Qslo:
<'o tiene tiem!o !ara el amor6 ?ver*a*@ <se ri4 la otra en5ermera:
%rabella6 con el !eso *elicioso *el sobre *e la !a-a en el bolsillo6 eG!eriment4
un va-o alivio !orque se 5uera a marc7ar *e nuevo: Haba teni*o cui*a*o *e no
cruz"rselo6 aunque no saba !or qu6 $ los *os *as anteriores6 mientras el *octor
7aba esta*o 5uera6 se 7aba senti*o muc7o m"s a -usto: )n su 7abitaci4n6 comenz4 a
contar el conteni*o *el sobre:
uan*o sus !a*res vivan6 la 8oven 7aba lleva*o una vi*a mu$ c4mo*a:
;iem!re 7aba *ineroI no la 7aban mima*o6 !ero le 7aban *a*o to*o lo que
necesitaba o !e*a: .o que en aquel momento tena en la mano era6 !ara ella6 una
-ran suma *e *inero $ *eba !ensar cui*a*osamente c4mo -astarlo: 'i 7ablar *e
com!rar ro!a> la que tena era *e cali*a*6 $ a !esar *e no ser muc7a6 bastaba !ara
sus necesi*a*es: #om4 !a!el $ l"!iz $ eGamin4 la lista:
Hasta la una no acab4 las tareas *omsticas6 tras las visitas *el s"ba*o !or la
ma,ana: omi4 *e!risa6 aten*i4 a +ercy6 se !uso una 5al*a marr4n $ un 8erse$ a
8ue-o6 intro*u8o sus cansa*os !ies en los mocasines italianos que 7aba com!ra*o
con su ma*re en una !oca *ic7osa que trataba *e no recor*ar con *emasia*a
)scanea*o !or +ariqui,a $ corre-i*o !or .aila '/ 0a-inas 121105
&ett$ 'eels ( )l amor m"s queri*o
5recuencia $6 con un bolso balance"n*ose en el 7ombro6 tom4 el autob3s !ara la calle
#otten7am ourt:
.as ca8as *e la mu*anza contenan varios tesoros> cortinas que !o*an cortarse
!ara col-arlas en las ventanas *el s4tano $ 7acer 5un*as !ara co8ines6 ob8etos *e
!orcelana $ utensilios *e cocina6 un relo86 una ra*io6 al-unos libros $ una al5ombra
!eque,a que que*ara bien 5rente a la estu5a: #ena que com!rar a-u8as e 7ilo6
visillos6 ti8eras6 m"s toallas6 c7am!3 $ 8ab4n6 un rollo *e estera 5ina !ara el sueloI
sera *i5cil trans!ortarlo6 !ero el es5uerzo vala la !enaI un bote *e !intura *e color
se!ia $ un !incel: ar-a*a con to*as las com!ras6 volvi4 en autob3s:
Mna vez en su 7abitaci4n6 se cambi4 *e ro!a $ sali4 al 8ar*n con +ercy: =a 7aba
anoc7eci*o $ no 7aba luz en las 7abitaciones *el !iso *e arriba: .a casa estaba
silenciosa $ vaca: ;o!laba un viento 5ro: % +ercy no le -ustaba el viento6 !or lo que
volvi4 al interior a to*a !risa: Des!us *e cenar6 %rabella lav4 los !latos $ subi4 a
com!robar que to*o estaba en or*en: .ue-o ba84 !ara colocar las esteras6 lo que
me8or4 el as!ecto *e la 7abitaci4n notablemente6 $a que cubran casi to*o el suelo *e
color marr4n oscuro: = cuan*o eGten*i4 un mantel *e 5el!illa sobre la mesa6 su
ale-re color carmes anim4 a3n m"s la 7abitaci4n: .as cortinas eran *el mismo color:
)ra *emasia*o tar*e !ara em!ezar a coserlas esa noc7e6 !ero al menos !o*a coser
los visillos que 7aba com!ra*o: uan*o acab4 era 7ora *e acostarse: .os col-4 $ se
5ue a la cama6 satis5ec7a *el traba8o realiza*o:
;e *es!ert4 a me*ianoc7e sin saber *4n*e estaba $6 *e re!ente6 abruma*a !or
la !ena $ la sole*a*6 llor4 7asta que*arse *ormi*a otra vez: ;e *es!ert4 !or la
ma,ana $ vio a +ercy senta*o sobre su !ec7o que la miraba6 lo cual 5ormaba !arte *e
su anti-ua vi*a: ;e incor!or4 *e inme*iato $ se ne-4 a autocom!a*ecerse: Haba que
!intar las !are*es $6 si tena tiem!o6 comenzara con las cortinas:
<#enemos un 7o-ar <le *i8o al -ato mientras se vesta<6 *inero $ traba8o:
Hace una 7ermosa ma,ana: Camos a salir al 8ar*n:
)l aire era 5resco: 0ens4 en to*o lo que 7ara6 en los lu-ares que visitara en las
semanas !osteriores6 $ se 5ue a *esa$unar sintin*ose mu$ ale-re:
%l 5inal *e la tar*e $a 7aba !inta*o las !are*es: )l color se!ia claro
!ro!orcionaba a la 7abitaci4n clari*a* $ cali*ez: omo ola *emasia*o a !intura6
abri4 la !uerta *el 8ar*n a !esar *el 5rescor *e la noc7e $6 llena *e entusiasmo6 cort4
la tela *e las cortinas !ara coserlas: +ientras blan*a las ti8eras6 !ens4 en lo que
com!rara con la !a-a si-uiente> una colc7a6 una l"m!ara *e mesa $ un !ar *e
cua*ros: J.a lista era interminableK
)scanea*o !or +ariqui,a $ corre-i*o !or .aila '/ 0a-inas 1A1105
&ett$ 'eels ( )l amor m"s queri*o
Captulo 2
% la ma,ana si-uiente6 al lle-ar a la consulta6 el *octor #avener vio los visillos $
sonri4: % *i5erencia *e la se,ora .ane6 a la nueva ama *e llaves no le -ustaba la vista
*es*e su ventana: Haba 5lores recin corta*as en su escritorio $ no se vea ni una
mota *e !olvoI la !a!elera estaba vaca $ encen*i*a la ele-ante estu5a: ;e sent4 a
eGaminar las notas *e su !rimer !aciente con la es!eranza *e que tan satis5actorio
esta*o *e cosas continuara: %unque aquella 8oven era totalmente ina*ecua*a !ara el
em!leo> al 5inal6 el traba8o le resultara eGcesivo o buscara al-o m"s a!ro!ia*o !ara
ella:
+ientras tanto6 %rabella6 i-norante6 !or suerte6 *e tales con8eturas6 cum!la sus
tareas con e5icacia: .a se,orita &air* le 7aba *a*o los buenos *as con ale-ra al
lle-arI incluso las *os en5ermeras le 7aban sonre*o cuan*o les abri4 la !uerta: %
continuaci4n estuvo abrien*o $ cerran*o la !uerta *urante un rato !ara los
!acientes6 que6 en su ma$or !arte6 no le !restaban atenci4n> era un ser !eque,o $
ano*ino que no mereca una se-un*a mira*a:
'o tuvo que ir a com!rar a la 7ora *e comer: )l lec7ero 7aba *e8a*o la lec7e6 $
tena to*o lo necesario !ara 7acer !an: Hizo la masa6 la amas4 $ *e84 que subiera $6
mientras6 si-ui4 con las cortinas: omo era tan 7"bil con la a-u8a como en la cocina6
las tuvo listas !ara la 7ora *e lle-a*a *e los !acientes *e la tar*e: Des!us6 cuan*o
to*os se 7ubieran marc7a*o6 las col-ara:
% las cinco $ me*ia reinaba la tranquili*a*: Haba *es!e*i*o al 3ltimo
!acienteI !oco *es!us6 las en5ermeras se 7aban i*o $ lue-o la se,orita &air*: )l
*octor +ars7all $a no estaba $ su!ona que el *octor #avener tam!oco: #ar*ara una
7ora en or*enar $ cerrar !uertas $ ventanas6 !ero !rimero col-ara las cortinas:
)ran bonitas: .as 7aba con5ecciona*o a !artir *e las que col-aban en el
come*or *e su anti-ua casa: %*mir4 c4mo col-aban $ ocultaban los o*ia*os barrotes
$ subi4 a reco-er las 7abitaciones: .levaba una bolsa *e !l"stico $6 !rimero6 vaci4 las
!a!eleras6 una labor que la se,orita &air* le 7aba recalca*o que no olvi*ara: 2ue
colocan*o las cosas en su sitio6 sacu*i4 los co8ines *e las sillas *e la sala *e es!era6
a!a-4 las luces6 reco-i4 las revistas $ las !uso *e nuevo en la mesa: Des!us se
*iri-i4 a la consulta *el *octor #avener $ se sor!ren*i4 *e que 7ubiera luz: )l *octor
estaba senta*o 5rente a su escritorio $ no alz4 la vista:
<;ea tan amable *e volver m"s tar*e6 se,orita .orimer: Co$ a que*arme otra
7ora:
%rabella sali4 sin *ecir na*a $ volvi4 al s4tano6 *on*e se !re!ar4 la cena: +ercy6
a-ra*ablemente sacia*o6 se 7allaba senta*o 5rente a la estu5a: )l !an estaba en el
7orno: ;e !re!ar4 un su5l *e queso6 !uso la mesa $ *e!osit4 en su centro un
8arroncito con 5lores *el 8ar*n: %l *e8ar su casa6 le 7aban !ermiti*o llevarse cosas
)scanea*o !or +ariqui,a $ corre-i*o !or .aila '/ 0a-inas 1E1105
&ett$ 'eels ( )l amor m"s queri*o
esenciales6 como !latos $ cubiertos6 as como al-unos ob8etos *e !lataI el salero $ el
!imenteroI $ el 8ue-o *e ca5 *e !orcelana *e su ma*re: #ambin una valiosa tetera:
.e 7ubiera -usta*o llevarse la *e !lata6 !ero no se atrevi46 aunque s tom4 una 8arra
$ *os co!as *e vino *e caro cristal:
;e comi4 el su5l $ una manzana e 7izo ca5 antes *e sacar el !an *el 7orno:
Haban !asa*o casi *os 7oras: ;e !uso la bata $ volvi4 a subir: ;e encontr4 al *octor
#avener que sala *e la consulta:
<Ha$ un olor *elicioso <le *i8o *etenin*ose al verla:
<He 7ec7o !an <res!on*i4 %rabella6 *e mo*o 5ro $ e*uca*o $ con el *eseo
*e que se *iera !risa $ se marc7ara !ara !o*er 7acer su traba8o:
<?%76 s@ ?Huele tambin a !intura@ 'o se alarme> es un olor mu$ *bil: Du*o
*e que al-uien se 7a$a *a*o cuenta: ?'o tiene mie*o *e que*arse aqu sola@
<'o6 se,or:
)l *octor le *io las buenas noc7es $ la 8oven cerr4 la !uerta con llave $ cerro8o:
)l se *etuvo en la acera $ mir4 7acia la ventana *el s4tano: .as cortinas estaban
corri*as $ s4lo se vea una 5ran8a *e luz: 2runci4 el ce,o: 'o le interesaba la c7ica6
!ero no le !areca bien que viviera en ese s4tano *iminuto: ;e enco-i4 *e 7ombros> al
5in $ al cabo6 ella 7aba ele-i*o el em!leo:
Mna semana *es!us6 %rabella 7aba a*quiri*o una rutina que le !ermita no
ser vista *urante las 7oras laborables: Mna tar*e6 al or*enar el escritorio *e la
se,orita &air*6 7aba visto la lista *e !acientes *el *a si-uiente6 lo que le *io una
i*ea *e a qu 7ora lle-aran: % !artir *e entonces6 miraba la lista to*as las tar*es6 $a
que no to*os los !acientes lle-aban !or la ma,ana tem!ranoI 7aba veces en que no
se !resentaba na*ie 7asta las *iez6 lo que le *aba tiem!o !ara barrer $ quitar el !olvo
*e su 7abitaci4n $ tomarse un ca5 con tranquili*a*: Mna vez or-aniza*a6 la vi*a le
resultaba so!ortable6 aunque no emocionante: omo su 7abitaci4n estaba $a casi
como quera6 !ensaba ir los *omin-os a los !arques *e .on*res: )c7aba *e menos el
cam!o: ;e 7aba 7ec7o la !romesa *e que6 !asara lo que !asara6 un *a se marc7ara
*e .on*res6 !ero tena que a7orrar antes *e buscar un traba8o cerca *e su anti-uo
7o-ar:
<Colveremos <le ase-ur4 a +ercy<: #e lo !rometo: 0ero tenemos que
que*arnos aqu una tem!ora*a6 un a,o o *os6 7asta que ten-a su5iciente *inero !ara
sentirme se-ura:
)l lunes !or la ma,ana s4lo se !resent4 el *octor +ars7all: ;u cole-a lle-ara
8usto *es!us *e comer6 se-3n le *i8o la se,orita &air*6 !orque estaba !asan*o
consulta en uno *e los 7os!itales *e la vecin*a*:
<#iene muc7os !acientes <a*virti4 a %rabella<: 'o le im!orta traba8ar 7asta
tar*e: 'o est" casa*o ni tiene relaciones a5ectivas: ;i quieres ir a com!rar <a,a*i4
amablemente<6 me encar-ar *el tel5ono $ la !uerta:
)scanea*o !or +ariqui,a $ corre-i*o !or .aila '/ 0a-inas 151105
&ett$ 'eels ( )l amor m"s queri*o
<Rracias: Co$ a ir a !or al-o *e ver*ura: )star *e vuelta *entro *e un cuarto
*e 7ora:
<'o 7a$ !risa: ?#e !re!aras t3 misma la comi*a@
<;: #en-o muc7o tiem!o a 3ltima 7ora *e la tar*e:
Haca una ma,ana triste: #o*ava no era octubre $ $a 7aca 5resco: %rabella
lle-4 a la 5rutera6 eli-i4 cebollas6 nabos $ zana7orias6 com!r4 carne en la carnicera
*e al la*o $ se a!resur4 a volver: Mn esto5a*o era 5"cil *e !re!ararI !o*a *e8arlo
cocien*o a 5ue-o lento $ no se ec7ara a !er*er !or mu$ tar*e que cenara:
.o !re!ar4 *urante la 7ora *e la comi*a6 *io a +ercy su raci4n *e carne $ se
arre-l4 !ara recibir al !rimer !aciente *el *octor #avener: )l 3ltimo se marc74 antes
*e la seis $ %rabella6 como $a 7aba or*ena*o el consultorio *el *octor +ars7all6
comenz4 a cerrar !uertas $ ventanas: %l acabar6 el *octor #avener se-ua sin *ar
se,ales *e vi*a6 as que ba84 al s4tano6 !uso la mesa !ara cenar $ com!rob4 c4mo iba
el esto5a*o: )staba casi a !unto: Des!e*a un olor *elicioso:
)l *octor #avener6 a !unto *e marc7arse6 se *etuvo en el vestbulo $6 con su
es!ln*i*a nariz6 ol5ate4 el aire: %bri4 la !uerta *el s4tano $ volvi4 a ol5atear: .ue-o
ba84 las escaleras $ llam4 a la !uerta: Hubo un momento *e silencio antes *e que le
invitaran a entrar: %rabella se 7allaba 5rente a la !uerta con una mira*a *e
incerti*umbre:
'in-uno *e los *os 7abl4: .a 8oven se 7aba sor!ren*i*o al verlo: 'o saba
quin !o*a ser $ se 7aba asusta*o un !oco: )n cuanto al *octor #avener6 se que*4
miran*o a su alre*e*or:
<Ca$a6 veo que 7a esta*o ocu!a*a $ con mu$ buenos resulta*os <observ4:
.anz4 una mira*a a la mesa que tena un mantel blanco6 un !lato *e !orcelana6 una
co!a *e cristal $ un 8arroncito con 5lores: ;u nueva ama *e llaves ver*a*eramente se
sala *e lo com3n<: )s!ero no 7aberla asusta*o: Haba un olor tan *elicioso que
quera saber qu era: ?)s su cena@
)lla asinti4:
<%*em"s *e 5ontanera6 ?es uste* una eG!erta cocinera@ <!re-unt4 *iverti*o
<: ;i es as6 es in*u*able que !o*a 7aber encontra*o un !uesto me8or:
<'a*ie me *e8aba tener a +ercy:
)l *octor eGamin4 al -ato6 que estaba senta*o 5rente a la estu5a $ lo miraba:
<Mn 7ermoso animal: &uenas noc7es6 se,orita .orimer <a,a*i46 al ver que la
conversaci4n no !ro-resaba<: ?errar" con llave@
<)staba es!eran*o !ara !o*er 7acerlo <la voz era cortante:
<on tal *e que cum!la con su *eberH <sonri4: = sali4 tan calla*amente
como 7aba entra*o:
)scanea*o !or +ariqui,a $ corre-i*o !or .aila '/ 0a-inas 1L1105
&ett$ 'eels ( )l amor m"s queri*o
<'o s4lo es un male*uca*o <*i8o %rabella a +ercy<: )s un autntico -rosero:
uan*o o$4 cerrarse la !uerta !rinci!al6 subi4 a or*enar la consulta $ a cerrar:
Des!us ba84 a tomar su !oster-a*a cena:
+"s tar*e6 senta*a 5rente a la estu5a mientras cosa las 5un*as *e los co8ines6 se
!uso a !ensar en el *octor #avener: )ra obvio que ella no le -ustaba $6 sin embar-o6
7aba ba8a*o a su 7abitaci4n6 al-o que al *octor +ars7all nunca se le ocurrira: Buiz"
*eba 7aberse mostra*o m"s sim!"tica: 0ero ?tena un ama *e llaves que mostrarse
sim!"tica con su !atr4n@ .o *u*aba: )l *octor la inquietaba: uan*o vivan sus
!a*res6 7aba teni*o ami-os6 c7icos $ c7icas *e su e*a*6 !ero nin-uno *e los c7icos
se 7aba enamora*o *e ella6 ni ella se 7aba senti*o atra*a !or uno en concreto: )l
*octor #avener no se !areca a ellos: 'o s4lo !orque 5uera -ua!o6 sino !orque era
ma$or: De84 *e !ensar en l $ se concentr4 en su labor:
Durante el resto *e la semana s4lo lo vio 5u-azmente6 $ el *octor6 a!arte *e
salu*arla 5ramente6 no le 7abl4: )l *octor +ars7all6 !or el contrario6 sin mostrar
inters al-uno !or su vi*a !riva*a6 siem!re se mostraba sim!"tico si se vean !or
casuali*a*:
Des!us6 el *octor #avener se 5ue a Qslo6 su en5ermera tom4 vacaciones $
%rabella tuvo menos que 7acer: )ra cierto que controlaba ma,ana $ tar*e que to*o
estuviera en or*en en la consulta6 !ero no tena que !asar la as!ira*ora ni lim!iar el
!olvo6 al 7allarse el *octor ausente: %*em"s6 tena que abrir menos veces la !uerta6
as que *is!ona *e tiem!o eGtra !ara 7acer mermela*a *e manzana con los 5rutos
ca*os *el manzano que 7aba al 5on*o *el 8ar*n: .e 7aba !e*i*o !ermiso al *octor
+ars7all !ara reco-erlos: Pste se lo 7aba conce*i*o $ 7aba a,a*i*o que no saba
que !u*ieran usarse: %s que6 *urante varios *as6 7ubo un a-ra*able aroma a
manzanas coci*as !roce*ente *el s4tano: %simismo 7izo !an6 bollos $ una tarta: .a
!eque,a alacena6 cu$os estantes llevaban muc7o tiem!o vacos6 !orque a la se,ora
.a,e s4lo le -ustaba la comi*a enlata*a6 comenz4 a llenarse:
)l *octor #avener volvera al *a si-uiente6 le 7aba *ic7o la se,orita &air*6 !ero
bien entra*a la tar*e6 as que no !asara consulta6 $ lo m"s !robable era que se 5uera
*irectamente a su casa: %rabella quit4 el !olvo *e su consultorio !or 3ltima vez $
!uso 5lores: omo la 7abitaci4n estaba 5resca6 a-uantaran bien *urante la noc7e:
#ena que acor*arse *e !oner la cale5acci4n !or la ma,ana $ encen*er la estu5a:
#ambin *e84 to*o !re!ara*o !ara la en5ermera6 !ara que !u*iera 7acerse un t al
lle-ar: Hizo la ron*a *e !uertas $ ventanas $ ba84 a su 7abitaci4n:
% la ma,ana si-uiente6 el *octor +ars7all tuvo muc7os !acientes: .a 8oven
estuvo ocu!a*a abrien*o la !uerta: .a en5ermera *el *octor #avener6 que estaba *e
mal 7umor6 le re!roc74 no 7aber encen*i*o la cale5acci4n m"s tem!rano: 0or la
tar*e se !uso a llover con 5uerza6 !or lo que los !acientes *e8aron marcas 73me*as
*e za!atos en el !arqu6 al tiem!o que6 sin *arse cuenta6 mo8aban con los !ara-uas
las sillas: %rabella las 7aba lim!ia*o con esmero6 !ero en aquel momento6 estaban
)scanea*o !or +ariqui,a $ corre-i*o !or .aila '/ 0a-inas 1N1105
&ett$ 'eels ( )l amor m"s queri*o
llenas *e manc7as *e 7ume*a*: Hubiera *esea*o *ar un !ortazo al cerrar la !uerta
tras los !acientes:
%l 5inal6 la casa volvi4 a estar tranquila $ 5ue a !or los 3tiles *e lim!ieza: )l
*octor #avener no 7aba *a*o se,ales *e vi*a: Deba *e 7aber i*o *irectamente a su
casa6 como le 7aba *ic7o la se,orita &air*: %rabella se *io !risa en lim!iar6 !orque
tena -anas *e volver a su 7abitaci4n: 'o 7aba !o*i*o 7acer un *escanso a la 7ora
*e la merien*a6 !or lo que se *eleitaba !ensan*o en la cena que !re!arara> una
tortilla con ensala*a: )l *a anterior 7aba !re!ara*o una so!a *e ver*uras6 $
tomara un !ar *e manzanas $ unas uvas6 as como !an con mantequilla $ t: ?Bu
m"s se !o*a !e*ir@
)l tiem!o se 7aba !uesto *esa-ra*able> 7aca un viento 5ro $ llova muc7o: .a
lluvia le !ro*uca un sentimiento *e sole*a* al -ol!ear las ventanas: ;e !re-unt4 !or
qu sonaba tan *istinta *e la lluvia en su casa *e ol!incum19it7am: %ll6 el viento
so!laba entre los "rboles6 !ro*ucien*o un soni*o que le encantaba: Haba termina*o
*e lim!iar cuan*o recor*4 que la en5ermera se 7aba que8a*o *e que no 7aba
su5iciente luz en la sala *e es!era: Haba que cambiar la bombilla !or otra m"s
!otente: 2ue a buscarla $ a subir la escalera *e mano *el s4tano6 !ara !o*er lle-ar a
la l"m!ara que col-aba *el tec7o: ;ubi*a en el 3ltimo !el*a,o6 o$4 que se abra la
!uerta !rinci!al6 $ entr4 el *octor #avener: Iba sin sombrero $ llevaba el maletn en
la mano: .o *e!osit4 en el suelo6 tom4 a %rabella !or la cintura !ara ba8arla *e la
escalera6 le quit4 la bombilla *e la mano $ la coloc4 en la l"m!ara: &a84 $ s4lo
entonces la salu*4:
.a 8oven6 !illa*a *es!reveni*a6 no 7aba abierto la boca: Decu!er4 el 7abla $ le
*io las -racias con seque*a*:
<Hace una noc7e 7orrible <se la que*4 miran*o<: ?;era tan amable *e
!re!ararme un t o un ca5@ .o que le resulte m"s 5"cil:
%rabella se *iri-i4 a la cocina que 7aba al la*o *el consultorio6 !ero el *octor
eGten*i4 una mano:
<'o6 no: 'o es necesario 7acerlo aqu: ?+e !ermite ba8ar con uste*@
<;i quiere <le *i8o con total naturali*a*6 *es!us *e mirarlo *ubitativa<: Iba
a !re!arar t:
.a 7abitaci4n tena un as!ecto mu$ aco-e*orI 7aba *e8a*o una *e las
lam!aritas $ la estu5a encen*i*as:
<;intese6 !or 5avor <le *i8o tmi*amente<: 'o tar*ar muc7o:
)l *octor se sent4 en un vie8o sill4n $ +ercy se subi4 a su re-azo:
<?Ha cena*o@ ?'o 7uele a so!a@
<?#iene 7ambre@ <le !re-unt4 mientras calentaba la tetera $ ec7aba el t:
)scanea*o !or +ariqui,a $ corre-i*o !or .aila '/ 0a-inas 181105
&ett$ 'eels ( )l amor m"s queri*o
<)sto$ 5amlico: +i ama *e llaves no me es!era 7asta ma,ana <la observ4
mientras !re!araba el t<: 0o*ra salir a cenar: ?Buiere acom!a,arme@
<Rracias <lo mir4 sor!ren*i*a<6 !ero $a ten-o la cena !re!ara*a <7izo una
!ausa<: 0ue*e cenar conmi-o6 si lo *esea6 aunque no s si resulta a!ro!ia*o> Jso$ el
ama *e llavesK
<#ambin es una es!ln*i*a cocinera <le sonri4 $ se levant4<: = no creo que
7a$a le$ al-una que !ro7ba a las amas *e llaves invitar a un 7us!e* a cenar:
<&ueno6 visto asH <se *etuvo sin saber qu *ecir:
<?Bu 7a$ *es!us *e la so!a@
<0ues tortilla $ ensala*a <!uso otro !lato en la mesa<: 'o ten-o !ostre6 !ero
7a$ !an con mantequilla $ quesoH
<?0an casero@ 'o se me ocurre que !ue*a 7aber na*a me8or: +ientras !re!ara
la tortilla6 vo$ a com!rar una botella *e vino: ;on cinco minutos:
)l *octor se marc74I %rabella o$4 la !uerta cerrarse $ arrancar el coc7e: asc4
tres 7uevos en un taz4n $ lue-o un cuarto> era un 7ombre mu$ -ran*e:
.a tortilla estaba lista !ara 5reira cuan*o el *octor re-res4: 0uso la botella en la
mesa $ le !re-unt4 si tena un sacacorc7os: )ra un buen vino> un bor-o,a que
costaba casi la mita* *el suel*o semanal *e la 8oven: .o *escorc74 !ara *e8arlo
res!irar: %rabella ec74 la so!a en los vie8os !latos que 7aban si*o *e su abuela: )l
*octor la !rob4 $ a5irm4 que era *i-na *e la valiosa !orcelana en la que la 7aba
servi*o: ;irvi4 el vino6 $ la 8oven6 anima*a !or su sabor a5ruta*o6 se olvi*4 *e que
era un ama *e llaves $ volvi4 a ser una se,orita bien e*uca*a con una a-ra*able vi*a
social: )l *octor #avener6 in*ucin*ola a 7ablar con 7abili*a*6 averi-u4 muc7as m"s
cosas sobre ella: 'o era que la interro-ara6 sino que *e8aba caer unas !alabras *e vez
en cuan*o $ la incitaba con *elica*eza a se-uir 7ablan*o:
%cabaron la tortilla $ si-uieron 7ablan*o mientras tomaban el !an6 la
mantequilla $ el queso: ;i al *octor le result4 una cena !oco 7abitual6 no *io
muestras *e ello: )l !an con mantequilla6 cuan*o era la !ro!ia an5itriona quien 7aba
7ec7o el !an6 era !recisamente la 5orma correcta *e concluir una cena: omo era un
7ombre -i-ante6 se tom4 casi to*a la 7o-aza con muc7a mantequilla: %rabella
ten*ra que volver a la tien*a al *a si-uiente:
)ran casi la *iez cuan*o el *octor se marc74: .o acom!a,4 7asta la !uerta !ara
cerrarla con llave: )l *octor !ermaneci4 en la acera mientras !ensaba en la corts
*es!e*i*a *e la 8oven $ oa el rui*o *e los cerro8os $ la llave -iran*o en la cerra*ura:
'unca le 7aba !reocu!a*o que la se,ora .ane se que*ara sola en casa6 !or la
sencilla raz4n *e que varios miembros *e su 5amilia solan !asar unos *as con ella6
!ero %rabella no tena a na*ie: .a i*ea *e que se que*ara sola to*a la noc7e lo
estuvo !ersi-uien*o *urante el camino *e vuelta:
)scanea*o !or +ariqui,a $ corre-i*o !or .aila '/ 0a-inas 191105
&ett$ 'eels ( )l amor m"s queri*o
)l s"ba*o si-uiente !or la tar*e6 %rabella a,a*i4 un nuevo miembro a su 7o-ar:
Colva *e com!rar $6 como iba car-a*a *e comi*a !ara una semana6 trataba *e ata8ar
!or calles estrec7as: )ra un *a -ris $ 5ro: )staba anoc7ecien*o !ronto $ 7aba
comenza*o a c7is!ear: on la cabeza inclina*a !ara !rote-erse *el 5ro viento6 la
8oven tom4 un calle84n que la acercara a la casa *el *octor +ars7all: asi se 7allaba
al 5inal cuan*o un *bil movimiento en una boca *e alcantarilla 7izo que se
*etuviera: )ra un cac7orro *e !erro que -ema tan ba8ito que a!enas se le oa: De84
las bolsas *e !l"stico $ se inclin4 !ara verlo me8or: )ra una vista !enosa> estaba mu$
*el-a*o $ mo8a*o $ le 7aban ata*o las !atas traseras: %rabella bu54 *e rabia $ se
arro*ill4: .a cuer*a estaba a!reta*a !ero mal ata*a6 !or lo que no tar*4 na*a en
*esatarla $ colocar al animalito encima *e la bolsa !ara llev"rselo a su 7abitaci4n:
)ra un cac7orro mu$ 8oven que6 aunque lo 7ubieran cui*a*o $ alimenta*o6 no
7abra teni*o buen as!ecto: #al como estaba6 *aba !ena mirarlo6 con las costillas
visibles a travs *e la !iel $ lla-as en los costa*os: % !esar *e to*o6 el animal se
estuvo quieto en la mesa mientras la 8oven lo eGaminaba con cui*a*o e incluso movi4
la cola6 que era lar-a $ !areci*a a la *e una rata: %rabella *e84 la com!ra en el suelo6
llev4 a-ua caliente $ tra!os vie8os $ lo lav4 con suavi*a*: .ue-o lo envolvi4 en una
cortina vie8a $ lo !uso 5rente a la estu5a *on*e6 *emasia*o cansa*o !ara moverse6 se
que*4 tumba*o: +ercy se acerc4 !ara eGaminarlo a su vez:
<0an $ lec7e tibia <*i8o %rabella que6 al vivir con la 3nica com!a,a *e un
-ato6 sola eG!resar sus !ensamientos en voz alta: = se !uso manos a la obra: )l
animal lo recibi4 con a-ra*o $ lo en-ull4 a una veloci*a* increble6 !or lo que le *io
m"s lec7e6 cre$en*o que estara *es7i*rata*o $6 al ver la mira*a in*i-na*a *e +ercy6
le *io la cena6 antes *e quitarse la c7aqueta $ -uar*ar la com!ra: Des!us se !re!ar4
un t $ se lo tom4 lanzan*o 5recuentes mira*as al cac7orro: Dorma emitien*o
-emi*os: )nse-ui*a6 +ercy se tumb4 $ enrosc4 al la*o *e aquel ser !eque,o $ 5laco6
como si estuviera 7acien*o una buena acci4n:
<+u$ bien: +ercy <lo alent4 %rabella<: ;er" un !erro 7ermoso si lo
cui*amos:
;e *es!ert4 al !oco rato6 $ la 8oven le *io !arte *e la comi*a *e +ercy $ lo sac4
al 8ar*n: %l acostarse6 lo !uso a los !ies *e la cama6 al la*o *e 0erc$: =a tena me8or
as!ecto: %rabella se *es!ert4 !or la noc7e $ vio que se-ua *urmien*o6 !ero +ercy se
7aba tumba*o al la*o *e ella: 2ue entonces cuan*o comenz4 a !re-untarse qu *ira
el *octor +ars7all al saber que6 a*em"s *e un -ato6 tena un !erro: ?0ara qu se lo
iba a *ecir@ )l cac7orro era mu$ 8oven6 la*rara *bilmente6 incluso tal vez no la*rara
7asta !onerse m"s 5uerte: 'o causara !roblemas *urante un tiem!oI estaba
*emasia*o *bil como !ara com!ortarse como un cac7orro normal: ;atis5ec7a con su
*ecisi4n6 se volvi4 a *ormir 7asta que los suaves em!u8ones *e 0erc$ la *es!ertaron:
omo era *omin-o6 tena la casa !ara ella sola6 lo cual era mu$ conveniente:
;ac4 otra vez al 8ar*n al cac7orro6 que temblaba aterroriza*o6 $ lue-o *io el
)scanea*o !or +ariqui,a $ corre-i*o !or .aila '/ 0a-inas 201105
&ett$ 'eels ( )l amor m"s queri*o
*esa$uno a los *os animales: %l acabar se tumbaron 5rente a la estu5a: 0erc$ se estir4
!or e5ecto *el calor $ el cac7orro se arrim4 a3n m"s a l $ se *urmi4:
omi4 $ *urmi4 to*o el *a: %l 5inal *e la tar*e s4lo temblaba *e vez en
cuan*o $ mova su ri*cula cola es5orz"n*ose en *emostrar -ratitu*:
<+e vo$ a que*ar conti-o <*i8o %rabella<: % +ercy le -ustas $ a m tambin:
= no 7ace 5alta que me *es las -racias:
)l cac7orro6 !oco acostumbra*o a una voz amable6 la*r4 *bilmente6 cen4 !or
se-un*a vez $ se *urmi46 esa vez con la 5ea cabeza sobre el est4ma-o *el -ato:
.le-4 el lunes6 $ la inquietu* se a!o*er4 *e la 8oven6 !ero !rosi-ui4 con sus
tareas como *e costumbre: %l 5inal *el *a6 los nervios se 7aban trans5orma*o en
una sensaci4n *e se-uri*a* -racias al com!ortamiento e8em!lar *el cac7orro que6
sin *u*a !orque a3n no se 7aba recu!era*o6 no 7izo m"s que comer $ *ormir lo
m"s cerca !osible *el tolerante +ercy:
%l 5inal *e la semana 7aba en-or*a*o consi*erablemente6 aunque le se-ua
-ustan*o acurrucarse $ *ormir: ;ala con -usto al 8ar*n antes que na*ie $6 aunque la
oscuri*a* lo asustaba6 si +ercy estaba cerca6 se aventuraba 7asta el cs!e* e incluso
correteaba !or l unos minutos: .a 5alta *e cui*a*o6 *ebi*o al eGceso *e con5ianza6
5ue la !er*ici4n *e %rabella: )l viernes !or la tar*e6 tras com!robar que to*os se
7aban i*o6 sali4 al 8ar*n antes *e lim!iar: Haca una tar*e a-ra*able $ to*ava no
7aba oscureci*o muc7o: #om4 la linterna $ an*uvo !or el sen*ero mientras los
animales 8u-aban en el cs!e*:
)l *octor #avener6 que 7aba vuelto a !or un !a!el que 7aba olvi*a*o6 entr4
sin 7acer rui*o en su consultorio $6 como to*ava 7aba al-o *e clari*a*6 no se
molest4 en encen*er la luz: ;aba *4n*e se 7allaba el !a!el6 lo reco-i4 $ se *io la
vuelta !ara salir6 !ero antes mir4 !or la ventana6 *eba8o *e la cual estaba %rabella
en5ocan*o la linterna sobre los animales:
<JCa$aK <eGclam4 con suavi*a* mientras vea c4mo la 8oven los con*uca al
interior: Colvi4 r"!i*amente a la !uerta !rinci!al $ sali4: +ont4 en el coc7e $ se 5ue
a su casa rien*o que*amente:
)n cuanto a %rabella6 i-norante *e que la 7aban *escubierto6 *io *e cenar a sus
com!a,eros $ subi4 a lim!iar: ;e-ui*amente se !re!ar4 la cena antes *e !onerse a
7acer otra 5un*a *e co8n:
)l s"ba*o !or la ma,ana tuvo muc7o traba8o: .a se,orita &air* le *i8o que el
*octor #avener s4lo tena *os !acientes6 !ero *eba ir al 7os!ital6 !or lo que no
estara *e vuelta 7asta me*io*a:
<+e temo que no !o*r"s lim!iar 7asta que se vuelva a marc7ar:
%rabella6 que los s"ba*os !ona la casa !atas arriba6 cambiaba las 5lores $
lim!iaba to*o lo que !o*a6 re!lic4 que no le im!ortaba6 aunque interiormente se
senta molesta: #en*ra que 7acer la com!ra semanal $ no le a-ra*aba la i*ea *e salir
)scanea*o !or +ariqui,a $ corre-i*o !or .aila '/ 0a-inas 211105
&ett$ 'eels ( )l amor m"s queri*o
$ *e8ar al *octor en su consulta: ?= si el !erro la*raba@ .as tien*as cerraban a las
cincoH ?se que*ara el *octor 7asta tan tar*e@
2ue un alivio que lle-ara 8usto antes *e que los *em"s se marc7aran6 se
encerrara en la consulta $ lue-o se !re!arase !ara irse: %rabella estaba quitan*o el
!olvo a las sillas *e la sala *e es!era6 $a que el rui*o *e la as!ira*ora !o*ra
molestarlo6 $ lo o$4 acercarse !or el !asillo: )s!eraba que se *iri-iera *irectamente a
la !uerta !ara salir6 !or lo que se *io la vuelta !ara *arle las buenas tar*es $ se lo
encontr4 mir"n*ola 5i8amente con severi*a*: ;e le ca$4 el alma a los !ies> ?7abra
*escubierto la eGistencia *el cac7orro@ )so !areca:
<?Des*e cu"n*o 7a$ un !erro en esta casa6 se,orita .orimer@ <!re-unt4 con
una voz suave como la se*a6 que a %rabella le tra8o sin cui*a*o:
<'o es un !erro6 sino un cac7orro mu$ 8oven <*e84 la -amuza $ le 7izo
5rente:
<?%76 s@ ?= tiene !ermiso *el *octor +ars7all !ara tenerlo aqu@
<'o: ?4mo lo 7a sabi*o@
<.o vi6 $ a uste* tambin6 la otra tar*e en el 8ar*n: on5o en que no est
arrancan*o las !lantas *e los arriates:
<;i le 7ubieran arro8a*o a una alcantarilla con los !ies ata*os !ara que se
muriera <le *i8o 5uriosa<6 sabra la ben*ici4n que su!one oler las 5lores:
<?.o encontr4 $6 claro est"6 se lo tra8o con uste*@
<0ues claro: = no me creo que6 !or mu$ mal car"cter que uste* ten-a6 lo
7ubiera *e8a*o all:
<#iene to*a la raz4n> no lo 7abra 7ec7o: ;i tiene la bon*a* *e so!ortar mi mal
car"cter6 tal vez !o*ra ec7arle una o8ea*a: 'o *ebe *e estar en mu$ buenas
con*iciones:
<0ero !romtame que no se lo llevar" !ara meterlo en una !errera: J)s tan
!eque,oK
<'o lo 7ar:
&a84 las escaleras se-ui*a !or l $ abri4 la !uerta *el s4tano: +ercy6 *ormi*o a
los !ies *e la cama6 abri4 un o8o $ volvi4 a *ormirse6 !ero el !erro se *e84 caer *e la
cama $ trot4 7acia ellos6 menean*o la cola: )l *octor #avener se inclin46 lo tom4 $ se
lo !uso ba8o el brazo:
<)s mu$ !eque,o <observ4<6 $ est" mu$ maltrata*o <lo eGaminaba con
cui*a*o<: #iene *os lla-as con mal as!ecto en la qui8a*a <le !al!4 las !atas<:
?u"nto 7ace que lo tiene@
<Des*e el s"ba*o !asa*o: re que se morira:
)scanea*o !or +ariqui,a $ corre-i*o !or .aila '/ 0a-inas 221105
&ett$ 'eels ( )l amor m"s queri*o
<)s in*u*able que le 7a salva*o la vi*a: 0ero tiene que verlo un veterinario <
la mir4 $ sonri4I era un 7ombre *istinto *el *octor austero que entraba $ sala *e la
consulta sin a!enas mirarla si se tro!ezaban<: ;i vuelvo 7acia las cuatro6 ?lo llevar"
conmi-o al veterinario@ )s un ami-o $ sabr" lo que necesita este animalito:
<?Bue va$a al veterinario con uste*@ ?=o@ <%rabella lo mir4 con los o8os
como !latos:
<'o muer*o <le res!on*i4 con suavi*a*:
<0er*one <se sonro84<: )s que me 7a !illa*o !or sor!resa: .o 3nico es que6
!or 5avor6 no ven-a antes *e las cuatro6 !orque ten-o que 7acer la com!ra semanal:
'o tar*aremos muc7o6 ?ver*a*@ % +ercy le -usta cenarH
<;u!on-o que no tar*aremos muc7o6 !ero ?no !o*ra *e8arle aH estoH +ercy
la cena@
<;6 claro: )s mu$ amable:
<% !esar *e mi mal car"cter <le recor*4 con suavi*a* $ observ4 el bello color
*e sus me8illas: ;e *iri-i4 a la !uerta<: Colver a las cuatro:
%rabella 7izo muc7as cosas en las 7oras si-uientes: #o*ava tena que sacar la
basura $ sacar brillo a los *ora*os *e la !uerta !rinci!al: 0ero se *i8o que lo 7ara
m"s tar*e6 mientras se !ona un tra8e *e c7aqueta $ un buen !ar *e za!atos $ se
maquillaba $ !einaba: )ra im!ortante !arecerse lo menos !osible a un ama *e llavesI
no quera que el *octor se sintiera aver-onza*o: #om4 to*o el *inero que tena6 $a
que recor*4 a cu"nto ascen*a la 5actura *el veterinario ca*a vez que eGaminaba a
los !erros cuan*o sus !a*res vivan: % las cuatro en !unto se *iri-i4 a la !uerta
!rinci!al:
)l *octor entr4 en el momento en que ella !ona la mano en el !ica!orte: 'o
!er*i4 tiem!o en cum!li*os:
<?D4n*e est" ese animalillo@
<)n el s4tano: 'o le !ermito subir: Co$ a !or l $ lo llevar al coc7e *es*e mi
!uerta !rinci!al:
<H"-alo as: )star con uste* *entro *e un momento <se *iri-i4 a su
consultorio !ara llamar !or tel5ono:
.a estaba es!eran*o 5uera *el coc7e cuan*o %rabella sali4 con el !erro ba8o el
brazo: .e abri4 la !uerta *el asiento *elantero6 mont4 en el coc7e $ se marc7aron:
)l cac7orro tena mie*o $ %rabella6 que trataba *e mantenerlo tranquilo6 a!enas
se 5i84 en la *irecci4n que tomaban: )n una ocasi4n levant4 la vista $ !re-unt4 si
aquello no era el zool4-ico6 a lo que el *octor res!on*i4 con un -ru,i*o a5irmativo:
uan*o el coc7e se *etuvo $ el *octor la a$u*4 a ba8arse6 la 8oven mir4 alre*e*or con
inters: 'o conoca .on*res mu$ bien: )n *as m"s 5elices6 su ma*re $ ella 7aban
)scanea*o !or +ariqui,a $ corre-i*o !or .aila '/ 0a-inas 2A1105
&ett$ 'eels ( )l amor m"s queri*o
i*o a la ciu*a* *e com!ras o al teatro6 o su !a*re las 7aba lleva*o a cenar !ara
celebrar un cum!lea,os:
<?D4n*e estamos@
<)n .ittle Cenice: )l veterinario vive en esa casa: #iene la consulta en la calle
+ar$lebone6 !ero 7a acce*i*o a eGaminar al !erro aqu:
<JBu amableK <subi4 las escaleras con l $6 cuan*o una mu8er *e as!ecto
sobrio $ con *elantal les abri4 la !uerta6 lo si-ui4 al interior:
<'os est" es!eran*o6 se,ora 9ise <*i8o el *octor #avener<: ?;ubimos@
<;6 los est" es!eran*o: %l 5inal *e la escalera los recibi4 un 7ombre *e la e*a*
*el *octor6 alto6 *el-a*o $ casi calvo:
<%*elante <los salu*4<: ?D4n*e est" el cac7orro6 #itus@
)l *octor #avener se 7izo a un la*o !ara *e8ar !aso a %rabella:
<Psta es %rabella .orimer: Jo7n larFe6 un -enio !ara los animales:
)ntraron en una a-ra*able sala6 llena *e libros $ !a!eles: Haba *os -atos
*urmien*o en una silla $ un !erro labra*or ne-ro estira*o 5rente a la c7imenea:
<;entaos <invit4 el se,or larFe<: Co$ a ec7arle una o8ea*a <mir4 a
%rabella<: #itus me 7a conta*o c4mo lo rescat4: % !rimera vista !arece que una
buena alimentaci4n $ una buena *osis *e cari,o 7ar"n que !ronto se recu!ere <se
inclin4 sobre el animal $ lo eGamin4 con cui*a*o<: )st" bien: .e vo$ a *ar al-o !ara
que se lo a!lique en las lla-as $ le vo$ a !oner las vacunas $a que est" aqu: +e
ale-ra *ecirle que no tiene na*a roto ni *a,a*o: ?4mo se llama@
<%3n no tiene nombre <%rabella sonri4 al se,or larFe:
<0ue*e ele-irlo en el camino *e vuelta <le *evolvi4 la sonrisa $ le entre-4 el
!erro:
<?+e enva la 5actura o leH@
<'o cobro en casos *e emer-encia o acci*ente <res!on*i4 ale-remente el
se,or larFe<: #r"i-alo !ara una revisi4n *entro *e un mes6 o antes si est"
!reocu!a*a: )ntonces s le cobrar: #itus sabe *4n*e !aso consulta:
<+uc7as -racias: )s!ero que no le 7a$amos estro!ea*o la tar*e:
<)n absoluto <lanz4 una r"!i*a mira*a al rostro ineG!resivo *el *octor
#avener<: )ncanta*o *e conocerla6 $ no *u*e en volver si est" !reocu!a*a:
<Ha si*o uste* mu$ amable6 *octor #avener6 al traernos al veterinario <*i8o
%rabella mientras suba al coc7e<: )l se,or larFe es un 7ombre mu$ a-ra*able: =a
le 7emos 7ec7o !er*er a uste* muc7o tiem!o: ;i nos *e8a en la !ara*a *el autob3s6
nos iremos a casa:
<?#iene i*ea *e qu autob3s *ebe tomar@
)scanea*o !or +ariqui,a $ corre-i*o !or .aila '/ 0a-inas 2E1105
&ett$ 'eels ( )l amor m"s queri*o
<0ues no6 !ero !ue*o !re-untar:
<;e me ocurre una i*ea me8or: 0o*emos meren*ar $ lue-o la llevar:
<?+eren*ar@ ?D4n*e@ Dealmente no es necesario:
<Civo en la calle si-uiente $ mi ama *e llaves est" es!eran*o !ara !re!ararla:
= no se !reocu!e !or +ercy: Hemos esta*o 5uera menos *e una 7ora $ tar*aremos en
meren*ar muc7o menos:
<?= el !erro@
<#ambin tiene *erec7o a meren*ar <7aba toma*o una bonita calle que
bor*eaba el canal $ se 7aba *eteni*o 5rente a su casa<: J= no me 7a-a m"s
!re-untasK
)scanea*o !or +ariqui,a $ corre-i*o !or .aila '/ 0a-inas 251105
&ett$ 'eels ( )l amor m"s queri*o
Captulo 3
)l *octor con*u8o a %rabella6 que se a5erraba al cac7orro6 al interior *e su casa6
un e*i5icio *e sobria 5ac7a*a -eor-iana que *aba al canal !or la !arte *e atr"s: )l
vestbulo era cua*ra*oI *e l sala una escalera a la *erec7a $ tena varias !uertas
que llevaban a otras 7abitaciones: 0or una *e ellas a!areci4 una mu8er -ran*e $
7uesu*a6 *e !eina*o austero $ rostro alar-a*o $ *el-a*o:
<J%76 %liceK ;e,orita .orimer6 sta es la se,ora #urner6 mi ama *e llaves: He
tra*o a la se,orita a meren*ar: ?0o*emos 7acerlo ense-ui*a@
%rabella le o5reci4 la mano $ la se,ora #urner se la estrec74 con -rave*a*
mientras lanzaba una mira*a al !erro:
<?4mo est"@ <*i8o a la 8oven<: Dentro *e cinco minutos6 se,or <a,a*i4<:
Buiz" la se,orita quiera *e8arme la c7aqueta:
<'o es necesario <res!on*i4 el *octor<: 'o va a que*arse muc7o rato:
0ue*e !onerla en una silla <a-arr4 al !erro mientras 7ablaba:
%rabella se quit4 la c7aqueta6 la coloc4 en el brazo *e una 7ermosa silla $ lo
si-ui4 al sal4n6 que era mu$ -ran*e: .as ventanas *e la !arte *e atr"s *aban a un
balc4n *e 7ierro 5or8a*o que *aba6 a su vez6 al canal: .a 8oven atraves4 la 7abitaci4n6
consciente a!enas *e su belleza6 en su a5"n *e mirar !or la ventana:
<'o !arece que estemos en .on*res <*eclar4<6 $ 7a$ un 8ar*nH
%s era> *eba8o *e la ventana6 !eque,o6 ro*ea*o *e eleva*os muros6 con "rboles
$ arbustos que lo aislaban *e las casas a ca*a la*o:
)l *octor #avener se la que*4 miran*o sin *ecir na*a $6 ense-ui*a6 al *arse
cuenta *e su silencio6 %rabella se volvi4 7acia l:
<.o siento6 no 7e si*o mu$ corts6 !ero es que 7a si*o una 7ermosa sor!resa:
<;6 ?ver*a*@ <sonri4<: .levo vivien*o aqu varios a,os $ to*ava me
sor!ren*e: ;intese $ meren*aremos:
%rabella mir4 a su alre*e*or $ vio las c4mo*as sillas $ el am!lio so5" 5rente a la
c7imeneaI el es!e8o *e marco *ora*o sobre sta $ la mesa *e !alisan*ro *etr"s *el
so5"I las tres mesitas *e caoba con sus l"m!aras $ las vitrinas *e marquetera
7olan*esa a ca*a la*o *e la c7imenea: )ra una 7abitaci4n !reciosa: Deba8o *e las
ventanas 7aba un escritorio *e !alisan*ro con 5otos *e marco !latea*o: .e 7ubiera
-usta*o mirarlas6 !ero la buena e*ucaci4n se lo im!e*a6 as que se sent4
tranquilamente en uno *e los sillones en el momento en que la se,ora #urner entraba
con una ban*e8a6 en la que 7aba boca*illos *e !e!ino6 suizos $ una tarta *e 5ruta: .a
8oven lo observ4 en silencio $ se le 7izo un nu*o en la -ar-anta: Haca muc7o tiem!o
)scanea*o !or +ariqui,a $ corre-i*o !or .aila '/ 0a-inas 2L1105
&ett$ 'eels ( )l amor m"s queri*o
que no vea una merien*a i-ual6 que no coma ni beba *e una va8illa *e !orcelana
tan 5ina6 que no le servan el t *e una tetera *e !lata:
<;irva uste* <la invit4 el *octor sent"n*ose 5rente a ella: ;e-ua con el !erro
en los brazos:
<?Buiere que lo ten-a $o@
<'o6 no: 'o me molesta: )s una !ena que mi !erra no est aqu: )s un animal
mu$ manso6 un labra*or: .e 7abra 7ec7o *e ma*re:
%rabella abri4 la boca !ara !re-untarle *4n*e estaba6 !ero se *etuvo a tiem!o:
Buiz" se lo *i8era: 'o lo 7izo6 sino que le !re-unt4 si no *ebera !oner un nombre al
cac7orro:
<; <mor*i4 un boca*illo<: Haba !ensa*o en al-o solemne6 !ara
com!ensarle lo mal que lo 7a !asa*o:
<+u$ buena i*ea: #ome un trozo *e tarta: .a se,ora #urner es una buena
cocinera <sonri4 levemente<: %unque esto$ 7ablan*o con otra6 ?ver*a*@
.a 8oven no estaba se-ura *e lo que eG!resaba la sonrisa: #al vez era sarcasmo:
<?De qu raza es el !erro@ <le !re-unt4:
<De una mezcla6 en mi o!ini4n: .as ore8as se !arecen a las *e un s!anielI creo
que va a alcanzar un -ran tama,o6 mire las !ezu,as: 'o s qu !ensar *e la cola: )n
cuanto al nombreH ?qu le !arece .assett@
.e lanz4 una mira*a !ensativa $ se ri4: %l rerse estaba casi -ua!a6 !ens4 el
*octor: ;era interesante saber m"s cosas *e ella: uan*o se olvi*aba *e su !a!el *e
ama *e llaves6 era una !ersona totalmente *i5erente:
;in embar-o6 no se le 7aba olvi*a*o: De84 la taza $ se levant4:
<.levo m"s tiem!o aqu *e lo que !ensaba: )s!ero no 7aberle estro!ea*o la
tar*e:
'o intent4 retenerla6 sino que 5ue a buscar su c7aqueta $ montaron en el coc7e
con .assett: )ntr4 con ella cuan*o lle-aron a la calle 9i-more6 com!rob4 que to*o
estaba en or*en $ se *es!i*i4 *"n*ole las buenas tar*es *e mo*o 5ro !ero amistoso:
uan*o iba a cerrar la !uerta6 los -ritos *e ella lo *etuvieron:
<JMn momentoK JDetn-aseK ?#en-o que 7ablar al *octor +ars7all *e .assett@
<0or su!uesto: )l lunes !or la ma,ana6 antes *e que lle-uen los !acientes <
vio la !reocu!aci4n en su cara<: =o 7ablar con l antes: )s un 7ombre mu$
bon*a*oso $6 a*em"s6 es uste* una eGcelente ama *e llaves:
<?.o 7ar"@ ?+e lo !romete@ ?'o se olvi*ar"@
<um!lo lo que !rometo6 se,orita .orimer <su mira*a era 5ra<: = ten-o
una eGcelente memoria:
)scanea*o !or +ariqui,a $ corre-i*o !or .aila '/ 0a-inas 2N1105
&ett$ 'eels ( )l amor m"s queri*o
<JCa$aK .e 7e molesta*o:
<'o6 no me molestaI me sor!ren*e6 me *esconcierta $ me intri-a> eso es to*o
<se *es!i*i4 con un -esto *e la cabeza $ cerr4 la !uerta con 5irmeza:
)lla se que*4 en el vestbulo6 !resa *e la con5usi4n: %*em"s6 se 7aba olvi*a*o
*e *arle las -racias !or la merien*a: &a84 a su 7abitaci4n $ aten*i4 a los animales:
Des!us subi4 a terminar *e lim!iar: %l *a si-uiente6 si 7aca bueno6 llevara a
.assett a !asear al !arque m"s cercano: #en*ra que llevarlo en brazos6 *es*e lue-o6
!orque no tena collar ni correa: De84 *e !ensar en el *octor #avener: Haba si*o
amable $ servicial6 !ero ella no le caa bien6 !eor a3n6 no crea que se 7ubiera
5orma*o una o!ini4n *e ella: areca *e inters al-uno !ara l6 a !esar *e que
estuviera *is!uesto a a$u*arla en caso *e necesi*a*6 como a$u*ara a un
*esconoci*o con el que tro!ezara en la calle o a una anciana a cruzar: )ra 7umillante6
!ero l4-ico:
.o !as4 mu$ bien el *omin-o !asean*o !or el !arque con .assett ba8o el brazo:
Colvi4 !ara la 7ora *e la cena: Haba si*o un *a mu$ a-ra*able6 !ens4 %rabella
mientras se !re!araba !ara acostarse: )ra mu$ a5ortuna*a *e tener un 7o-ar $ un
em!leo: Haba conse-ui*o no acor*arse *urante to*o el *a *e que tena que ver al
*octor +ars7all !or la ma,ana6 !ero se *es!ert46 !reocu!a*a6 !or la noc7e6 $ se
volvi4 a *ormir 5inalmente al !ensar que el *octor #avener le 7aba *ic7o que
7ablara con l !rimero:
<=o *ira <a5irm4 *iri-in*ose a los animales6 que *orman< que6 ba8o esa
actitu* *istante6 7a$ un 7ombre mu$ a-ra*able: ;i lo conociera me8or6 !ue*e que
7asta me -ustara:
)l *octor #avener6 mientras con*uca 7acia su casa *e ma*ru-a*a6 *es!us *e
una llama*a ur-ente !ara visitar a un !aciente en su *omicilio6 tambin !ensaba en
ella: Haba llama*o !or tel5ono al *octor +ars7all !ara 7ablarle *e .assett $ ste6 *e
natural bon*a*oso6 7aba acce*i*o a que el !erro se que*ara: .os *os se 7aban re*o
acerca *e aquella situaci4n6 !ero en aquel momento6 mientras con*uca !or las calles
silenciosas6 sus !ensamientos eran m"s serios: %rabella era una c7ica a-ra*ableI no
*ebera traba8ar *e ama *e llaves: % !esar *e no !oseer titulaci4n aca*mica al-una6
!roce*a *e una buena 5amilia: Decor*4 lo bien !uesta que estaba la mesa cuan*o
cen4 con ella $ su se-uri*a* $ naturali*a* esa tar*e en su casa: )sa vi*a no era !ara
ella6 !ero no vea 5orma *e me8orarla: )ncontrar al-o m"s a*ecua*o era *i5cil6 a
causa *el !erro $ el -ato6 $ la conoca lo su5iciente como !ara saber que no los
aban*onara:
)ntr4 en su casa $ .eauty6 a la que 7aba i*o a reco-er esa tar*e6 5ue a su
encuentro $ entr4 con l en la cocina mientras el *octor se !re!araba un ca5: ;e
sent46 !ues estaba cansa*o6 con el animal a sus !ies:
<.a soluci4n est" en buscarle mari*o <*i8o al animal:
)scanea*o !or +ariqui,a $ corre-i*o !or .aila '/ 0a-inas 281105
&ett$ 'eels ( )l amor m"s queri*o
.eauty movi4 la cola $ el *octor le acarici4 las ore8as6 la acom!a,4 a su cesto $
subi4 a acostarse: #o*ava !o*ra *ormir un !ar *e 7oras: ;u 3ltimo !ensamiento
antes *e *ormirse 5ue que encontrar al 7ombre i*4neo !ara %rabella iba a ser una
em!resa *i5cil:
%rabella 5ue a ver al *octor +ars7all en cuanto ste se sent4 5rente a su
escritorio:
<?#iene !roblemas@ <quiso saber6 *es!us *e *arle amablemente los buenos
*as:
.a 8oven no se an*uvo con ro*eos6 !ero no mencion4 al *octor #avener: Buiz"
se 7ubiera olvi*a*o *e 7ablar con su cole-a6 lo cual resultara embarazoso: 0ero no
se 7aba olvi*a*o:
<; <le sonri4<6 #itus me 7a *ic7o que tiene un !erro: )stu!en*o: 'o ten-o
na*a que ob8etar con tal *e que no lo *e8e suelto $ moleste a los !acientes: ?;e
encuentra a -usto en la casa@ ?;e 7alla bien instala*a@
<;6 -racias <lo 7abra abraza*o:
<C"$ase6 entonces: )l timbre *e la !uerta va a em!ezar a sonar en cualquier
momento: reo <a,a*i4< que sera me8or que la llam"ramos !or su nombre *e
!ila: ?#iene al-3n inconveniente@
<'o <!o*an llamarla como quisieran: .assett era su$o:
+ientras abra la !uerta a un !aciente6 lle-4 el *octor #avener6 le *io los buenos
*as $ se *iri-i4 *irectamente a la consulta: )l si-uiente !aciente que lle-4 era su$o6
una c7ica -ua!a $ alta6 con ro!a cara $ mu$ bien maquilla*a:
'a*ie se molestaba en !restar atenci4n a %rabella> una mira*a r"!i*a $6 a
veces6 una va-a sonrisa *e a-ra*ecimiento: .a nueva !aciente iba a 7acer lo mismo6
!ero se *etuvo en seco:
<J%rabellaK ?Bu 7aces aqu@ JDios moK on esa bata 7orrible $ el !elo
revuelto:
<Hola6 Da!7ne <re!lic4 la 8oven mientras cerraba la !uerta<: #raba8o aqu:
?Cas a ver al *octor #avener@ .a consulta est" al 5on*oH
<; *4n*e est" <a5irm4 Da!7ne rin*ose<: ;omos vie8os ami-os: 0ero ?qu
7aces t3 aqu eGactamente@
<;o$ el ama *e llaves:
<JBu c7iste m"s buenoK <se ri4 a carca8a*as6 e iba a a,a*ir al-o m"s cuan*o
volvi4 a sonar el timbre:
%rabella 5ue a abrir: %l *arse la vuelta6 Da!7ne 7aba *esa!areci*o:
Mna vez en la consulta6 Da!7ne se sent4 5rente al *octor:
)scanea*o !or +ariqui,a $ corre-i*o !or .aila '/ 0a-inas 291105
&ett$ 'eels ( )l amor m"s queri*o
<Hola6 #itus: Hace si-los que no nos vemos: +am" me 7a !re-unta*o qu te
!asaba: 'o esto$ en5erma6 !ero quiero que me *es al-o !ara el *olor *e cabeza <
cruz4 las ele-antes !iernas<: +e 7e lleva*o una sor!resa tremen*a: %rabella6 una
c7ica que conozco6 me 7a abierto la !uerta $ *ice que es el ama *e llaves6 ni m"s ni
menos: ;u!on-o que sabr"s que se que*4 sin *inero cuan*o sus !a*res se mataron
7ace unos meses: Desulta un !oco 7umillante *es!us *e vivir ro*ea*a *e
como*i*a*es: 'o es una -ran ami-a6 *es*e lue-o <se ri4<: Civamos a varios
Fil4metros la una *e la otra6 !ero tenemos ami-os en com3n <sonri4 *e mo*o
encanta*or<: ?Bu 7a$ *e mis 8aquecas@
<Dime *4n*e te *uele eGactamente <le *i8o en tono ano*ino<: Buiz" te
!reocu!e al-o o ests salien*o *emasia*o:
<?% 5iestas@ &ueno6 *is5ruto *e la vi*a6 ?!or qu no iba a 7acerlo@ %l 5in $ al
cabo6 s4lo se es 8oven una vez $6 a*em"s6 me a$u*a a matar el aburrimiento:
<)s !robable que el aburrimiento sea la causa *e los *olores: #e su-iero que
evites acostarte tar*e unas cuantas noc7es6 que re*uzcas la bebi*a $ que *es un lar-o
!aseo to*os los *as:
<#itus6 Jqu ve8estorio eresK <eGclam4 7acien*o un mo7n<: = $o que
!ensaba invitarte a que vinieras a casa el 5in *e semana6 !ero a7ora no vo$ a 7acerlo:
<)n cualquier caso6 no esto$ libre <se levant4 $ le entre-4 la receta que le
7aba escrito<: #4malas *urante *os semanas: )sto$ se-uro *e que no tienes na*a:
.e abri4 la !uerta !ara salir $ ella le sonri4 al !asar: Mn rostro 7ermoso6 !ero
vaco6 re5leGion4: ;i l se casaba6 lo 7ara con una mu8er inteli-ente6 que lo escuc7ara
sin 8u-uetear con los !en*ientes ni mirarse las u,as: 'o tena que ser 7ermosa6 ni
siquiera bonita: )n los 3ltimos tiem!os 7aba comenza*o a *esear tener una
com!a,era: onsi*eraba que $a se le 7aba !asa*o la e*a* *e enamorarse $6 a*em"s6
un matrimonio basa*o en el a-ra*o mutuo $ la com!atibili*a* *e caracteres tena
m"s !robabili*a*es *e Gito que uno al que se lanzara im!ulsa*o !or la !asi4n *el
momento: ;e sent46 *esec74 tales !ensamientos $ se centr4 en las notas *e su
!r4Gimo !aciente:
%l terminar *e traba8ar6 volvi4 a !ensar en %rabella: )ra inconcebible que
si-uiera sien*o ama *e llaves6 que lim!iara el !olvo6 !asara la as!ira*ora6 sacara la
basura6 abrillantara los *ora*os $6 sobre to*o6 estuviera sola !or la noc7e sin m"s
!rotecci4n que la *e un !errito $ un -ato: #ena que encar-arse ur-entemente *e ese
asunto:
)n cuanto a %rabella6 lo evitaba en la me*i*a *e lo !osible6 aunque al mismo
tiem!o6 *eseaba saber m"s *e l: .a visi4n 5u-az que 7aba teni*o *e su vi*a 7aba
*es!erta*o su curiosi*a*: Haba su!uesto que sera un solter4n recalcitrante6 !ero
los cotilleos *e las en5ermeras le 7acan !ensar que era un 7ombre socialmente mu$
solicita*o6 un !arti*o *el que varias mu8eres an*aban *etr"s: ?'o 7aba visto con sus
!ro!ios o8os c4mo le 7aba sonre*o su anti-ua ami-a Da!7ne@ 0ens4 que sera mu$
)scanea*o !or +ariqui,a $ corre-i*o !or .aila '/ 0a-inas A01105
&ett$ 'eels ( )l amor m"s queri*o
a-ra*able estar casa*a con al-uien como l6 vivir en una casa !reciosa $ volver a
relacionarse con la -ente: #ener ro!a $ com!rarla sin 7aber *e mirar !rimero el
!recio: ;e *i8o que eso no era una raz4n !ara casarse: %cab4 *e lim!iar $ ba8o a
!re!ararse la cena $ a sacar a los animales al 8ar*n:
.le-4 otro s"ba*o: 2ue *e com!ras6 7izo una lim!ieza a 5on*o $ sali4 al 8ar*n a
!or 5lores: .assett 7aba en-or*a*o $ !er*i*o buena !arte *e su timi*ez $ se-ua a
+ercy *e arriate en arriate: .e !rometi4 que al *a si-uiente le !on*ra su nuevo
collar $ lo llevara al !arque *e la correa: .as noc7es eran ca*a vez m"s 5ras:
)ntraron ense-ui*a $ cenaron al calor *e la estu5a: %rabella 7aba termina*o *e coser
las 5un*as *e los co8ines6 !or lo que se 7aba ba8a*o al-unas revistas *e la sala *e
es!era !ara leer: %ntes *e acostarse volvi4 a subir !ara com!robar que to*o estaba
cerra*o: ;e 7aba acostumbra*o a estar sola:
Roz4 *e ca*a minuto *el *omin-o: )l !aseo !or el !arque 5ue to*o un Gito:
.assett se 7aba !orta*o bienI trotaba mientras lo llevaba *e la correa $ la*raba
*bilmente: Haban vuelto a la 7ora *e la merien*a: Des!us6 %rabella se sent4 a
7acer las cuentas *e la semana: % !esar *e tener tres bocas que alimentar6 conse-ua
a7orrar un !oco ca*a semana: )l 5uturo era inciertoI incluso aunque se que*ara en
aquella casa el resto *e su vi*a laboral6 necesitara *inero cuan*o se 8ubilara: 2altaba
muc7o to*ava6 !ero !o*a caer en5erma6 que*arse sin traba8o6 necesitar una casa
mientras buscaba otro: )n un corto !erio*o *e tiem!o6 uno o *os meses6 cuan*o se
sintiera m"s se-ura econ4micamente6 buscara un em!leo *e cocinera: #ena que
7aber al-3n sitio *on*e no se o!usieran a la !resencia *e un !erro $ un -ato: Iba a
ser *i5cil6 $ se encontraba mu$ bien en aquel s4tano6 !ero se *aba cuenta *e que
ambos m*icos se sentan inquietos !or el 7ec7o *e que traba8ara !ara ellos: #ema
que el *octor +ars7all la 7ubiera contrata*o !or un ca!ric7o re!entino $6 aunque no
lo lamentara6 quiz" se lo estuviera !ensan*o me8or:
#ermin4 las cuentas6 *io *e cenar a +ercy $ .assett $ los sac4 al 8ar*n: .ue-o
cen46 subi4 a com!robar que to*o estaba en or*en $ *eci*i4 acostarse tem!rano:
0ens4 que su vi*a6 aunque aburri*a6 era se-ura: %ntes *e *ormirse se !uso a so,ar
*es!ierta: omo era una c7ica !r"ctica6 no consinti4 que sus !ensamientos se
encaminaran 7acia la !ers!ectiva *e un 8oven que se enamorara !er*i*amente *e
ella $ la *es!osara en el acto6 sino en la mila-rosa o5erta *e un em!leo *e cocinera6
mu$ bien !a-a*o6 en una mansi4n con una casita !ara ella en la 5inca6 *on*e no se
o!usieran a que tuviera a sus animales:
.os m*icos lle-aron tem!rano el lunes !or la ma,ana: )l *octor +ars7all se
encamin4 a la consulta *e su cole-a:
<Hace una 7ermosa ma,ana <observ4 con a5abili*a*<: )l 8ar*n tambin
est" mu$ bonito <mir4 los !eque,os crisantemos que 7aba en el escritorio<:
'uestra %rabella lo tiene to*o mu$ aco-e*or:
)scanea*o !or +ariqui,a $ corre-i*o !or .aila '/ 0a-inas A11105
&ett$ 'eels ( )l amor m"s queri*o
<James <*i8o el *octor #avener *e8an*o *e escribir<6 tenemos que 7acer al-o
con res!ecto a ella: 0ara em!ezar6 no *ebimos 7aberla contrata*o: Mna *e mis
!acientes 5ue al cole-io con %rabella6 la conoce *es*e 7ace a,os6 la vea con
5recuencia antes *e morir sus !a*res:
<?= esa ami-a se sor!ren*i4 al verla ocu!an*o un !uesto *e tan !oco
!resti-io@
<reo que le !areci4 mu$ *iverti*o <res!on*i4 el *octor #avener con el ce,o
5runci*o:
<JCa$a una ami-aK ;u!on-o que %rabella es mu$ or-ullosa $ no *esea 7acer
!asar ver-Oenza a sus ami-os:
<'o me -usta la i*ea *e que se que*e sola !or la noc7e:
<?%76 no@ Buiz" ten-as raz4n: )s mu$ 8oven6 aunque no es una !ersona
nerviosa6 se-3n me *i8o:
<#e 7abra *ic7o lo que 5uera con tal *e conse-uir un tec7o:
<?Bu 7acemos entonces@ omo no sea buscarle mari*oH
<)s una eGcelente cocinera: ;i encontr"ramos a al-uien que ace!tara la
!resencia *e los animales6 estara a salvo $ vivira en un entorno m"s a*ecua*o: <
;era una buena es!osa6 mu$ 7abili*osa a*em"s> estan*o ella6 no 7a$ que llamar al
5ontanero ni al electricista: %7ora que lo !ienso6 #itus6 sera mu$ a*ecua*a !ara ti: =a
es 7ora *e que te casesI a los !acientes les -ustan los m*icos casa*os: )s broma <se
a!resur4 a a,a*ir al ver que su cole-a no res!on*a<: #en-o que volver: ?#ienes la
a-en*a com!leta esta ma,ana@
<;: )sta tar*e tambin: = ten-o que ir al 7os!ital a 3ltima 7ora:
<% ver si vienes a cenar un *a: .e *ir a %n-ie que te llame !or tel5ono:
<+e -ustara muc7o6 -racias:
)l *octor #avener abri4 la car!eta *e las 7istorias clnicas6 !ero no las le$4:
Deci*i4 que 7aba encontra*o la soluci4n> buscar un traba8o a %rabella en el cam!o6
$a que6 en el 5on*o6 era una c7ica *e cam!o: %unque aquello se iba a que*ar mu$
solo sin ella:
%rabella6 i-norante *e que estaban !lane"n*ole el 5uturo6 realiz4 las labores
*omsticas6 com!r4 lana reba8a*a a causa *el color6 un marr4n mu$ !r"ctico que no
se ven*a bien6 $ comenz4 a te8er un 8erse$6 sin quitar o8o a +ercy $ .assett:
)l *octor #avener6 que !osea una riqueza consi*erable6 tena una casa *e
cam!o en 9ilts7ire6 que 7aba !erteneci*o a su 5amilia *es*e 7aca m"s *e
*oscientos a,os: uan*o el traba8o se lo !ermita6 iba con .eauty $ se *e*icaba a
cui*ar el 8ar*n $ a !asear: ;us !a*res 7aban muerto6 !ero su abuela viva all con
una *ama *e com!a,a: .a aten*an &utter $ su es!osa6 que tambin 7aban cui*a*o
a sus !a*res $ que6 si vivan lo su5iciente6 lo cui*aran tambin a l cuan*o 5uera
)scanea*o !or +ariqui,a $ corre-i*o !or .aila '/ 0a-inas A21105
&ett$ 'eels ( )l amor m"s queri*o
vie8o: 'o se ima-inaba la casa sin ellos: 2ue all el 5in *e semana si-uiente6 en un
tormentoso *a oto,al: Des!us *e ;Sin*on 7aba que *e8ar la auto!ista $ tomar una
carretera secun*aria a #etbur$: % continuaci4n 7aba que -irar !or un estrec7o
sen*ero que llevaba 7asta un !ueblecito6 !asa*o el cual se encontraba la casa:
Haba luz en las ventanas $ sala 7umo *e las c7imeneas: %l *etener el coc7e
5rente a la !uerta6 sta se abri4 !ara *ar !aso a un !erro que se !reci!it4 7acia el
ve7culo mientras la*raba ale-remente: )ra -u/e6 el 7ermano *e .eauty: omenz4 a
*ar vueltas alre*e*or *el coc7e6 encanta*o *e ver a sus ocu!antes: &utter los
a-uar*aba *entro *e la casa:
<)s un !lacer volverlo a ver6 se,orito #itus <*i8o &utter<: +i mu8er $a tiene
!re!ara*a la merien*a: +e vo$ a llevar a los !erros a la cocina !ara *arles *e comer:
.a se,ora #avener est" en el sal4n:
)l *octor cruz4 el vestbulo $ entr4 en el sal4n6 lar-o $ *e tec7o ba8o6 con
ventanas a ca*a eGtremo6 *e las que col-aban -ruesas cortinas *e tercio!elo que se
5un*an con el ver*e oscuro $ el ro8o *e la inmensa al5ombra: .as mesas $ las sillas
eran *e estilo -eor-iano $ 8acobeo6 $ 7aba una c7imenea mu$ a*orna*a6 con un -ran
es!e8o encima: % ambos la*os 7aba c4mo*os sillones $ un so5"6 !ero las *os se,oras
que 7aba en la 7abitaci4n estaban senta*as en sillones *e alto res!al*o con una
mesita entre ellas en la que se 7allaba una bara8a:
)l *octor #avener bes4 a su abuela6 una bella anciana *e ras-os severos que
estaba senta*a mu$ *erec7a:
<Bueri*o #itus <le sonri4<6 qu a-ra*able es volver a verte: 'o vienes
muc7o a casa:
<+i casa est" en .on*res <se,al4 con suavi*a*<: %l menos mientras traba8o:
<=a6 $a6 $ esto$ se-ura *e que es una casa mu$ bonita6 !ero ste es el 7o-ar
5amiliar <se *etuvo<: =a es 7ora *e que 5ormes una 5amilia6 #itus:
)l *octor se limit4 a sonrer $ *io la mano a la *ama *e com!a,a: .a se,orita
9ellin- era una mu8er *el-a*a *e e*a* incierta6 *e nariz a5ila*a6 o8os marrones
mio!es $ una eG!resi4n ansiosa que no estaba 8usti5ica*a6 $a que s4lo reciba
atenciones $ amabili*a* *e !arte *e su !atronaI !ero la *ocili*a* $ la ansie*a*
!arecan con5ormar la naturaleza *e la se,orita: % !esar *e la a!ariencia severa *e la
se,ora #avener6 nunca 7aca !re-untas a su *ama *e com!a,a $6 con los a,os6 7aba
a!ren*i*o a ace!tar su actitu* cautelosa ante la vi*a:
.a se,orita 9ellin- salu*4 al *octor con voz a-ra*able6 !ara6 a continuaci4n6
*iscul!arse $ salir *e la 7abitaci4n con la eGcusa *e ir a ver si la ban*e8a con la
merien*a estaba !re!ara*a:
<)sta criaturaH <*i8o la se,ora #avener<: ualquiera *ira que la !e-o:
;intate $ *ime qu 7as 7ec7o 3ltimamente:
)scanea*o !or +ariqui,a $ corre-i*o !or .aila '/ 0a-inas AA1105
&ett$ 'eels ( )l amor m"s queri*o
)l *octor acerc4 una silla $ *escribi4 brevemente c4mo !asaba los *as:
Des!us *e tomar el t sac4 a !asear a los !erros6 cuan*o $a 7aba anoc7eci*o: %l
volver 7all4 sola a su abuela:
<.a se,orita 9ellin- 7a i*o a arre-larse6 queri*o: #enemos una 7ora !ara
nosotros6 !ara que me *i-as qu te !reocu!a: #e !areces a tu !a*re> cuanto ma$or es
el !roblema6 menos se te nota en la cara: ?)s que te 7as enamora*o !or 5in@
<'o6 no: reo que nunca me enamorar lo su5iciente como !ara casarme: 0ero
s ten-o un !roblema <le 7abl4 *e %rabella con voz !l"ci*a $ carente *e inters<:
?;e te ocurre al-o6 abuela@
<0arece que esa 8oven tiene un traba8o *e lo m"s ina*ecua*o: 0or otra !arte6
#itus6 tiene un 7o-ar6 in*e!en*encia $ !ue*e tener consi-o a sus animales: Debe *e
conce*erle muc7a im!ortancia al sentimiento *e se-uri*a*: Cerse sumi*a en la
!obreza $ la sole*a* sin !revio aviso 7a *ebi*o *e ser 7orrible: 'o me !arece 8usto
someterla a un 5uturo *esconoci*o6 aunque el traba8o sea m"s a-ra*able: ?Buin sabe
si sera 5eliz@ %*em"s6 !er*eras el contacto con ella: ?#e -usta@
<;: )s sor!ren*ente6 !ero tenemos muc7o en com3n: 'o es eGi-ente como
com!a,era $ es mu$ ca!az *e res!on*erme *e mo*o cortante:
<0arece que es ca!az *e cui*ar *e s misma <*i8o la se,ora #avener ocultan*o
una sonrisa<6 aunque coinci*o conti-o en que estar sola *e noc7e no es aconse8able:
Co$ a in*a-ar !or a76 $ si me entero *e al-o te lo comunicar inme*iatamente: ?)s
una c7ica !resentable@
<;: .leva buena ro!a6 aunque !asa*a *e mo*aI tiene buenos mo*alesI no es
-ua!a6 !ero tiene unos o8os mu$ 7ermosos $ una voz a-ra*able:
.a se,ora #avener so!es4 la res!uesta6 !ero o!t4 !or no 7acer comentarios:
<Co$ a ir *e com!ras a .on*res la semana que viene: ?'os *e8ar"s una cama@
.a se,orita 9ellin- ven*r" conmi-o6 claro est"6 !ero te !rometo que no te causar"
!roblemas:
<)star encanta*o: ?Buieres ir al teatro@ Ha$ varias obras buenas en cartel: +e
temo que estar 5uera to*o el *a6 !ero las noc7es las ten-o libres:
<;era mu$ a-ra*able ir a ver una obra: %l-o rom"ntico $ con m3sica6 a ser
!osible: ?;on *emasia*os tres *as !ara ti@
<0o*is que*aros m"s tiem!o si queris6 abuela: ;abes que siem!re eres
bienveni*a:
<;6 queri*o6 lo s: .le-aremos el martes $ volveremos el 8ueves !or la tar*e:
&utter nos llevar" $ reco-er" en el coc7e <se *etuvo<: 'o 7a$ motivo !ara que la
se,ora &utter no lo acom!a,e: 0o*ran salir tem!rano6 $ ella ten*ra un !ar *e 7oras
!ara ir *e com!ras antes *e que su mari*o nos 5uera a buscar:
<&uena i*ea: Dis!4n las cosas como quieras con la se,ora #urner:
)scanea*o !or +ariqui,a $ corre-i*o !or .aila '/ 0a-inas AE1105
&ett$ 'eels ( )l amor m"s queri*o
<Rracias: ?#e im!ortara eGaminar a la se,orita 9ellin- mientras estemos all@
0ue*e !asarse !or la consulta: #e la man*ar en un taGi: 'o quiere reconocerlo6 !ero
me !arece que no *uerme bien:
<Des*e lue-o: .a se,orita &air* le *ar" 7ora $ te llamar" !or tel5ono:
)n ese momento6 la se,orita 9ellin- entr4 en el sal4n $ cambiaron *e tema:
)l *omin-o !or la ma,ana6 el *octor llev4 a su abuela a misa $6 *es!us *e
comer6 *e*ic4 el resto *el *a a leer la !rensa6 sacar a los !erros6 meren*ar $ volver a
su casa en .ittle Cenice: #om4 un *esvo al lle-ar a la ciu*a* !ara !asar !or la calle
9i-more: .as cortinas *el s4tano estaban ec7a*as6 !ero *e8aban ver una 5ran8a *e
luz: De!rimi4 el *eseo *e llamar a la !uerta $ !asar una 7ora con %rabella !ara
contarle su 5in *e semana:
<)s ri*culo <*i8o con tanta brusque*a* que .eauty6 que estaba me*io
*ormi*a $ senta*a a su la*o6 lanz4 un la*ri*o so,oliento:
.a se,ora #avener lle-4 a .on*res el martes $6 cuan*o su nieto a!areci4 a
3ltima 7ora *e la tar*e6 estaba en el sal4n con la se,orita 9ellin-: 0asaron una
a-ra*able vela*a 8untos: )l *octor le *i8o que tena entra*as !ara un musical que
llevaba muc7o tiem!o en cartel: Pl $a lo 7aba visto6 acom!a,a*o *e la 7i8a *e un
vie8o ami-o que estaba *e visita en .on*res: )l es!ect"culo no le 7aba -usta*o
muc7o6 !ero tal vez se *ebiera a que su acom!a,ante le result4 un ser ano*ino $
carente *e conversaci4n6 que no cesaba *e arre-larse el !elo $ retocarse los labios:
)n cuanto a la se,orita 9ellin-6 tena cita con l a la ma,ana si-uiente6 a !esar
*e sus tmi*as !rotestas *e que era un 7ombre mu$ ocu!a*o $ *e que se encontraba
!er5ectamente:
<0ues claro <le *i8o el *octor amablemente: 0ero6 $a que est" aqu6 tiene la
o!ortuni*a* *e 7acerse un reconocimiento: 'o tar*aremos muc7o $6 al acabar6
volver" *irectamente aqu en taGi:
%rabella6 al com!robar la lista *e !acientes *e la se,orita &air*6 observ4 que el
*octor 7aba a,a*i*o un nombre> una tal se,orita 9ellin-6 a las once: .os mircoles6
el *octor sola marc7arse !oco *es!us *e las *iez !ara !asar consulta en el 7os!ital:
.o 7aba visto *e !asa*a el lunes $ el martes6 $ l la 7aba salu*a*o con un r"!i*o
movimiento *e cabeza: )n a*elante6 tratara *e evitarlo6 $a que su !resencia !areca
*is-ustarlo tanto: ;e senta *esconcerta*a6 !orque 7aba si*o mu$ amable en lo
re5erente a .assett $6 cuan*o meren*aron 8untos6 se 7aba mostra*o tan sim!"tico que
le 7izo olvi*arse *e que era su ama *e llaves:
)l mircoles !or la ma,ana6 7aca 5ro6 estaba oscuro $ lloviznaba6 !or lo que los
!acientes que iban lle-an*o estaban *e mal 7umor: %l *arles los buenos *as con
amabili*a*6 se limitaban a lanzar un -ru,i*o o una sarta *e que8as mientras sacu*an
los !ara-uas sobre el suelo encera*o o le entre-aban los im!ermeables em!a!a*os:
)ra un !oco *e!rimente: %s que cuan*o el timbre volvi4 a sonar $ abri4 la !uerta6
)scanea*o !or +ariqui,a $ corre-i*o !or .aila '/ 0a-inas A51105
&ett$ 'eels ( )l amor m"s queri*o
5ue una a-ra*able sor!resa que la anciana que 7aba en el umbral la salu*ara
ale-remente: Iba acom!a,a*a *e una se,ora muc7o m"s 8oven6 *e rostro an-ustia*o
que6 a !esar *e to*o6 le sonri4 en res!uesta a su salu*o:
<?.a se,orita 9ellin-@ Ca$a a rece!ci4n $ lue-o si-a 7asta el 5on*o *el !asillo6
a la sala *e es!era: ?+e *a el abri-o@
<Ce: #e es!erar <*i8o la se,ora m"s anciana6 *"n*ole un -ol!ecito en las
costillas: ;e volvi4 a %rabella<: Hace una *a 7orrible6 ?ver*a*@ .on*res resulta
7orren*o con este tiem!o: ;u!on-o que vive uste* aqu:
<;: ;o$ el ama *e llaves: ?+e *a su abri-o@
<'o6 -racias: 'o tiene as!ecto *e ama *e llaves:
%rabella se sonro846 !ero la se,ora era ma$or $ quiz" s4lo la mova la
curiosi*a*:
<)sto$ contentaI es un buen traba8o: ?.a llevo a la sala *e es!era *el *octor
#avener@
<'o es necesario> aqu vuelve la se,orita 9ellin-: &uenos *as:
%rabella ba84 al s4tano: %qulla era la 3ltima !aciente: ;e tomara un ca5
*e!risa antes *e acom!a,arla a la !uerta:
Ceinte minutos *es!us6 5ue el !ro!io *octor quien acom!a,4 a la se,orita
9ellin-:
<Co$ a llamar a un taGi <se interrum!i4 al ver a su abuela senta*a en la sala
*e es!era:
<&uenos *as6 #itus <le *i8o sonrien*o:
)l *octor no *i8o na*a6 !ero sonri4 a su vez antes *e cruzar la 7abitaci4n $
tomarla *e la mano:
<?Bu te !arece %rabella@ 0orque 7as veni*o a eso6 ?ver*a*@
<#ienes to*a la raz4n: )s un traba8o totalmente ina*ecua*o !ara ella: Cas a
tener que !ensar en otro: omo me *i8iste6 no es -ua!a: %unque la belleza no
im!orta cuan*o se sabe cocinar <se levant4<: ?4mo est" *e salu* la se,orita
9ellin-@
<)n -eneral6 bien: ?.o 7ablamos esta noc7e@ .le-o tar*e al 7os!ital: .a
en5ermera estaba *entro *e la consulta6 !or lo que el *octor acom!a,4 a ambas
se,oras a la !uerta $6 minutos *es!us6 se marc74: uan*o %rabella volvi4 a subir
s4lo encontr4 a la en5ermera re5un5u,an*o !orque el *octor !ensaba volver esa
tar*e6 cuan*o ella es!eraba tener la tar*e libre e irse a casa tem!rano:
+ientras trataba *e !rote-erse *e la lluvia6 *e camino a las tien*as6 %rabella
!ens4 que el *octor #avener traba8aba *emasia*o: )s!eraba que tuviera tiem!o *e
alimentarse correctamente $ que *urmiera lo su5iciente: )ra *i5cil saberlo6 $a que
)scanea*o !or +ariqui,a $ corre-i*o !or .aila '/ 0a-inas AL1105
&ett$ 'eels ( )l amor m"s queri*o
siem!re iba mu$ bien vesti*o $ su rostro no *elataba na*a *e lo que senta: ;e *i8o6
mientras esco-a unos nabos $ unas zana7orias6 que tena que *e8ar *e !ensar en l>
era una !r*i*a *e tiem!o:
)scanea*o !or +ariqui,a $ corre-i*o !or .aila '/ 0a-inas AN1105
&ett$ 'eels ( )l amor m"s queri*o
Captulo 4
)l *octor #avener no saba cu"n*o se le 7aba ocurri*o esa i*ea absur*a> tal vez
en una cena6 con una mu8er encanta*ora senta*a a ca*a la*o6 las *os en busca *e
mari*o $6 las *os6 *ivorcia*as: %unque no era en-re*o6 saba que era -ua!o6 que
tena un 5sico es!ln*i*o $ m"s que su5iciente *inero !ara satis5acer a la m"s
co*iciosa *e las mu8eres: Q quiz" 7aba si*o una ma,ana6 en la casa *e cam!o6
mientras !aseaba a los !erros !or el 8ar*n antes *e *esa$unar: .a noc7e 7aba si*o
5ra $ el 7ielo 7aba en*ureci*o ca*a ramita $ brizna *e 7ierba6 $ 7aba *esea*o que
%rabella estuviera a su la*o !ara *is5rutar tambin *e la vista:
<'o es que me 7a$a enamora*o <le *i8o a .eauty<6 sino que es una buena
com!a,a:
.a 8oven se inter!on*ra entre l $ las te*iosas mu8eres que le !resentaban sus
ami-os con la i*ea equivoca*a *e que al-una *e ellas le -ustara !ara tomarla !or
es!osa: ;era rela8ante volver a casa estan*o %rabella en ella:
omo la i*ea era totalmente absur*a6 el *octor 7aca lo !osible !or evitar a la
8oven: Psta se !re-untaba qu 7aba 7ec7o que lo molestara6 !orque si se vean6 la
mira*a que el 7ombre le lanzaba !resa-iaba tormenta: ;e senta a *is-usto6 $a que
antes 7aba si*o amable $ le 7aba 5acilita*o las cosas: #rat4 *e olvi*arlo !or to*os
los me*ios:
% mita* *e semana6 cuan*o a3n estaba lim!ian*o las 7abitaciones !or la
ma,ana6 se 5ue la luz: Deba *e tratarse *e un 5usible: = como to*ava no 7aba
amaneci*o6 se *iri-i4 a tientas al vestbulo6 *on*e6 !revisoramente6 7aba *e8a*o una
linterna en un ca84n: #o*os los ob8etos relaciona*os con la electrici*a* se 7allaban en
un armario al 5on*o *el vestbulo: omo la ca8a *e los 5usibles estaba *etr"s *e to*o
lo *em"s6 se arro*ill4 !ara alcanzarla me8or:
)l *octor #avener6 que lle-aba tem!rano6 7aba entra*o sin 7acer rui*o $ se
*etuvo en seco al ver la 5i-ura bien !ro!orciona*a *e %rabella que sobresala *el
armario: %ntes *e que !u*iera 7ablar6 la 8oven se 7aba !uesto *e !ie con el 5usible
en la mano:
<0o*a 7aber llama*o al timbre <le *i8o con voz cortante<: Hubiera sabi*o
que era uste* <se !as4 la mano sucia !or la me8illa $ se *e84 una manc7a:
<?4mo lo 7abra sabi*o@
<0or los !ies:
<?0or los !ies@ <7aba *e8a*o el maletn $ tom4 el 5usible *e la mano *e
%rabella:
<&ueno <se sonro84<6 reconozco a las !ersonas !or el soni*o *e los !asos:
)scanea*o !or +ariqui,a $ corre-i*o !or .aila '/ 0a-inas A81105
&ett$ 'eels ( )l amor m"s queri*o
)l *octor asinti46 5ue a colocar el 5usible $ volvi4: )lla se 7aba !uesto *e nuevo
a !asar la as!ira*ora *on*e lo 7aba *e8a*o: .a a!a-4 !ara *arle las -racias $6
cuan*o iba a encen*erla *e nuevo6 el *octor eGten*i4 la mano $ la *etuvo:
<Mn momento6 %rabella: Buiero *ecirle una cosa: 0or *es-racia6 no ten-o
tiem!o *e eG!lic"rselo con *etalles6 !ero quiero 7acerle una !ro!uesta: 'o se
sor!ren*a <a,a*i4 amablemente<: +e -ustara que consi*erase la !osibili*a* *e
casarse conmi-o: ;i se lo !iensa6 !o*emos *iscutirlo *e manera razonable m"s tar*e
<sonri4<: 'o quiero entretenerla m"s:
)ntr4 en su consultorio $ cerr4 la !uerta con suavi*a*6 mientras %rabella se
que*aba !"li*a6 con la boca abierta $ el !ulso acelera*o: Mna vez senta*o 5rente al
escritorio6 el *octor se !re-unt4 si se 7aba vuelto loco: % %rabella no le caba *u*a
al-una *e que as era: Debi*o al eGceso *e traba8o se le 7aban cruza*o los cables $
no saba lo que *eca: 'o le 7ara caso $ le *emostrara que no se lo 7aba toma*o en
serio:
% las cinco $a se 7aba marc7a*o el 3ltimo !acienteI me*ia 7ora *es!us se
5ueron to*os los *em"s: %rabella subi4 a lim!iar: %l acabar6 mientras 7aca un nu*o
a la bolsa *e la basura6 volvi4 el *octor #avener con una botella ba8o el brazo $ una
ca8a con la etiqueta *e Harro*s en la mano:
<?0ue*o cenar con uste*@ .o 7aramos en mi casa6 si no tuviera uste* que
que*arse aqu:
<+ire <la 8oven !uso la bolsa en el suelo<6 lo entien*o: ;u!on-o que 7a
esta*o traba8an*o *emasia*o $ cre$4 que 7ablaba con otra: 'o tiene la menor
im!ortancia:
<'o6 no lo entien*e <tom4 la bolsa<: )sto$ totalmente cuer*o: ?enamos $
lo 7ablamos@ <sonri4 *e re!ente<: #en-o muc7as cosas que eG!licarle:
<+u$ bien <le *evolvi4 la sonrisa:
&a8aron $ el *octor sac4 la bolsa al contene*or6 *es!us *e *arle la botella $ la
ca8a: +ientras se lavaba las manos !ens4 que no 7aba si*o una locura6 sino una *e
las cosas m"s 8uiciosas que 7aba 7ec7o en su vi*a:
%rabella ins!eccion4 la !eque,a alacena: Haba !ensa*o en cenar un 7uevo con
una !atata asa*a6 !ero eso no serva !ara el 7us!e*: 0uso a cocer unos macarrones6
rall4 queso6 bati4 un 7uevo $ meti4 unas !atatas en el 7orno6 mientras el *octor la
miraba senta*o6 con +ercy en las ro*illas $ .assett 7ec7o un ovillo a los !ies: 'o *eca
na*a: ;e estaba !onien*o nerviosa: 0ens4 qu !o*a *ecir ella6 !ero na*a le !areca
a*ecua*o: ;e mantuvo calla*a $ !uso la mesa: )l *octor 7aba lleva*o una botella *e
clarete: .a *escorc746 la *e84 res!irar $ ense-ui*a sirvi4 *os co!as:
<Delicioso <*i8o ella tras !robarlo<: ?Bu 7a$ en la ca8a@
<#artaletas *e 5ruta: ?0or qu no se sienta un momento@ ?#iene que estar
5orzosamente al la*o *e la cocina@
)scanea*o !or +ariqui,a $ corre-i*o !or .aila '/ 0a-inas A91105
&ett$ 'eels ( )l amor m"s queri*o
%rabella 7aba meti*o los macarrones con el queso en el 7orno: #ar*aran
me*ia 7ora en estar listos6 al i-ual que las !atatas: .o 3nico que le que*aba !or 7acer
era ali,ar la ensala*a *e lec7u-a6 !or lo que se sent4 en el sill4n6 mientras l tomaba
una silla $ lo 7aca 5rente a ella:
<+e *o$ cuenta *e que la 7e *ebi*o *e !illar !or sor!resa6 !ero le ase-uro
que 7ablaba en serio: D8eme que me eG!lique: #en-o cuarenta a,os6 %rabella6 $a no
so$ 8oven: +e 7e enamora*o $ *esenamora*o muc7as veces6 !ero no 7e encontra*o
a la mu8er a*ecua*a6 !or lo que 7e !re5eri*o se-uir soltero: ;in embar-o6
3ltimamente6 *eseo tener una es!osa6 al-uien !or quien volver a casa ca*a *a6 una
com!a,era !ara los ratos *e ocio6 al-uien que !on-a 5in a la rivali*a* entre mis
ami-os !ara ver quin consi-ue casarme <la mir4 a los o8os<: ;e *ar" cuenta *e que
*eseo casarme !or razones equivoca*as6 aunque quiz" no sean !eores que otras
muc7as: ;in embar-o6 sas son las mas: +e -usta uste* *emasia*o !ara 5in-ir que
7a$ otras: 'o esto$ enamora*o *e uste*6 !ero me a-ra*a su com!a,a 7asta tal
!unto que la ec7o *e menos cuan*o no est": +e !reocu!a que viva aqu sola6 que
lleve a cabo un traba8o *e ba8a cate-ora $ que no ten-a ami-os ni se *ivierta: reo
que nos llevaramos mu$ bien6 %rabella6 $ esto re*un*ara en nuestro mutuo
bene5icio:
<?'o se trata *eH@ <*i8o con voz suave<: Buiero *ecir6 ?no me est"
!ro!onien*o esto !orque le *o$ !ena@ 0orque si es as6 vo$ a tirarle al-o a la cabeza
<le 7aban !ro!uesto matrimonio varias veces en !ocas m"s 5elices6 !ero nunca *e
5orma tan clara $ tan *es!rovista *e sentimentalismo:
<'o la com!a*ezco6 nunca lo 7e 7ec7o <la mir4 seriamente<: +e interesa6
con 5recuencia me 5asti*ia6 me *ivierte6 coinci*e conmi-o en lo que im!ortaH
<)s uste* mu$ 5ranco:
<?+e ace!tara si no lo 5uera@ ?+e creera si le *i8era que esto$ enamora*o@
<Jlaro que noK )s una i*ea absur*a <5runci4 la nariz<: .a cena est" lista:
% %rabella le -ust4 que l se levantara inme*iatamente !ara servir m"s vino $
llevar los !latos a la mesa6 mientras 7ablaba *e cosas *iversas sin mencionarlos a
ellos: )so le *io tiem!o !ara recu!erarse *el susto:
enaron $ tomaron las tartaletas *e !ostre: .a conversaci4n no result4 5orza*a:
Hablaron *e libros6 estuvieron en amistoso *esacuer*o sobre c4mo cultivar rosas6
coinci*ieron en el !lacer *e tener animales que cui*arH
<#ena un !oni <*i8o %rabella con tristeza<: = un burro <se *etuvo:
<?=@ <!re-unt4 l con suavi*a*:
<Bueran ven*erlos6 !ero los llev a una reserva *e animales: )s!ero que si-an
all: 2ue 7orrible tener que aban*onarlos:
<?erca *e su casa@
)scanea*o !or +ariqui,a $ corre-i*o !or .aila '/ 0a-inas E01105
&ett$ 'eels ( )l amor m"s queri*o
<;: ;e-uro que la conoce <le *i8o el nombre:
<He o*o 7ablar *e ella: #iene mu$ buena re!utaci4n:
%rabella 7izo ca56 mientras el *octor lavaba los !latos: .o 7izo mu$ bien6 as
que le !re-unt4 si lo 7aca 7abitualmente6 a !esar *e tener un ama *e llaves:
<.a se,ora #urner comenz4 a ocu!arse *e m al morir mis !a*res: Deconozco
que rara vez ten-o que realizar tareas *omsticas6 !ero so$ totalmente ca!az *e
7acerlo cuan*o es necesario:
;e tomaron el ca5 5rente a la estu5a: .os animales se em!u8aban entre s !ara
estar lo m"s cerca !osible *el calor:
%rabella *io un sorbo *e ca5: Haba bebi*o *emasia*o vino $ se le 7aba
subi*o a la cabeza: #ambin se le 7aban sonrosa*o las me8illas: ;e *io cuenta *e que
el *octor la miraba6 !or lo que escon*i4 la cara *entro *el taz4n:
<&uenoH ?u"nto tiem!o tar*ar" en *eci*irse@
<reo que no lo 7ar 7asta que*arme sola: ;u !resencia me *istrae: %unque
!arezca una 5alta *e e*ucaci4n *ecirlo <a,a*i4 con ra!i*ez<6 no es mi intenci4n
ser -rosera: ;im!lemente ten-o que re5leGionar con !ers!ectiva: ?)ntien*e lo que
quiero *ecir@
<;: .e *o$ una semana: .ue-o volver a !re-unt"rselo: Durante esa semana6
no le !restar atenci4n: 'o !orque trate *e evitarla6 sino !ara que !ue*a tomar una
*ecisi4n <se levant4 $ la obli-4 a 7acerlo tambin a ella al tomarla *e las manos6
que6 al tacto6 !arecan 5ras6 consola*oras $ !oco eGi-entes<: Rracias !or la cena <se
inclin4 $ la bes4 en la me8illa<: &uenas noc7es:
<;i cambia *e i*eaH <lo mir4 a la cara:
<'o6 le !rometo que no lo 7ar <se *iri-i4 a la !uerta<: 'o es necesario que
suba: errar al salir6 !ero acur*ese *e ec7ar el cerro8o *es!us:
;e que*4 senta*a muc7o tiem!o sin 7acer na*a: ;u cabeza era un torbellino6
!ero no vala la !ena se-uir !ensan*o en ello: 0or la ma,ana !o*ra re5leGionar sobre
aquella sor!ren*ente noc7e con su buen senti*o 7abitual:
;ubi46 ec74 el cerro8o a la !uerta $ com!rob4 que to*o estaba en or*en6 como
7aca siem!re: ;e *uc74 $ se acost4:
<'o vo$ a !o*er *ormir <le *i8o a +ercy6 que $a se 7aba instala*o a los !ies
*e la cama $ lama a conciencia a .assett: 0ero se *urmi4 en cuanto !uso la cabeza en
la almo7a*a:
% la escasa luz *e una -ris ma,ana *e noviembre6 to*o el asunto !areca un
sue,o im!osible: %l 5inal *e un *a mu$ atarea*o $ re!leto *e !acientes
mal7umora*os6 con el *octor +ars7all en5a*a*o $ en el que a!enas alcanz4 a
vislumbrar las anc7as es!al*as *el *octor #avener6 $a no le !areci4 tan im!osible:
)scanea*o !or +ariqui,a $ corre-i*o !or .aila '/ 0a-inas E11105
&ett$ 'eels ( )l amor m"s queri*o
)ra inca!az *e tomar una *ecisi4n: a*a noc7e6 ante una atenta au*iencia
5orma*a !or +ercy $ .assett6 7aba so!esa*o los !ros $ los contras: 0ero no era lo
mismo que 7ablar con al-uien: )l 5inal *e la semana se acercaba6 !or lo que *eci*i4
que tena que 7acer al-o: uan*o el *octor iba a marc7arse6 el 3ltimo como siem!re6
esa noc7e6 %rabella lo *etuvo:
<?#iene cinco minutos@ 'ecesito 7ablar con al-uien $ !e*irle conse8o: 0ero
s4lo lo conozco a uste*: )s!ero que no le im!orte: )s sobre nosotros6 !ero 5in-ien*o
que 7ablamos sobre otras *os !ersonas: ?+e entien*e@
)G!eriment4 alivio al no or m"s que su voz a-ra*ablemente *istante $ lo
acom!a,4 al consultorio: )l *octor *e84 el abri-o en una silla6 le !i*i4 que se sentara
$ l tambin lo 7izo: %rabella *e84 *e !restarle atenci4n moment"neamente al !ensar
que el abri-o6 una ma-n5ica !ren*a *e cac7emira6 7abra que 7aberlo col-a*o como
era *ebi*o6 $ no tirarlo *e cualquier manera sobre la silla: 0ero !uso en or*en sus
!ensamientos $ lo mir4 a la cara:
<Camos a ver <le eG!lic4<: =o6 es *ecir6 la c7ica *e la que le quiero 7ablar6
no est" se-ura *e 7acer lo correcto si se casa con el 7ombre en cuesti4n: 'o sabe qu
es!era *e ella: ?;ale muc7o esa !ersona@ ?Rustar" la c7ica a sus ami-os@ Buiz" sea a
ella a quien no le -usten: 'o querra que se aver-onzara *e ella> no es inteli-ente ni
in-eniosa6 ni na*a !areci*o: #al vez la c7ica cometa un error6 $ lo malo es que est"
c7a!a*a a la anti-ua $ no se *ivorciara <lo mir4 con -rave*a*<: uan*o uno se
casa6 7a$ que 7acer lo im!osible !ara que sea un buen matrimonio:
<.a c7ica se !reocu!a sin necesi*a* <*i8o con tranquili*a* $ con una
eG!resi4n que s4lo *enotaba un !l"ci*o inters<: #iene6 si se me !ermite *ecirlo6
una escasa consi*eraci4n *e s misma: )st" totalmente ca!acita*a !ara cum!lir con
los *eberes *e la es!osa *e un m*ico: .e sor!ren*era lo 5ati-osas que resultan las
mu8eres inteli-entes e in-eniosas *es!us *e un *a *e muc7o traba8o: %*em"s6 es
!oco !robable que un matrimonio que se lleva a cabo cuan*o ambos miembros se
-ustan $ res!etan se va$a al traste: De 7ec7o6 que no interven-an sentimientos
intensos ase-ura que sal*r" bien <le sonri4<: ?.e sirve *e a$u*a@
<;6 creo que s: 0ero 7a$ al-o m"s: )s uste* rico:
<+e temo que s <a5irm4 en tono *e *iscul!a<6 !ero nunca me 7a
!reocu!a*o6 ni !ermitir que sea motivo *e !reocu!aci4n !ara uste*:
<'oH ver": 'o me casara con uste* !or su *inero:
<'o6 esto$ se-uro *e que no <*i8o con -rave*a*6 aunque los o8os le brillaban
*iverti*os:
<Rracias !or la conversaci4n $ !or los conse8os <*i8o %rabella mientras se
!ona *e !ie<: )s!ero que no se le 7a$a 7ec7o tar*e !ara lo que tuviera que 7acer:
)scanea*o !or +ariqui,a $ corre-i*o !or .aila '/ 0a-inas E21105
&ett$ 'eels ( )l amor m"s queri*o
.e ase-ur4 que no6 le *io las buenas noc7es con ale-ra $ se 5ue a su casa6 *on*e
la se,ora #urner le es!eraba con la a*vertencia *e que lle-ara tar*e a la cena con los
+ars7all:
<;u!on-o que no se 7abr" *a*o cuenta *e la 7ora: ;iem!re traba8an*oH =a va
sien*o 7ora *e que se case6 *octor: ;e lo 7e *ic7o cien veces <a,a*i4 mientras se
*iri-a a la cocina: )l *octor subi4 los escalones *e *os en *os6 rin*ose:
<Mn *a se va a llevar una sor!resa <le !rometi4:
<#e *i8e que vinieras !ronto6 #itus <se que84 %n-ie +ars7all mientras oa las
eGcusas *el *octor $ reciba el ramo *e rosas que ste le o5reca:
<?#e 7as entreteni*o@ <!re-unt4 el *octor +ars7all<: )ntra $ t4mate al-o:
'o va a venir na*ie m"s6 as que !o*emos 7ablar *el traba8o: Cen*r"s a la cena *e
'avi*a*6 ?ver*a*@ %n-ie est" buscan*o una 8oven que lo-re interesarte <no es!er4
res!uesta<: Ho$ 7emos teni*o muc7o traba8o: ?#e 7as que*a*o !ara !onerte al *a
con el !a!eleo@
<'o <#itus se 7aba senta*o en el sal4n con sus an5itriones<: He esta*o
7ablan*o con %rabella:
<)s encanta*ora: ?.e !reocu!a al-o@ <mir4 a su mu8er<: #e -ustara6 %n-ie:
)s una !ena que no le encuentres un buen mari*o:
<'o 7a$ necesi*a* *e 7acerlo: ;e va a casar conmi-o:
<J%laba*o sea DiosK )s !er5ecta !ara ti6 #itus: #enas que 7aberla tra*o
conti-o:
<.a *e8 !asan*o la as!ira*ora $ re5un5u,an*o !or los -ri5os que -otean:
<0arece un "n-el <*i8o la se,ora +ars7all rin*ose<6 $ tu ti!o *e mu8er>
na*a sentimental $ !r"ctica: ?)st" mu$ enamora*a *e ti@
<)n absoluto <contest4 con calma<: 'i $o *e ella6 !ero nos caemos bien $
estamos *e acuer*o en lo que consi*eramos im!ortante: )sto$ se-uro *e que nuestro
matrimonio ser" *ura*ero $ acerta*o:
<Hace muc7os a,os que nos conocemos <*i8o la se,ora +ars7all<6 $ estaba
em!ezan*o a creer que no te casaras: )stamos mu$ contentos !or ti6 #itus: ;er"
a-ra*able volver a casa sabien*o que te es!era al-uien como ella:
<)res mu$ com!rensiva6 %n-ie: )s una suerte que James te quiera:
<.levamos *iecisis a,os *e casa*os <el *octor +ars7all !areca or-ulloso<:
#rae a %rabella a cenar una noc7e !ara que vea lo bien que !ue*e 5uncionar un
matrimonio: JDios moK #en*remos que buscar otra ama *e llaves o un conser8e:
<?Bu te !arece el anti-uo con*uctor *e autobuses@
<&uena i*ea: ;er" lo !rimero que encar-ue a la se,orita &air* ma,ana:
)scanea*o !or +ariqui,a $ corre-i*o !or .aila '/ 0a-inas EA1105
&ett$ 'eels ( )l amor m"s queri*o
)l resto *e la vela*a lo !asaron c7arlan*oI *es!us6 ambos m*icos 5ueron al
*es!ac7o *el *octor +ars7all !ara 7ablar *e varios !acientes: )l *octor #avener
volvi4 tar*e a casa: .a se,ora #urner $a se 7aba acosta*o: +eti4 el coc7e en el -ara8e
$ sac4 a .eauty a !asear !or las calles silenciosas: )staba contento:
%rabella tambin lo estaba: Haba toma*o una *ecisi4n $ no tena intenci4n *e
cambiarla: Haba visto un n3mero su5iciente *e casos tristes *e ami-as que se 7aban
casa*o im!ulsa*as !or el 5ue-o *e la !asi4n6 $ cu$os matrimonios se 7aban i*o al
traste en !ocos a,os6 como !ara saber que el -usto !or las mismas cosas6 como los
libros6 la m3sica o la 5orma *e vi*a6 $ el !lacer !or la mutua com!a,a tenan m"s
!robabili*a*es *e ser *ura*eros6 a !esar *e su 5alta *e emoci4n: Deconoca que estar
enamora*a tena que ser maravilloso6 sin lu-ar a *u*as6 !ero era evi*ente que el
*octor #avener no era un 7ombre que *es!er*iciara el tiem!o en romanticismos6 $6
!uesto que ambos se a-ra*aban mutuamente6 no vea motivo al-uno !ara que su
matrimonio no 5uera un Gito:
)l *octor #avener cum!li4 su !alabra $ no trat4 *e 7ablar con ella: .le-4 el 5in
*e semana $6 *e re!ente6 7aba !asa*o la semana *e !lazo:
#o*os6 salvo ambos m*icos6 se 7aban i*o a casa: )staban 7ablan*o en el
vestbulo: %rabella los oa mientras sacaba los 3tiles *e lim!ieza *e *eba8o *e la
escalera: Buiz" el *octor #avener no se acercaraI tal vez es!erara que subiera ella: )l
*octor +ars7all se ri46 la !uerta !rinci!al se cerr4 con estr!ito $6 unos instantes
*es!us6 el *octor #avener ba8aba !or la escalera: .e quit4 la escoba $ las -amuzas $
la con*u8o a su 7abitaci4n:
<De8e eso !ara lue-o: ?Buiere casarse conmi-o6 %rabella@
;e lo !re-unt4 con la misma emoci4n que le !e*ira que ec7ara una carta: 0ero
?qu otra cosa se es!eraba la 8oven@ ;e sent4 $ le se,al4 una silla:
<; <a5irm4<: ; quiero6 -racias <a,a*i4 !ara no !arecer tan seca:
<+a-n5ico: 0o*emos llevar a*elante nuestros !lanes: 0ue*es *e8ar la casa al
5inal *e la semana: =a 7emos contrata*o a un conser8e que comenzar" el *omin-o:
0e*ir un !ermiso es!ecialI James +ars7all ser" el !a*rinoI ser" una bo*a
tranquilaH
<Has *ic7o Tnuestros !lanesU <lo interrum!i4 con voz cortante<: 0arece que
*as !or su!uesto que estara *e acuer*o con to*o lo que 7a$as !lanea*o:
<0er*ona6 lo siento: Ha si*o un error im!er*onable: .levo to*a la semana
7acien*o !lanes: Di lo que *eseas 7acer6 %rabella6 $ as se 7ar":
<&ueno6 en reali*a*6 me !arece to*o mu$ razonable <*i8o con serie*a*<:
?D4n*e ir@
<#en-o una casa en el cam!o: +i abuela vive all: ?Buieres ir $ que*arte con
ella unos *as mientras lo or-anizo to*o@ ?#ienes al-o en contra *e casarte en una
i-lesia *e !ueblo@
)scanea*o !or +ariqui,a $ corre-i*o !or .aila '/ 0a-inas EE1105
&ett$ 'eels ( )l amor m"s queri*o
<'o: +e -ustara muc7o6 !ero quiz" tu abuelaH 'o me conoce:
<; te conoce: .a conociste cuan*o tra8o a su *ama *e com!a,a a la consulta:
<?%s que sabe quin so$@ <sus!ir4<: ?)l ama *e llaves@
<;: 0ero tambin sabe que eres una mu8er encanta*ora que ser" una buena
es!osa:
<.o intentar !or to*os los me*ios:
<)stamos *e acuer*o en que no 7abr" 5alsos sentimentalismos entre nosotros
<el *octor se inclin4 $ la tom4 *e las manos<: ;eremos ami-os6 com!a,eros
*is!uestos a res!etar la intimi*a* *el otro sin rencores6 a -ozar *e nuestra mutua
com!a,a $ estar 8untos los ratos *e ocio si as lo *eseamos:
<;i eso es lo que quieresH +e a$u*ar"s6 ?ver*a*@ #ienes ami-os: ?.os recibes
en tu casa@
<on muc7a 5recuencia <sonri4 *e re!ente<: = a7ora lo vo$ a *is5rutar m"s
que antes:
<?;in se,oritas em!e,a*as en casarse que te molesten@ <solt4 una carca8a*a
<: uan*o me vean6 creer"n que te 7as vuelto loco:
<)n ese caso *e8ar"n *e ser ami-os nuestros: Dime6 ?tienes su5iciente *inero@
Buiz" quieras com!rarte ro!a:
<#en-o bastante *e momento6 aunque su!on-o que necesitar m"s *es!us *e
casarnos6 si ten-o que !arecer la mu8er *e un m*ico: Buieres que me va$a con tu
abuela6 !ero 7e *e 7acer al-unas com!ras:
<0or su!uesto: Ceamos: ;i consi-o que el nuevo conser8e comience el s"ba*o
en vez *el *omin-o6 ?te bastar"n un !ar *e 7oras el s"ba*o !or la ma,ana@ #e
llevar al cam!o el s"ba*o !or la tar*e: Mna vez all6 siem!re !ue*es ir a &at7: &utter
te llevar" en coc7e:
<?Buin es &utter@ <era como !asar las !"-inas *e un libro $ *escubrir al-o
nuevo en ca*a una:
<Pl $ su es!osa llevan la casa:
<)ntonces6 si no te im!orta6 !re5iero com!rar all $ *e*icar la ma,ana *el
s"ba*o a 7acer el equi!a8e: ?Bu 7acemos con +ercy $ .assett@
<;e ir"n conti-o6 claro est": ?Buieres conservar al-o *e lo que tienes aqu@ <
recorri4 la 7abitaci4n con mira*a 5ra<: ?.a !orcelana $ la !lata@ .lamar a un
cami4n *e mu*anzas !ara que lleve to*o a .ittle Cenice: ?.os muebles@
<.o 3nico que quiero conservar es la mesa *e traba8o *e mi ma*re: ?u"n*o
nos casaremos@
)scanea*o !or +ariqui,a $ corre-i*o !or .aila '/ 0a-inas E51105
&ett$ 'eels ( )l amor m"s queri*o
<?Dentro *e una semana6 *e *iez *as@ 0ero s4lo si te !arece bien: ;i est"s *e
acuer*o6 !o*ramos casarnos un s"ba*o !or la ma,ana $ volver aqu el *omin-o:
<?0ara que !ue*as aten*er a tus !acientes el lunes@ +e !arece razonable <
observ4 la mira*a *e alivio *el rostro masculino $ recor*4 que su matrimonio era un
arre-lo amistoso que no *eba inter5erir en su traba8o:
<'o me -usta na*a tener que *e8arte aqu: ?#ienes que barrer $ lim!iar@
<0ues sI es mi traba8o6 que *ebo realizar mientras si-a aqu:
<uan*o nos casemos <le !as4 el brazo !or los 7ombros<6 no ten*r"s que
volver a tocar una -amuza ni un !a,o *urante el resto *e tu vi*a:
<Mna !ers!ectiva que nin-una c7ica rec7azara: ?+e *ir"s cu"n*o va a lle-ar
el nuevo conser8e !ara estar !re!ara*a@
<+a,ana te lo *ir: u*ate6 queri*a:
;e *io !risa en realizar las labores *omsticas: ;4lo 5altaban *os *as !ara el
s"ba*o $ tena cosas que 7acer: .a ro!a ten*ra que valer 7asta que !u*iera ir *e
com!ras: 'o estaba a la 3ltima mo*a6 !ero #itus no se aver-onzara *e ella: #ena
que 7acer el equi!a8e $ -uar*ar sus !recia*os ob8etos6 $ *e8ar la 7abitaci4n lim!ia
!ara que el conser8e se llevara una buena im!resi4n: ;e lo cont4 a los animales
mientras les *aba *e cenar $6 *es!us6 comenz4 a envolver los ob8etos *e !lata $
!orcelana6 salvo lo que 5uera a necesitar los *os *as si-uientes: ;e acost4 muc7o m"s
tar*e *e lo 7abitual6 mientras !laneaba lo que le que*aba !or 7acer:
)l *octor +ars7all la man*4 llamar a la ma,ana si-uiente:
<Ca$a6 va$a <le *i8o 8ovialmente<6 as que nos *e8a6 aunque es!ero que la
veremos con muc7a m"s 5recuencia en el 5uturo: laro que nunca cre que se que*ara
muc7o tiem!o aqu6 %rabella6 $6 si me !ermite *ecirlo6 esto$ encanta*o !or uste* $
!or #itus: )sto$ se-uro *e que ser"n mu$ 5elices: #itus 7a cita*o al conser8e esta
ma,ana !ara que uste* le muestre la casa $ le eG!lique lo que *ebe 7acer: D-ale a
#itus cu"n*o le viene bien que la reco8a el s"ba*o: #iene uste* que venir a cenar a
casa !ara conocer a mi es!osa6 aunque es!ero que me !i*an que sea el !a*rino en la
bo*a6 en cu$o caso ella !o*ra acom!a,arme:
<Des*e lue-o <eGclam4 %rabella<: = -racias !or o5recerse a ser el !a*rino:
'o ten-o !arientes que vivan cerca $6 en cualquier caso6 tam!oco creo que les
interesara:
)l nuevo conser8e era un 7ombre *e me*iana e*a* al que 7aban *es!e*i*o *e
la em!resa *e autobuses: )staba encanta*o *e volver a tener traba8o $ casa: )ra
viu*o $ viva en una 7abitaci4n en )le!7ant an* astle: )staba mu$ contento *e
marc7arse *e all:
Ins!eccion4 el s4tano $ a5irm4 que era *e !rimera:
)scanea*o !or +ariqui,a $ corre-i*o !or .aila '/ 0a-inas EL1105
&ett$ 'eels ( )l amor m"s queri*o
<#en-o al-unos muebles <le *i8o<: ;u!on-o que no va a *e8ar las cortinas $
las esteras: ;e las !a-ara6 claro est":
<;e las *e8o -ratis <*i8o la 8oven6 a la que el 7ombre caa bien<6 $ tambin le
*e8ar los muebles6 las cacerolas6 etctera: Co$ a casarme $ no los necesito:
<?)n serio me los *e8a@
<;: Co$ a !re!arar ca5 $ a eG!licarle en qu consiste su traba8o $6 ense-ui*a6
cuan*o se 7a$a marc7a*o el 3ltimo !aciente6 le mostrar la casa:
<JBu !erro tan bonito tieneK = tambin un -ato: =o ten-o un -ato: ;u!on-o
que no 7a$ !roblema !ara que viva aqu:
<&ueno6 me *ieron !ermiso !ara tener a +ercy6 no a .assett: +e lo encontr $
no tena *4n*e ir: Mn -ato 7ace com!a,a6 ?ver*a*@
<Des*e lue-o <mir4 a su alre*e*or<: )sto est" mu$ bien6 se lo ase-uro:
<)s un buen em!leo $ son to*os mu$ amables: ;i $a se 7a acaba*o el ca56
vamos a subir: ?0o*ra venir el s"ba*o sobre las once@ .e *e8ar la cama 7ec7a con
s"banas lim!ias6 $ lec7e6 !an $ comi*a en la alacena: uan*o 7a$a acaba*o *e
lim!iar el s"ba*o6 ten*r" el resto *el tiem!o libre: =o a!rovec7o !ara ir a com!rarI
las tien*as que necesita est"n a cinco minutos *e aqu an*an*o: #iene que tomar la
calle estrec7a que 7a$ salien*o a la izquier*a< el 7ombre la escuc7aba atentamente
<: % ambos m*icos les -usta que las !uertas estn cerra*as con llave $ cerro8o
cuan*o no est"n: )s al-o que com!ruebo to*as las noc7es antes *e acostarme:
;u!on-o que el *octor +ars7all le 7abr" *ic7o que tiene que abrir la !uerta a los
!acientes: .a se,orita &air*6 la rece!cionista6 es mu$ amable $ servicial:
%l !oco rato6 el 7ombre se marc74: %rabella en-ull4 un boca*illo $ tom4 m"s
ca5 antes *e subir !ara abrir la !uerta a los !acientes *e la tar*e: )l *octor #avener
no 7aba *a*o se,ales *e vi*a: .a se,orita &air* le 7aba *ic7o que se 7aba
marc7a*o a &irmin-7am $ que no volvera 7asta el viernes si-uiente:
<'o 7e teni*o ocasi4n *e 5elicitarla <le *i8o< $ *esearle que sea mu$ 5eliz: )l
*octor es un 7ombre eGcelente: )sto$ se-ura *e que se llevar"n mu$ bien:
<'o s to*ava cu"n*o nos casaremos <re!lic4 %rabella tras *arle las -racias:
<.a vamos a ec7ar *e menos6 to*os nosotrosH
<Rracias: He si*o mu$ 5eliz aqu: )l nuevo conser8e !arece mu$ a-ra*able $
est" encanta*o *e volver a traba8ar:
)l s"ba*o !or la ma,ana se levant4 mu$ tem!rano: 0as4 la as!ira*ora6 quit4 el
!olvo $ !uso 5lores en los 8arrones: Des!us *e un r"!i*o *esa$uno6 se !uso el tra8e
*eba8o *e la bata $ com!rob4 que to*o estuviera listo !ara la lle-a*a *el se,or 2linn6
antes *e subir !ara abrirle la !uerta: 2ue !untual: &a84 con l !ara ense,arle la
alacena6 eG!licarle cu"n*o !asaba el lec7ero $ mostrarle la lista *e *irecciones 3tiles
que 7aba *e8a*o en la mesa:
)scanea*o !or +ariqui,a $ corre-i*o !or .aila '/ 0a-inas EN1105
&ett$ 'eels ( )l amor m"s queri*o
)l *octor #avener no 7aba lle-a*o $6 a !esar *e que %rabella era una !ersona
sensata6 temi4 !or un momento que la 7ubiera olvi*a*o o6 to*ava !eor6 que se lo
7ubiera !ensa*o me8or $ no quisiera casarse: Deconoca que era una i*ea absur*a6
!ro*ucto *e lo eGcita*a e inse-ura que se senta: )l *octor lle-4 antes *el me*io*a:
.a salu*4 amistosamente $ le !re-unt46 tranquilamente6 si estaba lista6 lo cual
irrit4 a %rabella: T;e *ira que casarse es al-o que 7ace to*os los *asU6 !ens4
contraria*a: #am!oco tena !risa al-una !or marc7arse6 $a que se !uso a 7ablar con
el se,or 2linn antes *e comentar que man*ara a &utter esa tar*e a reco-er el ba3l:
#om4 a .assett ba8o el brazo $ la cesta *e 0erc$ con la otra mano:
<?#e 7as *es!e*i*o *e to*os@ <quiso saber:
<; <%rabella *io la mano al se,or 2linn $ le *ese4 suerte<: re que 7abas
*ic7o que el se,or &utter viva en tu otra casa <*i8o6 una vez en el coc7e:
<%s es: Ciene 7o$ a .on*res !ara reco-erte $ llevarte all esta tar*e: #en-o
una cita inelu*ible6 !ero ir !or la noc7e: +i abuela te es!era $ &utter se ocu!ar"
mu$ bien *e ti:
T;i 5uera 7ermosa $ encanta*ora $ llevara ro!a cara6 me en5a*ara muc7simo6
montara una escena $ conse-uira que me !i*iera !er*4n *e ro*illas !or tratarme
como un !aqueteU6 !ens4 irrita*a:
<.o siento: 'o !ue*o llevarte6 !orque es al-o que me 7a sur-i*o esta ma,ana
$ que ten-o que solucionar:
%rabella se sonro84 $ el *octor sonri4 li-eramente al observar sus me8illas:
<?#e !arece bien que la bo*a se celebre el s"ba*o que viene@ ?#en*r"s tiem!o
*e com!rar to*o lo que necesitas@
<;6 -racias: ?Can +ercy $ .assett a venir conmi-o a la otra casa@
<0or su!uesto6 $ los traeremos *e vuelta el *omin-o: .assett se est" volvien*o
un !erro mu$ bien e*uca*o $ +ercy est" contento si est"s con l6 ?no es as@
<;: ?rees que no se esca!ar"n@
<?)n la casa *e cam!o@ 'o: Ha$ un muro alto *e la*rillo alre*e*or *e la 5inca
$ -u/e6 el 7ermano *e .eauty6 no les quitar" o8o:
.a se,ora #urner sali4 a la !uerta a recibirlos $ la 8oven6 que se senta inquieta
!or su recibimiento6 res!ir4 alivia*a ante su c"li*a aco-i*a:
<.levo a,os *icin*ole al *octor que se *ebera casar <*i8o la se,ora #urner
mientras se la llevaba con ella !ara arre-larse<: =6 con el *ebi*o res!eto6 se,orita
.orimer6 creo que 7a ele-i*o bien: )star mu$ contenta *e estar a su servicio:
<+uc7as -racias <se *etuvo $ eGten*i4 la mano<: ?'os *amos la mano@
)sto$ se-ura *e que sabe eGactamente c4mo le -ustan las cosas al *octor:
)scanea*o !or +ariqui,a $ corre-i*o !or .aila '/ 0a-inas E81105
&ett$ 'eels ( )l amor m"s queri*o
<laro que s: )s una !ersona *e trato 5"cil6 !ero le -ustan las cosas *e
*etermina*a manera: ?u"n*o se casan@
<)l s"ba*o que viene: )s!ero que ven-a a la bo*a: Ca a ser mu$ tranquila:
<'a*a en el mun*o me im!e*ira ir6 se,orita:
%rabella se que*4 sola: ;e !ein4 un !oco $ se retoc4 los labios: omo estaba un
!oco nerviosa6 no se *io !risa: .ue-o volvi4 al vestbulo: )l *octor la llam4 *es*e
una !uerta al 5on*o *e ste:
<)sto$ aqu: Camos a tomar al-o antes *e comer:
)ra una 7abitaci4n !eque,a $ coqueta6 con una c7imenea con el 5ue-o
encen*i*o6 butacas $ estanteras: .a ventana *aba al 8ar*n $ al canal: Deba8o *e sta
7aba una mesa re*on*a con *os sillas *e caoba:
<Desa$uno aqu: 0ue*es usar esta 7abitaci4n como cuarto *e estar: .a mesa *e
traba8o *e tu ma*re !ue*e ir !er5ectamente all6 ?no te !arece@ <!uso una silla !ara
ella al la*o *e la c7imenea $ se,al4 con la cabeza a los tres animales senta*os en 5ila6
con .assett en el me*io6 5rente al 5ue-o<: reo que .eauty lo va a a*o!tar si +ercy se
lo consiente <le *io una co!a<: 7am!"n6 !orque tenemos al-o que celebrar6
?ver*a*@ 0or nosotros $ !or un 5uturo 5eliz 8untos:
<)so es!ero <*i8o %rabella con 5ervor6 $ bebi4:
)scanea*o !or +ariqui,a $ corre-i*o !or .aila '/ 0a-inas E91105
&ett$ 'eels ( )l amor m"s queri*o
Captulo 5
% me*ia tar*e6 %rabella se marc74 con &utter en el Ja-uar azul oscuro en que
ste 7aba lle-a*o: .a 7aba salu*a*o con evi*ente !lacer $ 7aba i*o a la cocina a
comer al-o antes *e salir: )n aquel momento estaba senta*a a su la*o6 con los
animales en el asiento trasero6 $ era consciente *e que *ebera estar 5eliz $ contenta6
!ero tambin *e que eG!erimentaba una li-era inquietu*: #itus se 7aba !orta*o
amablemente $ 7aba 7ec7o que se sintiera a -usto en una situaci4n que !o*a
7aberle resulta*o embarazosa6 !ero a !esar *e to*o6 tena la sensaci4n *e que se
senta alivia*o !or su !arti*a: 2uera lo que 5uera lo que tuviese que 7acer esa tar*e6 o
a quienquiera que tuviera que ver6 tena que ser im!ortante: T?% una ami-a@U6 se
!re-unt4 con inquietu*: %l 5in $ al cabo6 l mismo le 7aba *ic7o que se 7aba
enamora*o muc7as veces: ?Buiz" esa mu8er no !o*a casarse6 !orque $a lo estaba o
!orque no quera@ Habra i*o a *es!e*irse *e ellaH +e*it4 sobre ese triste 7ec7o
que se 7aba ima-ina*o 7asta conse-uir que le !areciera ver*a* $6 como en el 5on*o
era una rom"ntica6 tuvo -anas *e llorar: ;i 7ubiera esta*o sola6 lo 7abra 7ec7o6 !ero
&utter6 tras un lar-o silencio6 se *e*ic4 a contarle c4mo era la casa a la que se
*iri-an:
<.a casa *e .ittle Cenice es mu$ bonita <conce*i4<6 !ero a la que vamos es
una ver*a*era casa: 'o es mu$ -ran*e6 !ero tiene muc7o terreno $ un 8ar*n *el que
enor-ullecerse6 se,orita: +i mu8er $ $o llevamos a,os vivien*o all6 sirvien*o a la
5amilia *el *octor: )s una !ersona mu$ a!recia*a en el !ueblo: .a se,ora #avener
tambin vive all con una *ama *e com!a,a6 tiene sus !ro!ias 7abitaciones: Civen
ba8o el mismo tec7o6 !ero *e mo*o in*e!en*iente <a*elant4 a un cami4n enorme $
se que*4 en el carril r"!i*o:
on*uca bien6 lo cual 7aba sor!ren*i*o a %rabella: 0areca un 7ombre
corriente6 *e me*iana e*a*6 *e los que con*ucan un ve7culo 5amiliar sin !asar *e
sesenta Fil4metros !or 7ora $6 sin embar-o6 en aquellos momentos corra al *oble *e
veloci*a*:
<?Co$ *emasia*o *e!risa !ara uste*6 se,orita@
<'o6 no: +e -usta la veloci*a*:
<)l *octor s que corre en su Dolls: ?on*uce uste*@
<%ntes lo 7aca: Mn Dover:
<)s un coc7e que est" bien: Ha$ un +ini en el -ara8e *e la casa: )s 8usto lo que
necesita !ara *es!lazarse:
%rabella su!ona que !asara sola buena !arte *el *a: #rat4 *e ima-inarse el
5uturo6 !ero 5ue inca!az:
)scanea*o !or +ariqui,a $ corre-i*o !or .aila '/ 0a-inas 501105
&ett$ 'eels ( )l amor m"s queri*o
asi 7aban lle-a*o: )staba *esean*o tomarse una taza *e t6 !ero a la vez6
*eseaba se-uir en el coc7e muc7o m"s tiem!o6 $a que el encuentro con la abuela *e
#itus la !ona nerviosa: )l 7ec7o *e que $a se conocieran no la a$u*aba lo m"s
mnimo6 $a que6 entonces6 era el ama *e llaves: Buiz" a la anciana le 7orrorizase la
i*ea *e que su nieto se casara con una c7ica traba8a*ora6 !or muc7o que *i8era #itus:
%!areci4 el !ueblo> casitas *e !ie*ra $ te8a*o ro8o enclava*as en un valle
estrec7o entre colinasI la i-lesia6 *emasia*o -ran*e !ara el tama,o *el lu-ar6 se
7allaba en el centroI la 3nica carretera que 7aba !asaba !or *elante *e ella6
continuaba colina arriba $ -iraba bruscamente en la cima: )ntonces6 la 8oven
vislumbr4 !or !rimera vez la casa $ sus!ir4 *e !lacer: )ra una vista !reciosa a la luz
invernal *el cre!3sculo6 con las ventanas ilumina*as: uan*o &utter se *etuvo ante
la !uerta6 sali4 !or ella una mu8er !eque,a $ cor!ulenta que6 7acien*o caso omiso
*el 5ro6 !ermaneci4 en los escalones:
%rabella6 a quien &utter a$u*4 a ba8ar *el coc7e6 a-arr4 5irmemente a .assett $ a
+ercy en su cesta:
<=a est" uste* aqu <la mu8er tom4 la mano libre *e la 8oven $ se la estrec74
<: ;o$ la se,ora &utter6 se,orita: )s un !lacer *arle la bienveni*a: )ntre6 que 7ace
5ro: ;e-uro que quiere un t: .a se,ora #avener $ la se,orita 9ellin- $a lo 7an
toma*o6 !ero vo$ a encar-arme *e !re!ararle una taza antes que na*a: %s que *me
su abri-o: &utter6 lleva a los animales al 8ar*n $ lue-o !o*r"n estar con la se,orita
.orimer6 antes *e *arles *e cenar:
<Ha$ una correa en la cesta *e .assett <*i8o %rabella<6 $ el arns *e +ercy:
?Buiere que lo 7a-a $o@
<=a me encar-o $o6 se,orita <*i8o &utter<: Ca$a a tomarse el t $6 *es!us6
mi mu8er la llevar" a los a!osentos *e la se,ora #avener:
%s que %rabella se 7all4 r"!i*amente en una 7abitaci4n !eque,a con !aneles
*e ma*era6 ilumina*a *bilmente !or a!liques $ l"m!aras *e mesa6 amuebla*a con
c4mo*as butacas $ con un 5ue-o ar*ien*o en la c7imenea:
<)l *octor utiliza muc7o esta 7abitaci4n <le eG!lic4 la se,ora &utter mientras
*e!ositaba la ban*e8a con el t en una mesa<: Ciene *es!us *e sacar a los !erros:
+e *ice que est" 7ambriento $ entre l $ los animales *evoran to*o lo que les sirvo:
)s un -i-ante6 ?ver*a*6 se,orita@ = no 7a$ 7ombre me8or <7izo una !ausa mientras
sala<: )stamos mu$ contentos *e que se case: )sta casa necesita una mu8er $ unos
ni,os:
%rabella6 al-o abruma*a6 sonri4 asintien*o $6 una vez sola6 se tom4 el t $ unos
bollos con mermela*a: omenzaba a inquietarse !or .assett $ +ercy cuan*o &utter
entr4 con el !erro saltan*o a su la*o $ el -ato ba8o el brazo: #ambin entr4 un !erro
labra*or6 que se *iri-i4 a %rabella $ la mir4 con o8os *ulces: .e acarici4 la cabeza $ el
animal 8a*e4 *e !lacer $ se sent4 5rente al 5ue-o: )l cac7orro lo 7izo ense-ui*a a su
)scanea*o !or +ariqui,a $ corre-i*o !or .aila '/ 0a-inas 511105
&ett$ 'eels ( )l amor m"s queri*o
la*o: =6 !ara sor!resa *e %rabella6 +ercy6 tras *iversas a!roGimaciones tentativas6
tambin lo 7izo:
<;i est" lista6 se,orita <*i8o &utter<6 la llevar a ver a la se,ora #avener:
erraremos la !uerta $ *e8aremos a estos tres !ara que se 7a-an ami-os <observ4
que la 8oven vacilaba<: 'o tema6 se,orita: -u/e es un !e*azo *e !an $6 a*em"s6 le
encantan los -atos:
%rabella *escubri4 que la casa era ma$or *e lo que crea6 con muc7os !asillos $
escaleras: .os a!osentos *e la se,ora #avener estaban en el !rimer !iso6 en la !arte
*e atr"s *e la casa6 al 5inal *e un !asillo: &utter llam4 a la !uerta $ abri4 la se,orita
9ellin-6 que salu*4 a la 8oven con una sonrisa $ la invit4 a entrar:
<.a se,ora #avener est" *esean*o volverla a ver: .e *eseo to*a la 5elici*a* *el
mun*o: #o*os estamos encanta*os *e que el *octor se case:
.a con*u8o !or un !eque,o !asillo con varias !uertas $ abri4 la 3ltima: .a
7abitaci4n era es!aciosaI tena un ventanal en un eGtremo $ un mobiliario eGcesivo:
Haca muc7o calor *ebi*o al 5ue-o que ar*a en la ele-ante c7imenea: .a se,ora
#avener estaba senta*a en una silla *e res!al*o alto con un libro en el re-azo:
<J%7K .a !rometi*a *e #itus: Bueri*a6 me siento mu$ 5eliz *e aco-erte en
nuestra 5amilia: Cen $ *ame un beso:
%rabella zi-za-ue4 con cui*a*o entre mesas6 sillas $ vitrinas6 bes4 a la anciana
en la me8illa $ se sent46 *es!us *e que sta se lo !i*iera:
<'o 7ace ni me*ia 7ora que #itus 7a llama*o: Buera saber si 7abas lle-a*o:
)staba a !unto *e salir: JBu 5asti*io que no te 7a$a !o*i*o traerK 0ero creo que se
trataba *e un asunto *el que se quera encar-ar !ersonalmente: ;er" estu!en*o
tenerte aqu unos *as: Debes sentirte como en tu !ro!ia casa6 !orque eso es lo que
va a ser: Civo aqu con la se,orita 9ellin-6 !ero te !rometo que no inter5erir ni me
entrometer en la vi*a *e #itus6 ni en la tu$a <sonri4<: )s!ero que6 si necesitas
conse8o o a al-uien con quien 7ablar6 no *u*es en venir a verme:
<;u!on-o que necesitar muc7os conse8os <le -ustaba la anciana<: ; mu$
!oco *e la vi*a !riva*a *e #itus:
<&ueno6 queri*a <le lanz4 una mira*a !ensativa<6 esto$ se-ura *e que te
*ir" to*o lo que quieras saber: +e ima-ino que no 7abris teni*o muc7as
o!ortuni*a*es *e 7ablar:
T%s esU6 !ens4 %rabella:
.a se,ora &utter 5ue a buscarla al !oco rato:
<Co$ a ense,arle su 7abitaci4n6 se,orita6 !orque el *octor lle-ar" *entro *e
una 7ora $ querr" estar !re!ara*a: +e 7e toma*o la liberta* *e *es7acerle las
maletas:
)scanea*o !or +ariqui,a $ corre-i*o !or .aila '/ 0a-inas 521105
&ett$ 'eels ( )l amor m"s queri*o
.a 7abitaci4n era encanta*ora6 con muebles *e te8o $ manzano $ cortinas *e
color !astel a 8ue-o con el color !"li*o *e la al5ombra $ la colc7a: ;e ba,4 $ tuvo que
resistir la tentaci4n *e que*arse 7oras en el a-ua caliente *e8an*o va-ar sus
!ensamientos: ;e !uso el 3nico vesti*o que !osea6 que $a tena varios a,os6 !ero
se-ua sien*o ele-anteI se maquill4 $ se reco-i4 el !elo en un mo,o $ ba84 a la
7abitaci4n !eque,a6 *on*e los animales se-uan senta*os6 a!arentemente mu$
contentos $ 7acien*o buenas mi-as: )l relo8 *e la c7imenea *io las siete:
#itus lle-4 minutos *es!us6 acom!a,a*o *e .eauty:
<;iento no 7aber esta*o aqu cuan*o 7as ba8a*o <le *i8o ale-remente<:
.le-u 7ace me*ia 7ora $ estaba en mi *es!ac7o: ?Has visto a mi abuela@ &ien: ?;e
ocu!an *e ti los &utter como es *ebi*o@ <se sent4 5rente a ella<: 0arece que los
animales se 7an instala*o mu$ bien <a5irm4 al ver que .eauty se sentaba al la*o *e
0erc$<: )s!ero que 7a-as lo mismo:
<)sto$ se-ura *e que s <intent4 !arecer ale-re $ satis5ec7a<: .a casa es
!reciosa:
<;: +a,ana te la ense,ar6 $ tambin la 5inca: ?Buieres venir conmi-o a la
i-lesia !or la ma,ana@
<;6 me -ustara: ?Has teni*o buen via8e@
<)Gcelente: Debemos tratar *e venir aqu con la ma$or 5recuencia !osible6 $
sera mu$ a-ra*able que vinieras conmi-o cuan*o ten-a citas 5uera *e la ciu*a*: %
5inal *e mes *ebo ir a .ei*en: #en-o ami-os all que creo que te -ustar"n:
<?;on 7olan*eses@
<)l s: ;u mu8er es in-lesa: )n 'avi*a* ven*remos aqu6 claro est":
Horas *es!us6 con la cabeza re!osan*o en la almo7a*a $ me*io *ormi*a6
%rabella *eci*i4 que6 aunque 7ubiera teni*o *u*as6 7aban *esa!areci*o: )star con
#itus era como estar con un vie8o ami-o: Pl estaba en lo cierto> sin eG!erimentar
sentimientos !ro5un*os el uno !or el otro !o*an com!ortarse como ami-os: ;e
*es!ert4 *urante la noc7e $ cre$4 *urante un instante que se 7allaba en el s4tano: ;e
sent4 en la cama inquieta !or no sentir a los animales a los !ies6 !ero recor*4 que
estaban *urmien*o mu$ contentos con los !erros *e #itus en la cocina $ que ella se
7allaba en otra 7abitaci4n:
% la ma,ana si-uiente6 el !"rroco $ su es!osa volvieron con ellos *es!us *e
visitar la i-lesia: .a se,ora *emostr4 una clara curiosi*a* !or %rabella $ no *e84 *e
7acerles !re-untas sobre la bo*a: +ientras se tomaban un 8erez6 #itus elu*i4 sus
7"biles !re-untas $6 cuan*o se marc7aron6 le *i8o a %rabella que aquella mu8er era
una es!osa eGcelente6 !ero que se meta *on*e no la llamaban:
<Ir" a la bo*a6 !or su!uesto ?'o te !arece que a las *iez sea *emasia*o
tem!rano@ Des!us comeremos aqu con mi abuela $ volveremos a .on*res !or la
)scanea*o !or +ariqui,a $ corre-i*o !or .aila '/ 0a-inas 5A1105
&ett$ 'eels ( )l amor m"s queri*o
tar*e <cruz4 la 7abitaci4n $ la tom4 *el brazo<: Cen que te ense,e la casa antes *e
que comamos:
)ra un e*i5icio anti-uo $ es!acioso: %*em"s *el -ran sal4n6 7aba un come*or6
el *es!ac7o *el *octor6 la 7abitacioncita que los animales !arecan consi*erar *e su
!ro!ie*a* $ otra 7abitaci4n que *aba al 8ar*n !or la !arte *e atr"s6 *on*e 7aba un
inverna*ero: ;e que*aron miran*o el 8ar*n:
<Ha$ una !iscina al 5on*o6 m"s all" *e aquellos ro*o*en*ros6 $ la cocina *el
8ar*n est" cruzan*o ese arco que 7a$ al 5inal *el muro: Camos a subir al !iso *e
arriba: De momento *e8aremos la cocina !ara no estorbar a la se,ora &utter:
%rabella estuvo *e acuer*o:
<Psta ser" tu 7abitaci4n <le *i8o abrien*o una !uerta *oble 5rente al 5inal *e
la escalera:
)ra -ran*e6 con un balconcito $ al5ombras *e colores claros: .as cortinas *e
se*a 7acan 8ue-o con la colc7a: .a cama era *e caoba6 *e cuatro columnas con *osel:
Haba un toca*or enorme *e la misma ma*era6 mesillas con l"m!aras6 una mece*ora
$ sillas: )ra un sitio encanta*or !ara *es!ertarse ca*a ma,ana:
<)s !reciosa <a5irm4 %rabella6 mientras se -iraba *es!acio<: ?Bu 7a$
*etr"s *e esas !uertas@
<)l aseo $ un vesti*or: .a otra !uerta es un armario:
+"s all" *el aseo $ el vesti*or 7aba otro *ormitorio6 m"s !eque,o $ mu$
austero:
<)s mi 7abitaci4n <eG!lic4 #itus concisamente:
%rabella !er*i4 la cuenta *e los *ormitorios que le ense,4 antes *e subir al
si-uiente !iso: .as 7abitaciones *e ste eran m"s !eque,as: %l 5inal *el !asillo 7aba
una !uerta que *aba a la vivien*a *e los &utter:
<#ambin tenemos *os *oncellas6 !ero vienen ca*a *a <mir4 el relo8<: ;er"
me8or que ba8emos a comer: ;i quieres6 esta tar*e !o*emos visitar la 5inca: asi se me
olvi*aba <le *i8o mientras ba8aban6 sac"n*ose una ca8ita *el bolsillo<: )l anilloH
Ha !erteneci*o a la 5amilia *urante muc7o tiem!o: 0asa *e una novia a la si-uiente:
)s!ero que te est bien:
%rabella tom4 la ca8a $ la abri4> era un anillo *e *iamantes es!ln*i*os: Pl no
7izo a*em"n *e !onrselo: Habra si*o una tontera sentimental: .e estaba bien $
eGten*i4 la mano !ara a*mirarlo: 0or !oco rom"ntica que 7ubiera resulta*o su
entre-a6 no *eba mostrarse *esa-ra*eci*a:
<)s !recioso: +uc7as -racias6 #itus: .o llevar con or-ullo <le sonri4 $
sor!ren*i4 una mira*a en sus o8os que la *esconcert46 !ero *esa!areci4 *e
inme*iato !ara ser sustitui*a !or la eG!resi4n ano*ina 7abitual: re$4 que se la
7aba ima-ina*o:
)scanea*o !or +ariqui,a $ corre-i*o !or .aila '/ 0a-inas 5E1105
&ett$ 'eels ( )l amor m"s queri*o
<Ceo que llevas !uesto el anillo <*i8o la se,ora #avener mientras coman<:
#ienes unas manos bonitas: ?Bu te !arece tu 5uturo 7o-ar@
Hablaron *e la casa $ su 7istoria6 *el !ueblo $ sus 7abitantes: %l terminar *e
comer6 la anciana se 5ue a su 7abitaci4n6 *es!i*in*ose 7asta la 7ora *el t: )llos
tomaron ca5 en el sal4n6 con los animales tumba*os 5rente al 5ue-o:
<Ce a !or el abri-o $ te ense,ar el 8ar*n antes *e que se 7a-a *e noc7e <*i8o
#itus:
Incluso a !esar *e que estaban en invierno6 el 8ar*n era maravilloso:
<+e recuer*aH <%rabella se call4:
<?)l 8ar*n *e tu casa@ +e ima-ino que la ma$ora *e las casas *e cam!o *e
esta zona tienen estos 8ar*ines ta!ia*os: Camos a ver los inverna*eros: Here* al
8ar*inero con la casa: )s un vie8o cascarrabias que cultiva *e to*o: )l verano !asa*o
contrat a su nieto: on el tiem!o lle-ar" a ser tan bueno como su abuelo:
<?;4lo se ocu!an *e to*o esto un vie8o $ un c7ico@ <se,al4 los !arterres6 los
"rboles 5rutales6 los arbustosH
<Carias veces a la semana vienen *os 7ombres !ara ec7arles una mano con el
traba8o !esa*o: Cen !or aqu:
<#itus <le *i8o sin moverse *el sitio<6 no sH no s si estar a tu altura ni a la
*e to*o esto:
<%7ora enten*er"s !or qu necesito una es!osa <la tom4 *el brazo $ la
con*u8o !or un sen*ero que bor*eaba las 5ilas *e coles $ !uerros<: %l-uien que me
a$u*e a estar tambin a su altura:
<0ero es tu casa:
<= ser" la tu$a:
<#ienes res!uesta !ara to*o:
<'o: .o 3ltimo que !reten*o es coaccionarte: ;4lo tienes que *ecirlo $
volver"s a ser tan libre como el viento:
<?De ver*a* quieres que me case conti-o@ ?)st"s com!letamente se-uro@
<om!letamente <se inclin4 $ la bes4 en la me8illa<: Cen conmi-o: #en-o
que ense,arte una cosa:
.e !as4 el brazo !or los 7ombros $ las *u*as *e la 8oven *esa!arecieron: ;er su
es!osa no iba a ser m"s *i5cil que ser ama *e llaves:
<?'o ser" otro 8ar*n6 ver*a*@ <!re-unt4 al atravesar otro arco<: J%7K ;on
las cua*ras: ?+ontas a caballo@
<;6 to*o lo que !ue*o <abri4 la !uerta *e la !rimera cua*ra<: )ntra:
)scanea*o !or +ariqui,a $ corre-i*o !or .aila '/ 0a-inas 551105
&ett$ 'eels ( )l amor m"s queri*o
Haba un !oni $ tambin un burrito: %mbos levantaron la cabeza cuan*o
%rabella entr4: )l !oni relinc74 $ 5ue a su encuentro6 se-ui*o *el burro:
<J0ero si son .ess $ 0erryK <eGclam4 mientras los abrazaba6 les 7ablaba al o*o
$ los acariciaba:
<)s un re-alo *e bo*a <*i8o #itus con suavi*a*<: #oma6 az3car !ara .ess $
una zana7oria !ara 0erry:
<JQ76 #itusK <*i8o sin 7acerle caso<: ?4mo !o*r a-ra*ecrtelo@ )s lo m"s
maravilloso que me 7a suce*i*o *es*e que me marc7 *e casa <no vio c4mo l
5runca el ce,o $ sonrea *bilmente: ;e !uso *e !untillas $ lo bes4 en la me8illa<:
'o te 7aces una i*eaH <se ec74 a llorar:
.e !as4 el brazo !or los 7ombros $ la *e84 llorar sobre uno *e los su$os:
%rabella solloz4 con 5uerza $ 7abl4 con voz llorosa:
<0er*ona: JCa$a 5orma *e com!ortarmeK 0ero es que so$ tan 5elizH
<)s bonito ver *e nuevo a los vie8os ami-os <le o5reci4 un -ran !a,uelo
inmacula*o<: )st"n en buena 5orma: +e ima-ino que $a no montas a .ess:
<'o lo 7a-o *es*e que tena quince a,os: )s mu$ vie8a6 al i-ual que 0erry:
<)so me !areca: &ueno6 !ue*en *is5rutar aqu *e lo que les que*e *e vi*a:
Ha$ un !ra*o al otro la*o *el !atio: .os sacaremos varias 7oras al *a: % DicF$6 el
nieto *el vie8o ;!ooner6 se le *an los animales *e maravilla: 0ue*es *e8arlos a su
cui*a*o con to*a tranquili*a*:
<'o !ue*o !arar *e *arte las -racias <sonri4 am!liamente entre l"-rimas:
<'o tienes que 7acerlo: )sto$ encanta*o *e 7aberte com!laci*o: ?Colvemos@
+e ten-o que marc7ar *es!us *e meren*ar:
%rabella *io el 3ltimo abrazo a los animales6 les ase-ur4 que los vera al *a
si-uiente $ se encamin4 a la vivien*a6 sin *arse cuenta *e que a su rostro6 !oco
*estacable6 no le sentaba bien las 7uellas *e las l"-rimas $ la nariz ro8a: ;e que*4
7orroriza*a al mirarse en el es!e8o *e su 7abitaci4n: omo $a era casi *e noc7e6 #itus
no 7abra re!ara*o en su esta*o: ;e volvi4 a maquillar6 se !ein4 $ ba84 a meren*ar
con la se,ora #avener $ su *ama *e com!a,a6 que !areca su sombra: Psta se-ua
con as!ecto contrito6 !ero %rabella observ4 que se tomaba una abun*ante merien*a:
.e !areci4 que6 a !esar *e su aire a5li-i*o6 la se,orita 9ellin- era 5eliz6 $a que los
#avener la trataban como a una vie8a ami-a: 2ue una a-ra*able merien*a6 !ero #itus
tena que marc7arse:
<+e vo$6 abuela: Colver el s"ba*o6 !or la ma,ana tem!rano <se inclin4 !ara
besarla6 *io la mano a la se,orita 9ellin- $ silb4 a .eauty:
0or la mira*a que le *iri-i46 %rabella enten*i4 que quera que lo acom!a,ara
5uera: .o si-ui4 al vestbulo6 *on*e es!eraba &utter: )l *octor tar*4 un minuto en
)scanea*o !or +ariqui,a $ corre-i*o !or .aila '/ 0a-inas 5L1105
&ett$ 'eels ( )l amor m"s queri*o
*arle instrucciones: ;e que*aron solos6 5rente a 5rente: ;i la 8oven 7aba es!era*o
al-3n -esto mnimamente rom"ntico6 lo 7aba 7ec7o en vano:
<;aca a -u/e !ara que corra to*os los *as: .o suele 7acer &utter6 !ero me
!arece que tu ritmo *e caminar ser" me8or !ara el !erro: Di a &utter qu *a quieres
ir *e com!ras: 'o com!res *emasia*o> !o*r"s a*quirir to*o lo que quieras cuan*o
volvamos a .on*res: ui*a *el cac7orro $ *e +ercy: 0arece que se 7an a*a!ta*o mu$
bien a su nueva situaci4n:
'o le !re-unt4 si ella tambin lo 7aba 7ec7o: Mna c7is!a *e resentimiento se
in5lam4 en su interior6 !ero *esa!areci4 al acor*arse *e .ess $ 0erry:
<on*uce con cui*a*o <se inclin4 !ara acariciar a .eauty:
<?)res 5eliz6 %rabella@ <le !re-unt4 !ara su sor!resa:
<;6 #itus:
%bri4 la !uerta6 la bes4 en la me8illa6 con*u8o a .eauty al coc7e $ se marc74:
T?Bu me es!eraba6 a 5in *e cuentas@U6 se !re-unt4 %rabella: = se 5ue a 7ablar *el
vesti*o *e bo*a con la se,ora #avener:
#o*os eran mu$ amables $ se es5orzaban !or que se sintiera contenta $ como si
estuviera en su casa: )staba ro*ea*a *e a5ecto $ como*i*a*es: %unque las comi*as
las 7aca con la anciana $ su *ama *e com!a,a6 tena el resto *el *a !ara ella: %
!esar *el tiem!o invernal6 *aba lar-os !aseos con -u/e6 lo que le !ermiti4
5amiliarizarse con el !aisa8e que la ro*eaba: #ambin iba a tomar ca5 con el !"rroco
$ su es!osa: Psta *aba !or senta*o que #itus $ ella estaban !ro5un*amente
enamora*os:
<;on mu$ amables al 7os!e*arla en la casa <con5i4 a %rabella<: #itus lleva
*emasia*o tiem!o soltero: )sto$ *esean*o que va$a uste* a vivir all: )s una casa
!reciosa6 ?ver*a*@ = maravillosa !ara los ni,os <sonri4 con !icar*a al
malinter!retar el sonro8o *e la 8oven:
% mita* *e la semana6 &utter llev4 a %rabella a &at7 $ que*4 en reco-erla a
me*ia tar*e6 *es!us *e que 7ubiera termina*o *e com!rar ro!a: %rabella llevaba
consi-o to*o su *ineroI no era muc7o6 !ero le bastara !ara lo que !reten*a
com!rar:
=a era la 7ora *e comer cuan*o encontr4 lo que quera> un tra8e *e c7aqueta *e
lana azul cielo $ una blusa *e se*a a 8ue-o: Des!us *e 7usmear un rato6 *escubri4
un sombrero *e tercio!elo6 que bien cala*o6 cre$4 que la 5avoreca: omo 7aban
si*o com!ras caras6 5ue a los -ran*es almacenes *e la calle !rinci!al6 *on*e com!r4
una 5al*a tablea*a con una c7aqueta tres cuartos a 8ue-o6 *os 8ersis6 ro!a interior $
un sencillo vesti*oH $ se que*4 casi sin *inero: =a tena buenos za!atos $ -uantes:
.e 7abra -usta*o un bolso nuevo6 !ero ten*ra que es!erar: omi4 en un ca5 barato
$ se encamin4 al sitio en que la reco-era &utter:
)scanea*o !or +ariqui,a $ corre-i*o !or .aila '/ 0a-inas 5N1105
&ett$ 'eels ( )l amor m"s queri*o
De vuelta a su 7abitaci4n6 eGten*i4 lo que 7aba com!ra*o en la cama: )ra
su5iciente6 !ero ten*ra que volver a com!rar *es!us *e casarse: ;u -uar*arro!a era
totalmente ina*ecua*o !ara la es!osa *e un m*ico eminente: ;e !uso el sombrero $
*eci*i4 que vala lo que se 7aba -asta*o en l: )sa noc7e6 *urante la cena6 ase-ur4 a
la se,ora #avener que 7aba 7ec7o mu$ buenas com!ras:
)sa semana6 #itus 7aba llama*o !or tel5ono una vez: .le-ara el s"ba*o6 a la
7ora *el *esa$uno: )l *octor +ars7all $ su es!osa lo 7aran el viernes !or la noc7e:
&utter $a tena instrucciones *e alo8arlos en la casa: .a vera el s"ba*o !or la ma,ana
en la i-lesia: Haba col-a*o tras *es!e*irse como si 5uera su 7ermano ma$or:
)l s"ba*o6 la se,ora &utter6 -ran *e5ensora *e las tra*iciones6 le llev4 el
*esa$uno a la 7abitaci4n:
<=a est" aqu el *octor6 se,orita <*i8o sin aliento<: .os +ars7all est"n
*esa$unan*o con l: Desa$une uste*: Colver *entro *e me*ia 7ora !ara !re!ararle
el ba,o: 'o *ebe lle-ar tar*e a la i-lesia:
%rabella se tom4 el *esa$uno6 !orque su buen 8uicio le *eca que estara
*emasia*o emociona*a el resto *el *a como !ara comer: ;e visti4 tratan*o *e estar
lo m"s atractiva !osible> al 5in $ al cabo6 era el *a *e su bo*a: ;e mir4 con
a!robaci4n en el es!e8o: .e 7ubiera -usta*o ser bonita6 !ero6 como #itus no la amaba6
su!ona que no tena ma$or im!ortancia $ que su as!ecto me8orara con buena ro!a6
un buen maquilla8e $ una visita a una buena !eluquera:
)ra 7ora *e irse: .a se,ora &utter 5ue a buscarla: ;e 7aba !uesto un sombrero
enorme $ una 5lor en el o8al *el abri-o:
<)st" !reciosa <le *i8o<: )l *octor se 7a i*o a la i-lesia $ el *octor +ars7all
la es!era:
<)st"s mu$ -ua!a <le *i8o el *octor +ars7all mientras la besaba<: +e -usta
muc7o el sombrero: ?'os vamos@
#ena que 7aber si*o una bo*a tranquila6 !ero me*io !ueblo se a!retu8aba en la
i-lesia: )n la !uerta6 %rabella vacil46 !ero el *octor +ars7all le !ellizc4 el brazo:
<#itus quiere que te las * <le susurr4 mientras le entre-aba un ramo *e
5lores:
%rabella as!ir4 su 5ra-ancia6 tom4 el brazo *el *octor $ recorri4 serenamente la
nave central 7asta el altar6 con los o8os clava*os en la anc7a es!al*a *e #itus: uan*o
estaban casi a su altura6 ste se volvi4 !ara mirarla $ le sonri4: )lla le *evolvi4 la
sonrisa: T)l reencuentro *e *os vie8os ami-osU6 !ens4 con5usa: #o*o iba a salir bien:
Hizo los votos con voz 5irme $ con la intenci4n *e mantenerlos: )l 5uturo era
im!re*ecible6 !ero intentara 7acer lo !osible !ara ser la es!osa que #itus *eseaba: ;e
7allaba tan ensimisma*a en sus !ensamientos6 que no o$4 ni una !alabra *e la
7omila:
)scanea*o !or +ariqui,a $ corre-i*o !or .aila '/ 0a-inas 581105
&ett$ 'eels ( )l amor m"s queri*o
)l resto *el *a transcurri4 como en un sue,o: Habl46 sonri46 estrec74 manos6 la
besaron6 bebi4 *emasia*o c7am!"n6 cort4 la tarta con la mano 5irme *e #itus sobre la
su$a $6 !or 5in6 se 7all4 en el Dolls6 con los animales en el asiento *e atr"s $ to*os
cubiertos *e con5eti: % la sali*a *el !ueblo6 #itus *etuvo el coc7e:
<Deberamos 7aber tra*o un ce!illo $ un reco-e*or <observ4<: Cen que te
quite el con5eti:
;e rieron mientras ella le 7aca lo mismo $ *es!us se *e*icaron a la *i5cil tarea
*e quit"rselo al -ato *e los bi-otes $ a los !erros:
<)so est" me8or: %7ora $a te veo: +e -usta el sombrero:
<Rracias6 $ -racias tambin !or las 5lores: .a bo*a 7a esta*o mu$ bien6 ?no te
!arece@
<Des*e lue-o: %7ora em!ren*eremos una buena vi*a en com3n: )s al-o mu$
*istinto6 !ero esto$ *esean*o 7acerlo:
<=o tambin:
.a se,ora #urner 7aba asisti*o a la bo*a: ;e 7aba i*o con &utter una 7ora
antes que ellos: uan*o volvieran a .ittle Cenice6 estara all !ara recibirlos6 $ &utter
$a 7abra inicia*o el camino *e re-reso !orque no quera !er*erse la 5iesta que se iba
a celebrar en el bar *el !ueblo con motivo *e la bo*a:
)l *octor #avener con*u8o *e!risaI 7aba !oco tr"5ico $6 aunque em!ezaba a
anoc7ecer6 se vea bien la carretera: uan*o lle-aron $a era *e noc7e: #o*as las luces
*e la casa estaban encen*i*as: .a se,ora #urner les abri4 la !uerta:
<'unca 7e esta*o en una bo*a me8or <les ase-ur4<: .as 5lores6 el 4r-ano $
uste*6 se,ora6 que *aba -usto mirarla: #ienen la merien*a en el sal4n: =o me ocu!ar
*e los animales:
<)s uste* una 8o$a6 se,ora #urner: ?Buiere con*ucir a la se,ora #avener a su
7abitaci4n !rimero@ =o llevar a los animales al 8ar*n: Dles *e comer ense-ui*a:
%rabella si-ui4 a la se,ora #urner al !iso su!erior a una 7abitaci4n en la !arte
*e atr"s6 que *aba al canal: )ra mu$ -ran*e6 con un ventanal con balc4n $ un
mobiliario seme8ante al *e su 7abitaci4n *e la casa *e cam!o: Haba un !ar *e
c4mo*as sillas6 bonitas l"m!aras en las mesas6 $ *elica*as acuarelas col-aban *e las
!are*es:
<Psa es la !uerta *el cuarto *e ba,o: )l vesti*or est" *el otro la*o6 se,ora: ;i
*esea al-o6 no tiene m"s que !e*rmelo:
<)sto$ se-ura *e que to*o estar" !er5ectamente: )s!ero que me aconse8eH
<.o 7ar con muc7o -usto: ?'o 7aba vivi*o en .on*res antes *e traba8ar en el
consultorio@
)scanea*o !or +ariqui,a $ corre-i*o !or .aila '/ 0a-inas 591105
&ett$ 'eels ( )l amor m"s queri*o
<'o: Civa en el cam!o6 cerca *e ;7erborne6 en una casa no tan -ran*e como la
*el se,or6 !ero llena *e recovecos: )sta casa es !reciosa: 'o !arece que estemos en
.on*res: )s tan tranquilaH ?.a a$u*a al-uien en la casa6 se,ora #urner@
<;: 0or las ma,anas viene +aisie6 una buena c7ica6 que traba8a como es
*ebi*o $ siem!re est" contenta: Co$ a !re!arar el t6 se,ora: Debe *e estar muerta *e
se*:
+"s tar*e6 senta*a 5rente a #itus en el sal4n6 mientras 7ablaba !or 7ablar $ l
miraba el correo6 tuvo la eGtra,a sensaci4n *e que llevaban a,os casa*os6 que se
7acan com!a,a como una anciana !are8a que se llevara bien $ !u*iera !ermanecer
calla*a si as lo *eseaban ambos: )ra recon5ortante $ lo que caba es!erar6 !ero le
asalt4 la *u*a *e que #itus un *a *escubriera que 7aba muc7a vi*a !or *elante
antes *e lle-ar a ese a-ra*able esta*io: ?= si conoca a una 7ermosa mu8er $ se
enamoraba@ )ntonces no se contentara con sentarse 5rente a la c7imenea: 'o estaba
se-ura6 !ero le !areca que nunca la 7aba mira*o *e ver*a*6 sino como se miraba a
un ami-o o a un !ariente: )staba se-ura *e que se senta a -usto con ella6 *e que le
a-ra*aba6 !ero ?le bastara al cabo *e un tiem!o@ ?'o ec7ara *e menos las cenas $ a
las *amas *ivorcia*as em!e,a*as en *ivertirlo@ 2runci4 el ce,o: 'o *eba !ensar
esas cosas el *a *e su bo*a: Cera la manera *e me8orar *e as!ecto6 com!rara ro!a6
conocera a -ente6 *ara cenasH
)l *octor6 que la observaba6 se !re-untaba qu estara !ensan*o:
<Ha si*o un *a mu$ lar-o: +e !arece que est"s cansa*a:
<0ues s <minti4 con sereni*a*<: ?'o te im!orta que suba a acostarme@ .a
ra!i*ez con la que 5ue a abrirle la !uerta no le result4 mu$ 7ala-a*ora: 'o estaba
se-ura *e lo que 7aba es!era*o que suce*iera6 !ero no6 *es*e lue-o6 que le *iera las
buenas noc7esH
<Bue *uermas bien: ?#e !arece bien *esa$unar a las oc7o $ me*ia@
<;6 -racias: ?Camos a ir a misa !or la ma,ana@
<+e -ustara que vinieras conmi-o:
<0or su!uesto que ir: &uenas noc7es:
<?'o te arre!ientes *e na*a@ <la bes4 en la me8illa:
<De na*a: Buiero ir a la cocina a *es!e*irme *e +ercy $ .assett:
<laro: .lvatelos a la 7abitaci4n6 si quieres:
<'o6 no: )sto$ convenci*a *e que est"n contentos con .eauty:
0as4 a su la*o *e camino a la cocina $ no se volvi4 a mirarlo:
)scanea*o !or +ariqui,a $ corre-i*o !or .aila '/ 0a-inas L01105
&ett$ 'eels ( )l amor m"s queri*o
Captulo 6
%rabella no estaba cansa*a en absoluto: %curruca*a en la enorme cama6 re!as4
los acontecimientos *el *a: #o*o 7aba sali*o a !e*ir *e boca6 !ero saba que sera
as> #itus no 7abra consenti*o na*a que no 5uera !er5ecto: .e 7aba -usta*o la bo*a
$ se senta como en casa en aquella con5ortable mansi4n al la*o *el canal6 aunque la
casa *e cam!o la 7aba conquista*o: %*em"s6 .ess $ 0erry estaban all: #itus 7aba
*ic7o que iran con 5recuencia6 $ lo conoca lo su5iciente como !ara saber que no se
*es*ecira: .e -ustara saber c4mo llenara los *as: ;e *urmi4 mientras lo !ensaba:
Desa$unaron 8untos6 7ablaron *e cu"n*o volveran a la casa *e cam!o6 *e qu
*a querra ella ir *e com!ras6 cu"les eran los me8ores sitios !ara sacar a los !erros a
!asearH 5ue una conversaci4n a-ra*able $ 5"cil: % !esar *e las *u*as *e la noc7e
anterior6 %rabella se senta mu$ a -usto:
<?;acamos a !asear a los !erros esta tar*e@ <su-iri4 l<: .assett tiene que
correr $ .eauty !ue*e cui*arlo <mir4 el relo8<: 0o*emos ir an*an*o a la i-lesia: ;e
tar*an s4lo *iez minutos: #en-o que 7acer unas llama*as: ?'os vemos *entro *e una
7ora@
.a 8oven *eambul4 !or la casa !ara 5amiliarizarse con ella: .ue-o sali4 al 8ar*n
con los animales: Haca 5resco: .levaba !uesto el tra8e: )l abri-o 7aba conoci*o
tiem!os me8ores6 $ no saba si !onrselo o no !ara ir a la i-lesia: )ra !robable que a
#itus lo conocieran $ la -ente !ensara que era una es!osa *esastra*a: 0or suerte6
tena un sombrero *e 5ieltro que ira bien con el tra8e6 un sombrero im!ecable6
sencillo $ ele-ante6 que 7aba con5ecciona*o un sombrerero mu$ 5amoso:
.a estaba es!eran*o cuan*o ba84: )ra consciente *e c4mo la recorra con la
mira*a $ se sonro84:
<)st"s mu$ bien <le *i8o<: ?0ero no *eberas llevar al-o m"s -rueso@
<)l abri-o est" mu$ vie8o> te aver-onzaras *e m <re!lic4 con sencillez:
<)so nunca: 0ero estar"s m"s contenta si no lo llevas: +a,ana tienes que ir *e
tien*as $ em!ezar a a*quirir lo que necesites6 %rabella: = no me re5iero a cualquier
tien*aI ten-o cuenta en Harro*s: Ce all6 !or 5avor6 $ com!ra to*o lo que te a!etezca:
<)sa observaci4n es !eli-rosa cuan*o se le 7ace a una mu8er:
<% ti6 no: )n cuanto ten-a tiem!o te !asar una asi-naci4nI mientras tanto6 ve
a Harro*s:
<)s una tien*a mu$ cara: .levo a,os sin !asarme !or all:
<0ues a7ora !ue*es ec7ar una o8ea*a $ ver si to*ava es *e tu -usto: .es
llamar !or la ma,ana $ te *ar mi n3mero *e cuenta:
<Rracias: 0ero tienes que *ecirme cu"nto !ue*o -astar: 'o ten-o ni i*ea:
)scanea*o !or +ariqui,a $ corre-i*o !or .aila '/ 0a-inas L11105
&ett$ 'eels ( )l amor m"s queri*o
Di8o una suma que 7izo que %rabella se *etuviera:
<J'o lo *ir"s en serioK J)s una 5ortunaK
<Bueri*a %rabella6 a7ora eres mi mu8er $ esto$ or-ulloso *e ti6 !or lo que6
como to*os los mari*os6 quiero que ten-as to*as las cosas bonitas que *esees:
%*em"s6 como 7ombre casa*o6 ten*remos que invitar a -ente a casa $ te !reven-o
que6 antes *e que te *es cuenta6 te ver"s senta*a en reuniones6 toman*o ca5 $
or-anizan*o 5iestas ben5icas6 !ara lo cual necesitar"s ro!a: ;u!on-o que te -usta la
ro!a:
<0ues claro: )n Harro*s me volver loca: 'ecesitar m"s *e un *a:
<.os *as que 7a-an 5alta: +e es!era una semana *e muc7o traba8o: Iremos a
la casa *e cam!o el s"ba*o: .a semana que viene ten-o que ir a .ei*en $ me -ustara
que me acom!a,aras:
<+e encantara6 !ero ten-o el !asa!orte ca*uca*o:
<=a nos ocu!aremos *e eso ma,ana:
Haban lle-a*o a la i-lesia: Carias !ersonas salu*aron a #itus: % %rabella le
-ust4 la misa6 aunque no !o*a *e8ar *e !ensar en las com!ras que la es!eraban:
.a se,ora #urner era una es!ln*i*a cocinera> la ternera asa*a6 las 7ortalizas $
el bu*n estaban *eliciosos: omo los *as se acortaban ca*a vez m"s6 sacaron a los
!erros al !arque6 *on*e estuvieron an*an*o 7asta que oscureci4 $ .assett estaba tan
cansa*o que %rabella tuvo que llevarlo en brazos6 mientras .eauty corra *e un la*o
a otro incansable: +eren*aron 5rente a la c7imenea $ 7ablaron *e lo que 7aran la
semana si-uiente:
<;al*remos a cenar un *a <*i8o #itus<: %s ten*r"s ocasi4n *e lucir uno *e
tus vesti*os nuevos <a,a*i4 -ui,"n*ole el o8o:
<JBu bienK ?D4n*e@
<% lari*-eVs: %s !o*remos bailar <observ4 c4mo se le arrebolaban las
me8illas<: )l mircoles volver !ronto: ?Camos ese *a@
<; <*urante unos instantes se sumi4 en el a-ra*able sue,o *e verse
trans5orma*a en una belleza *e la noc7e a la ma,ana6 con un vesti*o maravilloso $
una conversaci4n que 7ara sonrer a #itus: %l menos !o*a intentarlo: De !ronto
quera que se *iera cuenta *e su !resencia6 no como una ami-a o com!a,era6 sino
como una mu8er atractiva:
enaron ense-ui*a6 contentos *e 7acerse com!a,a 7asta tal !unto que6 al
!re!ararse !ara acostarse6 %rabella !ens4 que la vi*a con #itus iba a ser mu$
a-ra*able: )ran los !rimeros *as6 claro estaba6 !ero 7aban comenza*o con buen
!ie: Buiz" con el tiem!o incluso acabaran querin*ose: 'o se 7aca ilusiones *e que
se 5uera a enamorar *e ella> si no lo 7aba 7ec7o *e to*as las mu8eres encanta*oras
)scanea*o !or +ariqui,a $ corre-i*o !or .aila '/ 0a-inas L21105
&ett$ 'eels ( )l amor m"s queri*o
que *eba *e 7aber conoci*o6 era !oco !robable que lo 7iciera *e ella: .a i*ea le
!rovoc4 risa $ se *urmi4 inme*iatamente:
Desa$unaron mu$ tem!rano $ %rabella6 como saba que #itus quera mirar el
correo $ los in5ormes *e los !acientes6 se limit4 a *arle los buenos *as con ale-ra:
+"s a*elante tambin ella ten*ra correo: #ena muc7as cosas en que !ensar: ;e
7aba *es!erta*o !ronto $ 7aba 7ec7o una lista *e la ro!a que iba a com!rar: .a
re!as4 mentalmente $ a,a*i4 al-unos artculos6 al tiem!o que trataba *e a*ivinar lo
que costaran:
<Decuer*a <*i8o #itus *e !ronto<6 com!ra lo que te -uste $ no mires el
!recio:
<?'o querr"s saber cu"nto me 7e -asta*o@
<'o: 0a-ar las 5acturas cuan*o lle-uen $6 si son un *is!arate6 te lo *ir <le
sonri4<: =a te 7e *a*o una i*ea *e cu"nto !ue*es -astarte6 !ero no vo$ a !onerte
re!aros si te -astas unos cientos *e libras m"s:
%l rato se marc74: %rabella sac4 a los !erros $ a +ercy al 8ar*n: uan*o
volvieron a entrar6 5ue a la cocina a 7ablar con la se,ora #urner:
<?0o*ra *arse una vuelta !or la casa conmi-o un *a@ = *-ame lo que le
-usta o le *is-usta al *octor: = me encantara 7acer la com!ra al-una vez si me *ice
lo que necesitamos:
<Bue el ;e,or la ben*i-a: ;er" un !lacer ense,arle los armarios $ la *es!ensa:
Debe uste* ins!eccionar la !orcelana6 la ro!a *e cama $ la !lata6 as como las
5acturas: a*a ma,ana !o*emos *eci*ir las comi*as *el *a $ 7acer una lista *e la
com!ra si es necesario:
<Co$ a salir: )star 5uera un buen rato: ui*e *e los animales6 !or 5avor: Co$ a
com!rar ro!a <no !u*o evitar *ecrselo:
<+u$ bien: 0ero ten-a en cuenta que com!rar es 5ati-oso6 as que no se olvi*e
*e comer <observ4 la se,ora #urner maternalmente:
%rabella se !uso el tra8e $ el sombrero *e 5ieltro: omo #itus le 7aba !e*i*o
que llamara a un taGi6 as lo 7izo: %unque crea que era un *erroc7e6 era una buena
5orma *e em!ezar el *a: %traves4 las ele-antes !uertas *e Harro*s $ se *e*ic4 a la
*eliciosa tarea *e -astar *inero: % me*ia ma,ana $a 7aba com!ra*o un abri-o *e
cac7emira color tabaco6 un tra8e *e !unto con c7aleco6 un vesti*o6 una 5al*a *e lana6
una rebeca $ varias blusas: ;e tom4 una taza *e ca56 recu!er4 el aliento $ se 5ue a
mirar vesti*os: 0ara la 7ora *e comer6 $ como saba lo que quera6 7aba com!ra*o
un vesti*o rosa oscuro *e cre!6 otro *e se*a ver*e6 mu$ sencillo6 con la 5al*a
estrec7a6 las man-as lar-as $ ce,i*as $ el cuello cua*ra*o6 $6 sin !o*er resistirse6 una
5al*a azul oscuro $ una blusa *e noc7e *e man-a lar-a:
2ue al restaurante $ tom4 una tortilla $ un ca5: Deci*i4 que $a 7aba com!ra*o
bastante !or un *a: Haba 7ec7o un c"lculo a!roGima*o *e lo que se 7aba -asta*o6
)scanea*o !or +ariqui,a $ corre-i*o !or .aila '/ 0a-inas LA1105
&ett$ 'eels ( )l amor m"s queri*o
$ aunque to*o 7aba si*o caro6 to*ava le que*aba muc7o que com!rar6 como ro!a
interior6 za!atos $ un tra8e: Colvi4 a su nueva casa en taGi6 car-a*a *e ca8as $ bolsas:
Haba comenza*o a llover6 !or lo que a,a*i4 un im!ermeable a la lista:
Haba comi*o tar*e6 !ero la se,ora #urner le o5reci4 la merien*a en cuanto
entr4:
<;4lo una taza *e t <*i8o %rabella<6 antes *e subir to*o esto a mi
7abitaci4n:
<=a me ocu!ar $o *e que se lo lleven: ;intese $ t4mese el t:
%s lo 7izo: .ue-o subi4 a su 7abitaci4n se-ui*a *e los animales6 que se
colocaron en una esquina $ la vieron abrir los !aquetes $ eGaminar lo que 7aba
com!ra*o: 'o resisti4 la tentaci4n *e !robarse al-unas !ren*as: )staba *an*o
vueltas sobre s misma con el vesti*o *e cre! cuan*o llamaron a la !uerta: ;era la
se,ora #urner !ara recor*arle que $a eran m"s *e las seis $ que el *octor estara a
!unto *e lle-ar: %rabella se volvi4 7acia la !uerta con cara *e cul!abili*a*:
<)ntre6 se,ora #urner:
0ero era #itus:
<#itus6 se me 7a !asa*o la 7ora <*i8o *etenin*ose en mita* *e un -iro<:
rea que era la se,ora #urner: .o siento: +i intenci4n era estar aba8o es!er"n*ote:
<?;enta*a 7acien*o !unto $ con las bebi*as servi*as@ <se ri4<: Certe con ese
vesti*o rosa me ale-ra muc7o m"s *e lo que lo 7ara una es!osa seria $ atarea*a <
recorri4 con la mira*a la 7abitaci4n6 llena *e !ren*as $ !a!eles<: =a 7as *a*o el
!rimer !aso <coment4 con seque*a*<: ?Cas a !onerte ese vesti*o el mircoles@
<;i quieres que me lo !on-a: #en-o otros: He com!ra*o muc7simas cosas:
<)stu!en*o: +e !re-untaba *4n*e estaba .eauty: =a veo que est" a*miran*o
el es!ect"culo:
<?'o te im!orta que 7a$an subi*o conmi-o@ )staban contentos *e verme:
<#ambin $o esto$ contento *e verte6 %rabella <la tom4 *e la mano $ le *io
un beso<: &a8a a tomar al-o antes *e cenar: Co$ a sacar a estos tres al 8ar*n unos
minutos:
;ali4 silban*o a los animales6 que lo si-uieron en tro!el: )lla se cambi4 *e ro!a6
se !ein4 $ maquill4 someramente:
)l mircoles !or la noc7e6 vesti*a $ *is!uesta !ara salir6 se mir4 en el es!e8o: )l
vesti*o rosa creaba ciertamente una ilusi4n *e belleza: Haba com!ra*o la me8or *e
las cremas 5aciales6 los me8ores cosmticos6 $ se 7aba corta*o el !elo: )n reali*a*6
!resa *el entusiasmo6 7aba !roba*o *iversos !eina*os6 !ero nin-uno le que*aba
bien6 !or lo que termin4 !or reco-erse el cabello en un mo,o6 como llevaba a,os
7acien*o:
)scanea*o !or +ariqui,a $ corre-i*o !or .aila '/ 0a-inas LE1105
&ett$ 'eels ( )l amor m"s queri*o
#al vez 5uera el vesti*o rosa lo que convirti4 la noc7e en un Gito6 aunque
carente *e romanticismo: #itus 7aba teni*o muc7o traba8o ese *a6 $ a ella se le *aba
bien escuc7ar: &uena !arte *e la cena transcurri4 entre comentarios $ observaciones
sobre tratamientos6 me*icinas $ la *i5erencia entre un m*ico $ un ciru8ano: %rabella
escuc74 interesa*a $ arc7iv4 las !alabras m"s lar-as que nunca 7aba o*o !ara
buscarlas en un *iccionario $ saber qu queran *ecir la !r4Gima vez:
<?Buieres bailar@ <!re-unt4 #itus *es!us *e que el camarero les o5reciera
ca5<: ;era una l"stima no mostrar ese vesti*o tan bonito:
)lla se levant4 *e inme*iato e 7izo un comentario 8ocoso sobre la orquesta6
aunque6 *e re!ente6 se senta *e mal7umor: )l *octor !o*a 7aber 7ec7o un
comentario a-ra*able sobre su !ersona6 a !esar *e que no 5uera ver*a*: 'o era una
belleza6 !ero saba que estaba atractiva en aquel entorno lu8oso: TJBu m"s *a la
a!arienciaK ; bailarU6 se *i8o:
)ra ver*a*: .o 7aca con -racia $ li-ereza $ con la 5leGibili*a* *e un 8unco: )l
tambin era un buen bailarn:
<)s como bailar con un ra$o *e luna <le *i8o al o*o al cabo *e unos
momentos<: +e 7e casa*o con una 8o$a6 que no s4lo es una 5ontanera *e !rimera6
sino que baila *e maravilla: #enemos que 7acerlo con 5recuencia antes *e que me
7a-a *emasia*o vie8o:
<?Demasia*o vie8o@ <levant4 la cabeza<: 'o lo eres: ?'o est"s en la 5lor *e la
vi*a@
<Rracias6 %rabella6 me animas a olvi*ar las 7uellas *el !aso *el tiem!o <le
sonri4<: ?;abas que est"s atra$en*o la mira*a *e muc7os a*mira*ores@
<'o6 no lo saba <se sonro84<: ;u!on-o que ser" !or el vesti*o:
#itus mir4 la !arte su!erior *e su cabeza6 mientras sonrea: ;u com!a,a le
resultaba *eliciosa: )ra tan es!ont"nea $ tan sencilla6 $ siem!re *is!uesta a ace!tar
sus !lanes $ *eseos: 'o 7aca es5uerzos !ara atraerlo6 lo cual6 *es!us *e las 84venes
intri-antes *e las que cre$4 estar enamora*o6 era al-o que valoraba muc7o:
)l 5in *e semana 5ueron a la casa *e cam!o $ como6 a !esar *el 5ro6 7aca sol6
an*uvieron Fil4metros con .eauty $ -u/e saltan*o !or *elante *e ellos $ .assett
tratan*o *e mantenerse a su altura:
<Buiz" ten*ramos que 7aberlo *e8a*o con +ercy <*i8o %rabella mientras lo
tomaba en brazos<: #o*ava es mu$ !eque,o:
<#iene un coraz4n *e le4n: De8a que lo lleve $o <*isminu$4 el !aso !ara que
ella lo alcanzara<: 'os vamos a Holan*a el 8ueves: reo que *eberamos traer a los
animales aqu antes *e marc7arnos: &utter los cui*ar"6 $ su mu8er a*ora a +ercy:
?#ienes -anas *e ir a Holan*a@
<;: ?)star"s 5uera to*o el *a@
)scanea*o !or +ariqui,a $ corre-i*o !or .aila '/ 0a-inas L51105
&ett$ 'eels ( )l amor m"s queri*o
<&uena !arte: 0ero esto$ se-uro *e que te llevar"s bien con ressi*a: onozco
a %l*riF *es*e que ramos estu*iantes: .ei*en no es mu$ -ran*e6 !ero 7a$ muc7as
cosas que ver: 'os invitar"n a la cena que tiene lu-ar al 5inal *el seminario: Ha$ que
ir *e etiqueta:
<0ero to*os ser"n 7olan*eses:
<=o no: %*em"s6 to*os 7ablan in-ls:
<reo que ser" *iverti*o:
+eren*aron con la se,ora #avener antes *e volver a .on*res: Psta quera que le
*escribieran con to*o *etalle la vi*a que llevaban all:
<)sto es muc7o m"s sano que vuestra casa *e .on*res <a5irm4<: %rabella
tiene muc7o me8or as!ecto que cuan*o lle-asteis a$er: laro que6 cuan*o ten-"is
ni,os6 ten*ris que !asar muc7o m"s tiem!o aqu: % los ni,os les sienta mu$ bien el
aire *el cam!o: %rabella6 que se 7aba sonro8a*o6 miraba la taza $ trataba *e buscar
una res!uesta a*ecua*a:
<#ienes to*a la raz4n6 abuela <*i8o #itus<: .os ni,os !eque,os *is5rutan
muc7o en el cam!o: 0ara m 5ue terrible tener que marc7arme cuan*o tuve que ir !or
!rimera vez a un interna*o <a,a*i46 consi-uien*o6 *e ese mo*o6 *esviar la
conversaci4n 7acia otros *erroteros:
T;i se atreve a mencionarlo6 le tirar al-o a la cabezaU6 !ens4 %rabella6 senta*a
en silencio a su la*o en el coc7e: 0ero no lo 7izo6 sino que 7abl4 *e *iversas cosas6 *e
mo*o que cuan*o lle-aron6 a ella $a se le 7aba olvi*a*o: De to*as maneras6 *eseaba
que 7ubieran *ic7o al-o al res!ecto6 que se 7ubieran re*o o que 7ubieran bromea*o
sobre ello: )ra la !rimera vez que evitaban 7ablar *e al-o $ se senta rara: 0areca
que a #itus se le 7aba olvi*a*o6 !ero quiz" s4lo le 7aba !areci*o un comentario
*iverti*o *e su abuela:
;alieron !or la ma,ana tem!rano !ara llevar a los animales al cam!o $6
*es!us6 tomar el 5err$ nocturno en HarSic7: )ra un via8e lar-o: 2ueron !or la
auto!ista 7asta Hat5iel*6 *on*e !araron a tomar al-o en un !eque,o ca56 con
camareras con *elantales *e 5lores:
<JBu *iverti*oK <*i8o ella:
#itus estuvo *e acuer*o: uan*o estaba con ella6 se senta *iez a,os m"s 8oven:
)n el barco6 *es!us *e cenar6 %rabella se 5ue a su camarote6 *on*e6 a !esar *e
la mala mar6 *urmi4 como un tronco: #itus6 al verla *esa$unar con -usto6 sonri4: ;u
matrimonio iba a ser un Gito> no s4lo era una buena com!a,era $ una !ersona
sensata que no le eGi-a que le *e*icara tiem!o $ atenci4n6 sino que estaba mu$
-ua!a con la ro!a nueva: .a eGamin4 *e reo8o mientras untaba mantequilla en un
!anecillo: %*em"s6 vesta !recisamente como le -ustaba:
)scanea*o !or +ariqui,a $ corre-i*o !or .aila '/ 0a-inas LL1105
&ett$ 'eels ( )l amor m"s queri*o
#ar*aron menos *e me*ia 7ora en lle-ar a .ei*en en el coc7e: Riraron !or una
calle estrec7a *e vie8as casas mu$ bien conserva*as6 con el te8a*o a *os a-uas: #itus
la a$u*4 a ba8ar *el coc7e6 la tom4 *el brazo $ se *etuvieron ante una ele-ante
!uerta6 que abri4 una anciana *e cara 7uesu*a6 acom!a,a*a *e un enorme san
&ernar*o $ *e otro !erro min3sculo: .a mu8er sonri4 al *octor:
<+ies6 Jqu ale-ra volver a verteK <#itus acarici4 a los !erros<: %rabella6
sta es +ies6 el ama *e llaves *e ressi*a:
;e *ieron la mano $ entraron en el momento en que una mu8er 8oven ba8aba las
escaleras corrien*o:
<#itus6 tena que 7aberos abierto $o <se besaron $ se volvi4 a %rabella<: ;o$
ressi*a: )ncanta*a *e conocerte6 %rabella <sonri4 con ale-ra $ le brillaron los o8os
<: %l*riF 7a teni*o que ir al 7os!ital6 !ero volver" !ara comer: )ntra* $ tomaos un
ca5: #itus6 !asa al sal4n: Co$ a llevar a %rabella al !iso *e arriba:
%rabella si-ui4 a su an5itriona6 alivia*a al ver lo sim!"tica que era: .e 7aba
!reocu!a*o la !osibili*a* *e que ressi*a 5uera una rubia escultural que la mirara
!or encima *el 7ombro: 0ero me*a lo mismo que ella $ no era nin-una belleza6
*es*e lue-o6 aunque estaba tan contenta que 7asta !areca 7ermosa:
<#itus me *i8o que volvera tar*e *el seminario to*os los *as <*i8o ressi*a
<6 as que te 7e !uesto aqu: .a !uerta *e al la*o es un vesti*or6 as que no te
molestar" si lle-a *e ma*ru-a*a: Psta 5ue mi 7abitaci4n s4lo una noc7e cuan*o
%l*riF me tra8o aqu: .ue-o me llev4 a las islas 2risias a cui*ar a los ni,os *e unos
ami-os <sonri4 con *ulzura<: )s un encanto: )s!ero que te cai-a bien: #itus
tambin nos !arece un cielo: %rabella se 7aba esta*o arre-lan*o el !elo sin *ecir
muc7o:
<Camos a ver a los -emelos antes *e ba8ar: #ienen *os meses: ;on ni,o $ ni,a:
JBu suerteK
%rabella si-ui4 a la 8oven:
<+ira: )st"n *ormi*os: ;on mu$ buenos <*i8o con or-ullo<6 $ tenemos una
ni,era maravillosa: 0er*ona que 7able tanto <le *i8o mientras ba8aban al sal4n<6
!ero es que esto$ mu$ contenta *e 7aberte conoci*o: #en-o ami-os in-leses6 !ero la
ma$ora vive en las islas 2risias: #enemos una casa all:
#itus se levant4 cuan*o entraronI los !erros 7icieron otro tanto $ se que*aron
cortsmente *e !ie 7asta que los tres se 7ubieron senta*o: +ientras tomaban ca56
7ablaron *e los ami-os comunes6 *e la 'avi*a* $ *e la *iversi4n que su!ona !ara
los ni,os: uan*o %l*riF lle-46 a %rabella le -ust4 *e inme*iato: )ra un a,o o *os
m"s 8oven que #itus6 con el cabello -ris6 !ero era -ua!o6 mu$ alto $ anc7o *e
es!al*as: &es4 a su mu8er6 estrec74 la mano *e #itus $ sonri4 a %rabella:
)scanea*o !or +ariqui,a $ corre-i*o !or .aila '/ 0a-inas LN1105
&ett$ 'eels ( )l amor m"s queri*o
<.o 3nico que siento es que va$a a ser una visita tan corta <le *i8o<: #itus
tiene que traerte a !asar una o *os semanas6 !ara que va$as a las islas 2risias6 que es
nuestro ver*a*ero 7o-ar:
<?'o traba8as aqu@ <le !re-unt4:
<;6 !ero no to*o el tiem!o: ?Has visto a los -emelos@
<;6 son a*orables:
<)so es lo que creemos nosotros <*iri-i4 a su es!osa una mira*a a5ectuosa $
se sent4 al la*o *e #itus<: )sta tar*e se !resentar" un traba8o sobre el asma:
?Buieres venir@
)n cuanto acabaron *e comer6 los 7ombres se marc7aron: omo 7aca buena
tar*e6 ellas abri-aron a los ni,os $ los sacaron a !asear en el coc7ecito: Iban
*ormi*os mientras las mu8eres c7arlaban: %rabella se *io cuenta *e que6 en los
meses anteriores6 7aba ec7a*o *e menos eso> una conversaci4n intrascen*ente sobre
ro!a6 mari*os $ bebs: Colvieron !ara meren*ar $ lue-o a$u*aron a la ni,era a
ba,ar a los ni,os6 *arles *e cenar $ acostarlos: .os 7ombres volvieron entonces $
5ueron a ver a los bebs6 lo que quera *ecir6 a sacarlos *e la cuna6 mientras la ni,era
mostraba su *esa!robaci4n: % los ni,os no les im!ort4> emitieron soni*os *e ale-ra
mientras su !a*re los sostena $ no !usieron ob8eci4n al-una cuan*o se los !as4 a
#itus:
%rabella se !uso a tararear una melo*a mientras se cambiaba !ara la cena:
%qul era un 7o-ar 5eliz $ los bebs6 maravillosos: )stara bienH 'o *eba !ensar en
eso: &a84 a tomar un 8erez: .a cena 5ue eGquisita:
)l seminario em!ezaba a las oc7o *e la ma,ana $6 aunque *esa$unaron to*os
8untos6 los 7ombres no se entretuvieron muc7o: %l*riF *io un lar-o beso a su es!osa6
en tanto que #itus !ellizc4 a %rabella en la me8illa: ressi*a lo observ4 !or el rabillo
*el o8o: )ra evi*ente que aquellos *os se llevaban bien6 estaban a -usto 8untos6 !ero
5altaba al-oH
<Des!us *e *ar *e comer a los ni,os a las *iez6 ?quieres que va$amos *e
tien*as@ 'o est"n na*a mal: +e -usta el tra8e que llevas:
+ientras coman6 %l*riF llam4 !ara *ecirles que la *octora #ulsma ira a cenar
con ellos:
<onoci4 a #itus la 3ltima vez que estuvo aqu6 cari,o6 $ com!arte su inters
!or la me*icaci4n a lar-o !lazo: .o siento: ; que no te -usta6 !ero !r"cticamente se
7a autoinvita*o6 $ #itus !arece entusiasma*o: )s un tema que le interesa muc7o:
<'o 7a$ na*a que 7acer6 entonces: .o 3nico que te !i*o es que no se que*e
7asta las tantas:
<Colveremos sobre las seis: ?.o est"s !asan*o bien con %rabella@ ?4mo est"n
los ni,os@
)scanea*o !or +ariqui,a $ corre-i*o !or .aila '/ 0a-inas L81105
&ett$ 'eels ( )l amor m"s queri*o
<.o esto$ !asan*o mu$ bien $ los ni,os est"n estu!en*amente: .a 8oven col-4
el tel5ono $ sus!ir4:
<Ciene al-uien a cenar <*i8o ressi*a<: )s una *octora mu$ inteli-ente que
7abla *e enzimas $ anticuer!os: ;e 7a invita*o ella misma6 $ lo siento6 !orque
es!eraba que !as"ramos la noc7e c7arlan*o: ;i su-iere que va a volver6 le *ir que
tenemos que salir:
0asaron la tar*e sin 7acer na*a $6 *es!us *e meren*ar6 ba,aron a los ni,os6
!orque la ni,era libraba6 $ lue-o se cambiaron *e ro!a: %rabella se !uso uno *e los
vesti*os *e !unto que 7aba com!ra*o: +ientras se !einaba *eci*i4 que6 al volver a
.on*res6 ira a una buena !eluquera $ se 7ara la !ermanente6 o quiz" se cortara el
!eloH cualquier cosa con tal *e que 5uera *i5erente *el mo,o que se estaba 7acien*o:
uan*o los 7ombres volvieron6 ellas estaban en el sal4n: %l*riF abri4 la !uerta
salu*an*o ale-remente $ se ec74 a un la*o !ara *e8ar !asar a una mu8er: ressi*a no
7aba *ic7o c4mo era> *e una belleza *eslumbrante6 con -ran*es o8os azules $ !elo
rubio $ riza*o: .levaba un vesti*o *e se*a que !ermita a!reciar su !ec7o o!ulento:
'o !areca una *octora en absoluto6 sino una !ersona rom"ntica $ misteriosa:
%rabella sonri4 $ eGten*i4 la mano cuan*o las !resentaron6 !ero !ens46 sin saber !or
qu6 que era su enemi-a:
#itus 3nicamente le 7aba *e*ica*o una sonrisa al entrar: ;inti4 c4mo se llenaba
*e resentimiento6 !ero lo re!rimi4: =a le *ara rien*a suelta m"s tar*e:
<)s un !lacer conocerte <a5irm4 %rabella mintien*o<: JBu traba8o tan
interesante tienesK <se sent4 en un so5" $ !alme4 el sitio a su la*o<: ;intate aqu $
7"blame *e l: ?Hace muc7o que conoces a #itus@
<Hace varios a,os <Reral*ine #ulsma la mir4 *eteni*amente<: 'o llev"is
muc7o tiem!o casa*os6 ?ver*a*@
<'o6 !ero $a ramos ami-os antes <res!on*i4 %rabella con li-ereza<: ?#3
no est"s casa*a@
%l*riF les 7aba servi*o una bebi*a: %rabella se recost4 sobre los co8ines6
consciente *e que el vesti*o le caa en 7ermosos !lie-ues: % 5in *e cuentas6 !ara eso
lo 7aba com!ra*o:
<'o6 no esto$ casa*a: He rec7aza*o muc7as !ro!osiciones: +i traba8o me
im!orta muc7o <7ablaba con voz cortante: ?Bu !reten*a aquella c7ica !oco
a-racia*a 7acin*ole !re-untas con*escen*ientes@<: ?'o te 7a 7abla*o #itus *e
m@
<0ues no: ;i lo 7a 7ec7o6 7abr" si*o !ara comentar lo inteli-ente que eres: Pl $
$o tenemos muc7os intereses en com3n que no tienen na*a que ver con su traba8o ni
con el 7os!ital:
<He veni*o esta noc7e !ara continuar intercambian*o !untos *e vista con l:
)scanea*o !or +ariqui,a $ corre-i*o !or .aila '/ 0a-inas L91105
&ett$ 'eels ( )l amor m"s queri*o
<JBu buena i*eaK )s una !ena que no os ve"is m"s a menu*o <alz4 la vista
en el momento en que ressi*a se una a ellas:
<?Qs est"is conocien*o@ <quiso saber<: ;iento que no 7a$a un 7ombre !ara
ti6 Reral*ine6 !ero nos 7abis avisa*o con mu$ !oco tiem!o:
<'o im!orta: )s con #itus con quien quiero 7ablar:
<+u$ bien: ?enamos antes@
%rabella tom4 es!"rra-os6 co! au vin $ es!uma *e c7ocolate $ naran8a6 $ to*o le
su!o i-ual> a na*a: .a !ro5un*a anti!ata que le ins!iraba Reral*ine le 7aba quita*o
el a!etito6 aunque 7ablaba $ rea como los *em"s: Reral*ine ten*a a mono!olizar la
!alabra *e manera te*iosa !ara 7ablar *e s misma6 sus !ro!4sitos6 ambiciones $
teoras: Colvieron al sal4n a tomar ca5 $6 ense-ui*a6 Reral*ine su-iri4 a #itus que
5ueran a 7ablar tranquilamente:
<)sto$ se-ura *e que #itus est" *esean*o or tus o!iniones <*i8o %rabella6 al
tiem!o que *e*icaba a su mari*o una sonrisa tan a5ila*a como una *a-a:
<laro que s6 si no te im!orta6 ressi*a <a5irm4 #itus<: 'o queremos
aburriros con asuntos m*icos:
<Msa* mi *es!ac7o <intervino %l*riF<: )nse-ui*a nos traer"n m"s ca5:
uan*o salieron6 ressi*a subi4 a ver si los ni,os *orman:
<;iento que Reral*ine se 7a$a autoinvita*o esta noc7e <*i8o %l*riF<: )s una
!esa*a <mir4 el relo8<: )n cuanto tomemos m"s ca5 le *ir que la llevo a su casa:
<)st" mu$ bien <observ4 %rabella con !recauci4n< que #itus 7a$a conoci*o
a al-uien con quien le -usta 7ablar: =o no s na*a *e 7os!itales ni *e me*icina:
<'i ressi*a tam!oco: 0ero no sabes qu maravilla es lle-ar a casa !or la
noc7e $ 7ablar con al-uien que no sabe la *i5erencia entre una ictiosis $ un
sar!ulli*o !ro*uci*o !or una orti-a:
<J=o no s ni lo que es un sar!ulli*oK
;e estaban rien*o cuan*o volvieron #itus $ Reral*ine: %l*riF !i*i4 m"s ca5:
ressi*a ba84 $ se lo tomaron c7arlan*o *es!reocu!a*amente:
<?'o es 7ora *e que vuelvas a ver a los ni,os6 cari,o@ <!re-unt4 %l*riF<:
.levar a Reral*ine a su casa mientras est"s arriba:
<'o te molestes: =a 7e !e*i*o a #itus que me lleve: %s terminaremos *e
7ablar: 'o 7emos teni*o tiem!o:
<?'os vamos@ <!re-unt4 #itus mientras *e8aba la taza<: +a,ana
em!ezamos !ronto6 ?ver*a*@
<)s una !ena que te que*es tan !oco tiem!o <a5irm4 ella<: Deberamos
vernos m"s a menu*o:
)scanea*o !or +ariqui,a $ corre-i*o !or .aila '/ 0a-inas N01105
&ett$ 'eels ( )l amor m"s queri*o
Mn *iablillo malvolo se a!o*er4 *e %rabella:
<?0or qu no vienes a visitarnos@ <le !re-unt4 $ sonri4 a su mari*o<: ?'o te
!arece buena i*ea6 #itus@
<)s!ln*i*a <eGclam4 con un rostro inescrutable que no mani5estaba ni
a-ra*o ni *esa-ra*o<: ?'os vamos@
Reral*ine $ #itus se *es!i*ieron: ressi*a $ %l*riF los acom!a,aron a la
!uerta mientras %rabella se *iri-a a la ventana: .a luz *el vestbulo sala a la calle6 $
vio que #itus $ Reral*ine sostenan una conversaci4n al la*o *el coc7e en la que ella
no !artici!aba $ se rean *e un c7iste que no oa:
)l enemi-oH Reral*ine era mo*erna6 atractiva $ resuelta: )l *ivorcio no
si-ni5icara na*a !ara ella6 $ #itus era un !remio que mereca la !ena: T)sto$
eGa-eran*oU6 !ens4: T?0or qu me siento as@ )s como si quisiera a #itusU: ontuvo
la res!iraci4n6 !orque era ver*a*> lo amaba: err4 los o8os $6 al abrirlos6 el coc7e se
7aba i*o: T+enos mal6 !orque 7abra sali*o6 7abra *a*o un !u,etazo a Reral*ine $
me 7abra lanza*o a los brazos *e #itusU6 !ens4:
Buera llorar *e *eses!eraci4n: 0ero sonri4 mec"nicamente $ se volvi4 con un
comentario ale-re 7acia ressi*a6 sin *arse cuenta *e que estaba blanca como el
!a!el $ temblaba:
)scanea*o !or +ariqui,a $ corre-i*o !or .aila '/ 0a-inas N11105
&ett$ 'eels ( )l amor m"s queri*o
Captulo 7
ressi*a estaba a !unto *e !re-untar a %rabella si se encontraba mal cuan*o
%l*riF toc4 el brazo *e su invita*a:
<%crcate al 5ue-o6 %rabella <le *i8o ale-remente<: Camos a tomar otra taza
*e ca5 <comenz4 a 7ablar *e las con5erencias $ el seminario a los que #itus $ l
tenan que ir<: )l a,o que viene ten*r"n lu-ar en .on*res6 as que nos veremos all:
<#enis que alo8aros en casa <%rabella se 7aba recu!era*o<: 'os encantar"
teneros con los ni,os6 *es*e lue-o:
)stuvieron c7arlan*o una me*ia 7ora $6 como #itus no a!areca6 %rabella se 5ue
a acostar: 0ermaneci4 *es!ierta 7asta que6 !asa*a la me*ianoc7e6 o$4 sus !asos:
0ens4 que llevaba semanas enamora*a *e l6 !ero no se 7aba *a*o cuenta: ?Habra
servi*o *e al-o saberlo antes *e que le !i*iera que se casaran@ ;e 7abra ne-a*o>
casarse con al-uien que no la amaba cuan*o ella estaba enamora*a 7ubiera si*o una
situaci4n inso!ortableH !recisamente en la que se encontraba en aquellos
momentos: T0ero no 7a$ motivo !ara no intentar que se enamore *e mU6 re5leGion4:
)l maquilla8e a*ecua*o6 un buen !eluquero6 ro!a atractiva6 una conversaci4n
brillante $ una actitu* amistosa6 aunque no *emasia*o6 que ocultara sus
sentimientos: 'o *eba !ensar que trataba *e atraer su atenci4n o que su 3nico
inters en la vi*a era l:
;e le esca!aron al-unas l"-rimas $ se las sec4 con im!aciencia: 0ara vencer a
Reral*ine $ a otras !areci*as6 las l"-rimas no servan: ;e *urmi4 totalmente resuelta
a vencer al enemi-o:
uan*o ba84 a *esa$unar6 los 7ombres $a se 7aban marc7a*o:
<.levo 7oras *es!ierta <le *i8o ressi*a mientras serva el ca5<: %l*riF me
7a le*o su con5erencia: ;iem!re lo 7ace6 aunque no entien*o na*a: Dice que le trae
suerte6 a !esar *e que no la necesita: ?#e 7a *es!erta*o #itus !ara leerte la su$a@ <
no es!er4 res!uesta<: 'o tenemos m"s reme*io que escuc7ar6 ?ver*a*@
<;u!on-o que me est" e*ucan*o !oco a !oco: ?#e *e8an *ormir los -emelos
to*a la noc7e@
<;: Mn !ar *e veces 7e teni*o que *arles *e comer6 !ero a7ora que 7an
creci*o suelen *ormir 7asta las seis *e un tir4n: %l*riF me a$u*a $ no *es!ertamos a
la ni,era 7asta la 7ora *el t matutino <se sirvi4 m"s ca5<: ?Bu o!inas *e
Reral*ine@ <sonri4<: 'o tienes que ser e*uca*a:
<'o me -usta <unt4 una tosta*a *e mantequilla<: )s *emasia*o -ua!a $
est" encanta*a *e 7aberse conoci*o: J= qu !ec7osK
)scanea*o !or +ariqui,a $ corre-i*o !or .aila '/ 0a-inas N21105
&ett$ 'eels ( )l amor m"s queri*o
<)s terrible6 ?ver*a*@ <ressi*a se ri4<: 0ero es mu$ inteli-ente: %l*riF no
la so!orta6 !ero a*mira su inteli-encia: ?#e 7a *ic7o #itus lo que !iensa *e ella@ .o
entretuvo muc7o rato: .o omos cuan*o volvi4 anoc7e:
<;6 volvi4 mu$ tar*e: )s!ero que no os molestara: )staba mu$ cansa*o !ara
7ablar <a,a*i4:
<#e lo contar" con to*o lu8o *e *etalles: )so es lo bueno *e estar casa*o>
contarse cosas que no se *icen a na*ie m"s:
%rabella asinti4 en voz tan ba8a que ressi*a se a!resur4 a cambiar *e tema:
<;i quieres que va$amos a ver la ciu*a*6 la ni,era se que*ar" con los -emelos
7asta la 7ora *e comer: 0o*emos ver la universi*a*6 la i-lesia *e ;an 0e*ro6 el canal
Dabenbur-6 *es*e *on*e se ve el 7os!ital6 la calle &reeH
<?#o*o en una ma,ana@
<&ueno6 ser" una visita r"!i*a6 !ero es me8or que na*a: #ambin tenemos que
encontrar un momento !ara tomarnos un ca5 en la Dotisserie Qu*e .e$*en:
.a ma,ana !as4 a-ra*ablemente $6 !ara su sor!resa6 los 7ombres 5ueron a
comer:
<'o os es!er"bamos <*i8o ressi*a<: 0ero estamos mu$ contentas *e que
estis aqu:
<Hemos *eci*i*o que to*o el *a sin veros era *emasia*o: ?Bu 7abis 7ec7o@
Colvieron *e nuevo *es!us *e las seis6 esa vez sin Reral*ine: %rabella6 7ec7a
un ovillo en la cama6 !ens4 con !lacer en la encanta*ora noc7e que 7aban !asa*o>
una cena *eliciosa $ una c7arla 5rente al 5ue-o sobre to*o lo 7abi*o $ !or 7aber:
#itus la 7aba besa*o con un a5ecto ines!era*o cuan*o subi4 a acostarse: laro que
!o*a ser !orque los *em"s estaban miran*o6 !ero no crea que #itus 5in-iera al-o
que no senta: .a noc7e si-uiente iban a salir: ;e !on*ra uno *e los vesti*os nuevos:
;e ale-r4 *e 7aber ele-i*o el vesti*o rosa6 !orque 5ueron a un restaurante
!eque,o6 selecto $ mu$ caro: Des!us 5ueron a ;c7evenin-en6 a bailar al casino:
#itus le com!r4 unas 5ic7as6 !rob4 suerte $ -an46 i-ual que ressi*a: .e 7ubiera
-usta*o a!ostar lo que 7aba -ana*o6 !ero los 7ombres las arrastraron a la !ista *e
baile: Haba si*o una noc7e estu!en*a6 buena !arte *e la cual la 7aba !asa*o
bailan*o 5eliz en brazos *e #itus:
)l *a si-uiente era el 3ltimo *e su estancia $ los iban a *es!e*ir con un
banquete6 !or lo que %rabella se ale-r4 *e 7aber lleva*o el vesti*o ver*e: +ientras
se miraba en el es!e8o antes *e ba8ar6 *eci*i4 que !areca la mu8er *e un m*ico:
Dese46 mientras se !ona el collar *e !erlas que su !a*re le 7aba re-ala*o al cum!lir
*iecioc7o a,os6 que #itus tambin le 7ubiera re-ala*o uno: %unque el anillo *e
casa*a era to*o lo que una mu8er !o*a *esear:
)scanea*o !or +ariqui,a $ corre-i*o !or .aila '/ 0a-inas NA1105
&ett$ 'eels ( )l amor m"s queri*o
<)st"s mu$ bien <le *i8o ressi*a cuan*o entr4 en el sal4n: )lla estaba
!reciosa con un vesti*o *e ta5et"n -ris: .levaba un collar *e *iamantes $ una !ulsera
*e eGquisita 5actura: %rabella !u*o verlos mientras %l*riF la envolva amorosamente
en un c7al *e an-ora:
#itus le sostuvo la ca!a con la cortesa im!ersonal que 7ubiera *e*ica*o a una
anciana ta: %rabella6 en5a*a*a6 se lo a-ra*eci4 e*uca*amente6 con las me8illas
encen*i*as: T%l menos !o*a tratar *e 5in-irU6 !ens4:
#itus6 que la observaba6 re5leGion4 sobre lo -ua!a que se 7aba !uesto en las
!ocas semanas que llevaban casa*os: ;u!ona que era la ro!a: %l volver a In-laterra6
se encar-ara *e com!rarle 8o$as: )G!eriment4 una olea*a *e !lacer al mirarla $ se
inclin4 !ara besarla en la me8illa6 una acci4n que 5ue *el a-ra*o *e ressi*a6 que6 en
la intimi*a* *e su *ormitorio6 7aba *ic7o a su mari*o que sus invita*os no se
com!ortaban en absoluto como una !are8a *e recin casa*os:
<%mor mo <observ4 su mari*o<6 no !ue*es 8uz-ar a los *em"s !or tu
eG!eriencia: )s !robable que sean m"s e5usivos cuan*o est"n a solas6 como lo somos
nosotros:
)l banquete 5ue ma-n5ico $ mu$ 5ormal: %rabella nunca 7aba visto a tantos
ancianos *e esmoquin6 5uman*o !uros $ toman*o vasitos *e -inebra6 ni a tantas
*amas circuns!ectas con !eina*os austeros $ -ran*es !ec7os cubiertos *e satn
ne-ro: Haba tambin -ente m"s 8oven6 !ero !re*ominaban los miembros ma$ores
*e la universi*a* $ el 7os!ital: )ran !ersonas a-ra*ables6 $ !areca que #itus los
conoca a to*os: #o*os le *ieron la mano6 le sonrieron $ le *i8eron lo contentos que
estaban *e que el *octor #avener tuviera una es!osa tan encanta*ora:
)n la cena se sent4 entre un 7ombre 8oven $ otro ma$or6 que le !restaron tanta
atenci4n que sus 7ermosos o8os brillaban $ su rostro res!lan*eca6 aunque no s4lo
eG!erimentara !lacer: Qbserv4 que #itus tena a Reral*ine a su *erec7a6 al otro la*o
*e la lar-a mesa: Haba que reconocer que estaba -ua!sima con su vesti*o *e c7i54n
azul: TBu !ena que no va$a a 7aber baileU6 !ens4: #uvieron una lar-a sobremesa6
*es!us *e la cual estuvieron a3n m"s tiem!o escuc7an*o *iscursos6 al-unos en
in-ls6 !ero la ma$ora en 7olan*s: )ra *i5cil mantener una actitu* *e inters:
uan*o6 !or 5in6 se levantaron *e la mesa6 se 5ormaron -ru!os !eque,os $ la -ente
iba *e uno a otro con una taza o una co!a en la mano: .os 7ombres estaban mu$
serios6 !or lo que %rabella su!uso que estaran intercambian*o *ia-n4sticos6
mientras escuc7aba con 5in-i*o inters a un cate*r"tico que le contaba en *etalle la
7istoria *e la Mniversi*a*: uan*o se !re!araban !ara marc7arse se encontr4 con
Reral*ine:
<J %7K )st"s aqu <le *i8o con voz con*escen*iente<: 'o 7emos 7abla*o en
to*a la noc7e <sonri4 satis5ec7a $ se -ir4 !ara lucir me8or el vesti*o<: #itus $ $o
7emos !asa*o una vela*a *eliciosa: 'o te im!orta6 ?ver*a*@ 'os conocemos 7aceH
)scanea*o !or +ariqui,a $ corre-i*o !or .aila '/ 0a-inas NE1105
&ett$ 'eels ( )l amor m"s queri*o
<#o*os los ami-os *e #itus lo son mos <la interrum!i4 %rabella con *ulzura
<6 $ recuer*a que estaremos encanta*os *e verte si vas a In-laterra: %unque quiz"
tu traba8o te reten-a aqu:
<'o: ;o$ mu$ conoci*a en In-laterra $ )sta*os Mni*os6 a*em"s *e )uro!a:
0ue*o tomar vacaciones cuan*o quiera:
<JBu bienK Ha si*o un !lacer conocerte: Colvemos a casa ma,ana6 !ero #itus
$a te lo 7abr" *ic7o: %s que a*i4s:
<?0or qu no *ecimos tot $ien1 ;i-ni5icaH
<; lo que si-ni5ica: #en-o que irme: ressi*a me est" es!eran*o:
'o 7aba ni rastro *e #itus:
<omo 7a tra*o el coc7e <*i8o ressi*a<6 va a llevar a Reral*ine: 'o
entien*o !or qu esa mu8er no tiene coc7e: ualquiera *ira que le 7a !e*i*oH <se
*etuvo al sentir el !ellizco *e %l*riF:
<)l !roblema *e Reral*ine es que le o5reces la mano $ se toma el brazo <*i8o
%l*riF<: ?.o 7as !asa*o bien6 %rabella@ +e temo que 7a si*o *emasia*o serio:
<.o 7e !asa*o bien <los o8os le c7is!eaban *e rabia<: Ju"ntos !ro5esores $
m*icos -ua!os viven aquK
<%s es: #en-o que controlar a ressi*a en estas reuniones: ;e muere !or los
cate*r"ticos con barba:
<omo te *e8es barba6 te aban*ono <a5irm4 ressi*a mientras iban 7acia el
coc7e<: uan*o lle-uemos a casa !re!arar una buena tetera $ nos la tomaremos en
la cocina mientras criticamos los vesti*os 5emeninos *e la cena: Haba uno6 se-uro
que lo 7as visto6 %rabella6 *e tercio!elo !3r!ura6 mu$ a8usta*o *on*e no *ebaH
.a vela*a termin4 en ese tono li-ero: )stuvieron toman*o t $ 7ablan*o
*urante lar-o rato6 !ero #itus no a!areci4: %rabella6 con el !reteGto *e que tena que
7acer las maletas !ara salir a tiem!o *e tomar el barco6 se 5ue a acostar6 *es!us *e
*ecirles que 7aca a,os que no se lo 7aba !asa*o tan bien:
<#enis que venir !ronto: Qs vo$ a ec7ar muc7o *e menos:
uan*o se marc746 ressi*a reco-i4 las tazas:
<ari,o <comenz4<6 7a$ al-o que no va bienH
<+i amor6 %rabella $ #itus $a son ma$orcitos <%l*riF sonri4<: 'o tenemos
que !reocu!arnos: %rabella no es tonta:
<?Buieres *ecir que #itus lo es@
<'o6 no: .os 7ombres estamos cie-os6 cari,o6 como bien sabes:
<+e -ustara que 5ueran tan 5elices como nosotros <le *i8o mientras corra a
abrazarlo:
)scanea*o !or +ariqui,a $ corre-i*o !or .aila '/ 0a-inas N51105
&ett$ 'eels ( )l amor m"s queri*o
)n el *esa$uno6 #itus !areca 7aber *escansa*o bien $ estaba vesti*o *e mo*o
im!ecable: Haba sali*o con %l*riF a !asear a los !erros6 $ en aquel momento
estaban en5rasca*os en una conversaci4n mientras sus es!osas 7ablaban *e lo que
!ensaban 7acer en 'avi*a*: %l rato subieron a ver a los ni,os $ lle-4 la 7ora *e
marc7arse: %rabella $ #itus se *es!i*ieron !or 3ltima vez6 se montaron en el coc7e6
lle-aron a HoeF $ tomaron el 5err$ 7asta HarSic7:
uan*o lle-aron a .on*res6 la se,ora #urner los es!eraba6 as como un mont4n
*e cartas !ara #itus $ varios mensa8es en el contesta*or autom"tico: #itus sali4 *el
*es!ac7o 8usto a la 7ora *e cenar:
<#en-o que ir al 7os!ital: )s un asunto ur-ente: .o siento6 %rabella: 'o te
que*es *es!ierta es!er"n*ome: Dile a la se,ora #urner que cierre con llave:
<#e *e8aremos al-o *e comer en la cocina: )s!ero que no sea na*a -rave $ que
!ue*as solucionarlo:
<)res la es!osa !er5ecta <le *i8o mientras la besaba<: )stas cosas !asan *e
vez en cuan*o:
<)s normal <re!lic4 con naturali*a*<: #oma al-o cuan*o vuelvas si estamos
acosta*as:
Q$4 cerrarse la !uerta !rinci!al $ 5ue a in5ormar a la se,ora #urner6 mientras
!ensaba que la mu8er *e un m*ico tena que estar !re!ara*a !ara que tales cosas
suce*ieran no una vez6 sino muc7as: en4 sola !ensan*o en l: )ra to*o lo que una
c7ica !o*a *esear $ lo amaba6 *os razones que 5ortalecan su resoluci4n *e
conse-uir que la amase: 'o era su5iciente que 5uera *e su a-ra*o $ que6 quiz"6
sintiera a5ecto !or ella: #ena que 7acer al-o !ara lo-rar que la mirara con otros o8os6
no como a una a-ra*able com!a,era6 siem!re *is!uesta a escuc7ar6 sino como a una
mu8er que lo sor!ren*iera:
% las once a3n no 7aba vuelto: .a se,ora #urner $a 7aba cerra*o la !uerta $
%rabella se 5ue a acostar:
<?#o*o bien@ <le !re-unt4 %rabella al ba8ar a *esa$unar<: ?Has esta*o
levanta*o to*a la noc7e@
#itus !areca 7aber *escansa*o6 !ero ella se *io cuenta *e que estaba 5ati-a*o:
<Hasta las cuatro: )l !aciente se recu!erar":
<+e ale-ro: ;u!on-o que te sentir"s satis5ec7o:
<; <sonri4<: )star en mi *es!ac7o 7asta esta tar*e: .ue-o ten-o que ir al
7os!ital: )s!ero estar *e vuelta !ara las cinco: ?Bu vas a 7acer 7o$@
<Haba !ensa*o ir a la !eluquera: Buiz" me corte el !elo $ me 7a-a la
!ermanente:
)scanea*o !or +ariqui,a $ corre-i*o !or .aila '/ 0a-inas NL1105
&ett$ 'eels ( )l amor m"s queri*o
<'o <eGclam4 con sor!ren*ente brusque*a*<: +e -usta el !elo que tienes:
Bue no te lo toquen: ."vatelo las veces que quieras6 !ero que no te lo corten ni un
centmetro:
<+u$ bien <lo mir4 con los o8os como !latos<: re que me8orara mi
as!ecto:
<#ienes un as!ecto estu!en*o tal como est"s:
<Rracias: 0ens que te -ustara el !elo corto $ riza*o6 $ quera a-ra*arte:
<0ues no me -usta: = eso me recuer*a6 ?a santo *e qu le *i8iste a Reral*ine
#ulsma que viniera a visitarnos@
<re que te caa bien $ me *i8o que erais vie8os ami-os: 0asasteis muc7o
tiem!o 8untosH
Hablaba con tanta in-enui*a* que #itus se recost4 en la silla $ la mir4
!ensativo: .ue-o sonri4:
<)s ver*a*: )s mu$ atractiva6 ?ver*a*@ %!arte *e tener un cerebro brillante:
<)s casi 7ermosa $ *ebe *e ser a-ra*able saber que6 cuan*o 7ablas6 el otro
entien*e eGactamente lo que *ices <tom4 aliento<: Habra si*o una es!osa
maravillosa !ara ti6 #itus: ;i 7ubiera sabi*o *e su eGistenciaH
<)s una i*ea interesante6 queri*a <se levant4 $ le *io una !alma*ita amistosa
en el 7ombro<: #en-o que irme: Hasta esta tar*e:
%rabella llam4 a la casa *e cam!o $ 7abl4 lar-o rato con la se,ora #avener $
tambin con &utter6 que le ase-ur4 que los animales estaban bien:
<)st"n *esean*o verla6 se,ora: )s!ero que ven-an este 5in *e semana:
<=o tambin6 !ero no s si el *octor estar" libre: Buiero 7ablar *e la 'avi*a*
con su es!osaH
0ens4 que sera a-ra*able volver al cam!o: ;e !re!ar4 !ara salir: 'o 7aba
!ensa*o en los re-alos navi*e,os: Ira a mirar esca!arates !ara ver qu com!rar:
Habra si*o *iverti*o que #itus 5uera con ella:
uan*o ste volvi4 le !re-unt4 qu 7aba 7ec7o:
<He esta*o vien*o esca!arates !ara *eci*ir qu re-alos *e 'avi*a* com!rar:
<+a,ana me tomar me*io *a libre: )ra al-o que $a tena !ensa*o: Iremos
8untos *e com!ras:
<JBu bienK He 7ec7o una listaH
rea que nunca olvi*ara aquella tar*e 8untos: #itus a!arc4 en el !atio *el
7os!ital $ 5ueron an*an*o a Harro*s6 *on*e se *e*icaron a -astar *inero a manos
llenas: om!raron re-alos !ara to*os6 ami-os $ em!lea*os:
)scanea*o !or +ariqui,a $ corre-i*o !or .aila '/ 0a-inas NN1105
&ett$ 'eels ( )l amor m"s queri*o
<%7ora tenemos que buscar al-o !ara mi abuela <*i8o #itus mientras
entraban en una 8o$era que era como la cueva *e %la*ino<: ?Bu crees que le
-ustara@
<%l-o que se !ue*a !oner con 5acili*a* $ que !ue*a llevar to*os los *as:
?Mna ca*ena@
)li-ieron una *e oro con un col-ante6 que era !er5ecta !ara la anciana: +ientras
la envolvan6 %rabella se *e*ic4 a a*mirar en silencio el conteni*o *e las vitrinas:
#itus era -eneroso6 $ no le caba la menor *u*a *e que si mani5estaba su *eseo *e un
collar *e *iamantes se lo com!rara: 0ero no era eso lo que quera: %ntes !re5erira
una bolsa *e manzanas que l le 7ubiese com!ra*o sin nin-una in*icaci4n !or su
!arte:
Colvieron a casa $ amontonaron los !aquetes en la mesa *el cuarto *e estar:
<)nvulvelos en !a!el bonito <le !i*i4 #itus<: )sto$ se-uro *e que lo 7ar"s
mu$ bien: )so te ten*r" ocu!a*a ma,ana: #en-o que ir a &irmin-7am $ quiz" me
que*e a *ormir:
.a mir4 mientras 7ablaba $ ella r"!i*amente a*o!t4 una eG!resi4n *e
interesa*a !reocu!aci4n:
<?Buieres que te !re!are una bolsa *e via8e@ ?Cas a ir en coc7e@
<;: ?'o te sentir"s sola@
<J'o6 !or DiosK #en-o que envolver to*os los re-alos $6 a*em"s6 to*ava me
que*an al-unos que com!rar $ 7e *e escribir las tar8etas navi*e,as:
<.a lista *e *irecciones est" en mi escritorio: 'ormalmente suele escribirlas la
se,orita &air*6 !ero es muc7o me8or que las 5irmes t3 !or los *os:
<+u$ bien: ?0o*r"s ir a la casa *e cam!o !or 'avi*a*@
<;6 a no ser que sur8a al-o ur-ente: Iremos tambin el s"ba*o que viene6
?ver*a*@
<;6 !or 5avor: Buiero volver a ver a los animales: He 7abla*o con tu abuela6
que es!eraba que estuvieras libre este 5in *e semana:
<%7ora ten-o traba8o: ?0o*emos cenar me*ia 7ora m"s tar*e@
<laro que s: ;e lo *ir a la se,ora #urner: He !asa*o una tar*e estu!en*a:
Rracias:
<=o tambin <!areca *istante:
Mna vez en el *es!ac7o6 no llam4 !or tel5ono inme*iatamente: )ra ver*a* que
lo 7aba !asa*o mu$ bien6 quiz" !orque %rabella estaba claramente encanta*a con
to*o lo que vea: ;u rostro res!lan*eca *e !lacer: )staba realmente bonita6 $ la ro!a
nueva no la 7aba cambia*o> se-ua sien*o 5ranca6 razonable $ na*a eGi-ente: )ra
mu$ a-ra*able vivir con ella $ la ec7ara *e menos siH s4lo !ensarlo le 7izo 5runcir
)scanea*o !or +ariqui,a $ corre-i*o !or .aila '/ 0a-inas N81105
&ett$ 'eels ( )l amor m"s queri*o
el ce,o: ;e estaba encari,an*o muc7o con ella: ;e olvi*4 *e traba8ar $ si-ui4
*iva-an*o:
%rabella tambin *iva-aba mientras se cambiaba *e vesti*o6 !ero lo 7aca con
un buen 5in> centrarse en el me8or mo*o *e conse-uir que #itus se enamorara *e ella:
)ra6 !ara l6 una ami-a siem!re *is!onible6 como un !ar *e za!atos c4mo*os: #al
vez un !oco *e 5rial*a*6 una li-era *emostraci4n *e in*e!en*enciaH aunque no
tena ni i*ea *e c4mo !onerlas en !r"ctica: %!arte *e los comentarios ocasionales *e
que le sentaba bien6 la ro!a nueva no 7aba causa*o muc7a im!resi4n a #itus: )ra
una !ena que no !u*iera cambiar *e cara: Haba !roba*o to*a clase *e maquilla8es6
!ero con to*os le !areca que estaba rara:
<&ueno: De8aremos que el *estino si-a su curso <se *io un toque 5inal al
cabello $ ba84:
0asaron la vela*a 7ablan*o *e sus !lanes !ara 'avi*a*: Haba una 5iesta
in5antil en el !ueblo a la que tenan que acu*ir: Qtra costumbre tra*icional era
invitar a entrar en casa a los ni,os que cantaban villancicos en 'oc7ebuena:
<?Camos a !oner el "rbol *e 'avi*a*@ <!re-unt4 %rabella:
<0or su!uesto: &utter se encar-ar": Habr" al-unos miembros *e mi 5amilia>
una ta6 un !ar *e !rimos con sus 7i8os $ un to abuelo !ara entretener a mi abuela:
'o te lo 7e *ic7o antes !orque no quera que te !reocu!aras !or tener que conocer a
tanta -ente: 'os vemos !oco6 !ero la 'avi*a* es una tra*ici4n que no me -usta
*escui*ar:
<Mna casa re!leta *e invita*os !or 'avi*a* es maravillosa: )star encanta*a
*e conocer a tu 5amilia: ;i me *ices sus nombres6 les com!rar un re-alo:
<?'o te im!orta@ +e temo que $o no ten*r tiem!o: 'o tenemos na*a m"s
que 7acer este 5in *e semana6 ?ver*a*@ <estir4 las !iernas $ tom4 el !eri4*ico:
<.os +ars7all vienen a cenar !asa*o ma,ana: Dentro *e *os semanas <
a,a*i4<6 estamos invita*os a una 5iesta en casa *e la se,ora .amb: +e *i8iste que
ace!tara:
<.o 7aba olvi*a*o <la mir4 !or encima *el *iario<: )s una casamentera
in5ati-able: onoca bien a mi ma*re $ consi*eraba que era su *eber buscarme
es!osa:
<JCa$aK ?)s !reciso que acu*a@ 0ue*o *ecir que ten-o 8aquecaH
<Bueri*a6 mi !ro!4sito 5un*amental al casarme conti-o 5ue !oner 5in a los
es5uerzos *e la se,ora .amb *e !resentarme a se,oritas que consi*eraba a*ecua*as
!ara m:
;i 7aba !reten*i*o 7acerle un cum!li*o6 se 7aba eG!resa*o con muc7a
ine!titu*: %rabella sus!ir4: 'o s4lo tena que en5rentarse a Reral*ine6 el enemi-o6
sino que tambin estaba la se,ora .amb:
)scanea*o !or +ariqui,a $ corre-i*o !or .aila '/ 0a-inas N91105
&ett$ 'eels ( )l amor m"s queri*o
<?Ha$ que ir *e etiqueta@
<;: 4m!rate al-o !ara estar -ua!a:
T?Buin quiere estar -ua!a@U6 !ens4 %rabella6 $ le sonri4 con *ulzura: &uscara
al-o que le abriera los o8os6 un vesti*o *e tercio!elo ne-ro6 *e 5al*a ce,i*a $ abierta
7asta arriba $ un -ran escote: 'o !o*a com!etir con Reral*ine6 !ero tambin tena
curvas:
%l *a si-uiente6 en Harro*s6 no se com!r4 ese vesti*o6 sino otro *e c7i54n -ris
!lata que resaltaba sus curvas: ;e eGamin4 en el es!e8o *el !roba*or $ asinti4
satis5ec7a: Qcultaba lo que mostraba6 ?o era al revs@ )n cualquier caso6 era una obra
*e arte: ?% quin le im!ortaba el !recio@
%l salir *e la tien*a se sinti4 cul!able *e 7aberse -asta*o esa suma cuan*o
tanta -ente la necesitaba *eses!era*amente: %bri4 el mone*ero $ le *io to*o lo que
contena a un anciano que ven*a ci-arrillos: #uvo que volver an*an*o6 !ero 7aba
7ec7o 5eliz a otra !ersona:
2ue al *es!ac7o *e #itus a buscar la lista *e *irecciones !ara las tar8etas
navi*e,as: Haba otra lista *e or-anizaciones caritativas: .a le$4 $ sinti4 un im!ulso
amoroso 7acia l> era rico6 !ero tambin -eneroso:
.os +ars7all 5ueron el *omin-o a cenar: %rabella 7aba !ensa*o un men3
es!ecial con la se,ora #urner> so!a *e berros6 cor*ero asa*o $ tarta: ;e mora !or
cocinar6 !ero saba que la se,ora #urner se 7abra senti*o o5en*i*a: %*em"s6 era una
cocinera eGcelente: ;ubi4 a *uc7arse $ a cambiarse *e ro!a: %ntes *e ba8ar abri4 la
!uerta *el armario !ara volver a mirar el vesti*o -ris: ;u mera contem!laci4n la
emocionaba: )s!eraba que a #itus le !asara lo mismo:
.a vela*a 5ue un Gito: .os +ars7all eran una a-ra*able com!a,a $ la cena 5ue
eGcelente: #omaron ca5 $ estuvieron c7arlan*o 7asta que los 7ombres se 5ueron al
*es!ac7o *e #itus !ara 7ablar *e un caso: %rabella $ la se,ora +ars7all se que*aron
solas: Psta 7aca a,os que conoca a #itus $ le 7aba insta*o6 con 5recuencia6 a casarse:
)n aquel momento estaba satis5ec7a6 !orque %rabella era la mu8er !er5ecta !ara su
ami-o: 'o era -ua!a6 *es*e lue-o6 !ero tena encanto6 una bonita voz6 una buena
silueta $ unos o8os !reciosos: ;e vea que estaban a -usto 8untos6 casi como si 5uesen
vie8os ami-os: 'o 7aba las mira*as amorosas !ro!ias *e los recin casa*os6 !ero
#itus era un 7ombre que no mostraba sus sentimientos6 $ !areca que %rabella
tam!oco: .a se,ora +ars7all comenz4 a 7ablar *e la 5iesta *e la se,ora .amb:
<=a ver"s cu"nto vas a *is5rutar <ase-ur4 a %rabella6 sin ser consciente *e lo
tremen*amente err4neo *e aquella a5irmaci4n:
)l s"ba*o si-uiente6 %rabella $ #itus 5ueron a la casa *e cam!o: Haca un *a
5ro $ -ris6 !ero la casa !areca aco-e*ora: uan*o lle-aron les sali4 a recibir &utter
con los !erros: +ercy6 m"s !ru*ente6 $ como no le -ustaba el 5ro6 se 7aba situa*o en
el vestbulo: %rabella se volvi4 7acia #itus con una sonrisa ra*iante:
)scanea*o !or +ariqui,a $ corre-i*o !or .aila '/ 0a-inas 801105
&ett$ 'eels ( )l amor m"s queri*o
<JBu a-ra*able es estar en casaK <se *etuvo<: .o que quiero *ecir es que
.on*res tambin es nuestra casa6 !ero esto es *i5erente6 ?ver*a*@
<; lo que quieres *ecir: ?Camos a ver a mi abuela@
.a se,ora #avener estaba en su 7abitaci4n6 senta*a 5rente al 5ue-o6 mientras la
se,orita 9ellin- le lea: uan*o entraron6 %rabella con +ercy en los brazos6 $ los
!erros saltan*o a su la*o6 se volvi4 7acia ellos:
<JBu ale-ra volver a verosK ;e,orita 9ellin-6 trai-a el 8erez: Camos a beber
!ara celebrarlo:
%s lo 7icieron mientras le contaban el via8e a .ei*en: %rabella 5ue la que m"s
7abl4I #itus la miraba $ a,a*a cosas: )l *a !as4 mu$ *e!risa $ el si-uiente tambin:
;e marc7aron *es!us *e meren*ar6 esa vez con .eauty $ .assett6 en tanto que 0erc$
se que*aba en la casa6 $a que l $ -u/e se 7aban 7ec7o mu$ buenos ami-os:
<Colveremos el !r4Gimo 5in *e semana <*i8o #itus6 contem!lan*o su
eG!resi4n *e *es"nimo<: ;i quieres6 te !ue*es que*ar una o *os semanas *es!us
*e 'avi*a*:
<?= *e8arte solo en .on*res@ De nin-una manera <a5irm4 sin !ensar:
#itus se volvi4 a mirarla6 !ero ella estaba miran*o !or la ventana:
;e marc74 mu$ !ronto el lunes !or la ma,ana: %rabella acab4 *e escribir las
tar8etas $ *e com!rar los re-alos: uan*o #itus volvi4 !or la tar*e6 la 8oven se *io
cuenta *e que estaba cansa*o: .o volvi4 a mirar $ !ens4 que quiz" no estaba
cansa*o6 sino !reocu!a*o: uan*o l quiso saber qu 7aba 7ec7o ese *a6 se lo cont4
con voz calma*a:
<JBu rela8ante es estar conti-o6 %rabellaK ?;e 7an !orta*o bien los !erros@
.a 5iesta ten*ra lu-ar al *a si-uiente: %rabella estaba ansiosa !or tener el
me8or as!ecto !osible: ;e *io crema en la cara6 se 7izo la manicura6 se lav4 el !elo $
volvi4 a mirar el vesti*o: )se *a6 *es!us *e *esa$unar6 se *es!i*i4 *e #itus $ 5ue a
7ablar con la se,ora #urner $ a sacar a los !erros al 8ar*n: on el rostro encen*i*o a
causa *el 5ro6 entr4 *e nuevo $ subi4 a la 7abitaci4n *e #itus !ara !re!ararle la ro!a
!ara la noc7e: .a interrum!i4 el timbre *e la !uerta: .a se,ora #urner 5ue a abrir $
*e84 entrar a al-uien> Reral*ine #ulsma: %rabella ba84 la escalera corrien*o $6 al ver
que 7aba una maleta a su la*o6 se le ca$4 el alma a los !ies:
<%qu me tienes6 %rabella <se !resent4 con total *ominio *e la situaci4n<:
#en-o un !ar *e *as libres $ s que a #itus le encantar" verme <le *io la mano<:
'os conocemos *es*e 7ace tanto que no tenemos que an*arnos con ceremonias:
<)st" en el 7os!ital <*i8o %rabella<: JBu ale-ra verteK <a,a*i4 con retraso:
<?Colver" a la 7ora *e comer@
<'o6 no volver" 7asta las cinco: #enemos una 5iesta esta noc7e:
)scanea*o !or +ariqui,a $ corre-i*o !or .aila '/ 0a-inas 811105
&ett$ 'eels ( )l amor m"s queri*o
<Ir con vosotros: ;e-uro que !o*remos 7ablar all: =a sabes c4mo son las
5iestas6 muc7o rui*o $ muc7a c7"c7ara> lo i*eal !ara una conversaci4n tranquila:
Buiero 7ablarle *e una teoraH
<JBu bienK <eGclam4 %rabella sintin*ose ri*cula<: )ntra6 sintate $ t4mate
un ca5: .e *ir a la se,ora #urner que te !re!are una 7abitaci4n:
2ue una !esa*illa: )ra mu$ !osible que Reral*ine la *es!reciara como mu8er6
!ero %rabella le serva *e o$ente: %l 5inal *e la tar*e le silbaban los o*os: Reral*ine
tena una eleva*sima o!ini4n *e s misma $ quera que los *em"s lo su!ieran:
T'o creo que #itus se va$a a ale-rarU6 !ens4 %rabella al or que la !uerta
!rinci!al se abra:
)scanea*o !or +ariqui,a $ corre-i*o !or .aila '/ 0a-inas 821105
&ett$ 'eels ( )l amor m"s queri*o
Captulo 8
%rabella se levant4 $ 5ue al vestbulo6 *eseosa *e *ecirle a #itus que Reral*ine
estaba all6 !ero sta sali4 con ella6 la a*elant4 $ tom4 la mano *el 7ombre entre las
su$as:
<#e 7e sor!ren*i*o <eGclam4 con voz vibrante<: #en-o unos *as libres $ 7e
veni*o ense-ui*a6 !orque saba que te encantara 7ablar con al-uien con una mente
seme8ante a la tu$a:
)l *octor liber4 su mano: %l mirarlo no se !o*an a*ivinar sus sentimientos:
<Des*e lue-o que es una sor!resa <*i8o con voz ale-re:
<;aba que estaras contento <es!er4 im!aciente a que cruzara el vestbulo
!ara besar a %rabella en la me8illa<: +e 7an *ic7o que 7a$ una 5iesta esta noc7e:
)sto$ se-ura *e que a na*ie le im!ortar" que va$a:
<Co$ a llamar !or tel5ono6 #itus <*i8o %rabella cuan*o consi-ui4 recu!erar
la voz $ que sonara ale-re<: )sto$ se-ura *e que Reral*ine !o*r" ir: %l 5in $ al
cabo6 7abr" tanta -ente que una !ersona m"s no im!ortar":
<; <ocult4 una sonrisa<6 7azlo6 queri*a: %7ora6 si me !er*on"isH )star en
mi estu*io si me necesitas6 %rabella:
<;u!on-o que tiene que marc7arse <observ4 Reral*ine con eG!resi4n
*esencanta*a<: Co$ a mi 7abitaci4n a *es7acer la maleta $ a *escansar 7asta que
#itus 7a$a acaba*o lo que ten-a que 7acer: %rabella6 la !er5ecta an5itriona6 la
con*u8o al !iso su!erior6 le o5reci4 un re5ri-erio6 le *io otra manta $ le *i8o que la
avisara cuan*o #itus 7ubiera termina*o:
<)s!ero que los !erros no 7a-an rui*o <*i8o Reral*ine<: 'o me -ustan: =
tenis un -ato:
<;: 'os -ustan los animales:
&a84 con los o8os c7is!eantes *e 5uria: 'o le 7abra im!orta*o tanto si #itus se
7ubiera mostra*o contraria*o o sor!ren*i*o !or la a!arici4n *e Reral*ine: 0ero no
7aba 7abi*o eG!resi4n al-una en su rostro: Q m"s bien s> una eG!resi4n *e li-era
*iversi4n6 !ara la que ella no encontraba motivo:
.lam4 !or tel5ono !ara eG!licar la lle-a*a *e una 7us!e* ines!era*a6 $ le
ase-uraron que la an5itriona se ale-rara muc7o *e ver a una ami-a *e #itus:
<%mi-a <murmur4 !ara s:
uan*o se *io la vuelta vio a #itus en la !uerta6 que la observaba:
<)sto$ contenta *e que 7a$a veni*o Reral*ine: Co$ a 7ablar con la se,ora
#urner:
)scanea*o !or +ariqui,a $ corre-i*o !or .aila '/ 0a-inas 8A1105
&ett$ 'eels ( )l amor m"s queri*o
Psta se mostr4 contraria*a: .a cena !ara *os ten*ra que ser !ara tres:
<+ira que venir as6 sin avisar <re5un5u,4<: ?u"nto tiem!o se va a que*ar6
se,ora@
<reo que no muc7o: Ha *ic7o que unos *as:
.a se,ora #urner lanz4 una mira*a 7ela*ora a la salsa que estaba removien*o:
%l volver al sal4n6 #itus estaba all6 senta*o en su sill4n con +ercy en el re-azo6
mientras los !erros *ormitaban 5rente a la c7imenea: %rabella lo observ4 con
irritaci4n:
<Co$ a *ecir a Reral*ine que $a 7as sali*o *el *es!ac7o: +e !i*i4 que la
avisara: )sto$ se-ura *e que no quieres *e8ar !asar un minuto sin estar con ella <se
lanz4 7acia la !uerta6 !ero la *etuvo la voz *e su mari*o:
<?+e equivoco al !ensar que est"s 7acien*o to*o lo !osible !ara que ella $ $o
estemos 8untos@
<?'o es lo que quieres@ 'o 7e observa*o que la rec7aces <sali4 *e!risa *e la
7abitaci4n $ subi4 a llamar a la !uerta *e su invita*a:
+ientras se vesta !ara la 5iesta6 !ens4 que si #itus $ Reral*ine queran estar
8untos6 les 7aba *a*o la o!ortuni*a*: Des!us *e 7acer acto *e !resencia con su
invita*a6 7aba ale-a*o un !reteGto *omstico $ los 7aba *e8a*o a solas:
<= que *is5ruten *e su mutua com!a,a <le *i8o a +ercy6 que la observaba
mientras se vesta:
ontrariamente a los *eseos *e una mu8er enamora*a6 *escart4 el vesti*o -ris
!latea*o $ eli-i4 otro que no estaba *ise,a*o !ara atraer la atenci4n masculina> un
ele-ante vesti*o *e se*a marr4n que sin *u*a se vera ecli!sa*o !or los *em"s *e la
5iesta: Haba !asa*o !or alto el 7ec7o *e que le sentaba *e maravilla $ *e que la
ele-ancia *e la !ren*a *estacara entre la multitu*:
0eina*a $ maquilla*a6 ba84 al sal4n *on*e $a se 7allaba #itus: ;e levant4 $ la
eGamin4:
<)st"s encanta*ora <sac4 una ca8a *el bolsillo<: +e -ustara que te !usieras
esto <le *esabroc74 el collar *e !erlas que llevaba $ le !uso uno *e *iamantes: 'o
*i8o na*a $ la observ4 mientras se *iri-a al es!e8o: )ra un collar *elica*o> los
*iamantes estaban en-arza*os en oro en 5orma *e ramilletes *e 5lores: 0areca una
tela *e ara,a sal!ica*a *e lente8uelas<: .leva muc7os a,os en la 5amilia $ !asa *e
es!osa a es!osa:
<%s que lo correcto es que tu mu8er lo lleve esta noc7e <le *i8o mientras se
miraba al es!e8o: ;e volvi4 7acia l con las me8illas encen*i*as<: Ha$ que -uar*ar
las a!ariencias6 ?ver*a*@
<;i es as como lo vesH <se 7aba !uesto mu$ !"li*o: .a !uerta se abri4 $
entr4 Reral*ine con otro va!oroso vesti*o *e c7i54n *e un rosa mu$ vivo:
)scanea*o !or +ariqui,a $ corre-i*o !or .aila '/ 0a-inas 8E1105
&ett$ 'eels ( )l amor m"s queri*o
<JBu !reciosi*a* *e vesti*oK <eGclam4 %rabella<: #iene tantoH tanto
colori*o: ?'o te !arece@
<0or su!uesto <re!lic4 #itus:
<'o me -usta !arecer sosa <se mir4 satis5ec7a $ sonri4 a %rabella<: =a
7abr" tiem!o *e vestirse *e marr4n6 ne-ro o -ris en la ve8ez: ?Camos a conocer a
al-uien interesante esta noc7e@
<)sto$ se-uro *e que s:
<;i no6 siem!re !ue*es recurrir a #itus <a,a*i4 %rabella con *ulzura:
omentario que 7izo que su mari*o le lanzara una mira*a 5ra:
.a 5iesta estaba en to*o su a!o-eo cuan*o lle-aron: %rabella6 con*uci*a !or la
mano 5irme *e #itus *e un -ru!o a otro6 sonrea $ estrec7aba manos6 mientras senta
el aliento *e Reral*ine en el cuello6 en su intento *e mantenerse lo m"s cerca !osible
*e #itus: ;i a l le molestaba6 no *aba muestras *e ello: Des!us *el !rimer baile con
%rabella6 se la entre-4 a un 8oven $6 mientras se ale8aban bailan*o6 %rabella observ4
c4mo su mari*o inclinaba la cabeza !ara or lo que le *eca Reral*ine: 0ronto los vio
bailar 8untos6 lue-o los !er*i4 *e vista6 mientras iba !asan*o *e una !are8a a otra>
una 8oven !eque,a $ -raciosa6 con un vesti*o marr4n que era el com!lemento i*eal
!ara el collar *e *iamantes en torno a su cuello:
Colvi4 a verlos en la cena bu5 que se sirvi46 !ero no le 5ue !osible 7ablar con
l6 !orque 7aba me*ia *ocena *e !ersonas en la mesa: %*em"s6 ?qu le iba a *ecir@
;i-ui4 bailan*o el resto *e la noc7e6 mientras rea $ 7ablaba $ se !re-untaba si #itus
se enamorara *e ella: %l-unos 7ombres mani5estaron el !lacer que les causaba su
com!a,a6 que era muc7o m"s *e lo que #itus 7aba 7ec7o: %quella re5leGi4n era
in8usta6 !ero la memoria !o*a !er*erse 5"cilmente !or en5a*o o tristeza6 $ ella
estaba celosa *e la !esa*a *e Reral*ine:
=a *e vuelta a !rimera 7ora *e la ma*ru-a*a6 la *ama *emostr4 una alarmante
ten*encia a no *e8ar *e 7ablar *e la vela*a: %rabella no saba qu 7acer: ?0e*irle que
se 5uera a acostar@6 ?acostarse ella $ *e8arla con #itus@6 ?7acer un comentario -racioso
$ arrastrarla consi-o al !iso su!erior@
<&ueno6 ten-o que terminar unas cosas <*i8o #itus<: &uenas noc7es6
Reral*ine <bes4 a %rabella con !arsimonia<: 'o te molestar6 queri*a:
<Duermo !oco6 #itus <el rostro *e Reral*ine *enotaba alarma<: )sto$
se-ura *e que estar *es!ierta cuan*o acabes <a5irm4 con voz melosa mientras lo
5ulminaba con la mira*a:
+ercy estaba en el !iso su!erior es!er"n*olas:
<+e !arece que los -atos son animales sucios <*i8o Reral*ine:
<?'o 7as visto a un -ato lim!i"n*ose@ )s una !ena que al-unos seres
7umanos no sean tan concienzu*os:
)scanea*o !or +ariqui,a $ corre-i*o !or .aila '/ 0a-inas 851105
&ett$ 'eels ( )l amor m"s queri*o
.a casa estaba silenciosa: Mna vez en su 7abitaci4n6 %rabella se *esnu*46 se
!uso la bata $ ba84 la escalera *e !untillas: .assett $ .eauty estaban en la cocina:
;iem!re iba a verlos antes *e *ormir: =a estaban *ormi*os6 !ero se *es!ertaron
cuan*o entr4: .es *io las buenas noc7es6 senta*a entre los *os6 con un brazo
alre*e*or *e ca*a uno: Haba si*o un *a 7orrible $ estaba contenta *e que se
7ubiera acaba*o:
<%unque !ue*e que ma,ana sea muc7o !eor <les *i8o:
%l !oco rato volvi4 a subir silenciosamente sin *arse cuenta *e que #itus 7aba
abierto la !uerta *el *es!ac7o $ la observaba:
<?'o est" Reral*ine conti-o@ <quiso saber #itus mientras se !re!araba !ara
salir:
<.e a!eteca *esa$unar en la cama <re!lic4 %rabella con total naturali*a*<:
?Bueras verla@ ?Buieres que se lo *i-a@
<?#e im!ortara *ecirle que 7e or-aniza*o una visita al Deal ole-io *e
+*icos a las once6 en la !uerta !rinci!al@ )star *e vuelta sobre las cinco <se
volvi4 en la !uerta<: ?#e 7e *ic7o lo encanta*ora que estabas anoc7e@
;e marc74 antes *e que !u*iera res!on*erle6 lo cual 5ue una suerte6 !orque
ec7aba c7is!as ante la i*ea *e que se !aseara con Reral*ine !or el ole-io *e
+*icos: 'o saba con !recisi4n lo que era6 ni !ara qu se visitaba6 !ero le bastaba
con saber que iban a !asar la ma,ana all $6 !robablemente6 a comer 8untos:
;ubi4 a *arle el reca*o a Reral*ine $ observ4 con satis5acci4n que su invita*a6
que vesti*a *aba la im!resi4n *e tener un ti!o ma-n5ico6 en la cama !areca6 lisa $
llanamente6 -or*a:
<omer 5uera <*i8o Reral*ine6 sin *ar las -racias a %rabella $ mientras
mor*a una tosta*a<: % #itus le -usta mi com!a,a <le *iri-i4 una mira*a
maliciosa<: 0ero eso $a lo sabes:
<'o6 no lo s: %l menos6 no conozco tu versi4n: untame:
<+e 7an ama*o muc7os 7ombres6 !ero s4lo 7a$ uno con el que querra
casarme> #itus: #e 7abr" *ic7o que quiso casarse conmi-o <no es!er4 la res!uesta
<: 0ero entonces era una tonta: Buera *e8ar 7uella en el mun*o *e la me*icina $ lo
rec7ac ca*a vez que vena a .ei*en: 2ue un error> *os mentes brillantes como las
nuestras estaban *estina*as a 5un*irse en una: 'o le cul!o !or 7aberse casa*o
conti-oI no tienes na*a que se !ue*a inter!oner entre nosotros: #3 no cuentas> no
eres ni inteli-ente ni -ua!a: %unque esto$ se-ura *e que eres buena !ersona: 0or eso
no esto$ celosa: )res su mu8er6 !ero no te quiere6 lo cual6 en mi o!ini4n6 la *e una
mu8er que lo ama6 resulta evi*ente:
<JBu interesanteK <%rabella no !o*a so!ortarlo m"s<: 0ero si se-uimos
7ablan*o vas a lle-ar tar*e: ;i $a 7as termina*o *e *esa$unar me llevo la ban*e8a:
?;abes c4mo lle-ar@ =o no6 as que toma un taGi o !re-unta a un -uar*ia:
)scanea*o !or +ariqui,a $ corre-i*o !or .aila '/ 0a-inas 8L1105
&ett$ 'eels ( )l amor m"s queri*o
)staba con +ercy $ los !erros cuan*o Reral*ine 5ue a *es!e*irse: .a acom!a,4
a la !uerta $6 tras cerrarla6 se *i8o que le sentara bien llorar6 as que se a!o$4 en ella
$ solloz4 $ -imi4 *urante un rato: Des!us se lav4 la cara6 se em!olv4 la nariz $ se
tom4 el ca5 que le llev4 la se,ora #urner6 que evit4 cui*a*osamente mirarle los o8os
7inc7a*os $ la nariz ro8a:
<)sa mu8er <*i8o la se,ora #urner a .etty6 una *e las c7icas que iba a a$u*arla
<: +e -ustara !onerle las manos encima: )l *octor *ebe *e 7aber !er*i*o el 8uicio:
= no se te ocurra *ecir na*a *e esto o te *ar con el ro*illo:
%rabella sac4 a los !erros a !asear: % la 7ora *e comer6 no !rob4 boca*o: .e
*i8o a la se,ora #urner que iba *e com!ras $ que volvera a la 7ora *e la merien*a:
'o tena ni i*ea *e a*on*e iba: 0as4 un taGi6 lo !ar4 $ le !i*i4 que la llevara a
la calle QG5or*6 !orque 5ue el !rimer sitio que se le ocurri4: Haban encen*i*o las
luces *e 'avi*a* $ las aceras estaban atesta*as *e -ente com!ran*o: %n*uvo
*es!acio6 *etenin*ose a contem!lar los esca!arates: om!r4 varias cosas que ni
necesitaba ni le -ustaban es!ecialmente> una bu5an*a6 unos calcetines $ unos
-ran*es !en*ientes *e bisutera: uan*o volvi4 se !uso los !en*ientes: .e que*aban
ri*culos6 !ero movi4 la cabeza !ara verlos brillar $ balancearse: ;e los *e84 !uestos $
ba84 a meren*ar en com!a,a *e los animales:
<.a *octora #ulsma volvi4 7ace una 7ora <le *i8o la se,ora #urner<: )st"
*escansan*o: ?.e *i-o que $a 7e servi*o el t@
Reral*ine a!areci4 cinco minutos *es!us: %rabella le !as4 una taza *e t $ los
bollos $ le !re-unt4 qu 7aba 7ec7o:
<Ha si*o un *a ma-n5ico <*i8o en voz mu$ alta<: 'unca me 7aba
*iverti*o tanto: Hemos 7abla*o muc7o $ 7emos comi*o mu$ bien: 'o s c4mo vo$
a se!ararme *e vosotros:
<?#ienes que volver !ronto@ <trat4 *e no !arecer encanta*a:
<Bueri*a %rabella6 el *eber me llama: Cuelo esta noc7e: He llama*o a un taGi
antes *e volver:
<?Bue 7as llama*o a un taGi@ <re!iti4 %rabella<: ?Buieres *ecir que est"s a
!unto *e marc7arte@
<)5ectivamente <mir4 el relo8<: Dentro *e unos *iez minutos:
<?'o es!eras a #itus@ ;e sentir" *ece!ciona*o6 $ esto$ se-ura *e que te
llevara al aero!uerto:
<=a nos 7emos *es!e*i*o: #enemos que contentarnos con estas breves visitas:
=a nos volveremos a ver:
;ubi4 a !or sus cosas $ %rabella6 atur*i*a !or lo re!entino *e to*o aquello6 se
*es!i*i4 $ le *ese4 buen via8e:
)scanea*o !or +ariqui,a $ corre-i*o !or .aila '/ 0a-inas 8N1105
&ett$ 'eels ( )l amor m"s queri*o
<)res mu$ a-ra*able: )ntien*o que #itus 7a$a encontra*o en ti eGactamente la
clase *e es!osa que necesita> !oco eGi-ente6 que le !ermite vivir su vi*a $ carente *e
in5antiles i*eas rom"nticas: %*i4s6 %rabella:
.a acom!a,4 7asta el taGi que la es!eraba $ cerr4 la !uerta: .a se,ora #urner6
que a!areci4 en el vestbulo6 la mir4 a la cara:
<Co$ a !re!arar otra tetera6 se,ora: ;intese a tom"rsela: 'o so$ quin !ara
*ecirlo6 !ero es mu$ a-ra*able que la casa vuelva a estar tranquila:
<)s una mu8er mu$ 7ermosa <*i8o %rabella con un 7ilo *e voz:
<.a belleza est" en el interior: Cuelva al sal4n a sentarse 5rente a la c7imenea $
le traer el t:
%rabella tom4 un !oco $ se recost4 en la butaca6 con +ercy en su re-azo $ los
!erros estira*os a sus !ies: .os acontecimientos *el *a 7aban si*o eGtra,os $
7aban su!uesto la sentencia *e muerte *e cualquier es!eranza sobre los
sentimientos *e #itus 7acia ella: Reral*ine 7aba *e8a*o claro que se 7abra casa*o
con #itus si no 7ubiera si*o !orque no quera aban*onar su carrera $6 aunque
%rabella la o*iaba6 no crea que le 7ubiera conta*o una sarta *e mentiras al res!ecto:
#itus 7aba *e8a*o claro6 antes *e que se casaran6 que eran ami-os $ que el amor no
tena na*a que ver:
;e-ua senta*a6 con el t olvi*a*o6 cuan*o entr4 su mari*o:
<Hola6 ?*4n*e est" Reral*ine@ <5ueron las !rimeras *esa5ortuna*as !alabras
que !ronunci4:
<Hace me*ia 7ora que se marc74 al aero!uerto <%rabella se ir-ui4 en la
butaca:
<JBu ines!era*oK <se sent4 5rente a ella<: ?.a llamaron !ara que volviera@
<'o tienes que 5in-ir6 #itus: +e 7a conta*o lo vuestro: Qs *es!e*isteis esta
tar*e *es!us *e comer6 ?ver*a*@ ;abas que se iba <se tra-4 el nu*o que las
l"-rimas le 7aban 5orma*o en la -ar-anta<: .o 3nico que siento es que se"is los *os
tan *es-racia*os: laro que se !ue*e solucionar: )n estos tiem!os es 5"cil $ no es
como siH
<%ntes *e que si-as con esta 7istoria6 %rabella6 vamos a 7ablar con 5ranqueza
<*i8o en voz ba8a $ 5ra $ con una mira*a *ura<: Hablemos sin ro*eos> me est"s
*icien*o que Reral*ine $ $o estamos enamora*os6 que somos *es-racia*os $ que t36
mu$ amablemente6 te quieres *ivorciar:
<)so es lo que 7e *ic7o6 con la su5iciente clari*a* como !ara que lo enten*iera
7asta un i*iota: =a s que necesitas una es!osaI su!on-o que to*os los 7ombres con
una !ro5esi4n liberal la necesitan: 0ero ?!or qu me ele-iste a m@ <se res!on*i4 ella
misma<: 'o so$ eGi-ente6 te *e8o vivir tu vi*a $ no ten-o in5antiles i*eas
rom"nticas> 5ueron sus !ro!ias !alabras:
)scanea*o !or +ariqui,a $ corre-i*o !or .aila '/ 0a-inas 881105
&ett$ 'eels ( )l amor m"s queri*o
<?)so te *i8o@ 0arece que Reral*ine te *i8o muc7as cosas: ?= la creste@
<'o quera creerla6 en serio: 0ero al-uien como ella6 una *octora im!ortante $
5amosa6 no mentira: %*em"s6 *i8iste que queras casarte !or motivos equivoca*os>
!ara que 7ubiera al-uien cuan*o volvieras a casa6 una com!a,era6 al-uien que
acabara con los intentos *e casarte *e tus ami-os: .o ace!t !orque no saba na*a *e
Reral*ine:
<?'o quieres or mi versi4n@
<)s natural $ 7umano que quiera: 0ero no *eseo queH )sto$ se-ura *e que
7ablar *e ello 7ar" que te sientas mal:
<'o me vo$ a sentir mal6 %rabella6 sino cie-o *e ira6 $ si contin3as senta*a a7
llena *e *ulzura $ com!rensi4n6 te vo$ a retorcer el !escuezo:
<)n ese caso6 ir a sentarme a otro sitio:
;ali4 *e!risa a-arran*o a +ercy con 5uerza $ 5ue a la cocina a *ecir que tena
8aqueca $ que se iba a acostar:
<?Buiere al-o !ara cenar@
<'o: -racias: )l *octor cenar" a la 7ora 7abitual:
)l *octor se 7aba servi*o una co!a $ se 7aba vuelto a sentar: )stuvo sumi*o
en sus !ensamientos *urante un buen rato6 !ero acab4 rin*ose:
<JCa$a un !ar *e tontos que estamos 7ec7osK <*i8o a los !erros6 que
mostraron su com!rensi4n $ volvieron a *ormirse:
<.a se,ora se 7a i*o a *ormir <le in5orm4 la se,ora #urner con -rave*a*6
mientras le serva la so!a<: #iene 8aqueca $ no me eGtra,a: #al vez no me
corres!on*a *ecirlo6 !ero esa ami-a *e uste* 7a trastorna*o a la se,ora:
<)sta so!a est" *eliciosa: .a *octora #ulsma $ la se,ora #avener tienen !oco
en com3n: = su visita 5ue ines!era*a <mir4 a su 5iel ama *e llaves<: reo que es
!oco !robable que vuelva a visitarnos:
<+e !arece mu$ bien6 se,or6 !orque no me -usta ver altera*a a la se,ora6 con
lo *ulce que es6 como sin *u*a uste* sabe:
<;in *u*a: ?Buiere subirle al-o *e cenar@ Mn li-ero re5ri-erio suele me8orar la
8aqueca:
%rabella6 5ortaleci*a !or una *eliciosa cena li-era6 *urmi4 !ro5un*amente $
ba84 a *esa$unar: 'o *eseaba *iscul!arse6 no vea el motivoI al 5in $ al cabo 7aba
queri*o retorcerle el cuello: )ra l quien *eba *iscul!arse: ;e sent4 5rente a l6 se
sirvi4 una taza *e ca56 ace!t4 el !lato *e 7uevos revueltos que le o5reci4 $ le *io los
buenos *as cortsmente:
)scanea*o !or +ariqui,a $ corre-i*o !or .aila '/ 0a-inas 891105
&ett$ 'eels ( )l amor m"s queri*o
<?#e sientes me8or@ <le !re-unt4 con una actitu* *es!reocu!a*a que la
molest4 *e inme*iato<: 'o 7a$ na*a como *ormir bien !ara recu!erar la visi4n
normal *e las cosas:
<+i visi4n *e las cosas es eGactamente la misma que a$er <le *i8o con voz
7ela*a mientras untaba mantequilla en una tosta*a<: 'o tiene senti*o se-uir
7ablan*o *el tema:
<Buiz" no a7ora mismo: ?0ersistes en tus absur*as acusaciones6 %rabella@ <
su voz era suave6 !ero tena un tono *esa-ra*able:
%rabella !ens46 con un li-ero estremecimiento6 que *eba *e estar mu$
en5a*a*o6 a !esar *e su rostro en calma: %unque no la iba a asustar:
<; <*i8o claramente<6 $ no son absur*as: +e *i8iste en Holan*a que
Reral*ine era uno *e los *octores m"s sinceros $ *e 5iar que 7abas conoci*o: 'o la
ir"s a acusar *e mentir6 ?ver*a*@
<+e ten-o que ir <le *i8o miran*o el relo8 $ sin contestar a su !re-unta<:
Ho$ ten-o muc7o traba8o: ;i no !asa na*a raro6 volver a las seis: ?enamos con los
+ars7all@ +u$ bien: Dentro *e un !ar *e *as6 cuan*o te 7a$as calma*o6 7ablaremos
tranquilamente:
<'o quiero 7ablar tranquilamente: 'o ten-o na*a m"s que *ecir:
<+e sor!ren*e: =o6 en cambio6 ten-o muc7o que *ecir: =a 7abr" tiem!o
cuan*o estemos en la casa *e cam!o:
.e !uso la mano en el 7ombro al salir $ su contacto 7izo que6 *e re!ente6 los
o8os *e la 8oven se llenaran *e l"-rimas: .o amaba6 $ se estaba com!ortan*o *e mo*o
equivoca*o: 'o estaba se-ura *e c4mo 7acerlo6 $a que !areca que no le 7aba *a*o
resulta*o ser *ulce $ com!rensiva:
;e acercaba la 'avi*a*: )nvolvi4 m"s re-alos6 coloc4 tar8etas navi*e,as !or
to*o el sal4n6 !ues les 7aban envia*o muc7as6 $ *e*ic4 muc7o tiem!o a 7acer un
centro *e mesa con 5lores $ acebo: .e que*4 mu$ bonitoI tambin lo estaba el "rbol
*e 'avi*a* que 7aba 5rente a la ventana6 con las luces !ar!a*eantes $ las bolas *e
cristal:
Decor*4 que al *a si-uiente iran varias es!osas *e m*icos a tomar ca5: .as
7aba conoci*o en casa *e los +ars7all $ le !areci4 una buena i*ea invitarlas a tomar
ca5: ;e *aba cuenta *e que les ins!iraba curiosi*a*6 !ero eran *emasia*o e*uca*as
!ara *emostrarlo: ;era a-ra*able 5ormar !arte *e su crculo:
;ac4 a los !erros a !asear $6 *es!us6 sali4 a realizar las 3ltimas com!ras: Haba
*e8a*o !ara el 5inal el re-alo *e #itus6 con la es!eranza *e que le lle-ara una
mila-rosa ins!iraci4n sobre lo que le -ustara: #ena *e to*o: .o 3nico que !o*a
7acer era mirar esca!arates $ es!erar que a!areciera al-o: %unque estuviera
en5a*a*a con l $ se sintiera *es-racia*a6 lo amaba: #ena que ser al-o mu$ es!ecial:
?Bu se le re-alaba a un 7ombre que tena *e to*o@ .o 7all4 en una !eque,a librera6
)scanea*o !or +ariqui,a $ corre-i*o !or .aila '/ 0a-inas 901105
&ett$ 'eels ( )l amor m"s queri*o
atesta*a 7asta el tec7o *e libros raros $ vie8os ma!as $ -raba*os> una *e las !rimeras
e*iciones *e los (uentos de (anterbury6 *e 7aucer6 con el teGto ori-inal: Decor*aba
que #itus 7aba menciona*o que le interesaba $6 si no estaba equivoca*a6 s4lo tena la
versi4n mo*erna: ;e lo llev4 mientras !ensaba que tal vez 5uera el !rimer $ 3ltimo
re-alo que le 7ara: #ena la *esa-ra*able sensaci4n *e que la c7arla tranquila que le
7aba !ro!uesto le *e!arara un 5uturo que no *eseaba contem!lar:
0ara la cena *e los +ars7all6 se esmer4 muc7o al vestirse> se !uso un vesti*o *e
tercio!elo ver*e6 *e man-a lar-a $ cuello alto $6 como tena tiem!o6 se 7izo un
com!lica*o mo,o:
#itus 7aba vuelto cuan*o ba84 al sal4n: )staba senta*o con los !erros le$en*o
el !eri4*ico6 !ero se levant4 cuan*o ella entr4:
<Co$ a cambiarme: ?Has saca*o a los !erros@
<;6 $a 7an !asea*o:
<+u$ bien: ?Buieres tomar al-o@
<'o6 -racias <se sent4 $ +ercy se le subi4 al re-azo6 mientras .assett *aba
vueltas alre*e*or *e la silla:
<?Has teni*o un buen *a@
<;6 -racias: +a,ana !or la ma,ana van a venir unas !ersonas a tomar ca5:
<)star 5uera to*o el *a6 !robablemente 7asta tar*e: 'o me es!eres *es!ierta:
<;u!on-o que est"s mu$ ocu!a*o <le *i8o e*uca*amente:
<;: #en-o que ir a .ei*en !or la ma,ana6 !ero volver a tiem!o *e ir a la casa
*e cam!o:
;ali4 *e la 7abitaci4n *e8"n*ola aterra*a: Iba a ver a Reral*ine6 !or su!uesto6 a
*ecirle lo que 7aba !asa*o $6 cuan*o volviera6 7ablaran $ #itus le !artira el
coraz4n:
% la cena en casa *e los +ars7all acu*i4 !oca -enteI %rabella los conoca a
to*os: .a casa estaba *ecora*a con motivos navi*e,os $ el ambiente era claramente
5estivo: enaron tranquilamente mientras c7arlaban con *es!reocu!aci4n: =a era
tar*e cuan*o se marc7aron $ se *es!i*ieron *ese"n*ose lo me8or !ara las 5iestas:
<Ha si*o una 7ermosa vela*a: .o 7e !asa*o mu$ bien <*i8o %rabella6
mir"n*olo6 al entrar en la casa<: Co$ a acostarme: ?#e marc7as tem!rano@
<;: ?.e *o$ recuer*os a ressi*a@
<?.a vas a ver@
<;: ?% quin creas que iba a ver6 %rabella@
<0ues a Reral*ine6 !or su!uesto:
<%76 s6 !or su!uesto <se volvi4 !ara *iri-irse al *es!ac7o<: &uenas noc7es:
)scanea*o !or +ariqui,a $ corre-i*o !or .aila '/ 0a-inas 911105
&ett$ 'eels ( )l amor m"s queri*o
Mna vez all se sent4 5rente al escritorio: % !esar *e ser un 7ombre *e brillante
inteli-encia6 no 7aba teni*o la su5iciente como !ara *arse cuenta *e cu"n*o se 7aba
enamora*o *e %rabella: omo no 7aba *e8a*o *e !ensar en ella *es*e el momento
que la conoci46 su!ona que 7aba si*o amor a !rimera vista6 !ero no 7aba si*o
consciente ni siquiera cuan*o le !i*i4 que se casara con l6 s4lo saba que era al-o
que *eseaba:
#ir4 suavemente a .assett *e las ore8as6 !orque el animal se le 7aba subi*o al
re-azo6 $ !uso una mano en la cabeza *e .eauty:
<uan*o vuelva <les *i8o<6 %rabella $ $o tenemos que 7ablar: Buiz" cuan*o
7a$amos aclara*o este malenten*i*o sea ca!az *e a!ren*er a quererme:
%rabella ba84 a *esa$unar sola6 resuelta a llenar el *a *e activi*a*es !ara no
*is!oner *e tiem!o !ara !ensar: #ena que envolver los 3ltimos re-alos $ *arle las
3ltimas instrucciones a la se,ora #urner6 que se que*ara en la casa en 'avi*a*6
aunque iran unos 5amiliares a visitarla: % instancias *e #itus6 %rabella iba a *e8arles
comi*a navi*e,a en abun*ancia: #itus tena varias citas *es!us *e las 5iestas6 !or lo
que 7aban !lanea*o volver *e la casa *e cam!o el 3ltimo *a6 mu$ tar*e: +ientras
escuc7aba a me*ias lo que le *eca la se,ora #urner sobre la cena *el *a *e vuelta6
se !re-untaba si no sera buena i*ea que*arse una tem!ora*a en el cam!o: % to*os
les !arecera natural $6 *a*a la situaci4n en que se 7allaba su matrimonio6 era lo m"s
razonable:
)l *a se le 7izo lar-o a !esar *e que intent4 mantenerse ocu!a*a: %cababa *e
volver con los !erros cuan*o son4 el tel5ono: .a 5ra voz *e #itus !areca mu$
cercana: 'o !o*a volver esa noc7eI lo 7ara al *a si-uiente !or la tar*e6 !ero se ira
*irectamente al 7os!ital:
<?)st"s bien@ <quiso saber:
<;6 -racias <aunque 7ubiera trata*o *e a,a*ir al-o m"s6 no tuvo
o!ortuni*a* *e 7acerlo6 ante la r"!i*a *es!e*i*a *e su mari*o:
% !esar *e no estar *e 7umor6 !as4 el resto *e la tar*e *eci*ien*o qu se
llevara a la casa *e cam!o: )l *a se le 7aca interminable: )l ca5 matutino 7aba
ocu!a*o !arte *e la ma,ana6 $ aunque se 7aba re*o6 7abla*o $ *is5ruta*o *e la
com!a,a *e sus invita*as6 se 7aba senti*o aver-onza*a ante sus comentarios sobre
las recin casa*as $ su 5uturo *e color *e rosa:
#itus volvi4 !ronto al *a si-uiente !or la tar*e: )ntr4 ines!era*amente *e
camino al 7os!ital: %rabella6 que estaba 7acien*o un artstico lazo a un !aquete6
levant4 la vista sor!ren*i*a:
<'ecesito una cosa *el *es!ac7o <le eG!lic4<: Colver a las cinco: ?)star"s
!re!ara*a !ara salir !oco *es!us@
<;: ?Buerr"s tomar al-o antes *e que nos va$amos@ ?)m!are*a*os $ ca5@
?#@
)scanea*o !or +ariqui,a $ corre-i*o !or .aila '/ 0a-inas 921105
&ett$ 'eels ( )l amor m"s queri*o
<+eren*ar en el 7os!ital: enaremos cuan*o lle-uemos: .lama !or tel5ono
a &utter6 !or 5avor6 $ *ile que estaremos all sobre las oc7o $ que cenaremos:
Haba 7abla*o con amabili*a*6 !ero ella se *io cuenta *e que estaba im!aciente
!or irse: .as manos le temblaban ba8o el !u,a*o *e cintas:
;e marc7aron bastante antes *e las seis6 tras 7aber *a*o su re-alo a la se,ora
#urner: .as calles estaban llenas *e tr"5ico6 a causa *e la 'avi*a*6 $ tar*aron un
!oco en lle-ar a la auto!ista: #itus no 7aba abierto la boca:
%rabella trat4 *e iniciar una conversaci4n un !ar *e veces6 !ero como s4lo
recibi4 monoslabos en res!uesta6 se que*4 en silencio: T.a 'avi*a*U6 !ens4 con
amar-ura: .a anterior 7aba si*o terrible6 !ues sus !a*res acababan *e morir $ el
5uturo se !resentaba sombro: 0ero sa iba a ser !eor6 $ el 5uturo se-ua sien*o i-ual
*e sombro: ?4mo no iba a ser as si amaba a un 7ombre que estaba enamora*o *e
otra mu8er@
)scanea*o !or +ariqui,a $ corre-i*o !or .aila '/ 0a-inas 9A1105
&ett$ 'eels ( )l amor m"s queri*o
Captulo 9
Haba un "rbol *e 'avi*a* lleno *e luces al otro la*o *e la ver8a *e la casa *e
cam!o6 $ la luz sala a rau*ales *e las numerosas ventanas *el e*i5icio: %l !arar
5rente a la !uerta: %rabella o$4 los la*ri*os *e -u/e6 a los que res!on*ieron .eauty $
.assett con tanta ale-ra que casi la *e8an sor*a: #itus ba84 *el coc7e6 le abri4 la
!uerta $ *e84 salir a los !erros !or la !arte trasera *el ve7culo6 al tiem!o que
a-arraba la cesta *e +ercy: %rabella se que*4 unos instantes miran*o a su alre*e*or:
&utter 7aba abierto la !uerta *e entra*a $ -u/e 7aba sali*o como un b4li*o a
recibirlos $6 lue-o6 los tres !erros se 7aban i*o a correr !or el 8ar*n: Detr"s *e &utter
se *ivisaba otro "rbol *e 'avi*a* en el vestbulo: %rabella sus!ir4I #itus le *iri-i4
una mira*a r"!i*a que no vio:
<&ienveni*os6 se,ores <&utter sonrea *e ore8a a ore8a<: .a cena les est"
es!eran*o cuan*o estn listos: .a se,ora #avener $ la se,orita 9ellin- *esean cenar
con uste*es:
<J0ues claroK <eGclam4 %rabella<: ;er" un !lacer: Co$ a salu*ar a su es!osa:
#itus 7aba saca*o a +ercy *e la cesta: %rabella lo tom4 en sus brazos $ se
*iri-i4 a la cocina6 contenta *e a!artarse *e la mira*a *e su mari*o:
0oco *es!us cenaron to*os 8untos6 $ 7asta la se,orita 9ellin- !areca contenta
$ se bebi4 *os co!as *e vino: .a se,ora #avener no *e8aba *e 7acerles !re-untas6 a
las que #itus contestaba *e buena -ana6 *iri-in*ose con 5recuencia a %rabella en
busca *e con5irmaci4n: ualesquiera que 5ueran sus *i5erencias en !riva*o6 tenan
que se-uir sien*o eso> !riva*as:
.a anciana se 5ue ense-ui*a a acostar6 acom!a,a*a *e la 5iel se,orita 9ellin-6
li-eramente ac7is!a*a:
<Buerra 7ablarte <observ4 #itus<6 !ero me !arece que6 *e momento6 no
tienes -anas *e escuc7arme:
<0ues no <se sent4 cerca *el 5ue-o *el sal4n6 con +ercy 7ec7o un ovillo en el
re-azo<: ;i-o estan*o en5a*a*a $ *oli*a: ;i no te im!orta es!erar unos *as6 7asta
que me vuelva a sentir bien6 te escuc7ar:
<0ero estar"s *e acuer*o en que tenemos que enterrar el 7ac7a *e -uerra
*urante estos *as: 'o quiero *is-ustar a mi abuela6 ni ensombrecer los laboriosos
!re!arativos que la servi*umbre 7a *is!uesto: .levan aqu tanto tiem!o que
ense-ui*a se *aran cuenta *e que al-o va mal:
<;6 esto$ *e acuer*o: Har to*o lo !osible !or com!lacerte <7izo una !ausa
<: ?0ue*o que*arme unos *as *es!us *e las 5iestas@ ;4lo 7asta que vuelvas el 5in
*e semana si-uiente: +e !arece buena i*ea: ?= a ti@ )s m"s 5"cil <a,a*i4 al ver que
no le res!on*a< eGaminar las cosas *es*e la *istancia: ?)ntien*es@
)scanea*o !or +ariqui,a $ corre-i*o !or .aila '/ 0a-inas 9E1105
&ett$ 'eels ( )l amor m"s queri*o
<;6 !ero sin *u*a tambin *e!en*e *e c4mo las mires> con clari*a* $
sinceri*a* o ce-a*a !or sentimientos err4neos:
<?;entimientos@ <le interro-4 con voz estri*ente<: J#3 eres el que est" cie-oK
<se levant4 ec7an*o a un la*o a +ercy<: )sto$ mu$ cansa*a: &uenas noc7es:
Pl $a 7aba lle-a*o a la !uerta antes *e que ella la alcanzara: ;onrea
li-eramente $ la bes4 antes *e que ella !u*iera a!artar la cara:
<)res una cascarrabias <le *i8o $ se ec74 a rer:
.o que6 como era natural6 7izo que %rabella se ec7ara a llorar en cuanto lle-4 a
su 7abitaci4n:
;e *es!ert4 el *a *e 'oc7ebuena con la certeza *e que tena que ocultar sus
sentimientos: %*em"s *el a8etreo a*icional en la casa6 los cantantes *e villancicos
lle-aran a 3ltima 7ora *e la tar*e6 tena que ir a la i-lesia a llevar un ramo *e 5lores
*el inverna*ero $ 7aba una comi*a *e 'avi*a* !ara los ni,os en el sal4n *e actos
*el !ueblo: Iba a ser un *a atarea*o $ *io -racias a Dios !or ello:
;e visti4 con esmero6 sabien*o lo que se es!eraba *e ella: #itus asinti4 con
a!robaci4n:
<'os veremos en la comi*a in5antil <le *i8o cor*ialmente6 *es!us *e
*esa$unar6 !ara que to*os vieran que se 7aban se!ara*o en los me8ores trminos la
noc7e anterior<: #en-o un !ar *e cosas que 7acer mientras vas a la i-lesia: Iremos a
la +isa *el Rallo: #ambin ven*r"n mi abuela6 la se,orita 9ellin- $ los &utter:
<+e !arece bien: ?Iremos tambin a misa ma,ana !or la ma,ana@
<;: )so nos suele llevar to*a la ma,ana6 !or lo que solemos *arnos los re-alos
al volver aqu6 antes *e comer: ;u!on-o que $a 7as visto a la se,ora &utter:
<;: .o 7a *is!uesto to*o estu!en*amente:
<)ra la a$u*ante *e cocina cuan*o mi abuela vino aqu6 recin casa*a: Deba
*e ser mu$ 8oven: #en*ra trece o catorce a,os: Des*e entonces 7a !asa*o aqu to*as
las navi*a*es:
<0ero se cas4 con &utter:
<0or aquel entonces 7aba un ma$or*omo en la casa: )l servicio era mu$
barato: &utter traba8aba a sus 4r*enes 7asta que a!ren*i4 a con*ucir: Des*e entonces
7a si*o nuestro c745er $ el que me lleva la casa: )s m"s que un sirviente6 es un vie8o
ami-o6 i-ual que la se,ora &utter6 que me *aba rebana*as *e !an con -rasa *e carne:
=o siem!re tena 7ambre $6 en aquellos tiem!os6 la -rasa *e la carne era *eliciosa:
<?2uiste 5eliz aqu@ <le !re-unt4 mientras miraba el !lato $ se ima-inaba a un
ni,o 7ambriento *evoran*o rebana*as *e !an:
<;: = volver a serlo: 'o !ue*o a5irmar que6 *e momento6 sea 5eliz <a,a*i4
suavemente:
)scanea*o !or +ariqui,a $ corre-i*o !or .aila '/ 0a-inas 951105
&ett$ 'eels ( )l amor m"s queri*o
<=o tam!oco <*i8o %rabella en un tono *e voz que es!eraba que 5uera
sensato: #al vez 5uera se el momento a*ecua*o !ara 7ablar6 en la mesa *el
*esa$uno $ a la 5ra luz *e la ma,ana:
0ero no !areca que lo 5uese: &utter entr4 !ara *ecirles que $a 7aban corta*o
las 5lores *el inverna*ero6 !or si %rabella quera verlas $ *ar su a!robaci4n *es!us
*e *esa$unar:
<Co$ a7ora mismo: =a 7e termina*o <a5irm46 re!entinamente ansiosa *e
ale8arse *e #itus6 senta*o tan cerca *e ella $6 sin embar-o6 tan le8os:
.as 5lores eran !reciosas $ %rabella no escatim4 elo-ios:
<+e las llevo a7ora: Co$ a ir !ronto a la i-lesia !ara colocarlas:
;e !uso el abri-o nuevo con el sombrero que 7aba com!ra*o en un ataque *e
*es!il5arro: )ra *e un 5ieltro mu$ suave6 *e ala estrec7a: Iba totalmente a 8ue-o con
el abri-o $ le -ustaba muc7o: #ambin le -ustaban las botas6 *e estilo mu$ mo*erno6
que realzaban sus !ies !eque,os: omo era 'avi*a*6 se !uso al cuello una bu5an*a
ver*e con *ibu8os *e acebo: ;e eGamin4 en el es!e8o $ !ens4 que no estaba na*a mal6
aunque #itus no lo iba a notar: Pste la es!eraba aba8o6 inmenso *entro *el abri-o:
<?Camos an*an*o@ <le !re-unt4<: 'os se!araremos en la i-lesia: ;u!on-o
que estar"s un rato all: % las once nos es!eran a tomar ca5 en la rectora: 'os
veremos all:
;alieron 8untos $6 &utter6 que los observaba6 !ens4 que 7acan mu$ buena
!are8a: ;4lo el *octor !o*a 7aber conse-ui*o una *amita tan !er5ecta: %rabella6
mientras caminaba con #itus6 se que*4 sor!ren*i*a al *arse cuenta *e que6 a !esar
*e la !elea6 se senta mu$ a -usto con l6 mientras escuc7aba su c7arla in5ormal: Pl6
acostumbra*o a 7acer que sus !acientes se sintieran bien6 observ4 su rostro
eG!resivo $ se sinti4 satis5ec7o:
.a *e84 en la i-lesia *es!us *e 7ablar brevemente con el !"rroco6 con el brazo
alre*e*or *e los 7ombros *e %rabella: Pste la con*u8o al lu-ar *on*e 7aba que
!oner las 5lores6 mientras se eG!la$aba sobre el ma-n5ico car"cter *el *octor:
<;e !arece a su !a*re <le *i8o<: Ha 7ec7o muc7o !or el !ueblo6 !ero no le
-usta que lo se!an <le *e*ic4 una am!lia sonrisa<: 0ero6 claro6 con uste* no ten*r"
secretos6 queri*a se,ora #avener:
;e volvieron a ver en la rectora6 *on*e tomaron ca5 con el 7i8o $ la nuera *el
!"rroco $ sus 7i8os: #o*os 7ablaban a la vez $ no *e8aban *e servirles bollos:
%rabella6 que se eGcus4 !ara arre-larse antes *e ir al sal4n *e actos *el !ueblo6
recor*4 que los tos *e #itus lle-aran a la 7ora *e la merien*a $ se !re-unt4 si seran
tan *iverti*os como la 5amilia *el !"rroco: ;e coloc4 bien el sombrero6 se em!olv4 la
nariz $ volvi4 a acom!a,ar a #itus al !ueblo:
)scanea*o !or +ariqui,a $ corre-i*o !or .aila '/ 0a-inas 9L1105
&ett$ 'eels ( )l amor m"s queri*o
.a comi*a in5antil 5ue rui*osa> los ni,os se !eleaban $ las ni,as6 con sus
me8ores vesti*os6 al !rinci!io !arecan tmi*as6 !ero lue-o 7acan m"s rui*o que los
ni,os: omieron to*o lo que les sirvieron en una lar-a mesa $ bebieron enormes
canti*a*es *e limona*a antes *e sacar los !etar*os6 !onerse los sombreros *e !a!el
$ amontonarse en torno al "rbol *e 'avi*a* !ara recibir los !aquetes que iba a
*arles %rabella6 que se lo estaba !asan*o en -ran*e: ;e 7aba quita*o el abri-o6 se
7aba !uesto un sombrero *e !a!el encima *el su$o $ cantaba con los ni,os en voz
suave $ clara:
#itus estaba encanta*o: )l mun*o era un lu-ar maravilloso6 $ s4lo %rabella $ l
lo 7abitaban: ;onri4 levemente> era *emasia*o vie8o !ara tener esa clase *e
!ensamientos rom"nticos: ;i ella le *e8ara eG!licarle lo que 7aba !asa*o con
Reral*ineH 0ero ten*ra que es!erar el momento a*ecua*o !ara 7acerlo: +ientras
tanto *eban ocultar sus *i5erenciasI tal vez era buena i*ea que ella se que*ara en la
casa *e cam!o:
Colvieron a casa con los !erros corrien*o a su alre*e*or: #omaron un 8erez con
la se,ora #avener: omieron con a!etito conversan*o ale-remente $ *es!us se
se!araron> la se,ora #avener se 5ue a *escansar6 la se,orita 9ellin-6 a leerle en voz
alta6 #itus se 5ue a su *es!ac7o $ %rabella6 a ins!eccionar las 7abitaciones *e los
invita*os !ara com!robar que to*o estuviera en or*en: Habra seis 7us!e*es el *a
*e 'avi*a*6 $ oc7o m"s iran a comer al *a si-uiente6 que en In-laterra era 5iesta:
+ir4 !or una ventana que *aba a la !arte trasera *el e*i5icio $ vio a #itus !asean*o
con los !erros: 0areca estar mu$ a -usto6 con las manos en los bolsillos $ silban*o:
;inti4 un enorme *eseo *e estar con l: 0ero ba84 a la cocina $ !as4 me*ia 7ora
7ablan*o con la se,ora &utter:
.os 7us!e*es lle-aron a la 7ora *el t: )n !rimer lu-ar6 el 7i8o *e la se,ora
#avener6 un 7ombre estira*o *e cabello -ris $ actitu* reserva*a que le *io la mano $
le !i*i4 que lo llamara to #om6 $ su mu8er6 la ta +ar$6 que llevaba -ruesas -a5as $
murmur4 que era una !ena que los !a*res *e #itus no estuvieran all !ara ver a su
nuera:
<)l to #om es el 7i8o menor *e mi abuela <le eG!lic4 #itus<: Cen a conocer a
mis !rimos:
)ran tres 84venes varones6 &ill6 #7omas $ +arF6 $ una c7ica6 Jose!7ine6 *e la
misma e*a* que %rabella: ;e estrec7aron la mano $ ella se *io cuenta *e que la
miraban con inters: #7omas6 un 8oven *e as!ecto serio al que !areca costarle
sonrer6 5ue el !rimero en 7ablar:
<)m!ez"bamos a creer que #itus no se casara:
<omo es el cabeza *e 5amiliaH <eG!lic4 +arF6 un 8oven ale-re con una
sonrisa cautiva*ora<: Q8al" te 7ubiera visto $o !rimero: #ambin so$ m*ico $ no
7e teni*o tiem!o *e casarme $ muc7o menos *e buscar a una mu8er a quien amar <
se,al4 a #7omas con la cabeza<: %caba *e !rometerse6 $ Jose!7ine est" a !unto *e
)scanea*o !or +ariqui,a $ corre-i*o !or .aila '/ 0a-inas 9N1105
&ett$ 'eels ( )l amor m"s queri*o
7acerlo: %ntes *e que nos *emos cuenta6 las reuniones 5amiliares estar"n llenas *e
ni,os:
#o*os se rieron6 incluso #7omas6 $ se sentaron a meren*ar 5rente a la c7imenea:
%l !oco rato6 %rabella 5ue a a$u*ar a la se,ora &utter a !oner la mesa !ara la cena:
Haca tiem!o que 7aban 7abla*o *el men3> salm4n a7uma*o6 costillas *e cor*ero
con -uarnici4n *e 7ortalizas $ bizcoc7o *e crema $ 5rutas: .a mesa estaba !reciosa:
+u$ contenta6 5ue a cambiarse:
)ra m"s *e la una cuan*o se acost4: .a i-lesia 7aba esta*o llena *e -ente $6
*es!us *e la misa6 na*ie !areca tener !risa6 sino que to*os se que*aron a
mani5estar sus buenos *eseos: % la se,ora #avener 7ubo que convencerla !ara que se
5ueran: %rabella la 7aba acom!a,a*o a su 7abitaci4n $ la 7aba *e8a*o en la cama
con una bebi*a caliente:
<)res encanta*ora <*eclar4 la anciana<: #itus es un 7ombre a5ortuna*o:
0or la ma,ana6 %rabella !ens46 mientras se sentaba al la*o *e la ta +ar$6 que
quiz" #itus no estuviera *e acuer*o: Desa$unaron tranquilamente antes *e ir a la
i-lesia: %l volver6 to*a la 5amilia6 en com!a,a *e los &utter6 se reuni4 en torno al
"rbol *e 'avi*a*: %rabella $ #itus re!artieron los re-alos6 $6 como to*o el mun*o
7aba lleva*o un re-alo !ara to*os los *em"s6 el sal4n se llen4 r"!i*amente *e
!a!eles *e colores: uan*o entre-4 el 3ltimo re-alo6 %rabella se sent4 a abrir los
su$os: #itus se sent4 con ella en el so5"6 mientras &utter !asaba una ban*e8a con
co!as *e c7am!"n:
<?0or qu ser" que nos -usta tanto abrir !aquetes@ <!re-unt4 #itus:
<)s 5ruto *e la curiosi*a*6 al-o mu$ natural <le re!lic4 mientras a*miraba el
c7al que le 7aba re-ala*o Jose!7ine: Haba visto ense-ui*a el re-alo con la letra *e
#itus en la etiqueta $ lo 7aba *e8a*o a !ro!4sito !ara el 5inal: .os !erros $ +ercy le
7aban 7ec7o un re-alo6 que #itus 7aba com!ra*o6 *el mismo mo*o que ella 7aba
a*quiri*o el que le 7aban 7ec7o a l: #o*o el mun*o estaba abrien*o los re-alos $
na*ie los observaba: ;inti4 la mano *e l en la su$a:
<?4mo sabas que colecciono libros anti-uos@
<He ec7a*o un vistazo a la biblioteca *e aqu $ a la *e .ittle Cenice: )s!ero
que te -uste:
<+e encanta: Rracias6 queri*a:
%rabella abri4 la ca8ita *e #itus: )ran unos !en*ientes *e *iamantes en-arza*os
en oro6 una r!lica en miniatura *el collar:
<;on !reciosos $ 7acen 8ue-o con el collar <le interro-4 con la mira*a:
<.os 7e man*a*o 7acer:
<0ero s4lo 7ace un !ar *e semanas que me *iste el collarH
)scanea*o !or +ariqui,a $ corre-i*o !or .aila '/ 0a-inas 981105
&ett$ 'eels ( )l amor m"s queri*o
<;aba que te lo *ara <eG!lic4 con !aciencia< $a antes *e que nos
cas"ramos: = me !areci4 que unos !en*ientes le iran mu$ bien:
<?.os encar-aste <7izo una !ausa $ continu4 con voz suave< antes *e que
5uramos a Holan*a@ <se tra-4 las l"-rimas:
<Cosotros *os6 ?qu est"is murmuran*o@ <-rit4 +arF<: ?Bu te 7a re-ala*o
#itus@ #iene que ser al-o maravilloso !ara que te brillen as los o8os:
%rabella se levant4 $ 5ue a sentarse con l !ara ense,arle los !en*ientes: #o*os
se arremolinaron en torno a ellos !ara verlos:
<#ienes que !onrtelos <a5irm4 la ta +ar$<: ?'o vas a a-ra*ecerle el
re-alo@ Cen-a6 es 'avi*a*:
Des!us *e !onrselos6 %rabella no tuvo m"s reme*io que volver al so5": #itus
se 7aba levanta*o $ %rabella se estir4 !ara besarlo en la me8illa: 0ero l la tom4 en
sus brazos $ la bes4 *e tal mo*o que la *e84 sin aliento:
<JQ7K <-rit4 %rabella $ lo mir4: Cio que los o8os le brillaban $ que su azul era
m"s intenso:
<)s una !ena que no estemos solos <le *i8o en voz ba8a6 $ la solt4 en me*io *e
una eG!losi4n *e bromas $ risas:
)l resto *el *a le !areci4 irreal a %rabella: Haban transcurri*o la comi*a $ la
merien*a6 con nuevas caras $ nombres que recor*ar $6 *es!us6 7aba 7abi*o unos
momentos *e tranquili*a* mientras los invita*os suban a sus 7abitaciones a
cambiarse !ara la cena: .a 8oven se 7aba !uesto el vesti*o marr4n $ el collar $ los
!en*ientes *e *iamantes: #omaron un c4ctel *e c7am!"n $ comieron !avo: ;e sent4
5rente a #itus en la mesa oval $ trat4 *e no mirarlo6 lo que le result4 mu$ *i5cil:
%l *a si-uiente6 con la casa llena *e invita*os $ *e -ente *el !ueblo que 7aba
i*o a tomar una co!a6 estuvo tan ocu!a*a que no tuvo tiem!o *e 7ablar con l: )ra
lo me8or: ;e senta con5usa !or el beso que le 7aba *a*o> quiz" la 7aba besa*o as
!orque la 5amilia estaba !resente: uan*o estuvieran a solas se lo !re-untara: %3n
tenan que 7ablar *e Reral*ine:
#itus volvi4 a .on*res *es!us *e la cena $ la *e84 all 7asta el 5in *e semana6
en que !asara a reco-erla: .o acom!a,4 a la !uerta6 una vez que se 7ubo *es!e*i*o
*e la 5amilia:
<&ueno6 no 7a$ *u*a *e que 7emos 7ec7o las !aces mu$ bien <observ4 #itus
con una leve sonrisa:
<reo queH <comenz4 a *ecir %rabella6 !ero se *etuvo ante el soni*o *el
timbre *el tel5ono en la mesita *el vestbulo:
<?;e,ora #urner@ <#itus se !uso al a!arato<: ?0asa al-o@ ?De .ei*en@ ?Di8o
que $o volvera esta noc7e@ +u$ bien <mir4 el relo8<: )star all *entro *e *os o
tres 7oras <col-4:
)scanea*o !or +ariqui,a $ corre-i*o !or .aila '/ 0a-inas 991105
&ett$ 'eels ( )l amor m"s queri*o
<)ra Reral*ine <*i8o %rabella:
<;i lo *ices t3H <le lanz4 una 5ra mira*a: ;u rostro era totalmente
ineG!resivo:
;ali4 sin *iri-irle la !alabra ni mirarla6 $ !orque lo amaba tanto su!o
instintivamente que estaba en5ureci*o:
<on*uce con cui*a*o6 !or 5avor:
)l coc7e arranc4 sin que le 7ubiera *iri-i*o ni una sola mira*a: %rabella se
que*4 en los escalones *e entra*a6 tiritan*o6 7asta que *esa!arecieron las luces
traseras *el ve7culo: uan*o volvi4 a entrar6 sus invita*os atribu$eron su !ali*ez al
7ec7o *e 7aberse se!ara*o *e su mari*o: ;e 7allaba ro*ea*a *e !ersonas que
trataban *e animarla6 le o5recan *e beber $ le recomen*aban que se 5uera a acostar:
<on to*as estas emociones <*i8o la ta +ar$<6 *ebes *e estar eG7austa: =
to*o 7a sali*o a las mil maravillas6 queri*a: )nten*emos c4mo te sientes: ;e!ararse
es *uro: 0ero la es!osa *e un m*icoH
%l *a si-uiente to*os se marc7aron *es!us *e comer: .a se,ora #avener $ su
a$u*ante se retiraron a su !arte *e la casa6 lo que *e84 a %rabella en com!a,a *e los
animales: Haba llama*o !or tel5ono a .on*res esa ma,ana $ la se,ora #urner le
7aba *ic7o que el *octor se 7aba marc7a*o al 7os!ital:
<0areca eG7austo <*i8o la se,ora #urner<: on to*as esas llama*as
tele54nicas 8usto cuan*o *ebera estar acosta*oH
<;6 las llama*as *e .ei*en:
<)so es6 se,ora: 'o *e84 *e sonar el tel5ono: Deba *e tratarse *e un !aciente6
!orque el *octor *i8o que llamara m"s tar*e:
%rabella *ese4 no 7aber 7ec7o aquella llama*a6 !orque s4lo consi-ui4 que el
*a le resultara m"s *i5cil: Mn lar-o !aseo con los !erros contribu$4 a que se sintiera
me8or: omo los &utter iban a ir al !ueblo con sus ami-os6 tena que 7acerse la cena:
;e !re!ar4 una ensala*a $ unos 7uevos revueltos6 $ !uso la ca5etera: omi4 en
la mesa *e la cocina6 reco-i4 $ 5ue a ver la televisi4n: %l cabo *e un rato la a!a-46
tom4 una *ecisi4n re!entina $ volvi4 a llamar a .on*res: .a se,ora #urner
res!on*i4 *e nuevo $ !areci4 sor!ren*erse cuan*o %rabella le *i8o que quera 7ablar
con su mari*o:
<;e 7a i*o a Holan*a6 se,ora6 mu$ *e!risa: Colver" ma,ana: ;u!on-o que la
llamar" *es*e all:
<;e-uro que s <re!lic4 %rabella *e inme*iato<: ;i tena que tomar el avi4n6
no 7abra teni*o tiem!o *e *arme muc7as eG!licaciones: ;era al-o ur-ente:
0ens4 que6 como estaba sola6 tena tiem!o *e re5leGionar: u"nto tena que
7aber *esa-ra*a*o a #itus !asar las navi*a*es all6 7acien*o el !a!el *el !er5ecto
an5itri4n $ es!oso: T;e-uro que !uso la eGcusa *el traba8o en el 7os!ital !ara volver
)scanea*o !or +ariqui,a $ corre-i*o !or .aila '/ 0a-inas 1001105
&ett$ 'eels ( )l amor m"s queri*o
cuanto antes: ?Bu le 7abr" *ic7o Reral*ine !ara que 7a$a teni*o que ir a .ei*en
con tanta !risa@U #om4 una revista que 7aba a su la*o $ comenz4 a 7acerla trizas: )l
e8ercicio le !ro!orcion4 cierto -ra*o *e satis5acci4n6 aunque 7ubiera !re5eri*o que la
revista 5uera Reral*ine: )G!eriment4 al-o *e alivio6 aunque -ritar le 7abra su!uesto
un alivio ma$or:
2altaban *os *as !ara que #itus volviera: .os llen4 *e una activi*a* incesante>
ce!ill4 al !on$ $ al burro6 *io lar-os !aseos con los !erros6 5ue a casa *el !"rroco
!ara contarles las *eliciosas navi*a*es que 7aba !asa*o6 visit4 a varias se,oras *e la
locali*a*6 *eseosas *e inscribirla en *iversas asociaciones $ activi*a*esH 0or 5in
lle-4 el viernes6 $ se-ua sin tener noticias *e #itus: % !esar *e to*o6 tuvo una lar-a
c7arla con la se,ora &utter sobre las comi*as *el 5in *e semana: .e *i8o que crea que
#itus lle-ara esa noc7e: )staba emociona*a ante la i*ea *e volverlo a ver6 a !esar *e
que le !areca inevitable que 5ueran a *iscutir6 $ su coraz4n6 $a mu$ *a,a*o6
terminara !or !artrsele *el to*o:
% 3ltima 7ora *e la tar*e *eci*i46 *e re!ente6 que no !o*a en5rentarse a #itus:
;al*ra $ subira !or el sen*ero que 7aba en la !arte *e atr"s *e la casa6 *es*e *on*e
!o*ra ver las luces *el coc7e: uan*o l 7ubiera entra*o en la casa6 volvera: .os
&utter estaban en el come*or6 !or lo que 5ue a la cocina $ se *iri-i4 a la !uerta que
*aba al 8ar*n6 al la*o *e la cual 7aba vie8os sombreros $ abri-os $ botas *e a-ua: ;e
!uso una c7aqueta $ las botas *e la se,ora &utter $ sali4:
#o*ava 7aba luz6 aunque 7aba nubes en las colinas: 'o saba si llevarse una
linterna: Deci*i4 no 7acerlo6 se abroc74 la c7aqueta $ comenz4 a an*ar:
)l sen*ero que *eba se-uir era mu$ em!ina*o: .le-4 a l !asan*o !or las
cua*ras6 !ara *ar zana7orias cultiva*as en el 8ar*n a .ess $ 0erry: uan*o casi 7aba
acaba*o *e subir la cuesta $ vea las co!as *e los "rboles en la cima *e la colina6 $a
7aba anoc7eci*o: .as nubes6 antes *istantes6 estaban sobre su cabeza6 $ comenzaron
a caer las !rimeras -otas: +ientras miraba el !ueblo *es*e lo alto6 se !ro*u8o una
re!entina r"5a-a *e viento6 $ los "rboles se balancearon $ cru8ieron: %unque no era
nerviosa6 %rabella *ese4 estar en casa6 a salvo al la*o *e la c7imenea:
0o*a ba8ar !or el ata8o6 un estrec7o sen*ero que 7aba recorri*o una vez con
#itus: 0ara ello tena que subir un !oco m"s6 !ero crea que !o*ra encontrarlo entre
los "rboles6 a !esar *e la oscuri*a* creciente: )ra 7acia la *erec7a: omenz4 a llover
con 5uerzaI el a-ua se converta en a-uanieve a me*i*a que el viento era m"s 5ro:
)ncontr4 el sen*ero unos metros m"s all"6 -ir4 7acia la izquier*a !ara ir al !ueblo6
*io un !aso al 5rente $ ca$4 en un barranco: )staba lleno *e 7o8as secas $ 7aba unos
centmetros *e a-ua: ;e que*4 quieta unos instantes6 *emasia*o sor!ren*i*a !ara
reaccionar: ;e levant4 *es!acio6 se sacu*i4 la ro!a $ busc4 el mo*o *e salir *e all:
'o era un barranco mu$ !ro5un*o6 !ero las !are*es eran resbala*izas a causa *e los
7elec7os 73me*os $ la tierra: uan*o se a-arr4 a un 7elec7o6 se que*4 con l en la
mano $ aterriz4 en un c7arco: #ena que escalar aquellas !are*es antes *e que
oscureciera *el to*o6 as que las ro*e4 con cui*a*o6 !al!"n*olas !ara encontrar un
)scanea*o !or +ariqui,a $ corre-i*o !or .aila '/ 0a-inas 1011105
&ett$ 'eels ( )l amor m"s queri*o
lu-ar *on*e a!o$ar el !ie6 !ero no 7aba nin-uno6 ni tam!oco !ie*ras -ran*es que
!u*iera amontonar:
TJBu mala suerteKU6 !ens4: %unque no era *e naturaleza asusta*iza6 sinti4 una
!unza*a *e mie*o ante la i*ea *e tener que !asar la noc7e all: ;e *i8o con 5irmeza
que no iba a tener que 7acerlo: .a ec7aran *e menos en la casa: )ra una !ena que no
se 7ubiera lleva*o una linterna: ;i !araba el viento6 !o*ra -ritar: 0ero en aquellos
momentos sera mal-astar el aliento: T.o 3nico que me 5alta son un !ar *e ratasU6
!ens4 con tristeza:
)l *octor se *etuvo ante la casa con un sus!iro *e satis5acci4n: Iba a 7ablar con
%rabella6 tanto si ella quera como si no6 !ero antes la besara enH
.e recibieron los animales $ los &utter6 que le *e*icaron una -ran sonrisa6 al
tiem!o que *e!loraban la lle-a*a re!entina *el mal tiem!o6 le o5recan t $ le *ecan
que la se,ora estaba en el sal4n: 0ero no estaba:
<;e tom4 aqu una taza *e t *es!us *e sacar a los !erros <*i8o la se,ora
&utter<: )star" arriba: Co$ a llamarla:
<'o se moleste: =a vo$ $o <*i8o #itus: ;ubi4 los escalones *e *os en *os6
llam4 a la !uerta $ entr4: %rabella no estaba all6 !or su!uesto: Decorri4 las
7abitaciones $ ba84:
<'o creo que 7a$a sali*o <observ4 la se,ora &utter<: =a le 7e *ic7o que
7aba saca*o a los !erros $6 a*em"s6 7abramos o*o la !uerta !rinci!al6 !orque
est"bamos en el come*or $ *es*e a7 se o$e al cerrarla:
<Camos a ver la !uerta trasera <*i8o el *octor<: ?2alta al-o@ <!re-unt4
mientras remova los abri-os $ ca!as que col-aban *e ella:
<+is botas <a5irm4 *e !ronto la se,ora &utter<: +e las !use esta ma,ana:
)staban aqu: +e las !on-o !ara salir al 8ar*n:
<&usque una linterna6 &utter6 $ va$a al !ueblo a averi-uar si al-uien 7a visto a
la se,ora #avener: Co$ a subir !or el sen*ero: %-ite la linterna si la encuentra: =o
7ar lo mismo:
;e !uso un vie8o im!ermeable6 *eci*i4 no !onerse botas6 $a que nin-unas eran
*e su n3mero6 a-arr4 la linterna que le 7aba lleva*o la se,ora &utter $ abri4 la
!uerta: )l viento le cort4 la res!iraci4n6 mientras los !erros se arremolinaban en
torno a l6 *esean*o a$u*arle: ;ubieron !or el sen*ero a !aso mu$ r"!i*o6
*etenin*ose con 5recuencia !ara que #itus llamara a %rabella con una voz que
rivalizaba con el viento:
%rabella lo o$4: )staba entumeci*a !or el 5ro $ tena los !ies 7ela*os6 a !esar
*e las botas $ *e no 7aberse que*a*o quieta: Haba trata*o *e tre!ar sin Gito:
)staba asusta*a6 $ su -rito *e res!uesta 5ue a!enas un que8i*o: 0ero lo volvi4 a
intentar $ #itus res!on*i4 con otro -rito: Mn minuto *es!us6 que se le 7izo eterno6
)scanea*o !or +ariqui,a $ corre-i*o !or .aila '/ 0a-inas 1021105
&ett$ 'eels ( )l amor m"s queri*o
vio una linterna brillar $ elev4 la vista !ara 7allar cuatro !ares *e o8os que la
miraban6 mientras los !erros la*raban ale-remente !or 7aberla encontra*o:
<0ero qu tonta <le *i8o el *octor con una voz tan tierna que %rabella casi se
ec74 a llorar:
<'o os va$"is a caer <*i8o ella:
#itus eGaminaba las !are*es *el barranco6 *es!us *e 7aber or*ena*o sentarse
a los !erros:
<)sc3c7ame con atenci4n: Cete al otro eGtremo6 eso esI a7 la !are* es un !oco
m"s ba8a: Co$ a tumbarme: .evanta los brazos to*o lo que !ue*as6 te a-arrar $ te
sacar:
<'o !o*r"s: 0eso muc7o:
<Qtro *e tus ri*culos comentarios <se ri4: %-it4 la linterna con la es!eranza
*e que &utter la viera $ estir4 su enorme cuer!o en el suelo em!a!a*o: .lova a
mares6 !ero no se *aba cuenta: &a84 los brazos $ atra!4 las 5ras manos *e %rabella:
Psta aterriz4 en un mont4n *e tierra a su la*o6 cubierta *e trozos *e 7elec7o e
7ierba $ em!a!a*a: #itus se alz4 $ la a$u*4 a levantarse:
<Rracias6 #itus <le *i8o6 $ se ec74 a llorar mientras l la abrazaba: ;e son4 la
nariz $ se sec4 las l"-rimas<: .o siento:
<+i queri*sima ni,a <le *i8o con una voz que ella nunca 7aba o*o:
0o*a 7aber *ic7o muc7o m"s6 !ero a!areci4 &utter reso!lan*o cuesta arriba:
;e content46 !or tanto6 con besarla:
<.a se,ora se 7a ca*o a un barranco: )st" mo8a*a $ tiene 5ro: ?Buiere
a*elantarse $ *ecirle a su es!osa que !re!are un ba,o caliente@
&utter se 5ue corrien*o: #itus tom4 en brazos a %rabella $ comenzaron a ba8ar6
mientras los !erros trotaban a su la*o:
<0ue*o an*ar <*i8o ella: .a 7aba llama*o Tqueri*sima ni,aU: ?.o 7abra
*ic7o !ara animarla@ ?= ese beso@ %l-o !ara recor*ar *urante muc7o tiem!o:
.os &utter estaban en la !uerta con una botella *e co,ac:
<%7 <*i8o #itus<6 8usto lo que necesitamos:
<'o me -usta el co,ac <*i8o %rabella:
2ue un comentario al que el *octor6 con muc7a raz4n6 no 7izo el menor caso:
%rabella se lo bebi4 ante su mira*a im!asible: Des!us6 l la volvi4 a tomar en
brazos6 esa vez sin la c7aqueta6 $ la llev4 al !iso *e arriba: +e*ia 7ora *es!us6 seca6
caliente $ lim!ia6 %rabella ba84:
<'o tiene que vestirse6 se,ora <le comunic4 la se,ora &utter<: )l *octor *ice
que se !on-a una bata $ que se va$a !ronto a la cama:
)scanea*o !or +ariqui,a $ corre-i*o !or .aila '/ 0a-inas 10A1105
&ett$ 'eels ( )l amor m"s queri*o
%ntes6 sin embar-o6 tenan que 7ablar: #itus la es!eraba en el sal4n: ;u as!ecto
era el *e al-uien que no se 7a a!roGima*o a un barranco en su vi*a> la viva ima-en
*el caballero rico que *is!one *e to*o el tiem!o *el mun*o: %rabella entr4 *es!acio:
;era *i5cil !re-untarle !or Reral*ine6 !ero tena que 7acerlo:
<#itusH <comenz4 a *ecir:
;e 7all4 en sus brazos antes *e !o*er !ronunciar otra !alabra:
<%ntes *e que *i-as na*a m"s6 cari,o6 te quiero: reo que siem!re te 7e
ama*o6 !ero que no me 7aba *a*o cuenta: = antes *e que me ec7es en cara lo *e
Reral*ine6 quiero que se!as que esa mu8er me im!orta un comino6 que nunca me 7a
im!orta*o lo m"s mnimo: ;i no 7ubieses si*o tan metomento*o $ te 7ubieras
em!e,a*o en que estuviera con ella a to*as 7oras6 te 7abras *a*o cuenta t3 sola: =6
s6 5ui a Holan*a6 !orque la ma*re *e %l*riF su5ri4 un *errame cerebral <la mir4<:
?= bien6 cari,o@
<#e quieroH $ me !arece que so$ celosa:
<Ha$ 5ormas *e reme*iar eso <observ4 #itus: 'o vieron que el 5iel &utter
lle-aba !ara anunciarles que la cena estaba lista $ que se retiraba *iscretamente:
<;iem!re recor*ar este *a6 amor mo <*i8o #itus al cabo *e un rato:
<=o tambin <*i8o %rabella $ lo volvi4 a besar:
%,o $ me*io *es!us estaba recor*an*o ese *a6 senta*a 8unto a la ventana en
el sal4n6 con una carta abierta en una mano $ un beb en el otro brazo:
<0a!" vuelve a casa6 tesoro6 escuc7aH
Colvi4 a leer la carta6 esa vez en voz alta6 !ara que su 7i8o la o$era6 aunque no
si-ni5icara na*a !ara sus tiernos o*os:
%i !ueridsimo amor'
(uando leas esta carta estar de camino a casa. Te he echado mucho de menos. )a
semana me ha parecido interminable sin ti. Te ima*ino a ti y a nuestro hijo sentados en el
saln leyendo estas palabras 2%e e!uivoco1 3o veo el momento de !ue volvamos a estar
juntos.
2+or !u las personas importantes siempre se ponen en"ermas en lu*ares remotos1 #l
hombre se est, recuperando. )o llevar,n de vuelta a casa, en avin, la semana !ue viene y
podr tratarlo sin tener !ue dejaros.
3o s a !u hora aterri$aremos, pero estar conti*o lo antes posible.
Te !uiere,
Titus
)scanea*o !or +ariqui,a $ corre-i*o !or .aila '/ 0a-inas 10E1105
&ett$ 'eels ( )l amor m"s queri*o
Fin
)scanea*o !or +ariqui,a $ corre-i*o !or .aila '/ 0a-inas 1051105