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Mecnica cuntica

Imagen ilustrativa de la dualidad onda-partcula, en el que se aprecia cmo un mismo fenmeno puede ser
percibido de dos modos distintos.
La mecnica cuntica describe, en su visin ms ortodoxa, cmo en cualquier sistema fsico
y por tanto, en todo eluniverso existe una diversa multiplicidad de estados, los cuales
habiendo sido descritos mediante ecuaciones matemticas por los fsicos, son
denominados estados cunticos. De esta forma la mecnica cuntica puede explicar la
existencia del tomo y revelar los misterios de la estructura atmica, tal como hoy son
entendidos; fenmenos que no puede explicar debidamente la fsica clsica o ms
propiamente la mecnica clsica.
De forma especfica, se considera tambin mecnica cuntica, a la parte de ella misma que no
incorpora la relatividaden su formalismo, tan slo como aadido mediante la teora de
perturbaciones.
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La parte de la mecnica cuntica que s incorpora elementos relativistas de
manera formal y con diversos problemas, es la mecnica cuntica relativista o ya, de forma
ms exacta y potente, la teora cuntica de campos (que incluye a su vez a la electrodinmica
cuntica,cromodinmica cuntica y teora electrodbil dentro del modelo estndar)
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y ms
generalmente, la teora cuntica de campos en espacio-tiempo curvo. La nica interaccin que
no se ha podido cuantificar ha sido la interaccin gravitatoria.
La mecnica cuntica es el fundamento de los estudios del tomo, su ncleo y las partculas
elementales (siendo necesario el enfoque relativista). Tambin en teora de la
informacin, criptografa y qumica.
Las tcnicas derivadas de la aplicacin de la mecnica cuntica suponen, en mayor o menor
medida, el 30 por ciento del PIB de los Estados Unidos.
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Contexto histrico[editar]
La mecnica cuntica es, cronolgicamente, la ltima de las grandes ramas de la fsica.
Comienza a principios del siglo XX, en el momento en que dos de las teoras que intentaban
explicar ciertos fenmenos, la ley de gravitacin universal y la teora electromagntica clsica,
se volvan insuficientes para esclarecerlos. La teora electromagntica generaba un problema
cuando intentaba explicar la emisin de radiacin de cualquier objeto en equilibrio,
llamada radiacin trmica, que es la que proviene de la vibracin microscpica de las
partculas que lo componen. Usando las ecuaciones de la electrodinmica clsica, la energa
que emita esta radiacin trmica tenda al infinito si se suman todas las frecuencias que
emita el objeto, con ilgico resultado para los fsicos.
Es en el seno de la mecnica estadstica donde surgen las ideas cunticas en 1900. Al fsico
alemn Max Planck se le ocurri un artificio matemtico: si en el proceso aritmtico se
sustitua la integral de esas frecuencias por una suma no continua, se dejaba de obtener
infinito como resultado, con lo que se eliminaba el problema; adems, el resultado obtenido
concordaba con lo que despus era medido.
Fue Max Planck quien entonces enunci la hiptesis de que la radiacin electromagntica es
absorbida y emitida por la materia en forma de cuantos de luz ofotones de energa mediante
una constante estadstica, que se denomin constante de Planck. Su historia es inherente
al siglo XX, ya que la primera formulacincuntica de un fenmeno fue dada a conocer por el
mismo Planck el 14 de diciembre de 1900 en una sesin de la Sociedad Fsica de la Academia
de Ciencias de Berln.
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La idea de Planck habra quedado muchos aos slo como hiptesis si Albert Einstein no la
hubiera retomado, proponiendo que la luz, en ciertas circunstancias, se comporta
como partculas de energa independientes (los cuantos de luz o fotones). Fue Albert Einstein
quien complet en 1905 las correspondientes leyes de movimiento en su teora especial de la
relatividad, demostrando que el electromagnetismo era una teora esencialmente no
mecnica. Culminaba as lo que se ha dado en llamar fsica clsica, es decir, la fsica no-
cuntica.
Us este punto de vista llamado por l heurstico, para desarrollar su teora del efecto
fotoelctrico, publicando esta hiptesis en 1905, lo que le vali el Premio Nobel de Fsica de
1921. Esta hiptesis fue aplicada tambin para proponer una teora sobre el calor especfico,
es decir, la que resuelve cul es la cantidad de calor necesaria para aumentar en una unidad
la temperatura de la unidad de masa de un cuerpo.
El siguiente paso importante se dio hacia 1925, cuando Louis De Broglie propuso que cada
partcula material tiene una longitud de onda asociada, inversamente proporcional a su masa,
y dada por su velocidad. Poco tiempo despus Erwin Schrdinger formul una ecuacin de
movimiento para las ondas de materia, cuya existencia haba propuesto De Broglie y varios
experimentos sugeran que eran reales.
La mecnica cuntica introduce una serie de hechos contraintuitivos que no aparecan en los
paradigmas fsicos anteriores; con ella se descubre que el mundo atmico no se comporta
como esperaramos. Los conceptos de incertidumbre o cuantizacin son introducidos por
primera vez aqu. Adems la mecnica cuntica es la teora cientfica que ha proporcionado
las predicciones experimentales ms exactas hasta el momento, a pesar de estar sujeta a las
probabilidades.
Desarrollo histrico[editar]
Artculo principal: Historia de la mecnica cuntica
La teora cuntica fue desarrollada en su forma bsica a lo largo de la primera mitad del siglo
XX. El hecho de que la energa se intercambie de forma discreta se puso de relieve por
hechos experimentales como los siguientes, inexplicables con las herramientas tericas
anteriores de la mecnica clsica o la electrodinmica:

Fig. 1: La funcin de onda del electrn de un tomo de hidrgeno posee niveles de energa definidos y
discretos denotados por un nmero cuntico n=1, 2, 3,... y valores definidos de momento
angular caracterizados por la notacin: s, p, d,... Las reas brillantes en la figura corresponden a densidades
elevadas de probabilidad de encontrar el electrn en dicha posicin.
Espectro de la radiacin del cuerpo negro, resuelto por Max Planck con la cuantizacin de
la energa. La energa total del cuerpo negro result que tomaba valores discretos ms
que continuos. Este fenmeno se llam cuantizacin, y los intervalos posibles ms
pequeos entre los valores discretos son llamados quanta(singular: quantum, de la
palabra latina para cantidad, de ah el nombre de mecnica cuntica). El tamao de un
cuanto es un valor fijo llamado constante de Planck, y que vale: 6.626 10
-34
julios por
segundo.
Bajo ciertas condiciones experimentales, los objetos microscpicos como los tomos o
los electronesexhiben un comportamiento ondulatorio, como en la interferencia. Bajo otras
condiciones, las mismas especies de objetos exhiben un comportamiento corpuscular, de
partcula, (partcula quiere decir un objeto que puede ser localizado en una regin
concreta del espacio), como en la dispersin de partculas. Este fenmeno se conoce
como dualidad onda-partcula.
Las propiedades fsicas de objetos con historias asociadas pueden ser correlacionadas,
en una amplitud prohibida para cualquier teora clsica, slo pueden ser descritos con
precisin si se hace referencia a ambos a la vez. Este fenmeno es
llamado entrelazamiento cuntico y la desigualdad de Bell describe su diferencia con la
correlacin ordinaria. Las medidas de las violaciones de la desigualdad de Bell fueron
algunas de las mayores comprobaciones de la mecnica cuntica.
Explicacin del efecto fotoelctrico, dada por Albert Einstein, en que volvi a aparecer esa
"misteriosa" necesidad de cuantizar la energa.
Efecto Compton.
El desarrollo formal de la teora fue obra de los esfuerzos conjuntos de varios fsicos y
matemticos de la poca como Schrdinger, Heisenberg, Einstein, Dirac, Bohr y Von
Neumann entre otros (la lista es larga). Algunos de los aspectos fundamentales de la teora
estn siendo an estudiados activamente. La mecnica cuntica ha sido tambin adoptada
como la teora subyacente a muchos campos de la fsica y la qumica, incluyendo la fsica de
la materia condensada, la qumica cuntica y la fsica de partculas.
La regin de origen de la mecnica cuntica puede localizarse en la Europa central,
en Alemania y Austria, y en el contexto histrico del primer tercio del siglo XX.
Suposiciones ms importantes[editar]
Artculo principal: Interpretaciones de la Mecnica cuntica
Las suposiciones ms importantes de esta teora son las siguientes:
Al ser imposible fijar a la vez la posicin y el momento de una partcula, se renuncia al
concepto de trayectoria, vital en mecnica clsica. En vez de eso, el movimiento de una
partcula 'puede ser explicado por una funcin matemtica que asigna, a cada punto del
espacio y a cada instante, la probabilidad de que la partcula descrita se halle en tal
posicin en ese instante (al menos, en la interpretacin de la Mecnica cuntica ms
usual, la probabilstica o interpretacin de Copenhague). A partir de esa funcin, o funcin
de ondas, se extraen tericamente todas las magnitudes del movimiento necesarias.
Existen dos tipos de evolucin temporal, si no ocurre ninguna medida el estado del
sistema o funcin de onda evolucionan de acuerdo con la ecuacin de Schrdinger, sin
embargo, si se realiza una medida sobre el sistema, ste sufre un salto cuntico hacia
un estado compatible con los valores de la medida obtenida (formalmente el nuevo estado
ser una proyeccin ortogonal del estado original).
Existen diferencias perceptibles entre los estados ligados y los que no lo estn.
La energa no se intercambia de forma continua en un estado ligado, sino en forma
discreta lo cual implica la existencia de paquetes mnimos de energa llamados cuantos,
mientras en los estados no ligados la energa se comporta como un continuo.
Descripcin de la teora bajo la interpretacin de
Copenhague[editar]
Artculo principal: Interpretacin de Copenhague
Para describir la teora de forma general es necesario un tratamiento matemtico riguroso,
pero aceptando una de las tres interpretaciones de la mecnica cuntica (a partir de ahora la
Interpretacin de Copenhague), el marco se relaja. La mecnica cuntica describe el estado
instantneo de un sistema (estado cuntico) con una funcin de onda que codifica
la distribucin de probabilidad de todas las propiedades medibles, u observables. Algunos
observables posibles sobre un sistema dado son la energa, posicin, momento y momento
angular. La mecnica cuntica no asigna valores definidos a los observables, sino que hace
predicciones sobre sus distribuciones de probabilidad. Las propiedades ondulatorias de la
materia son explicadas por la interferencia de las funciones de onda.
Estas funciones de onda pueden variar con el transcurso del tiempo. Esta evolucin
es determinista si sobre el sistema no se realiza ninguna medida aunque esta evolucin
es estocstica y se produce mediante colapso de la funcin de onda cuando se realiza una
medida sobre el sistema (Postulado IV de la MC). Por ejemplo, una partcula movindose sin
interferencia en el espacio vaco puede ser descrita mediante una funcin de onda que es
un paquete de ondas centrado alrededor de alguna posicin media. Segn pasa el tiempo, el
centro del paquete puede trasladarse, cambiar, de modo que la partcula parece estar
localizada ms precisamente en otro lugar. La evolucin temporal determinista de las
funciones de onda es descrita por la Ecuacin de Schrdinger.
Algunas funciones de onda describen estados fsicos con distribuciones de probabilidad que
son constantes en el tiempo, estos estados se llaman estacionarios, son estados
propios del operador hamiltoniano y tienen energa bien definida. Muchos sistemas que eran
tratados dinmicamente en mecnica clsica son descritos mediante tales funciones de onda
estticas. Por ejemplo, un electrn en un tomo sin excitar se dibuja clsicamente como una
partcula que rodea el ncleo, mientras que en mecnica cuntica es descrito por una nube de
probabilidad esttica que rodea al ncleo.
Cuando se realiza una medicin en un observable del sistema, la funcin de ondas se
convierte en una del conjunto de las funciones llamadas funciones propias o estados propios
del observable en cuestin. Este proceso es conocido como colapso de la funcin de onda.
Las probabilidades relativas de ese colapso sobre alguno de los estados propios posibles son
descritas por la funcin de onda instantnea justo antes de la reduccin. Considerando el
ejemplo anterior sobre la partcula en el vaco, si se mide la posicin de la misma, se obtendr
un valor impredecible x. En general, es imposible predecir con precisin qu valor de x se
obtendr, aunque es probable que se obtenga uno cercano al centro del paquete de ondas,
donde la amplitud de la funcin de onda es grande. Despus de que se ha hecho la medida, la
funcin de onda de la partcula colapsa y se reduce a una que est muy concentrada en torno
a la posicin observada x.
La ecuacin de Schrdinger es en parte determinista en el sentido de que, dada una funcin
de onda a un tiempo inicial dado, la ecuacin suministra una prediccin concreta de qu
funcin tendremos en cualquier tiempo posterior. Durante una medida, el eigen-estado al cual
colapsa la funcin es probabilista y en este aspecto es no determinista. As que la naturaleza
probabilista de la mecnica cuntica nace del acto de la medida.
Formulacin matemtica[editar]
Artculos principales: Postulados de la mecnica cuntica y Notacin braket.
En la formulacin matemtica rigurosa, desarrollada por Dirac y von Neumann, los estados
posibles de un sistema cuntico estn representados por vectores unitarios
(llamados estados) que pertenecen a un Espacio de Hilbert complejo separable (llamado
el espacio de estados). Qu tipo de espacio de Hilbert es necesario en cada caso depende del
sistema; por ejemplo, el espacio de estados para los estados de posicin y momento es el
espacio de funciones de cuadrado integrable , mientras que la descripcin de un
sistema sin traslacin pero con un espn es el espacio . La evolucin temporal de un
estado cuntico queda descrita por la ecuacin de Schrdinger, en la que el hamiltoniano, el
operador correspondiente a la energa total del sistema, tiene un papel central.
Cada magnitud observable queda representada por un operador lineal hermtico definido
sobre un dominio denso del espacio de estados. Cada estado propio de
un observable corresponde a un eigenvector del operador, y el valor propio o eigenvalor
asociado corresponde al valor del observable en aquel estado propio. Elespectro de un
operador puede ser continuo o discreto. La medida de un observable representado por un
operador con espectro discreto slo puede tomar un conjunto numerable de posibles valores,
mientras que los operadores con espectro continuo presentan medidas posibles en intervalos
reales completos. Durante una medida, la probabilidad de que un sistema colapse a uno de
los eigenestados viene dada por el cuadrado del valor absoluto del producto interior entre el
estado propio o auto-estado (que podemos conocer tericamente antes de medir) y el vector
estado del sistema antes de la medida. Podemos as encontrar la distribucin de probabilidad
de un observable en un estado dado computando la descomposicin espectral del operador
correspondiente. El principio de incertidumbre de Heisenberg se representa por la aseveracin
de que los operadores correspondientes a ciertos observables no conmutan.
Relatividad y la mecnica cuntica[editar]
Artculos principales: Teora cuntica de campos y Segunda cuantizacin.
El mundo moderno de la fsica se funda notablemente en dos teoras principales, la relatividad
general y la mecnica cuntica, aunque ambas teoras usan principios aparentemente
incompatibles. Los postulados que definen la teora de la relatividad de Einstein y la teora del
quntum estn apoyados por rigurosa y repetida evidencia emprica. Sin embargo, ambas se
resisten a ser incorporadas dentro de un mismo modelo coherente. Desde mediados del siglo
XX, aparecieron teoras cunticas relativistas del campo electromagntico (electrodinmica
cuntica) y las fuerzas nucleares (modelo electrodbil, cromodinmica cuntica), pero hasta la
fecha (2014) no se tiene una teora cuntica relativista del campo gravitatorio que sea
plenamente consistente y vlida para campos gravitatorios intensos (existen aproximaciones
en espacios asintticamente planos). Todas las teoras cunticas relativistas consistentes
usan los mtodos de la teora cuntica de campos.
En su forma ordinaria, la teora cuntica abandona algunos de los supuestos bsicos de
la teora de la relatividad, como por ejemplo el principio de localidad usado en la descripcin
relativista de la causalidad. El mismo Einstein haba considerado absurda la violacin del
principio de localidad a la que pareca abocar la mecnica cuntica. La postura de Einstein fue
postular que la mecnica cuntica si bien era consistente era incompleta. Para justificar su
argumento y su rechazo a la falta de localidad y la falta de determinismo, Einstein y varios de
sus colaboradores postularon la llamada paradoja de Einstein-Podolsky-Rosen (EPR), la cual
demuestra que medir el estado de una partcula puede instantneamente cambiar el estado de
su socio enlazado, aunque las dos partculas pueden estar a una distancia arbitrariamente
grande. Modernamente el paradjico resultado de la paradoja EPR se sabe es una
consecuencia perfectamente consistente del llamadoentrelazamiento cuntico. Es un hecho
conocido que si bien la existencia del entrelazamiento cuntico efectivamente viola el principio
de localidad, en cambio no viola la causalidad definido en trminos de informacin, puesto que
no hay transferencia posible de informacin. Si bien en su tiempo, pareca que la paradoja
EPR supona una dificultad emprica para mecnica cuntica, y Einstein consider que la
mecnica cuntica en la interpretacin de Copenhague podra ser descartada por
experimento, dcadas ms tarde los experimentos de Alain Aspect (1981) revelaron que
efectivamente la evidencia experimental parace apuntar en contra del principio de localidad.
5
Y
por tanto, el resultado paradjico que Einstein rechazaba como "sin sentido" parece ser lo que
sucede precisamente en el mundo real.