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EGIPTO PREDINASTICO

Con el nombre de Periodo predinstico de Egipto se conoce la poca anterior a la unificacin del valle del Nilo. Se
corresponde con el Calcoltico o Edad del cobre y en l se establecieron las convenciones artsticas y se pusieron los
fundamentos polticos que estructuraron posteriormente el Egipto faranico.

EL FINAL DE LAS GLACIACIONES Y EL NEOLITICO (5500 4000 A.C)
Al terminar la ltima glaciacin entre los aos 13.000 y 10.000 a. C. la temperatura empez a subir gradualmente. El
norte de frica comenz a recibir abundantes lluvias, que formaron pastizales, especialmente junto a los lagos que
existan en las regiones que actualmente ocupan los desiertos del Sahara (al oeste del Nilo) y Arbigo (al este). El
propio valle del Nilo era pantanoso y la humedad muy alta. La presencia de pastizales formados por una gran cantidad
de gramneas (cereales silvestres como el mijo, sorgo yarroz africano) permiti la existencia de una amplia variedad de
animales (como los asnos salvajes) y stos atrajeron a los grupos humanos de cazadores-recolectores.
A causa de las lluvias producidas en el rea del lago Victoria (fuente del Nilo Blanco), a finales de junio el nivel del ro
crece, tomando un color verdoso debido al arrastre de restos vegetales de los pantanos y lagos all situados.
Posteriormente se le suman las aguas producidas por el deshielo de las montaas que rodean el lago Tana (origen
delNilo Azul), que traen consigo arcilla rojiza, y el ro se desbordaba (actualmente la presa de Asun lo impide).
Terminadas las inundaciones el nivel del ro descenda y dejaba amplias reas cubiertas de limo, compuesto por los
sedimentos transportados. Este limo es muy frtil, por lo que los lugares abonados anualmente por l resultaban muy
productivos.
Durante la segunda mitad del milenio VI a. C. comenzaron a desarrollarse culturas de carcter neoltico, tanto en el
Nilo sudans (Jartum) como en el Delta (El Fayum,Merimde), con pequeas aldeas dedicadas a actividades sedentarias
de agricultura y ganadera, situadas en zonas elevadas para evitar las inundaciones del Nilo. La presencia de aldeas
agrarias es relativamente tarda en Egipto, ya que desde el milenio IX a. C. haban comenzado a aparecer en algunas
regiones del Prximo Oriente, tales comoPalestina (Jeric), Anatolia oriental (actual Kurdistn turco), y los
montes Zagros (actuales Irn e Irak).

En el Bajo Egipto se desarrollaron los complejos culturales de:
Merimd (50004100 a. C.), cuyo principal yacimiento est situado en la ribera occidental del delta del Nilo (El-
Omari, 4600-4400 a. C.).
Fayum A (5200-4000 a. C.), en el lado oriental y algo ms hacia el suroeste, en El Fayum, junto al lago Birket Qarun.
Aqu todava continuaban siendo seminmadas, ya que, aunque sembraban y cultivaban, se trasladaban de un
lugar a otro para buscar nuevas tierras de cultivo, as como de caza y pesca.
En el Alto Egipto la aldea de El-Badari se convirti en el ncleo de los grupos conocidos como badarienses (4400-
3800 a. C.), a los que sucedieron los amratienses o deNaqada I, los gerzeenses o Naqada II (3500-3200 a. C.) y los
gerzeenses tardos, llamados semanienses o Naqada III (3200-3000 a. C.). De todos ellos han quedado testimonios:
cermica y objetos ornamentales, as como herramientas para la caza, pesca y agricultura, aunque sta estaba menos
avanzada que en el Delta.



EL PREDINASTICO ANTIGUO O TEMPRANO (4000 3500 A.C)
Hacia el 4000 a. C., durante la fase final del Badariense, aparecieron en el Alto Egipto los primeros tiles de cobre
nativo trabajados en fro. Pero la verdadera metalurgia no se despleg hasta el final de la fase ms antigua
de Naqada (Naqada I o Amratiense), cuyo yacimiento epnimo est situada en el Alto Egipto, al sur de El-Badari y de
cuyos momentos finales sera contempornea. Los yacimientos relacionados con este grupo consisten en poblados
hechos de barro, dedicados a la agricultura y la ganadera, con necrpolis de tumbas de inhumacin colectivas
y ajuares funerarios compuestos por paletas de pizarra, armas de slex y figurillas antropomorfas de barro y marfil.
En el Bajo Egipto apareci la cultura de Maadi (4000-3200 a. C.), continuadora de Fayum A. Durante estos momentos
apareci la metalurgia en el Delta, probablemente debido a la relativa proximidad del Oriente Prximo. Tambin se
produjo un mayor desarrollo y dependencia de la agricultura, comenzando a dominar las crecidas del ro con diques y
canales, lo que permiti un sedentarismo total y la fundacin de pequeas poblaciones, que desembocaran
posteriormente en la creacin de los nomos.
Este perodo se caracteriza por la amplia difusin de la cermica (arcilla endurecida y cocida), muy pulida y de color
opaco o pintada. Se han encontrado objetos decorativos realizados en cobre. Adems de la cermica las clases
sociales superiores utilizaban vasijas de piedra pulimentada, ya que, a pesar del uso de metales, en Egipto se sigui
utilizando siempre la piedra. En las tumbas de la poca se encontr gran cantidad de estos objetos, adems de lanzas
y flechas, lo que hace suponer que exista la creencia de la vida despus de la muerte, muy difundida ms tarde. Aparte
de los ritos funerarios haba ritos agrarios, con el objetivo de obtener la fertilidad de los campos. Justamente en este
perodo se elaboraron estatuillas similares a Hathor, la posterior diosa de la fertilidad y del matrimonio. Esta diosa est
representada con cuerpo humano y cabeza y cuernos de vaca. Adems del tradicional cultivo de comestibles, se
introdujo el lino, con el que se confeccionaron vestimentas. Dentro de los periodos de la cultura egipcia se puede
notar una gran uniformidad en el tratamiento difano de la arquitectura en cuanto al uso de la luz.

EL PREDINASTICO MEDIO (3500 3200 A.C)
El Gerzeense o Naqada II (3500-3200 a. C.) sera la fase siguiente, que se extendi por todo el Alto Egipto,
expandindose hacia el delta yNubia (el rea entre los actuales Egipto y Sudn). Su influencia comercial fue amplia, ya
que mantuvo contactos con Libia, Siria,Mesopotamia y Elam. En esta temprana poca comenz a desarrollarse la
jerarquizacin poltico-social, afianzada posteriormente.
Los principales centros de la cultura gerzeense corresponden a los yacimientos de Naqada II, El-Kab (situada en la
zona de la futura capital del reino del Alto Egipto, conocida como Nejen o Hieracmpolis) y Al-Gerzeh. ste estaba
situado al norte, a la altura de El-Fayum, y da nombre al perodo, conocido como gerzeense A. En las cercanas de El-
Kab se encontraron los ejemplos ms antiguos y primitivos de lo que sera despus el templo egipcio. Uno de ellos
estaba hecho de adobe y era utilizado para resguardar a un animal sagrado, que recuerda a los animales
totmicos que tendran las distintas ciudades posteriormente, como smbolo local. Adems, en el arte cermico
(cermica pintada) de esta poca aparecen imgenes (personas bailando, barcos, animales, plantas, etc) que se
asemejan a los futuros emblemas de las ciudades.
Las poblaciones eran algo mayores que en la fase anterior. Las metalurgias del cobre, el oro y la plata estaban
firmemente implantadas, produciendo hachas, alabardas y objetos suntuarios. Entre las figuras que aparecen
decorando las cermicas destaca la imagen de la diosa Hathor. Seguan realizndose vasos de alabastro, paletas de
pizarra y brazaletes de lapislzuli. Los enterramientos sugieren la existencia de una sociedad estratificada, dominada
por una casta sacerdotal que controlaba la religin y la produccin agropecuaria.
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El otro grupo cultural egipcio del perodo es el de Maadi en el Bajo Egipto. Se cree que su economa se basaba en el
comercio con las sociedades del Levante y en la agricultura, dada la fertilidad de los suelos del delta. Hay evidencias de
elementos de poblacin semita, de origen asitico.

EGIPTO PROTODINASTICO O DINASTIA CERO
El Periodo Protodinstico de Egipto (situado generalmente entre los aos 3300 y 3100 a. C.) es considerado la fase
final del periodo predinstico. Es conocido tambin como Dinasta 0 o periodo predinstico tardo. Culturalmente, se
corresponde con el periodo denominado Naqada III.
La Dinasta 0 de gobernantes egipcios fue durante muchos aos desestimada por los egiptlogos, siendo slo
reconocida a partir de las excavaciones de Emile Amelineau y Flinders Petrie en el cementerio de Umm el-
Qaab (Abidos), entre finales del siglo XIX e inicios del siglo XX, y tambin por las excavaciones de James Edward
Quibell en Nejen (Hieracmpolis).
Est asociada al final de la poca predinstica, tambin denominada periodo de Naqada III. En ella se incluyen varios
gobernantes que reinaron en el Alto Egipto entre el 3300 y el 3200 a. C.: Horus Ro o Iry-Hor (c. 3300 - 3275 a. C.), Horus
Ka o Ka-Sehen (c. 3275 - 3250 a. C.) y Horus Escorpin o Serket (c. 3250 - 3200 a. C.)
Estos gobernantes oriundos del Alto Egipto son blanco continuo de debate, relativo a la extensin de sus reinos en
poca tan antigua de la historia de las civilizaciones humanas, an despus de las recientes excavaciones realizadas
por el Instituto Arqueolgico Alemn enAbidos y de las dirigidas hasta hace poco tiempo por Michael Hoffman y
Barbara Adams en Hieracmpolis.
La identidad de estos primeros reyes figura en la Piedra de Palermo, casi 700 aos posterior, y otras listas de faraones
que se hicieron unos 2000 aos despus, como las de Abidos, Saqqara o el Canon Real de Turn. La ms antigua
representacin de un posible gobernante se ha encontrado en una vasija de Abidos, y data de la poca en que esta
ciudad era un enclave funerario de la capital, Tinis. Se representa, junto a una mujer embarazada, a un hombre
ataviado con el shenti (faldilla), y una pluma en la cabeza, sosteniendo una maza, en una postura que se repiti
despus en las representaciones reales.
En este periodo surgen las primeras autnticas ciudades, tales
como Tinis en Abidos, Nubet en Ombos, Nejeb en Eileithyaspolis, Nejen en Hieracmpolis, Per-
Montu enHermontis, Uetyeset-Heru en Edfu, y Ab en Elefantina.
Son tpicos de esta poca los magnficos vasos tallados en piedra, los cuchillos ceremoniales, como el de Guebel el-
Arak, las paletas para cosmticos, o las cabezas de mazas votivas y de guerra.

FARAONES CONOCIDOS
El soberano Iry-Hor de la Dinasta 0 est reconocido como gobernante de Tinis, pudiendo haber sido durante su
reinado cuando la poderosa ciudad de Naqada (o Nagada) fue conquistada.
Ka-Sehen prosigui las conquistas de su antecesor, en direccin al sur, posiblemente hasta la frontera con el reino
de Nejen o Hieracmpolis.
En relacin a Serket, parece probable el hecho de la unificacin del Alto Egipto durante su reinado, debido a su
representacin en la maza del Depsito Principal de Hieracmpolis que lo muestra tocado con la Corona Blanca del
Alto Egipto (hedyet). Queda, sin embargo, la duda sobre si conquist tambin el Bajo Egipto, o si esa tarea habra
sido desempeada por su sucesor Narmer (c. 3200 - 3140 a. C.), que pudo ser el ltimo gobernante de esta
dinasta, o el primero de la dinasta I.

GOBERNANTES PREDINASTICOS
Gobernantes en el Alto Egipto
Horus Escorpion I
Doble Halcon
Horus Ny
Horus Hat
Horus
Horus Hedyu
Horus Iry
Horus Hut
Horus Ka
Horus Nineyt
Horus Cocodrilo
Horus Escorpion II
Namer
Gobernantes en el Bajo Egipto, inscritos en la Piedra de Palermo
Pu
Seka
Jaau
Tiu
Tyesh
Neheb
Uadynar
Mejet
A
Gobernantes de Tinis-Abidos desde el periodo Naqada llla1, hasta principios de Naqada lllc1

Oryx Estandarte
Concha
Pez
Elefante
Toro
Bucranium Estandarte
Cigea
Canido
Escorpin I
Halcn
Min Estandarte
Halcn Ii
Len
Doble Halcn
Horus Iry (Iry-Hor)
Horus Ka
Horus Escorpion II
Narmer
Segn el Canon Real de Turn, antes de la Dinasta I gobernaron en Egipto los dioses: Ptah y la Gran Enada, Horus y la
Pequea Enada, los Espritus y Ra.