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(

(
PARTE
PRIMERA
BASES FUNDAMENTALES PARA
LA INGENIERA AMBIENTAL
eapftuln I
TTISTORIA Y MARCO LEGAL
Capltulo 2
CONCEPTOS DE ECOLOGA Y RBCURSOS NATURALES
Capltulo3-.
.
.
INTRODUCCIN A LA
QLIMICA
y
MICROBIOLOGA
EN INCENIER,A AMBTENTAL
I
Captulo 4
.
CONCEPTOS DE HIDROLOGA
,t
...
5
t--
-
:.;i'lisiriftl,ril:
!
f
CAPfTULO
UNO
HISTORIA Y MARCO LEGAL
1.1. INTRODUCCIN HISTRICA AL ENTORNO
DEL AGUA Y DEL AGUA RESIDUAL
Edwin chadwick, secretario de la comisin Legislativa de loqPobres (Poor
Law
Commission) en el Reino Unido, esboz la <idea sanitario> como una forma de
promover una salud mejor entre las ngsas, en el informe de 1842 <<Una encuesta
sobre las condiciones sanitarias de la poblacin trabajadora en Gran Bretao.
Antes de esta poca, los residuos domsticos, lquidos y slidos, simplemente
eran arrojados a las calles donde se pudran y se iban difundiendo. Chadwick
pidi limpieza para las calles y viviendas por medio del suministro de agua y
mejoras en la recogida de agua residual y especficamente estableci que <<se
buscara ayuda de la ciencia del ingeniero civil, no del mdico>. Chadwick y sus
colaboradores mdicos identificaron la condicin de que las soluciones a los pro-
blemas mdicos ambientales vendra de la ingeniera y no de la comunidad mdi-
ca (Petulla, 1987). Las soluciones de ingeniera de Chadwick incluan:
o
Equipar a cada alojamiento con agua potable limpia
o
Eliminar el agua residual de las viviendas y recogerla en una red de tuberas
.
Aplicar las aguas residuales recogidas al terreno agrcola (lejos de las ciu-
dades)
Desde aquella poca en adelante, se reconoci que las mejoras en la idea
sanitaria podran traer consigo mejoras en la salud, en relacin con el agua pota-
ble, el agua residual y los residuos domsticos. Tambin en 1876 en el Reino
Unido, la Lry de Contaminacin de Ros prohibi la descarga de aguas rcsiduales
a los cauces y ros, aunque no a los estuarios y margs. La aplicacin al terreno del

t
4 INGENIERIA AMBIENTAL
agua residual en muchos casos fue derivada y terminaba en los ros, cuando los
ingenieros podan demostrar que haba una <<adecuada dilucin> disponible en el
ro. El informe de la Comisin Real de l9l2 permiti descargas de agua residual
a los ros si tena una DBO (demanda biolgica de oxgeno) de 20 mg/l y ss
(slidos en suspensin) de 30 mg/|.
En Inglaterra en 1914, Arden y Lockett descubrieron que cuando se aireaba el
agua residual orgnica en tanques de <<decantacin>, despus de algn tiempo
(das) el efluente del tanque pasaba por un traamiento que daba lugar a una deman-
da de oxigeno reducida en el efluente. Este proceso, llamado lodos activados (Cap-
tulo l2), utilizaba microorganismos en suspensin, en un medio aerobio, para des-
componer los residuos orgnicos. Esto represent un avance en la tecnologa y
deba haber llevado a un tratamiento generalizado de los residuos orgnicos por
lodos activados biolgicos. Sin embargo, el proceso fue patentado y no tuvo un
uso extendido hasta mucho ms tarde. Esta tecnologa ha soportado el paso del
tiempo, y todava lodos activados es con mucho el medio ms comn de tratar no
slo el agua residual urbana sino tambin las aguas industriales orgnicas.
Alrededor del cambio de siglo, estaban teniendo lugar desarrollos similares
en los Estados Unidos. Se reconoca que el agua potable y la descarga de agua
residual eran dos cosas distintas. El agua bruta para usos potables era en la mayor
parte de los casos agua superficial extrada de ros, lagos, y embalses hechos por
el hombre. El tratamiento minimalista no iba mucho ms all de la decantacin
de los slidos visibles. Por otro lado, el agua residual se continuaba vertiendo a
los ros, contaminando as potencialmente las extracciones aguas abajo con con-
taminantes orgnicos e' inorgnicos. Hacia 1900, muchas ciudades americanas
estaban realizando avances en el suministro de agua potable canalizada a las
viviendas y devolviendo ei agua residual a los ros por medio de una red subterr-
nea de tuberas de saneamiento. Todava haba preocupacin con la salud y mu-
chas ciudades tenan repetidas epidemias de tifus. En 1910, cuando la ciudad de
Pittsburg, Pennsylvania, de 500.000 habitantes ms una poblacin suburbana de
500.000, solicit un permiso del Estado para ampliar su red de alcantarillado, el
director de Salud del Estado exigi un plan completo de saneamiento para la
recogida y evacuacin de todas las aguas residuales municipales. Hazen y Whip-
ple, ingenieros consultores, prepraron un informe y concluyeron que una planta
depuradora no mejorara la proteccin a los residentes aguas abajo, ya que toda-
va los suburbios estaran descargando sus aguas residuales. Este estudio fue un
hito y, lamentablemente, llev a la comunidad de la ingeniera americana durante
las dcadas siguientes a abogar por la aceptabilidad de verter aguas residuales no
tratadas a los ros. Hasta 1959 Pittsburg no tuvo una planta de tratamiento de
residuales (Petulla, 1987).
La purificacin de agua pua beber se remonta a los filtros de arena en tiem-
pos de los romanos. En el siglo veinte, las zonas urbanas empezaron a tratar el
agua mediante filtros lentos de arena (detallados en el Captulo I l). La calidad de
la purificacin de estos filtros lentos era excelente, pero debido a las bajas tasas
de produccin, se requeran grandes superficies de teneno. En las dcadas de
1890 y 1900, los filtros rpidos de arena, con una capacidad de produccin muy
aumentada, comenzaron a sustituir a los filtros lentos._Se aadi la cloracin
HISTORIA Y MARCO LEGAL 5
como una etapa posterior de tratamiento para la purificacin microbiolgica. En
los aos 50 se introdujo la fluoracin del agua potable para reducir la cada de los
dientes y unas dcadas despus de su introduccin americana se populariz en
todo el mundo. En varios pases occidentales desarrollados ya no se considera
deseable la fluoracin de los suministros de aguas potables ya que hoy da es
comn disponer de tabletas y pasta de dientes con flor, as como una mejor dieta
e higiene dental (desde los 50).
La preocupacin por el tratamiento/evacuacin de las aguas residuales huma-
nas en el siglo diecinueve, provoc que se ignorara la posibilidad de contamina-
cin de vertidos de aguas residuales industriales. En aquella poca se pensaba que
los cidos en los vertidos industriales ayudaran a destruir los microbios de ios
vertidos humanos que causaban las enfermedades humanas y as seran beneficio-
sos para la calidad del agua del ro y las extracciones posteriores aguas abajo para
usos potables. No se prestaba atencin a los hicidentes'de rirortandad de peces,
decoloracin del agua de ro por. los vertidos industriales o de mataderos. El
tratamiento del agua residual industrial es un acontecimiento moderno (postrior
a la segunda Guerra Mundial). En el Reino unido, tradicionalmente muchas in-
dustrias vertan sus residuos lquidos al alcantarillado pblico, y posteriormente
se les trataba en la planta depuradora. Esta prctica todava est extendida en el
Reino unido, mientras que pases como Irlanda (que se industrializaron tarde)
insistieron en que sus industrias (especialmente
las qumicas y farmacuticas)
trataran sus propios vertidos industriales separadamente de las aguas urbanas. En
el corto periodo de unas pocas dcadas en lrlanda, la industria ha instalado plan-
tas depuradoras de aguas residuales, muchas de las cuales son superiores en tec-
nologa a las municipales. La Tabla l.l es una lista cronolgica de los aconteci-
mientos clave en los siglos diecinueve y veinte relacionados con la salud pblica
y el agua/agua residual (segn Petulla, 1987).
t
- +
Tabl a 1. 1. La revol uci n i ndust ri al y l a sal ud pbl i ca
,r
cnpoc'uutasnost'.
",
y oplnl4|ibncat :'l
1842
t847 Se funda la Asociacin
Mdica Americana con
intencin de reali4ar
encuestas sobre sanea-
miento.
El monumental informe
Chadwick pide solucio-
nes de ingeniera para
la miasma ambiental.
El estudio sobre Nueva
York de Griscom llega
a conclusiones simila-
res.
(Contina)
--l-
6 INcENIERA AMBENTAL
Tabfa 1.1. La revorucin industriar y ra sarud pbrica (continuacin)
t848-49 William Budd (tnglaterra)
elaciona las fiebrcs ti-
foideas con agua conta-
minada del saneamien-
to. Nueva epidemia de
clera.
Comienzan a aparecer los
humos y ruidos en los
ferrocarriles de cerca-
nfas de los suburbios
americanos.
Pasteur experimenta con
microbios y vacunas.
Estados Unidos prcsume
de 598 sistemas de in-
fraestructura hidruli-
ca. La mayora d los
saneamientos vierten
agua residual no tratada
a rfos, cauces, lagos, es-
tuarios.
Los baos obscquian a los
ingenieros con proble-
masde rcbose, capacin
y evacuacin. Aparecen
series de epidemias de
titus.
Se introduce el cloro para
purificar los suminis-
hos de agua.
<La cuestin sanitaria>
gana intensidad en In-
glaterra. La teora del
I
miasma gula a la opi-
nin pblica.
ls revistas de ingeniera
discuten sobrc la tube-
ra nica vs. el sanea-
miento separado dise-
ado por Waring.
Se funda la Asociacin de
hoteccin de Seoras.
La comunidad mdica se
opuso a las sociedades
de ingeniera acerca de
quin debera decidir
los temas de salud p-
blica.
Los ingenieros prefieren
la dilucin y los mto-
dos de filtracin/purifi -
cacin por razones eco-
nmicas. Los mdicos
discuten a favor del tra-
tamiento del agua resi-
dual.
Se aprueba la try de Sa-
lud Priblica Nacional
(Inglatena).
Durante dos generacio-
nes, los comisionados
reales recomiendan pu-
rificar el agua residual
extendindola sobre el
terTeno.
La ley inglesa de Conta-
minacin de rfos de
1876 declara delito des-
cargar residuales a los
cauces.
Las Comisiones Britni-
cas renuncian a la apli-
cacin al terreno de
agua residual por im-
practicable;
comienzan
a abogar por mtodos
de tratamiento y dilu-
cin.
EI ingeniero Waring nom-
brado primer comisario
de limpieza de calles en
Nueva York.
(Contina)
Tabl a
HISTORIA Y MARCO LEGAL 7
1.1. La revol uci n i ndustri al
y l a sal ud
pbl i ca (Conti nuaci n)
Pennsylvania aprueba una
ley que prohbe a las
ciudades verter agua re-
sidual no tratada.
-P.rodujo
vertidos generali-
zados de aguas residuales
a los ros y Pinsburg no
dispuso de una planta de
tratamiento hasta'l 959.
t
t
L.2. INTRODUCCIN HISTRICA AL ENTORNO
DEL AIRE
Las ciudades del Reino Unido y de Estados Unidos en el siglo diecinueve estaban
bien introducidas en la revolucin industrial que utilizaba predominantemente
carbn bituminoso para la energa y la calefaccin. A partir de 1800 se empez a
usar una cantidad insignificante de gas. El humo del carbn era por entonces la
plaga de la vida urbana. Muchas grandes ciudades en el mundo, como L,ondres y
uua York, estaban situadas en zonas costeras o en cursos de agua de interior
como leds o Berln. Estas localidades esaban sujetas a inversiones atmosfricas
que, especialmente en poca de invierno, hacan que la materia particulada del
humo negro oscureciera la atmsfera, con el resultado de que el ambiente atmos-
frico quedara altamente contaminado. Los contaminantes del aire afectaban a la
salud humana, la vegetacin y los materiales. [.os incidentes de muertes debido a
la del aire en la primera parte del siglo veinte se refieren en Seinfeld
(1986) y se
repiren aqu en la Tabla 1.2. El culpable principal fue el SOr del_carbn.
-
L,os funcionarios sanitarios y las asociaciones mdicas identificarcn los ne-
gros pulmones de ciudadanos urbanos fallecidos como una evidencia de contami-
nacin mortal por hurhbs que produca agotamiento y alteraciones bronquiales.
+
+
-
Adaptado de Petulla, 1987. Reproducido con autorizacin.
8 ttcgNl gRRRtrsl eNtRl -
Tabl a 1.2. Epi sodi os
de contami naci n
del ai re
''aryr..n";
Sot
Sot
H, S
SO,
SO,
ms de 63 muertes
ms de 20 muertes
ms de 22 muertes
ms de 4.000 muertes
ms de 168 muertes
Vallc del Mosa, Blgica
Donora PA, EEUU
Poz-a Rica, Mxico
Londres
Nueva York
Dic. 1930
Oct. 1948
Nov. 1950
Di c. 1952
Nov. 1966
Adaptado
de Seinfeld,
l9E6 O
1986' John Wiley & Sons' Inc' Reproducido
con autorizacin'
I
I
I
r1
ii
il
EnEst adosUni dosSeorgani zaronLi gasparal aEl i mi naci ndel HumoyCl ubes
de Satud de Seoras,
y ls peridico,
y ,evistas atacaron
a los
jueces por indul-
eencia
con los contamlniiol".'iJ"roi"L"r
de la atmsfera.
Finalmente,
los pol-
icos escucharon
y tor'i-ng"ni"ros
se implicaron
en la innovacin
tecnolgica
(Pe-
tulla, lgg7). As los,"i"-,"
el cambio
de siglo haban comenzado
a atacar
el humo como una molestia'
El catalizado,
pur".i"bio
legislativo
fue la nube de Londres
de 1952,
que
dur varios das y
"uu*
.ooo *uJrt"r. Le sigui la Ley del Aire Limpio en el
Reino Unido en f
q5Olqu"
fue precedida
por l;Ley de Control de la Contamina-
cin Atmosfrica,
en b;"-d* ;i,
"n
igis.
gr
nfasis
en ambas era reducir
la
contaminacin
del aire uiUano
gener-agl
por el uso de carbn
y petrleo'
que
produce
partculas ttt"t*
""groi'
dixido
de carbono'
monxido
de carbono
e
hidrocarburo.
,nqu"*l*.
ii, i"o.us
tegislativas
crecieron
y por los aos 80
en todos los pases i;;;ll"d",
""rtubun
n vigor normas muy detalladas'
con
al gunaref erenci ai ncl usoal oscont ami nant esat mosf ri cosi nt ernaci onal esy
transnacionales.
Conl aexpansi ndel ai ndust ri ayl aprol i f eraci ndel asi ndust ri asqu mi cay
farmacuti caydel aenerganucl eardesde.l osaos40,seestabandetectandoen
el medio atmosfrico-otroi.ontu*inantes
distintos
a los desprendidos
del carbn'
La evolucin
de la b;i;h.ir
e calidad del aire ambiental
tuvo en cuenta estos
cambios,
detallando
ff;;;;iriur",
de una amplia
gama de contaminantes
orgnicos
(vase et Calruto 8). Con la.expansin
intrnaional
de la industria
se
produjeron
"".io"ntJJ.t;;fi;"
io*inu en 1976 de una planta
qumica en
Seveso, ltalia, fue el mayor escape'de
dioxinas
conocido
y todavla se considera
que la nube formad"
"onu*i"o
regiones
ocupadas
por cerca.de-37.000
personas'
como la dioxina es un carcingeno
qumico confiimado,
este accidente
produjo
enorrne
preocupaci;
il,"**nal,
y los estudios
a largo
plazo que siguieron
a
Seveso han confirmado
los amplios brotes de cloracne
y muchos aos despus'
cncer. Este accidenie
fue el ctalizador
en Europa
par1la directiva
de manejo'
rransporre
y pr"r"*uJo;.*{"
r prod,uctos
qumicoipeligrosos,
tambin
llama-
da directiva
Seveso
(vase captulo l5).-Graves
accidlntes
posteriores,
como el
desasrre
en la planta "
"".igli
nucleai de ttrree Mile Island en Estados Unidos
(
HISTORIA Y MARCO LEGAL 9
(1979),
chernobyl en 1986 y l a expl osi n en una pl anta qumi ca en Bhopal ,
India, hicieron que las polticas legislativas de proteccin avanzaran hasta de-
mandar ms responsabilidades a la industria y, especialmente, a las industrias que
el pblico percibe como de alto riesgo, por ejemplo, Ia industria qumica.
Adems de los desastres como Seveso, chernobyl y Bhopal, er ambiente ex-
terno se estaba deteriorando de una forma ms insidiosa. Raquel Carson en Silent
Spring (1962) hizo notar el desfallecimiento de la vida vegetal y animal en las
campias rurales de los Estados unidos que previamente habian sido parasos
para todo tipo de vida desde insectos y pjaros hasta los conejos. Ella tena la
visin de que el uso masivo de pesticidas y otros productos qumicos en ta agri-
cultura-estaba destruyendo animales no previstos y sus hbitats, y not que Jrto
era un fenmeno internacional que empez con la industrializacin de la igricul-
tura. otros problemas estudiados en los captulos 2 y 5 son el moderno fenmeno
de la lluvia cida o la de$truccin transnacionat de zonas de bosque.
.
Ahora sabemos que los contaminantes atmosfricos estn dando los edifi-
cios y las obras de arquitectura a un ritmo estimado de l0 millardos de dlares al
ao en Est4dos unidos. otros materiales afectados son las ropas debido a las
manchas, las gomas de vehculos y los limpiaparabrisas debido al ozono, y la
albailera y los contactos elctricos debido a contaminantes cidos o alcalinos
que contienen azufre. Las prdidas de cosechas en Estados unidos debido a la
contaminacin se estiman en l0 millardos de dlares al ao (Cunningham
y Sai-
go, 1990). sesabe que el sor, el nitrato de peroxiacetilo (pAN), y otros contami-
nantes atmosfricos producen daos a la vegetacin, pero otros, incluido el cloro,
el cloruro de hidrgeno, el amonaco y el mercurio, estn implicados en peligros
para la vegetacin. Por tanto nuestra preocupacin por el medio atmosfric ha
cambiado el nfasis desde los productos del carbn bituminos en los primeros
das a los variados productos orgnicos-e hidrocarburos producidos poria indus-
tria moderna
1.3. INGENIERA, TIC,q, Y AMBIENTE
Tradicionalmente, los ingenieros pudieron ejercer su profesin sin tener que aren-
der a la tica ambiental con la misma profundidad con que se requieri ahora.
Tradicionalmente, era aceptable disear una carretera o cmbiar el curso de un
ro, basndose en las condiciones tcnicas y econmicas. Las cuestiones sobre lo
acertado o lo enneo de la desviacin de un o eran cuestiones a las que los
ingenieros no dedicaban mucho tiempo. Estos asuntos se les dejaban a otros,
normalmente el cliente,.la agencia gubernamental implicada o quizs un arqui-
tecto. La prctica de la ingeniera ambiental hoy en da requiere que nos ocupe-
mos de estos asuntos. La legislacin nos exige preparar un Informe de Impacto
Ambientl (IIA) antes de la fase de diseo de un proyecto. Es en esta fase cuindo
debemos ocuparnos de la cuestin tica ambiental. La tica ambiental se preocu-.
I
N. del L Un millardo son mil millones.
t
I O I NGENTER AAMBI ENTAL
pa de Ia actud de las personas hacia otros seres uiuos y hacia el medio natural
(Vesilind
et at., 1994). A los ingenieros no se les fonna todava para ocuparse y
entender la tica ambiental. Sin embargo, se est convirtiendo rpidamente en
una necesidad y algunos de los mayores en nuestra profesin tocan este tema
porque, al refleiionr, no estn del todo contentos con la forma en que la ingenie-
ia ha moldeado nuestro entorno moderno. Estamos, por supuesto, orgullosos de
los logros de la profesin en el campo general de la salud pblica, del suministro
de aga, de la depuracin del agua residual, de los residuos, de la infraestructura
de crreteras, vivienda, etc. Con lo que algunos estn descontentos es con los
impactos negativos a largo plazo de los proyectos de ingeniera en la ecologa as
como sobrelos s"t"t humanos. Saboreamos los avances en ingeniera de Mul-
holland al traer agua potable 300 km desde Sierra Nevada a Los Angeles, pero los
ingenieros de entonces
( I 9 l0) no se preguntaron por el impacto a largo plazo y no
prvieron el agotamiento del frtil valle Owens
(este de California) desde donde
se estaba desviando el agua. Igualmente tenemos gran orgullo en los grandes
embalses de agua del valle de Tennessee, pero ahora nos cuestionamos las impli-
caciones ecolgicas. En el desarrollo del embalse de O'Shaughnessy en el este de
California pariel suministro de agua a San Francisco,
por
qu la visin conser-
vacionista e un natutulista, John Muir, era casi anatema para la profesin de la
ingeniera en aquel tiempo? Hoy da le agradecemos a John Muir y al presidente
Rosevelt habei preservado uno de los ms grandes parques naturales del mundo,
el de Yosemite en California, aunque los ingenieros de la primera parte del siglo,
hambrientos de progreso, queran un mayor desarrollo de carreteras ms que la
proteccin. Recientemente, hemos visto la apertura del mayor.conjunto de em-
Lalses del mundo en el este de Turqua, para energa y regado. La prdida de
agua a naciones vecinas'es un asunto de derechos de agua transnacionales. Los
demas para los ingenieros en el diseo de estos proyectos son muchos. Dejando
aparte el tema ecolgico, el tema tico es un asunto serio. No es slo un asunto
pbtiti.o. Tambin es un tema tico ambiental. Nosotros los ingenieros y cientfi-
os no podemos escondernos por ms tiempo detrs de la tecnologa y la econo-
ma; nestra profesin debe compartir la responsabilidad por los dilemas ticos o
hacer frente a las consecuencias a largo plazo de estos asuntos cuando se den la
vuelta para obsesionarnos. La cuestin tica requiere tambin que dejemos de
lado lai visiones nacionalistas por el beneficio a largo plazo de la poblacin y la
ecologa global.
Hy precedentes de asuntos que vuelven para perseguirnos. Por ejemplo, en
muchaa ionas del mundo, un arreglo tecnolgico de los sesenta fue el de alojar a
la poblacin en apartamentos suburbanos de gran altitud. Menos de treinta aos
deipus, estos procedimientos se consideran fallidos. Lo que fue un xito tecno-
lgico de ingeniera result ser un desastre ambiental y social. Una pregunta que
seteban de haber hecho los ingenieros diseadores de aquel momento era:
vi-
viran ellos mismos en aquel ambiente de altura y sin servicios? Por supuesto,
ninguno habra dicho
"s".
Esta respuesta es una declaracin de fracaso. Como
ingnieros ambientales, tenemos que <(creer>> en nuestros proyectos como desea-
bls ecolgicamente y humanamente. Si yo no
(<creo>
en un proyecto, digamos la
instalacin de una planta incineradora de residuos,
puedo
promoverla e impli-
f
HISTORIA Y MARCO LEGAL 1I
carme tcnicamente? Si la respuesta es negativa, ello no necesariamente significa
un- voto negativo2 para el proyecto, pero nos obliga a ser
(<creativos>
y iur"u,
soluciones tcnicas innovadoras, que sean tambin ambientalmente adecuadas.
como ingenieros, tradicionalmente tenemos una solucin <fija> para muchos
problemas tcnicos. Hoy da, debemos ser ms adaptables y flexibles y colaborar
con grupos (ambientales y comunitarios) para aportaciones desde el principio de
los proyectos. El curriculum de la ingeniera hoy en da es muy difrente al de
hace una generacin. Por descontado, tenemos ms alta tecnologa con solucio-
nes y somos ms competentes tcnicamente, pero el toque aadido de la partici-
pacin pblica hace que nuestra tarea sea ms exigente. Tradicionalmente, un
ingeniero poda vivir su carrera profesional con xito sin su participacin pblica
como tal profesional. Ahora necesitamos tener la competencia tcnica de un pro-
fesional de gabinete con Ia habilidad de interactuar con grupos, distintos e tos
ingenieros, a nivel pbli'o.
'
La tica ambiental para ingenieros es casi inexistente en los actuales cursos
de ingeniera. Los estudiantes necesitan estar abiertos a esta nueva y sensible
materia y lds lectores pueden consultar la revista tica ambiental, publicada
tri-
mestralmenre por Ia universidad del Norte de Tejas, y a los trabajoi de vesilind
et al. (1994).
I.4. LEY.ES AMBIENTALES EN LA UNIN
EUROPEA Y EN ESTADOS UNIDOS
Los problemas ambientales de hoy en da no hacen caso de los'lmites geogrfi-
cos, como qued bien ilustrado porel accidente nuclear de Chernobyl de 19g6. El
da de la explosin nuclear, el viento estaba soplando hacia el norte, llevndose el
grueso de los contaminantes fuera de Ucrania. Los problemas a los que se enfren-
ta la poblacin de ucrania estn relacionados con agua subterrnea, agua superfi-
cial y contaminacin de suelos, aunque la radiacin aerotransportaditambin
es
un problema. Los patrones del viento en aquel momento hicieron que la contami-
nacin llegara al norte de Polonia y Escandinavia al da siguiente. Finalmente, la
nube radiactiva se extendi por toda Europa y el Reino unido e lrlanda. En las
tierras altas de estos ltimos pases las ovejas que pastaron la hierba no pudieron
ser comercializadas en los mercados de alimentacin durante varios aos des-
pus.
.
Las leyes ambientales estn evolucionando para cubrir zonas mayores e in-
cluso regiones continentales con la misma legislacin. Este es el caso de Estados
Unidos (EE UU) donde la normativa ambiental federal se aplica a todos los Esta-
dos. sin embargo, hay algunos Estados en EE uu, por ejemplo, california, que a
menudo adoptan unas norrnas ambientales ms estrictas que las establecidas para
la nacin. En la unin Europea (uE), la legislacin ambiental sigue el mismo
camino que en los Estados unidos, con la comisin de la unin Europea e
2
..Dedos abajoo en el original.
-
f
12 I NGENTERI AAMBI ENTAL
Bruselas fijando normas para toda Europa' Sin embargo, algunos pases como
Alemania
y Dinu*ur.a en algunos casos adoptan nofrnas ms estrictas que la
Unin Eurpea. Ni en Estados Unidot ni en la Unin Europea estpermitido
que
un estado o pas adopte menores exigencias. A escala internacional, tambin hay
norrnas puru lo, pas-es que han firmado el Acuerdo de Estocolmo
(1972) de pro-
hibicin de vertidos e residuos/lodos al mar, el Protocolo de Montreal
iigZlgqOl
para eliminar los CFC y otros productos qumicos depredadores
de
orono para el ano 2000 y la Cumbre de Ro (1992) con sus objetivos de desarrollo
,ort"niUl.. Sin embarg, no todos los pases, especialmente las naciones menos
desarrolladas,
son part de estos acuerdos ya que no ven ninguna ganancia mone-
iaria para ellos. Esios pases, por supuesto,-contribuyen
poco a los problemas de
vertidos ocenicos o los gases de invernadero y no aceptan que deban adoptar
costosas tecnologas
para proteccin ambiental, especialmente cuando contribu-
yen poco al agotmiento ambiental global. La
jerarqua en la legislacin ambien-
ial moderna apare"e en la Figura l.l. A nivel internacional, se utiliza el sistema
del <<honor>, ya que es difcil imponer penas a los ofensores. Por el contrario, a
nivel local, el-pricipio de <el que contamina paga> est en vigor, y aunque no es
comn, se han'estabiecido
penas de prisin para los delincuentes en algunas
juris-
dicciones.
Los niveles de legislacin por los que deben regirse la industria y los mu,nici-
pios aparecen en la Flgura 1.1 para los Estados Unidos y la Unin Europea. Otros
iuir"r
"oo
Australia]Nueva Zelanda, frica del Sur, Japn, Canad
y los pases
iscandinavos se organizan de forma similar. Por el contrario, la mayor parte de
sia, frica, Amrta central y del sur, y Europa del este tienen una insignifican-
te legislacin ambiental. floy
da numerosos proyectos de.desarrollo financiados
(por"el Banco Mundial y otros) en los pases menos desanollados se hacen
Fi gura 1. 1. Ni vel es de l egi sl aci n ambj ent al en l a
Uni n Europea
y l os Est ados Uni dos.
Ley del Mar de Londres, 1962
Protocol o de Montreal , 1987P0
Acuerdo de Estocol mo, 1972
Decl araci n de Ro, 1992
t
{
HISTORIA Y MARCO LEGAL 13
sl o sobre l a base de cumpl i r l o ms posi bl e con l os estndares ambi ental es mun-
diales. Los estndares necesarios a veces se basan en las orientaciones de la Orga-
ni zaci n Mundi al de l a Sal ud (OMS)
o de l as Naci ones Uni das.
I.5. EVOLUCIN NB LA LEGISLACIN
AMBIENTAL
EN LA UNIN EUROPEA
El tratado original cEE de 1958 no haca mencin a la proteccin ambiental. La
primera directiva de la comunidad que puede consideiarse ,.ambiental,
fue la
directiva de 1967 sobre <clasificacin,
embalaje, y etiquetado de sustancias peli-
grosas>). En 1970, la cEE legisl sobre emisiones atmosfricas y de ruidb de
vehculos a moror. Se cqnsidera que el imputso para tal'iegislain fue tanto
econmico como ambiental. En 1972,la comunidd parricip en una conferen-
cia de las Naciones unidas sobre dl <Ambiente
Humano> en Estocolmo. De ella
surgi el_Programa de.las.Nac_iones unidas para el Medio Ambiente (pNUMA)
y
en 1973la comunidad adopt su primer programa de actuacin ambiental (197i
a 1976). Desde entonces, los programas
de actuacin ambiental han llegado a ser
una caracterstica central de la poltica ambiental de la uE. Hasta 1995, han
habido cinco. El programa actual se deomina <Hacia la sostenibilidad> y fue
lanzado en marzo de 1992. El <Acta nica Europea>> entr en vigor
"n
ggz,
insert un cap-tulo ambientalen el Tratado (1958)
hizo una referecia explcita
al ambiente en una estipulacin dirigida a la realzacin de un mercado iterno
sin fronteras. El perodo desde 1987 ha visto desarrollos signjficativos. Se ha
colocado un nuevo acento sobre el cumplimiento de la legislacin ambiental de la
uE, con la comisin dando curso a un gran nmero de piocedimientos
de infrac-
cin contra los Estados miembros (pas'es) que no la cumplen. Algunos de estos
procedimientos
han sury^ilo de las quejas ambientales aet priutico, n nume.o que
ha ascendido de 9 en 1982 a480 en 1990. Ha habido un reionocimiento creciente
del papel de los instrumentos basados en el mercado y financieros que buscan
reflejar los costos ambientales en el precio de los bienei y servicios y los instru-
mgntol legales que proporcionan
financiacin pblica para los objetivos ambien-
tales. Los temas globales y regionales han figurado de forma pminente
con la
C^omunidad participando en varias convenciones internacionals importantes. En
1992 se firm el rratado de Maastricht que refuerza el papel ambiental de la
Comunidad (Cashman,
1993).
1.5.1. Evolucin de la legislacin ambiental en los pases
Ideres de la UE
Eu.opl del norte, especialmente Alemania, Dinamarca y Holanda, jugaron
un
papel,de
liderazgo en el establecimiento de la legislacin ambiental.-Oe trecno,
hoy da muchas de las norrnas en vigor en la unin Europea se derivan de la
legislacin nacional de algunos pases del norte de Europa. ios pases del oeste y
:
f
14 TNcENt ER AAMBI ENTAL
del sur se han quedado atrs de sus homlogos d9l,no9
T."l
desarrollo y la
implantacin de la legislacin ambiental. Cuando la legislacin europea no est
completa, como en eI ,.medio atmosfrico>, los profesionales hacen uso de los
estndare.s3 como el alemn TA Luft de calidad de aire o las orientaciones de
calidad de aire de la OMS. Anlogamente los estndares avanzados para trata-
miento y evacuacin de residuos tlido. relativos a recubrimiento de vertederos'
.""o!ia de lixiviados, cierre de vertederos, vertido y estabilidad, adoptados
por
la Uin Europea, son semejantes a las prcticas en vigor en los pases del Norte
de Europa. El Reino Unido ha tenido estndares ambientales de calidad del agua
desde principios de siglo. Un Standard de la Comisin Real fij niveles de vertidos
de agas residuales p-.ibticas e industriales en 20/30
(20 mgfl DBO, 30 mgl!s).
Estoi mismos nivels an son considerados adecuados 80 aos ms tarde' Des-
pus de la calima de Londres de 1952, el Reino Unido introdujo en 1956 la Ley
'Britnica
de Aire Limpio. Desde entonces ha sido modificada varias veces. El
Reino Unido estableci legalmente la Agencia de Proteccin Ambiental del RU
(UK EPA) en 1991, tomando el liderazgo en varias reas de legislacin ambien-
t, y siguendola lrlanda en 1993, 20 aos despus de las EPA danesa y de EE UU.
L.5.2. Evolucin de la legislacin ambiental en EE UU
Desde 1948 en adelante, el congreso de EE UU respondi a la creciente contami-
nacin por la industrializacin mpliando el papel federal tanto- en la contamina-
cin dei aire como del agua.
gntr
t9+g y l972la Ley Federal de Control de la
contaminacin del eguilFwecA) fue modificada cinco veces, igual que_lo fue
la Ley de Control dela iontaminacin del Aire (APCA) entre 1955 y 1972;La
fWpbe proporcion ayudas a las agencias estatales. La APCA de 1955 tambin
proporcion ayudas a ls agencias eitatales para_ estudios de viabilidad e investi-
g""iOn, pero no para trabaJos de contrato. Ambas leyes de aire y agua fuergn
levadas de categbra por eicongreso en tandem. LaLey Federal de Control de la
ContaminaciOn if'pCe)
de 1955 reemplaz a la FWPCA de 1948 y desarroll-un
sistema de ayudas para plantas depuradoras de aguas residuales municipales' Por
otra parte, t I-ey ie Aire Limpio de 1955 proporcion-asistencia
federal a los
estadbs en temaide contaminaCin atmosfrica. La Ley de Vehculos a Motor de
1960 exiga investigacin en los gases de escape de los automviles y la Ley de
Aire Lim-pio revisaa en 1963 esbleci la creacin de estndares para el control
de la conminacin del aire. En el rea de residuos slidos la Ley de Evacuacin
de Residuos Slidos de 1965 se ocup de la evacuacin de residuos municipales y
peligrosos y fij orientaciones
parala recogida, separacin, transporte, reciclado
y evacuacin.
Las leyes de residuos slidos han recorrido un largo camino en los Estados
Unidos eie tgOS y la RCRA
(Ley de Conservacin
y Recuperacin de Recur-
sos) ms reciente tqq que el 50 por t00 de todos los residuos municipales
3
N. del T. En todo el libro aparece con frecuencia el trmino estndar que debe entenderse como
lmite de concentracin de contaminantes.
HISTORIA Y MARCO LEGAL 15
recogidos sea desviados de los vertederos para el ao 2000. Lajerarqua en lo que
se refiere a residuos es ahora, primero, minimizacin en origen, luego reciclad y
reutilizacin, luego conversin a energa y, como ltimo recurso, evacuacin

vertedero. LaLey cle Aire Limpio ha sido actualizada en 1970, 1977,1990


v
1992. Se identificaron los contaminantes de referencia ms generales y se est;-
blecieron estndares para ellos. Los Estndares de Emisin Nacionales para txi-
cos en el aire fueron elaborados en la revisin de 1990 bajo los Estndares
de
Emisin Nacionales para contaminantes
peligrosos
del Aire (NESHAP),
donde
se listaron 189 contaminantes txicos del aire con sus estndares. En 1990 se
identificaron los objctivos para reducir las emisiones de So, en l0 millones de
toneladas por debajo de los niveles de 1980.
Aunque la Ley de Evacuacin de Residuos Slidos fue introducida en 1965,
la continuacin para residuos slidos urbanos (RSU)
se rerras debido a la canti-
dad de movimiento quq se desanoll por lab necesidads de la evacuacin de
.
residuos peligrosos. El episodio de la tragedia del <Canal del Amon aceler la
preparacin de la Ley Global de Respuesta, compensacin y Responsabilidad
Ambiental (cERcLA)
o superfondo en 1980. ste fue un programa de cinco
aos que esperaba limpiar todos los sitios contaminados del pas. El volumen
de
sitios fue ampliamente infraestimado y an en 1994 slo haban algo mas de 50
sitios totalmente limpios, con unos 1700 con necesidad de recuperacin extensi-
va. El Superfondo de 1980 fue reautorizado medianre laLey d Modificacin y
Reautorizacin del Superfondo (SARA)
en 1986 y se adjudicaron presupuesros
masivos para el trabajo. Sin embargo, la mayora de estos fondos se han consumi-
do en los gastos de consultora e investigacin, con el resultado de que se han
limpiado pocos sitios. La EPA insiste en ta recuperacin y por supuesro esto
requiere tiempo y dinero.
Las Leyes Federales de Contaminacin de Aguas han sido enmendadas varias
veces y la ms recienre en 1992 ideritific 65.000 productos qumicos que estn
regulados en los vertidos de agua residual. Muchos de ellos son txicoJpara los
humanos o para los peces. La Ley de Agua
potabre
segura (sDwA)
de igz tra
sido actualizada varias veces y la Ley de 1986 especifica que EpA publique
una
lista de contaminantes encontrados en el agua potable. Esta lista era de 8j conta-
minantes en 1992. La legislacin ambiencal est muy bien desarrollada en los
Estados Unidos y en muchos aspectos es la ms desarrollada de todas las naciones.
1.6. ALGUNOS ACUERDOS AMBIENTALES
INTERNACIONALES IMPORTANTES
Lo que se conoce como <<Ley del Ma> se firm por primera vez en l,ondres en
1954. Se trata de un convenio internacional para la prevencin de la contarnina-
cin del mar por el petrleo. Al convenio le siguieron varios anexos y protocolos.
El protocolo de 1974 se firm de nuevo en Londres y ste fue un convenio ider-
nacional para alta mar en casos de contaminacin por sustancias distintas del
petrleo. El protocolo de 1978 fue firmado como convenio internacional relaivo
" :
; _
T
l -
l 6 TNGENI ER AAMBI ENTAL
a la prevencin de la contaminacin por barcos. El convenio de 1992 fue sobre
pievincin de contaminacin marina por vertidos de residuos y otras materias.
LaDeclaracin de Estocolmo sobre el Ambiente Humano se firm en 19'12 e
inctua 109 recomendaciones
para la actuacin ambiental. Tena una gama muy
amplia en la proteccin del entorno e inclua apartados tan diversos como la
proteccin dei patrimonio arquitectnico, la proteccin de los bosques y la cali-
dad del agua en ros, lagos
Y
mares.
La EPA de EE UU prohibi el uso de CFC en los propulsores de aerosoles no
esenciales en 1978. El Protocolo de Montreal firmado en 1987 y revisado en 1990
peda la eliminacin de los CFC y otros gases reductores de ozono para el ao
}OOO. Sln embargo, todava hay mucho debate sobre la viabilidad econmica de
un cambio tan grande. Muchos pases en desarrollo se resisten a este acuerdo ya
que quedarn gravados por el alto coste de reemplazamiento del CFC aun cuando
el usuario dominante de los CFC ha sido el mundo desarrollado.
El acuerdo importante ms reciente fue la Declaracin d9 Ro en 1992, veinte
aos despus de la declaracin de Estocolmo
(o Helsinki). Este aspiraba a alcan-
zar un auerdo global en un cierto nmero de asuntos clave: cambio climtico,
biodiversidad, bosques tropicales y desanollo sostenible. La conferencia produjo
dos importantes convenios: uno sobre el cambio climtico y otro sobre la biodi-
versidad, as como la Declaracin de Ro que establece los principios bsicos
para orientar la poltica ambiental y de desarrollo, y la Agenda 21, un plan a largo
plazo para integrar ambiente y desanollo. Cada uno de ellos ayuda a definir la
mpli escena internacional en la cual no slo tomarn parte las medidas de la
Unin Europea y de Estados Unidos, sino de todos los pases del mundo.
I.7. LEGISLACIN AMBIENTAL EN LA UNIN
EUROPEA
Hasta 1992, la Comunidad Europea haba adoptado ms de 200 norrnas legislati-
vas que cubren la contaminacin de la atmsfera, agua y suelo, gestin de resi-
duos, salvaguardas en relacin con los productos qumicos y la biotecnologa,
estndares de producto, evaluacin de impacto ambiental y proteccin marina
(Johnson y Corcelle, 1989). La extensin y el alcance de esta legislacin, su
carcter vinculante, la naturaleza dinmica de la poltica ambiental comunitaria y
el crecimiento generalizado de la regulacin ambiental supranacional y global,
todo ello hace que el papel ambiental de la Comunidad sea de considerable rele-
vancia para las profesiones de la ingeniera y cientfica.
Esto es as, no slo en el campo especfico de la ingeniera ambiental
(inclu-
yendo tratamiento de aguas y aguas residuales, gestin de residuos slidos, con-
trol de emisiones y prioridades en el uso del terreno) sino tambin en campos ms
generales (por ejemplo, en relacin con el desarrollo de proyectos, diseo de
productos y produccin).
La actuacin de la Comunidad es a travs de una gama de actos legales pro-
porcionados en los Tratados (desde el Tratado de Roma de 1958 hasta el presente).
t .
HISTORIA Y MARCO LECAL 17
Reglumentos. stos son los de ms largo alcance y establecen la misma
ley para toda la Comunidad y se aplican de lleno confiriendo derechos e
i mponi endo obl i gaci ones a l os ci udadanos en l a mi sma forma que l a l ey
naci onal .
Directiuas. stas van dirigidas a los Estados miembros, obligndolos a
alcanzar ciertos objetivos (estndares) pero permitindoles elegir la for-
ma y mtodos de hacerlo. La Directiva es con mucho el acto legal ms
comnmente utilizado en al campo del ambiente y se publica en el Diario
Oficial rle las Conrunidades Europeas. Al final de la Directiva se suelen
encontrar anexos tcnicos. Generalmente es necesario que los Estados
miembros traspongan el contenido de la Directiva en alguna forma de
l egi sl aci n naci onal .
Decisiones. Estos son actos legales vinqulantes para las personas a los
que van dirigidos
Que
incluyen Estado'S miembrs y
iersonas
jurdicas.
Su uti l i zaci n pri nci pal en el eampo del ambi ente ha si do autori zar a l a
Comunidad a tomar parte en convenios internacionales.
4. Recotnendaciotrcs. Estos son actos legales no vinculantes (rararfiente
utilizados en el campo ambiental).
5. Opiniones. stas son explicaciones de los dems actos legales y se sue-
len publicar despus de que se han hecho pblicos borradores de directi-
vas o reglamentos.
En 1990, la-Comisin aprob <<Una estrategia comunitaria para la gestin de
residuos>> que estableci prioridades como
o
Prevencin de los residuos
o
Reutilizacin y reciclaje
o
Residuos a energa
o
Evacuacin final segura
Adems de la legislacin ambiental, la Comunidad adopta estrategias sobre
poltica ambiental. Anlogamente, el
Quinto
Programa de Accin Ambiental
(1992-1996) se ocupa de varios temas ambientales crticos: cambio climtico,
acidificacin y calidad del aire, proteccin de la naturaleza y biodiversidad, gestin
de recursos hidrulicos, el medio urbano, zonas costeras y gestin de residuos.
1.7.1. Algunas de las Directivas ambientales importantes
de la Unin Europea
La Tabla 1.3 relaciona las principales Directivas. La lista quiere dar al lector una
idea de la gama de directivas y no pretende ser completa. El lector puede referirse
a Duggan (1992) del cual se extrajo la Tabla 1.3. Los <<medios>> importantes son:
.
Agua
o
Aire
.
Terreno (suelo)
2.
3.
f
t
*
-
18 TNcENt ERf AAMBI ENTAL
Tabl a 1.3. Di recti vas ambi ental es i mportantes de l a uE en l os medi os agua,
ai re y ti erra
Agua
Aire
Terreno
Agua superficial
Para
bebida
Muestreo de agua superficial para bebida
Calidad del agua potable
Calidad del agua dulce conteniendo peces
Aguas para marisco
Aguas de bao
Sustancias
peligrosas en agua
Agua subtennea
Aguas residuales urbanas
,
Nitratos de origen agrcola
Humo en aire
Dixido de azufre en aire
Plomo en aire
Plantas industriales
Grandes plantas de combustin
Plantas de incineracin municipales existentes
Plantas de incineracin municipales nuevas
Amianto en aire
Contenido de azufre en gasoil
Plomo en gasolina
Emisignes de motores de gasolina
Estndares de calidad de aire para NOt
Emisiones de motores Diesel
Proteccin del suelo cuando se aplican lodos
Tsl44O|CEE
7918691CEE
80fi781CEE
78l6s9|CEE
't91923|CEE
T6lt6OlcEE
76l4M|CEE
80/8/CEE
9tl27UCEE
9t1676|CEE
80rt79lcEE
89142't
ICEE
85/884/CEE
841360lcEE
88/609/CEE
8914291CEE
891369|CEE
87l2t7|CEE
75Ft6lCEE
82l2t9|CEE
ssl2rolcEE
70l22O1CEE
85l2O31CEE
88ft71CEE
86l2781CEE
Adems, en la Tabla 1.4 se relacionan otras <reas> de inters. Estas reas son:
o
Residuos
(no peligrosos y peligrosos)
o
Sustancias
qumicas
o
Ruido

Hbitats
Los objetivos de calidad ambiental son requisitos
-norrnalmente
concentra-
ciones de iustancias-
que deben cumplirse en un momento dado' ahora o en el
futuro en un medio ambiental dado, agua, aire o suelo. Por ejemplo, la Directiva
de Aguas de Bao de 1976 fija estndares microbiolgicos y fisicoqumicos
para
agua;dulces
y aguas de mar donde se autorice explcitamente el bao. Esta direc-
ti-va ha tenid yin tiene importantes consecuencias para los venidos de aguas
residuales, tanio municipales como industriales. Adems de esta directiva, la ms
reciente Directiva de Aguas Residuales Urbanas (1991) asegura al menos plantas
de tratamiento secundaiio en todas las localidades costeras urbanas donde tradi-
cionalmente no existfan plantas. Adems de elevar los estndares de los vertidos
de aguas residuales, la Unin Europea est financiando la instalacin de estas
planias, especialmente en las regiones menos desarrolladas de la unin.
HISTORIA Y MARCO LEGAL 19
Tabl a 1.4. Di recti vas ambi ental es i mportantes de l a uE en otras reas
' j
i.l
Nombre de l.dircctiva
' :.
:t j' t.
Residuos
Ruidos
Sustancias
qumicas
"
Hbitats
General
Incineracin de residuos peligrosos
Residuos peligrosos
Residuos de embalaje
Directiva Marco de Residuos
Residuos txicos y peligrosos
Evacuacin de aceites
Embarques transfronterizos de residuos peli-
grosos
Vertido de residuos
Evacuacin.de PCB y PCT
Prevencin de contaminacin atmosfrica de
las plantas de incineracin municipales
Reduccin de contaminacin atmosfrica de las
plantas de incineracin municipales
Ruidos en el lugar de trabajo
Ruidos de plantas en construccin
Riesgos de accidentes importantes
Directiva <Seveso>
Conservacin de aves silvesues
Evaluacin de impacto ambientl
Embalaje y residuos de emdalaje
Plan de ecoaudirora (Regulacin)
Propuesta Com(2) Mar.
9tl689lCEE
Propuesta 92lc263l0l
75t442lCEE
Ts13telcEE
7s/439|CEE
slltotlcEE
84l63t|CEE
ssl46elcEE
8612791CEE
Prepuesa Com 91. May
7414031CEE
8913691CEE
8el4291CEE
82/188/CEE
79ln3lcEE
8r / r 05r / cEE
82l50tlcEE
87l2t6lCEE
88/61o/CEE
79l4W1CEE
ssl4tllcEE
8sl3371CEE
921C263101
Propuesta 92lC76lO2
92
9 l
1.7.2. Estndares de calidad para el medio acutico
en la Unin Europea
Se puede considerar que el medio acutico consiste en:
o
Aguas potables
'
Fuentes de agua bruta para agua dulce incluyendo aguas subtenneas
o
Aguas para hbitat de peces y bao
r
Aguas residuales: municipales e industriales
Aguas potables. La Tabla I1.3 en el Captulo I l, relaciona los estndares
de agua potable de la Unin Europea. Brevemente estn divididos en
o
Parmetros organolpticos: incluyen color, turbidez, olor y gusto
t
Parmetros fisi-coqumicos: incluyen temperatura, pH, codctividad, Ca,
Mg, K, Na
f
t
=
20 I NGENI ER AAMBI ENTAL

Parmetros relativos a sustancias no deseables en cantidades excesivas: in-
ClUye nitratos, nitritos, amonio, hidrocarburos, fenoles, organoclorados, etc'
r
Paimetros relativos a sustancias txicas: incluye pesticidas, PAH y meta-
les pesados
. parimetros
microbiolgicos: incluye coliformes totales y fecales, y estrep-
tococos fecales
.
Requisitos mnimos para agua ablandada: incluye dureza total y alcalinidad
Aunque las seis series de parmetros (55 parmetros) son importantes, a una
planta tpica de tratamiento de aguas se le exige analizat los diferentes parme-
iros a diierentes frecuencias. Esto se discute en el Captulo I I y se enumera en el
Anexo II de la Directiva 80fi781CEE Por ejemplo, algunos parmetros de rele-
vancia inmediata para el diseo
Se
una planta de tratamiento de aguas incluyen
color, turbidez, olr y gusto. stos son los cuatro parmetros organolpticos
y se
exige que se muestreen de acuerdo con una frecuencia C2. Esto es, desde tres veces
al ino para una poblacin de I 0.000 hasta I 20 veces al ao para una poblacin de
un milin. Animamos al lector a familiarizarse con este Anexo II tcnico a la
Directiva. Las cuatro categoras referentes a la frecuencia de observacin son:
observacin mnima
(Cl),-observacin normal
(C2), observacin peridica (C3)
y observacin ocasional en situaciones especiales o en caso de accidentes
(C4).
Fuentes de agua bruta para agua dulce incluyendo aguas subterrneas.
Las fuentes de agua superficial que se vayan a usar
(y tratar) como agua polable
se clasifican de cuer{ con tres categoras en la <<Directiva de Agua Superficial
potable>,
751440/CEE La categora Al requiere slo tratamiento fsico
(filtra-
cin) y desinfeccin. La categora A2 requiere un tratamiento normal fsico y
qumio (coagulacin) y desinfeccin. La categora ,{3 requiere un tratamiento
intensivo fsico y qumico y desinfeccin. El agua bruta se clasifica por los valo-
res de 46 parmetros (anlogos a los de la Directiva de Aguas Potables, comenta-
da antes) que se relacionan en el Anexo II de la directiva. Solamente en circuns-
tancias exepcionales se puede usar agua de una calidad inferior a la categora 43
(posiblemenle para mezclar con aguas mejores). En el Captulo l2 se incluyen
ms comentarios sobre la aplicacin de esta Directiva'
Agua subterrnea. Como la extensin del agua potable de origen subterr-
neo vra del 25 al 75 por 100 en la UE, la Directiva de Agua Subtennea
80/68/CEE establece los estndares relativos al vertido de los residuos sobre o
dentro del terreno que incluyen sustancias en la Lista I (ms peligrosas) o Lista II'
Debe notarse que ls Listas I y II en esta Directiva no son idnticas a las Listas I y
II de la Dirctiva de Sustancias Peligrosas Vertidas al Medio Acutico,
76t464|CEE.
Aguas para hbitat de peces y bao. La Directiva de peces de agua dulce
est diseada para mantener la calidad del agua dulce adecuada para el sosteni-
miento de los peces salmnidos o de litoral. Los estndares ms estrictos asocia-
dos con los ros salmoneros establecido en un anexo a la DirectivaTS|6S9{CEE,
l4 parmetros fsicos y qumicos que deben ser cumplidos
(valores imperativos).
L
(
HISTORIA Y MARCO LECAL 2I
Otros estndares llamados valores gua son los objetivos aalcanzar. Porejemplo,
los valores fijados para amonio total son I mg/l (imperativo) y 0,04 mg/l (gua).
Los valores para peces de bajura tambin se fijan en 14 parmetros fsicos y
qumicos, pero los valores son menos estrictos. Por comparacin con el amonio
total de ros salmoneros, los valores para ros de peces litorales son de I mg/l
(imperativo) y 0,2 mgfl (gua). La otra directiva de inters es la relativa a la
Calidad del Agua de Bao, 76/l60lCEE, que fija valores lmite y gua para sus-
tancias microbiolgicas, fisicoqumicas y otras. Los valores lmite o imperativos
para coliformes totales y fecales se fijan en 10.000 y 2.000 por 100 ml, mientras
que los valores gula se fijan en 500 y 100 respectivamente. Se recomienda al
lector que estudie esta directiva ya que afecta no slo a la calidad del agua sino a
residuos que producen impacto en la calidad del agua. La otra Directiva relativa a
la calidad del agua es la Directiva de Mariscos79l923lCEE. Se relacionan doce
parmetros fisicoqumices y microbiolgicos"con valores-lmite y gua para
4guas salobres o litorales.
:
Aguas residuales. Varias directivas estn dirigidas a las aguas residuales
municipales'e industriales. La Directiva de aguas residuales urbanas
gll2TllCEE
especifica que <hay una necesidad general de tratamiento secundario de las aguas
residuales urbanasn para vertidos industriales y municipales. Mientras que los
valores para DBO (25 mg[), DQO (125 mg/l) y slidos en suspensin totales
(35 mg/l) estn fijados, los requisitos ms recientes son para eliminacin de nu-
trientes (2 mgll de P y 10-.15 mg/l de N total) en las zonas sensibles. El tema de
las zonas sensibles an se est evaluando. Es probable que algunos de los pases
mas conservacionistas como Alemania y Dinamarca califiquen reas importantes
de su espacio de tierra/agua como zonas (ambientalmente) sendibles. La Directi-
va previa sobre sustancias peligrosas vertidas al medio acutico, 7614/.|CEE,
contiene un anexo de sustancias en la Lista I y Lista II para las que se requieren
programas de reduccin. La Lista I incluye sustancias seleccionadas sobre la base
de su toxicidad, bioacumulacin y persistencia, por ejemplo, sustancias carcin-
genas, compuestos organoclorados y mercurio y cadmio. La Lista [I incluye las
sustancias menos peligrosas como los metales pesados de cobre, plomo y cinc,
amonio y cianuro.
1.7.3, Estndares de calidad para el medio areo
en la Unin Europea
La normativa de calidad de aire no est tan desarrollada en la UE como las de
agualagua residual. La Unin Europea todava se apoya mucho en las normas
alemanas (TA Luft), en las norrnas de la Agencia de Proteccin Ambiental de
EE UU (USEPA) y en las Orientaciones de Calidad de Aire OMS. L-as normas de
calidad de aire de inters en Europa se describen en el Captulo 8 y estn escritas
como directivas relativas a emisiones de gases y materia particulada desde los
vehculos, plantas in4l:striales y municipales e incineradoras. Las plantas indus-
triales y municipales no slo incluyen las de fabricacin, qumicas, farmacuticas
-C
.
22 I NGENI ER AAMBI ENTAL
o de automocin, etc., sino tambin las plantas de residuos como en las plantas
industriales o de aguas residuales. En los aos recientes, se le ha prestado mucha
atencin a las emisiones areas desde las plantas depuradoras de aguas residua-
les, especialmente en relacin con olores, sulfuro de hidrogeno, metano, amonia-
"o, "o-pu"ttos
orgnicos voltiles e hidrocarburos. En la Unin Europea se han
usado los lmites d emisin de TA Luft a falta de directivas UE- La Tabla 8.1 del
Captulo 8 relaciona las directivas, resoluciones y decisiones UE de ms inters.
La Tabla 8.4 relaciona los contaminantes areos definidos como contaminantes
de referencia y sus valores lmite ambientales asociados. El tiempo de promedio
para la medid de los contaminantes es importante, ya que evidentemente el valor
h*i*o tolerado para una hora determinada sera tpicamente mucho mayor que
el valor medio anual. En el medio atmosfrico, hay dos tipos de lmites de inters:
o
Lmites ambientalesa
(los fijdos por una autoridad reguladora y que estn
relacionados con lmites superiores admisibles en un ambiente espacial ur-
bano)
o
Lmites de emisin (lmites fijados por una autoridad reguladora y relacio-
nados con emisiones puntuales desde focos industriales)
De nuevo, los lmites de emisin fijados para una emisin de aire industrial
de, digamos, CO podran ser mucho ms altos que el lmite ambiental en la locali-
dad d descarga. La diferencia permite la dilucin y dispersin de la descarga
industrial al entorno de inmisin. De forma muy general, el lmite de emisin de
alguno de los contaminantes atmosfricos es alrededor de 30 veces el lmite de
in-misiOn. Naturalmente esto no siempre es cierto. Los contaminantes atmosfri-
cos de referencia
(estndaes de ambiente atmosfrico) y algunos lmites y direc-
tivas asociadas aparecen en la Tabla 1.5.
Ntese en la Tabla 1.5 que no todos los contaminantes de referencia tienen
valores lmites de inmisin en la UE. Cuando no los hay, se ha insertado el valor
USEPA. Los valores gua OMS son muy detallados con respecto tanto a contami-
nantes de referencia como de no-referencia. Se remite al lector al Captulo l8
para mayores detalles y referencias.
1.7.4. Estndares de calidad
para residuos
en la Unin EuroPea
La primera directiva UE sobre residuos fue en 1975 (751442|CEE) y hacia recaer
en ada Estado miembro la tarea de asegurar que se evacuaban los residuos sin
daar a la salud pblica o al ambiente. Contena cinco mandatos obligatorios
incluyendo la necesidad de designar a las autoridades competentes, preparar pla-
nes de evacuacin de residuos y practicar una evacuacin segura de aqullos. Se
recomendaba el reciclado de los residuos y se deban permitir transportistas de
4
N. del ?" Habitualmente denominados lmites de inmisin.
t
f
HISTORIT
.''\IARCO
LEGAL 23
Tabl a 1.5. Estndares de contami nantes de referenci a UE en el ambi ente
residuos y sitios de evacuacin. Aunque esta directiva era esencialmente muy
general, s que estableci un marco para la gestin <<tcnico de los residuos en
toda Europa. Pases como Dinamarca y otros iban bien avanzados en aquel mo-
mento mientras que otros, como Irlanda, Espaa y Grecia. no lo estaban' Se pu-
blicaron dos directivas sobre evacuacin de aceites usados en 197 5 (7 5l439lCEE)
y 1987 (87/l0l/CEE). Esto se introdujo por primera vez porque en varios Estados
Miembros se estaban vertiendo grandes cantidades de aceite usado. La directiva
trataba de reconducir este problema ambiental animando al reciclaje del aceite.
La directiva propuesta (921C263101) sobre embalaje persigue recortar signicati-
vamente el volumen de estos residuos y su toxicidad. A los l0 aos de implemen-
tacin, el 90 por 100 del peso debe separarse de la corriente de residuo con inten-
cin de su recuperacin y el 60 por 100 en peso de cada material de los restos del
embalaje deben ser separados de los residuos con objeto de reciclarlo. l directi-
va de vertederos propuesta (COM 9l mayo 9l) impone criterios estrictos en el
diseo, construccin, mantenimiento, gestin, clausura y post clausura de verte-
deros. Esta propuesta reitera que la filosofa de gestin de residuos sea: primero,
reduccin del residuo en origen; segundo, reciclaje y reutilizacin; tercero, resi-
duos a energfa, incluyendo la incineracin; y como ultima opcin, el vertedero.
Los vertederosse'clasifican en monovertido o de multivertido. Hay adems
tres clasificaciones basadas en el tipo de residuos: residuos peligrosos; residuos

i
I
l +
l +
atmosfri co
il..,Contamlnante;
co
NO,
o3
SO,
PMt o
SO, + PM, o
Pb
Partculas suspensin
totales (PST)
HC
30 mg/m3
2N pglms
235 pglmj
250-350 pglm3
80-120
rglm3
250 yglm3
80
rg/nt3
:
100-150
rglm3
40-60 pglm3
2 pglmt
260 yglmj
l0
glm3
t h
l h
l h
24h
Anual
24h
Anual
24h
Anual
Anual
24h
3 h
Valor
5:::r
UE; no hay lmite de
inmisi.in CEE.
8-5 i0-1 CEE
L' SEPA: no hay lmites de inmi-
sin :r CEE.
80 779 CEE
89 +l; CEE
80 779 CEE
89. t ] 7 CEE
80 779 CEE
:-
89 "r2; CEE
8l ' 881 CEE
USEP: no hay lmites de inmi-
sin en CEE.
USEPA: no hay lmites de inmi-
sin en CEE.
24 I NCENI ER AAMBI ENTAL
inertes; y residuos municipales-no
peligrosos
y otros compatibles'
A ciertos resi-
duos no se les permite el vertioo, rbsiduos
o*dunt"t
o explosivos
o inflamables'
residuos infecciosos ;g"""r-itquidos,
si son incompatibles.con
el vertedero
concreto a usar. uuy muJno detalle en esta propuesta de..directiva
y hasta cierto
punto sirve
"o*o
guiu *u* los criterios
adecuidos
de diseo
y explotacin
por
ffi';;;';rl"
*Er*
"n
uJ""ro. El elemento
costoso en lo que se refiere a
muchos
pases qu" ouiiionuitn"n,"
dependan
de simples vertederos
incontrola-
dos son los estrictos ;i;i;;;.ttablecidos
varTlgnroc9io1
d,tguut
subterr-
n"t pot revesti mi entoi
natural es o si ntti cos
(vase Capi tul o
l 4)'
Las directivu,
uf ,oui" residuos
peligrosos no estn tan bien desarrolladas
como las de los Estados nos. La primeia directiva UE sobre residuos
peligro-
sosf ueenl gT8( 78| 3| 9| CEE) par ar esi duost xi cosypel i gr osos. Est adi r ect i va
estableci
un amplio *"r." " iotrtrol de residuos tanio domsticos
como txicos
incluyendo
tu Oerignacin
de autoridades
competentes
responsables
de preparar
planes de gestin Oe iesiduos
peligrosos
y autrizar las initalaciones
de manejo
ie residuos.
Se O"nniJ eii"tiuoiO*ico.
Tambin se definieron
las autoridades
compet ent esresponsabl esdel apuest aenej ecuci n. Sei dent i f i cunmecani smo
;;;;iiliricain,;;;;irts,
rcnino:, i1'p"::'1'^'-"111'..
"T:?mbalaje'
trans-
porte y evacuacron.
l io
"on""-i"-1t:
al pago por evacuacin'
se adopt el
principio de que <<el que contamina
pa.gao'
gia"xb
a esta directivarelaciona2T
sustancias
txicas o peligrosas. Lai disposiciones
previas sobre evacuacin
de
pCB
(bifenilo, poti"rJti"o".;i;;;d*t
se i'dentificaron
"n
la Directiva
74l403lCEE'
Unadi rect i vamsreci ent esobreresi duospel i grosos, 9' | | 689| , CEE. def i ni con
mayordet al l el oqueeraresi duopel i groso, y"' t _o' "hac aenal gunoscasosi den-
tificando
el residuo
(por,ejemplo, cos"*untes
de madera)
y en otros identif,rcan-
do la industria
que pr""t !t iesiduo-(por
ejemplo'.
ptodutloi
farmacuticos'
medicinas
y .ornpu"5r-""Lti""ii"rl.
ei4neio I relciona
l8 tipos de propie-
dades y el Anexo '" li tip. uicionles
de constituyentes.
El Anexo II relaciona
5l constituyentes
de resiuos
que los hacen dainos
(por ejemplo, fenoles, mer-
curio, etc.) y et nnexo-iit
."tu"ionu
propiedades
(14 ionjuntos)
de los residuos
;;;L;
h;.n
p"tigioro,
(por ejemplo, corrosivos,
carcingenos,
etc.). Esta es
una directiva
importa-ri"ii
"uunro
que hay orientaciones
concretas
para definir
lo que es residuo
pJgi*.
gstadirctivaidentifica lo que es peligroso en rela-
cin con el constituyente
del residuo
y tambin en relacin con el impagto-9y9
tal
constituyente
o .".duo tiene sobre l ambiente o los humanos'
Desde 1984 se
publicaron
y ,.uir*ii.,*tils
oirectiuas
ggr.
"*u*oues
rransfronterizos
de resi-
duos
(84/63 1/CEE, 85/4 6glCEE, 86t27gtCEE).
El bjeto de estas directivas
era
controlar el movimieno
dentro de la comunioaa
y en las enftadas
y salidas de la
misma asegurndose
de que las autoridad".
"o*p"ientes-
concedan
permis-o para di-
cho movimien,o.
f-u prpir"tta de directiva
(mar 92) sobre incineracin
de residuos
peligrosos es un instrumento
tcnicamente
detallado centrado en la calidad de la
emisin de estas in"i""ruJoi*-
Se especifican
las emisiones
peligr,osas con los lmi-
tes propuesto, tpuru
"o.paracionei
internacionales,
vase el captulo 15) para
los compuestos
de polvo tLtal, carbono orgnico total, compuestos
inorgnicos
de
cloro, compuestos
inorg"i"*
de flor, -xios de azufre, monxido de carbono,
cadmio, talio, mercurio, otros metales
pesados y dioxinas
y furanos. Se detallan
I
I
I
(
1
HISTORIA Y MARCO LECAL 25
las tecnologas y sus condiciones de operacin as como los costos de instalar una
incineradora real. Es interesante porque sta es una de las propuestas de directiva
que es ms bien un manual tcnico. Parece que hay una cierta tendencia, al menos
en algunas de las directivas, a que contengan algo ms que volmenes de comen-
tarios legales, y a que contengan datos de ingeniera o cientficos que sean ms
similares a un reglamento o manual de ingeniera. Otras dos directivas relativas a
incineracin son para prevencin y reduccin de Ia contaminacin atmosfrica de
plantas incineradoras municipales (89/369/CEE,89l42glCEE).
Igual que en el caso
de las plantas incineradoras de peligrosos, se fijan lmites de emisin para polvo
total, metales pesados (relacionados),
HCl, HF y SOr. [,os niveles de emisin se
reducen a medida que la capacidad de produccin de la planta (en t/h) aumenta.
Otra directiva importante que est relacionada con riesgos es la de Riesgos de
Accidentes Mayores de Ciertas Actividades Industriales, S2lsollcBB sta se
suele conocer como la Directiva Seveso, por Sveso en el nrte de Italia" donde
tqvo lugaren 1980 un escape accidgntal industrial de productos qumicos peligro-
sos, incluyendo dioxinas. Esta directiva fue actualizada en 1987 y t988
(87l2l6lCEE y 88/610/CEE). El objeto de estas directivas era establecer mdidas
que haran frente al riesgo de peligros excepcionales tales como incendios, explo-
siones y emisiones masivas de sustancias peligrosas. Estas medidas incluyen la
preparacin de estudios de riesgo y planes de emergencia y la notificacin a las
autoridades competentes de las sustancias peligrosas que se guardan en un empla-
zamiento industrial (vase el tratamiento de residuos peligrosos en el Captulo t5).
1.7.5. Estndares de calidad en otras reas ,
en Ia Unin Europea
Otras reas tratadas en directivas
Ou"
,on de inters en ingeniera/ciencia ambien-
tal incluyen:
o
Ruido
o
Hbitats
o
General
Las directivas sobre ruidos se refieren al ruido en plantas de fabricacin
(79/ll3lCEE y 8l/105I/CEE) y al ruido en el lugar de trabajo (86/188/CEE).
El
marco de trabajo establece un procedimiento de aprobacin, verificacin, y celi-
ficacin para los niveles de ruido en tipos concretos de plantas (por ejemplo,
generadores,
bulldozers, martillos perforadores, etc.). Tambin se definen los
mtodos de medida de ruidos y los estndares.
Hay dos directivas sobre conservacin de aves salvajes, 79l409lCEE y
85/41l/cEE. El objeto de estas directivas es cubrir la proteccin, gestin y con-
trol de todas las especies de pjaros que se dan de forma natural. Tambin incluye
las aves migratorias que utilizan a Europa o algn Estailo comunitario como zona
de cra o incluso para-sobrevuelo. Estn incluidos sus hbitats, nidos, huevos y,
por supuesto, las propias aves.
Quedan
para los Estados miembros las obligacio-
t
I
26 I NCENI ER AAMBI ENTAL
nes generales de preservar y mantener y de restablecer la biodiversidad as como
,on pu.u los h-bitats de aves. Hay tambin medidas concretas que cumplir y el
Anexo I relaciona las especies especialmente vulnerables
que precisan de medi-
das especiales de conservacin. El Anexo II relaciona las especies que se pueden
"arur
in los Estados miembros. Est prohibido vender o trasladar de sus hbitats
actuales a las especies relacionadas en el Anexo I. Esta directiva no slo es im-
portante desde l perspectiva de la conservacin para los cientficos ambientales,
iino que tambin es importante para los ingenieros, que deben comprender que
hay znas o hbitats que en una primera visin podran ser adecuadas para pro-
yectos pero que ras una investigacin detallada se puede encontrar que contienen
itUituti de eipecies sensibles. Antes de dedicar demasiado esfuerzo y gasto a los
aspectos de ingeniera de los proyectos (por ejemplo, crreteras), es prudente
invertir tambin en eco-investigacin
para que no se rechacen los proyectos en
una etapa posterior del planeainiento. Se recomienda
que los lectores estudien
con mi detalle y compafen la Ley de Especies en Peligro de EE UU y la Directi-
va de Conservacin de Aves Salvajes de la UE'
Otras directivas de relevancia incluyen la Directiva de Evaluacin de Impacto
Ambiental
(EIA) (85/3371CEE) y la propuesta de directiva de Ecoauditora
(921C76t02). La Directiva EIA prev la evaluacin sistemtica de las propuestas
d" ptoy"ctot en los campos pblico y privado. Los elementos a considerar inclu-
y"n lu prot."cin de h slud humana y el ambiente, la calidad de vida y la necesi-
dad de proteger la biodiversidad de las especies y la continuidad de los ecosiste-
mas. Ei Anexo I de esta directiva incluye la descripcin de los proyectos que
deben someterse a EIA. Se incluyen las autopistas, instalaciones de eliminacin
de residuos peligrosos, refineras de petrleo, centrales elctricas, aeropuertos,
etc. En el Anex II hay una lista ms completa donde los Estados miembros
consideran si tales p.oyctos necesitan una EIA. Debe describirse el efecto direc-
to e indirecto de un proyecto sobre:

Patrimonio material y cultural
o
Seres humanos, fauna y flora
o
Suelo, agua, aire, clima y paisaje
La propuesta de directiva de ecoauditora tiene por objeto la evaluacin y
mejora def comportamiento ambiental de las actividades industriales y el sumi-
nisiro de la infrmacin de inters al pblico (vase el Captulo 19 para ms
detalles sobre IIA y ecoauditora).
I.8. LEGISLACIN AMBIENTAL EN ESTADOS UNIDOS
Hasta 1996, el gobierno federal de EE UU, principalmente a travs de las ofici-
nas de USEPA, haba implementado una cantidad sustancial de legislacin am-
biental en las reas de:
o
Contaminacin de aguas
t
Agua potable
f
t
HISTORIA Y MARCO LECAL 27

Ambiente atmosfrico

Resi duos sl i dos urbanos
o
Residuos peligrosos
/
o
Otros (incluyendo cspecies en peligro y seguridad y salud laboral)
(
El mecanismo de poncr en vigor una ley ambiental es un proceso de mltiples
'
facetas. Inicialmente USEPA desarrolla la normativa valorando la informacin
tcnica y cientfica disp<nible,
preparando un borrador y luego presentando este
borrador para revisin interna. Por ejemplo, en el caso de fijar estndares de
calidad de agua para contaminantes dentro de la Ley de Agua Potable Segura
(SWDA), se necesita quc USEPA evale cada contaminante con respecto a la
exposicin humana, efcctos sobre la salud y toxicidad, vigilancia y anlisis, tec-
nologas de tratamiento y costos. La razn del proceso de revisin interna es
asegurar que la normativ! propuesta es: cientficamente. y fcnicamente defendi-
ble; que cumple las exigcncias legislativas; y que no est en contraposicin con
otras actividades de la agencia. Una vez que se dispone de la revisin de los
expertos, 14 propuesta clc normativa se presenta para informacin pbliea. <El
pblico" quiere decir la contunidad cientfica, los afectados potenciales por la
nueva norrna y el pblico interesado. Se recomiendan audiciones pblicas y reu-
niones y antes de elaborar la propuesta de norma se hace pblico un aviso, a fin
de que pueda haber participacin pblica en esta etapa final. Despus de un pero-
do de informacin pblica de 30 a 120 das, se revisan los comentarios recibidos
del pblico y-se utilizan c1r la preparacin final de la propuesta. Incluso despus
de que se haya publicado un Registro Federal del Congreso (CFR) con un nmero
de ttulo, las partes interesadas an pueden hacer uso de los tribunales para litigar
contra la norma. Cada norna ambiental se publica como CFR. Por ejemplo, en el
caso de la SWDA, el Titulo CFR 51, Parte 63, de2l de abril de 1986, pgina
I1396 establece el lmite mximo de Concentracin para flor.
1.8.1. Legistacin ambiental federal de inters
en Estados Unidos
Las Tablas 1.6, 1.7
,
1.8 y 1.9 relacionan el desanollo cronolgico de la legisla-
cin ambiental federal de EE UU en las reas de:
o
Poltica ambiental
r
Agua y agua residul
.
Atmsfera
o
Residuos slidos urbanos
o
Residuos peligrosos
.
Otros
Se ve que la legislacin comenz alrededor de 1955 y continu lentamente
hasta la fundacin de USEPA en 1970 por el presidente Nixon. Entre t970 y 1995,
la legislacin ha sidocontinuada
con el Congreso actualizando las l,eyes de Aguas,
las Leyes de Atmsfera
'
las Leyes de Residuos tpicamente cada 4 a 6 aos.
t
28 INCENIERA
AMBIENTAL
Tabl a 1.6. Legi sl aci n ambi ental
federal de i nters en EE
Pol ti ca Y
cal i dad de aguas
Seal el Punto
lgido de la con-
ciencia mbientai en cl gobierno
EE UU.
Requiere IIA
Para ProYectos
fede-
rales.
Combina la Agencia Federal de
Administracin de la Calidad del
Agua y el Servicio de Salud P-
bl i ca.
Protege las aguas de la contamina-
ci n.
Ayudas para estudios de viabilidad'
Ayudas para estudios de viabilidad'
Puso en vigor los estndares de ca-
lidad de agua.
Avudas masivas Para
tratamiento Y
'recogida
de aguas residuales'
EPA fija estndares Para
la calidad
del agua
Potable.
EPA
publica una lista de los conta-
minantes encontrados en los su-
ministos Pblicos
de agua
(85
en 1992).
Reeulacin de los txicos
Y
lodo de
iruas esiduales, Y
aYudas Para
cntrol de la contamincin
de
focos no
Puntuales
(NPS).
Autorizaciones
para descargas in-
dustriales Y
urbanas dc tormenta'
65.000
productos qufmicos regula-
dos,
Estndares
para lodos de depurado'
fas.
Incentivos
para gestin de.cuencas'
un programa de autonzacloncs
de humedales basado en valorcs
ecolgicos, etc.
I 889
1948
r956
l96s
1972
1974
l9'16
1971
r989
t 98
t 987
1989
r990
1992
r993
FWPCA
FWPCA
WQA
cwA
SDWA
FCMA
SWRCA
SDWA
cwA
SWTR
NPDES
cwA
49CFR503
Poltica
Dfa de la Tierra
ky de ta Poltica Ambiental
Nacional
Agencia de Proteccin
Am-
biental
Acua
-i.,ey
de Rfos
Y
Bahas
Lcy Federal de Control de la
Contaminacin
de Aguas
Modificaciones
a la l,eY Federal
de Control de la Contamina-
cin de Aguas
tey de Calidad de aguas
Modificaciones
a FWPCA, aho-
ra llamada I-eY de Agua Lim-
pia
l.ey det Agua Pouble Segura
Lcy de Conscrvacin Y
Gestin
de las
Pesquerfas
l-cv dc Conscrvacin
de Recur-
ios de Suelo Y
Agua
Suelo y Agua
Normas EPA de Humedales
Modificaciones
a la I.eY del
Agua Potable Segura
Modificaciones
a CWA
Normas de Tratamiento de
Asuas Superticiales
Plan-Nacionil de Eliminacin de
Vetidos Contaminantes
Modificaciones
a CWA
Estndares Para
el Uso
Y
Eva-
cuacin de Ldos de DePura-
doras
Ldos de DePuradoras
Modificaciones
a CWA
HSTORIA Y MARCO LECAL 29
Tabl a 1.7. Legi sl aci n ambi ental federal de i nters en EE UU:
(
(
+
+
a
cal i dad de ai re
ky de Aire Limpio
ley de Vehculos a Motor
Modificaciones a la Ley de
Aire Limpio
Ley de Aire Limpio: Modifi-
caciones
Lry de Aire Limpio: Modifi-
caciones
Lry de Airc Li-mpio: Modifi-
cactones
Ley de Aire Limpio: Modifi-
caciones
[,ey de Aire Limpio: Modifi-
caciones
lry de Aire Limpio: Modifi-
caciones
Ayuda federal y tcnica a los esta-
dos.
Exige investigacin bsica en los es-
capes de automviles.
El Departamcnto de HEW publicar
los criterios para los estndares
nacionales de calidad de aguas.
Establece n marco para mejorar la
atmsfera de la nacin y garanti-
zar estndares de atmsfera por
regiones.
:-
EPA establecer la calidad de aire
mnima y los objetivos que deben
alcanzar los gobiernos estatales y
locales.
EPA impuso requisitos estrictos en
zonas que no cumplen los estnda-
res para contaminantes atmosfri-
cos de referqncia y txicos (vase
Cap. 6).
Txicos en atmsfera
-Estndares
de Emisin Nacionales para Con-
taminantes Peligrosos del Airc
(NESHAPF objetivo de reducir
en un 50 por 100 las emisiones na-
cionales de 189 contaminantes t-
xicos incluyendo amianto, berilio,
cloruro de vinilo, benceno, radio-
nucleidos, arsnico, radn 222,
etc. Tambin en la industria quG
mica reducir en un 90 por l) las
emisiones incontroladas de com-
puestos orgnicos voltiles (COV).
EPA asegurar la reduccin de emi-
siones de SO, en l0 millones de
toneladas desde los niveles de
1980. Tambin reducciones de
NO,.
Nueva Junta de Seguridad
Qumica
para controlar lo anterior.
30 TNcENIERAAMBIENTAL
Tabl a f .8. Legi sl aci n ambi ental federal de i nters en EE UU:
resi duos sl i dos r
Controlada por el Servicio de Salud
Pblica para
Promover
la gestin
de residuos slidos
Y
la recuPera-
cin de recursos incluYendo guas
para la recogida, transPorte, sepa-
racin, recuperacin
Y
elimina-
ci n.
Exige IIA para proyectos de residuos
slidos; por ejemplo, nuevos ver-
tederos.
Movi el nfasis del
Programa
na-
cional de residuos slidos desde la
evacuacin al reciclado
Y
reuso,
Y
a la conversin de residuos a ener-
ga.
Proporcion base legal para implan-
tacin, gufas y estndares
Para
al-
macenamiento, tratamiento y eva-
cuacin de residuos slidos.
EPA public gufas sobre gestin de
RSU y las revis en 1984
Y
1988.
Mecanismo para responder a verti-
dos incontrolados, por ejemPlo, a
sitios con residuos urbanos y peli-
grosos juntos.
Dirige a las empresas elctricas p-
blicas y privadas a comPrar Ia
energa con origen en los residuos.
Incluye la prohibicin de vertederos
para residuos peligrosos RCRA.
Objetivos de reciclado: 50
Por
100
de todos RSU dirigidos a vertede-
ro para el 2C0f;25 por 100 en el
1995.
Incluye objetivos de reciclado en
concondancia con los de Califor-
nia v Florida.
RCRA
(HSWDA)
AB
l-ey de Residuos Slidos
Lry de la Poltica Ambiental
Nacional
Ley de Recuperacin de Re-
cursos
Ley de Conservacin y Recu-
peracin de Recursos
Lry Global de ResPuesta,
Compensacin
y ResPon-
sabilidad Ambiental
l-ey de Regulacin
Y
Poltica
de Empresas Elctricas
Modificaciones a RCRA:
Modificaciones sobrc Eva-
cuacin de Residuos Sli-
dos y Peligrosos
ky de la Asamblea de Cali-
fornia
Modificaciones a RCRA
HISTORIA Y MARCO LECAL 3I
Tabl a 1.9. Legi sl aci n ambi ental federal de i nters en EE UU:
t
I
+
+
I
Ley de Residuos Slidos
l,ey Federal de Insecticidas,
Fungicidas y Rodenticidas
Modificaciones a FIFRA
Ley de Control de Sustancias
Txicas
lry de Conservacin y Recu-
peracin de.Recursos
Modificaciones a RCRA:
Modificaciones sobre Eva-
cuacin de Residuos Sli-
dos y Peligrosos
Modificaciones a RCRA
Lry Global de Respuesta,
Compensacin y Respon-
sabilidad Ambiental
Controlada por el Servicio de Salud
Pblica; estableci un plan de in-
vestigacin y ayudas federales in-
cluyendo residuos peligrosos y no
peligrosos.
Los fabricantes de pesticidas sumi-
nistrarn a EPA datos sobrc efec-
tos no razonables en el ambiente.
EPA obliga a registrar los pesticidas
en J
ggij.registrados
23.000 pesti-
cidas.
Obliga a ensayar antes de la fabrica-
cin comercial de cualquier pro-
ducto nuevo y revelar la informa-
cin sobrc toxicidad con objeto de
prevenir distribucin de materias
txicas.
Relaciona los residuos
(gravemente
peligrosos" y <<txicosD separada-
mente de los productos a evacua
como residuos peligrosos.
EPA prohfbe todos los vertidos de
residuos peligrosos. Regula a los
pequeos productorcs, prohlbe los
vertidos peligrosos fuera de contc-
nedor en vertederos, regula los
tanques de almacenamiento subte-
nneo para residuos y residuos
mdicos.
Aumenta el nfasis en el rcciclaje y
reduccin del uso de txicos.
Pensada para resolver todos los te-
mas relacionados con los lugares
de evacuacin de residuos peli-
grosos abandonados, no controla-
dos, o inactivos. Identificados
32.000 lugares, 1.200 en lisra
prioritari4 52 limpios hasta 1992.
Estableci:
l. Un Superfondo para pagar las
limpiezas (1.200 sitios).
2. Una Lista Nacional de ftiqlh-
' des:
NPL.
3. Plan Nacional de Emergencias.
resi duos pel grosos
(Contina)
32 INGENIERA AMBIENTAL
Tab|a 1.9. Legi s|aci n ambi enta| federa| de i nters en EE UU:
residuos
peligrosos
(Continuacin)
Revisiones al Superfondo incluyen-
do: nuevos estndares de limPieza
que requieren remedio
Pernanen-
te; fija un nmero mlnimo de lu-
gares de limPieza del SuPerfondo
y concreta la resPonsabilidad Por
evacuacin inadecuada de resi-
duos peligrosos.
Incluye: planificacin de emergencia
v notificacin. Derccho de la co-
munidad a conocer los informes
sobre productos, emisiones, in-
ventarios. Estrategia de eliminar
primero los peligros graves para la
salud y remedios
Permanentes.
Regula los aspectos de scguridad del
transporte de mercancfas peligro-
sas: embalaje, maniPulacin, eti-
quetado, marcado,
Placado'
rans-
porte, desembalado.
Uniformidad de normas de estados
Y
federales. Rcgulada
Por
DePto. de
Transportes, que registra
Y
carga
una tasa por matcrialcs pcligrosos.
Forma personal, insPecciona do-
cumentacin, etc.
Esta try obliga a EPA que establez-
ca un programa de rcduccin en
origen incluYendo la fijacin de
estndares Y
detcrminacin de los
efectos de la rcdrrccin en origen
de rcsiduos peligrosos.
L*y de Modificacin Y
Reau-
torizacin del SuPerfondo
Tftula III
La l*y de Planificacin de
Emergencia Y
el Derccho
dc la Comunidad a Cono-
oef
Lcy de TransPorte de Mate-
riales Peligrosos
Seguridad Uniforme de
Transporte Materiales Pe-
ligrosos
[.cy de Prevencin de la Con-
taminacin
Como los estndares estn ahora en un
juego de valores restrictivo
para todo
tiempo, es probable que la prxima dcada no traiga el mismo voluminoso con-
j
d" kyes ambintales. Es posible que a medida que se profundiza en el
"conocimiento
cientfico, los estndares para algunos parmetros se harn ms
estrictos, mientras que otros se suavizarn. Un rea que todava se debe ampliar
es la de iesiduos siidos,
Por
ejemplo, residuos slidos urbanos. Muchos progra-
mas estatales, especialmente Cifrnia
y Florida, van por d9lante de las Normas
Federales con reapecto a la minimizacin y reciclado de residuos' En la segunda
mitad de los 90 s mantiene mucho debat sobre indicaciones con respecto a la
reduccin y reciclaje de residuos slidos.
(
t
HISTORIA Y MARCO LECAL 33
Otras reas de las que se ocupa la legislacin ambiental de los Estados Unidos
i ncl uyen l as si gui entes:
.
Ley de Especies en Peligro (1993)
.
Ley de Coordinacin de Pesca y Vida Natural
r
Plan de Accin de Humedales (1989)
.
Ley de Ros Silvestres y Paisajsticos
.
Ley del Medio Silvestre
o
Ley de Control y Recuperacin de la Minera de Superficie
.
Ley de Gestin de Zonas Litorales
o
Estrategia de Proteccin de Aguas Subterrneas (1984)

Calidad de Aire Interior
o
Programa Nacional de Estuarios
o
Pesticidas en Aguas Subtenneas
.
.
.
[y de Seguridad y Salud.Laboral
.
Ley de Proteccin Marina, Investigacin y Reservas
.
Ley de Precipitacin Acida (1980)
1.8.2. Estndares de calidad para el medio acutico
en Estados Unidos
El medio ,"uti.o se considera aqu como:
'
Agua potable
'
r
Agua residual
Agua potable (incluso agua subterrnea). El documento clave sobre agua
potable es la Ley de Agua Potable Segura (1974) y modificaciones. Las Ta-
blas ll.4 y ll.5 del Captulo ll relacionan los estndares primarios para agua
potable de la SDWA. Los estndares primarios de agua potable son aquellos que
se pueden exigir por ley, mientras que los secundarios no son exigibles por ley, y
son, en consecuencia, recomendaciones. Los parmetros obligatorios son aque-
llos con los que deben cumplir los estados. sin embargo, muchos estados tienen
exigencias ms estrictas. Brevemente, los estndares se subdividen como sigue:
o
Estndares primarios
-
Claridad (turbidez)
-
Microbiolgicos (bacterias coliformes)
-
Productos qumicos orgnicos (lista de 23)
-
Productos qumicos inorgnicos (lista de I l)
-
Radioactividad (actividad alfa gruesa y beta gruesa)
o
Estndares secundarios incluyen:
-
Color, olor, cloruro, cobre, agentes de espumas, hierro, manganeso, sul-
fato, cinc,
qpnductancia
especfica, slidos totales disueltos, pH, dureza,
sodio, calcio, potasio, magnesio, boro y nitrito
+
+
t
34 INGENIERAAMBIENTAL
Es interesante notar que muchos de los estndares secundarios de uso en Esta-
dos Unidos son <obligatorios>> en la Unin Europea. Adems, muchos de los
estndares de productos orgnicos que son obligatorios en los Estados Unidos no
se mencionan en las normas UE. Parecera que las instalaciones de tratamiento en
EE UU han alcanzado los estndares en las reas fisicoqumica-organolptica y
han avanzado para centrarse en los productos orgnicos mis perniciosos. Vase
American Water Works Association (1990) para una excelente revisin de los
estndares de calidad de aguas en EE UU.
Agua residual. El principal documento sobre estndares de aguas residuales
es la CWA
(1972) y sus modificaciones. El objetivo de esta l*.y era restaurar y
mantener la integridad qumica, fsica y biolgica de las aguas receptoras de
EE UU. Mediante la introduccin de lmites en los vertidos de la industria y los
municipios se realizaron progresos n la calidad de las aguas receptoras. Se con-
cedieron permisos bajo el Plan Nacional de Eliminacin de Vertidos Contami-
nantes
(NPDES). Los lmites mnimos nacionales para tratamiento secundario se
fijaron en 45 mg DBOsn y 45 mg SS/l para la concentracin media de 7 das.
Tambin se fij que el pH del efluente est en todo momento en el intervalo 6-9.
LaLey de Calidad del Agua de 1987 fue una revisin de la Ley de Agua Limpia e
introdujo niveles ms exigentes y sanciones duras para los infractores de los per-
misos. La tey de Poltica Ambiental Nacional (NEPA) (1969) y sus modificacio-
nes exigen que se prepare una declaracin de impacto ambiental (DIA) para todas
las plantas depuradoras de aguas residuales. Los impactos a evaluar incluyen
'consideraciones
sociales, econmicas, ecolgicas, legales y polticas. El desarro-
llo de una DIA para depuradoras de aguas residuales se controla por el Consejo
Regulador de la Calidad Arnbiental como parte de la NEPA. En 1993, se introdu-
jeron importantes normas nacionales para el establecimiento de estndares para
evacuacin de lodos. Esto es 40CFR parte 503 y tiene nonnas muy detalladas
para aplicacin al terreno, evacuacin en superficie, atraccin de vectoress y
patgenos e incineracin. En el Captulo l3 se incluyen ms detalles.
Respecto a la calidad de agua superficial, la Lry de Agua Limpia de 1987
introdujo un cambio en el nfasis. Ms que buscar una clasificacin de las aguas
superficiales, el esfuerzo futuro se iba a hacer en asegurarse que los vertidos a
estas aguas estuvieran dentro de las especificaciones. Las Normas de Tratamiento
de Agua Superficial
(SWTR) de 1989 se ocuparon de estos temas que necesita-
ban una actuacin de remedio.
1.8.3. Estrindares de calidad para el medio atmosfrico
en Estados Unidos
LaLey de Aire Limpio se introdujo en 1955 y ha sido modificada ocho veces
hasta 1992. La primera ley era sencilla y proporcionaba ayuda federal a los esta-
dos que tuvieran problemas graves. Mediante las modificaciones de 1963 y L967,
el departamento responsable, el Departamento de Salud, Educacin y Bienestar
5
Vectores portadores de enfermedades.
HISTORIA Y MARCO LECAL
35
(HEW). public
los criterios para los estndares
nacionales de calidad del aire y
estabteci un marco regar, financiero y tcnico p;;;j;;";-ra'ltmosrera
de ra
nacin y garantizar
"r.,11du'.:r
para er.ire po. r"gion"s. n rgto, ra nueva EpA,
al revisar la cAA, estabreci una caridad ie airJmni*u y to, ouetivos regra_
mentarios que deban alcanzar los gobiernos
estatales y locales. Se fijaron lmites
para los contaminanres-de
referencla
co, Nor, 03, ld; t;;; i,
prs
(partcu-
las totales en suspensin) y HC. Las modificcioes
u'Re'i
pll
impusieron
requisitos
estrictos en zonas qu-e
lo
cumplieran
los lmites de contaminantes
de
referencia y de contaminanresixicos.
Lai modificaciones
a cAA e r990 dentro
de los Estndares
de Emi.sin Nacionares para
contami""",.,
ir"rigrosos
der Aire
(NESHAP),
fijaron objetivos para reduciren
un 50 por 100 los niveles
de lg9
contaminantes
txicos y e-l
yn
g0
por r00 ras emisionei incontroradas
de ra indus-
tria. En lnea con ras potticas
internacionares.5obre
g"r*;
il"ernadero,
ras
modificaciones
a cAA.de'lr.o^fu^ar_on
er objetiv'o d" dir;i; r, en r0 x r06 t
por debajo de los niveles de 19g0, Las moificaciones
. can -. 1992 crearon
unu
lu:y:Jy-nJa
de seguridad de
productos
eumico,
p*..oni.oiu.
ro, eslnda_
res de NESHAP.
--
r---
1.8.4. Estndares
de calidad para
residuos
slidos
en Estados
Unidos
(
I
Los residuos se subdividen de forma general
en:
r
No-peligrosos (mayora
de residuos urbanos)
r
o
Peligrosos
Lal*y de Residuo-s,sridos
de r96promovi
un sisrema de gestin para ros
residuos que incluyera la recuperacin
" .""u.ro, para mejorar la calidad del
aire, rierra y agua.
por
parte del servicio de sarud
punca
d; EE uu se propor_
cion asistencia tcnica y financiera a los estados. Se inici un p-gruo,u
nacionar
de base de datos con la intencin de promover
la recogida, separacin, recupera_
cin, reciclaje y evacuacin.
se comenz ra formaci"n
"""pi"i*.r
para
opera_
ciones en el negocio de los residuos as como orientacione"
i
".tano*"s
para los
diversos procesos
desde ra
-recogida
hasta la evacuaci.
oentro de ra ky Nacio-
nal de Poltica
Ambiental (NEp)
de r969, los nuevos u".t".., y otros proyec_
tos importantes
reracionados-
con la gestin
de residuts pr."r* ; requerir DIA.
con responsabilidades
que iban dese EpA por la administracin,
ras Leyes de
Recuperacin
de Recursos (1970) y de Recuperacin y conservacin de Recur-
sos (1976)
fijaron ar pblico guas para la geitin
de rsiduos ,oiioor. La R.RA
eskbleci un muco legal para la puesta emarcha
de guas y estndares para
la
manipulacin,
almacenamiento,
ttamiento y evacuacin final de residuos sli-
dos. El superfondo
o GERCLA (19g0)
cr"o et-mec*rn'" p-" ientificar y fi-
nanciar lugares de vertedero
!y"
fg:rn objeto de vertidos incontrorados previos.
RCRA fue modificadarn.rgg4
y 1994 y b'ri"u,n"nr"
"ilo
p"iio " rodos los
residuos recogidos
deben ser desviados de los u"n"a"r* p'".u
"iuno
2000. La
G
+
J
!
a
36 INGENERAAMBIENTAL
filosofa de EPA para la gestin de residuos slidos es primero minimizacin de
residuos, luego reciclaje y reuso, luego recuperacin de energa y, como ltimo
recurso, la evacuacin a vertederos.
I-aL,ey de Residuos Slidos de 1965 inclua orientaciones de gestin tanto
para residuos peligrosos como no peligrosos. La Ley Federal de lnsecticidas,
Fungicidas y Rodenticidas (FIFRA) (1972) exigi a los fabricantes de pesticidas
que informaran a EPA de sus productos con especial referencia a los efectos no
razonables sobre el medio. FIFRA fue actualizada en 1988 y en aquel momento el
registro nacional de pesticidas contena 23.000 fichas. En 1976, la Ley de Control
de Sustancias Txicas (TSCA) orden realizar ensayos antes de la fabricacin
comercial de cualquier nuevo producto qumico y de revelar al pblico la infor-
macin sobre toxicidad con objeto de prevenir la distribucin de materias txicas.
Lal-ey de Conservacin y Recuper,acin de Recursos (1976) relaciona los resi-
duos <gravemente peligrosos> y <txicos> separadamente, debindose evacuar
los productos qufmicos como residuos peligrosos. RCRA se modific en 1984 y
1994 y el nfasis hoy da es en la reduccin en origen de los residuos peligrosos (a
travs de lal-ey de Prevencin de Contaminacin de 1990) y la adecuada evacua-
cin de los residuos finales. Laley Global de Respuesta, Compensacin y Res-
ponsabilidad Ambiental (CERCLA) se introdujo en 1980 por causa de la inquie-
tud pblica sobre vertederos y otros lugares que hasta entonces estaban mal
gestionados. Tambin conocida como Superfondo, esta ley se propuso identificar
los lugares mal gestionados y limpiarlos. El plan era que el trabajo durara cinco
aos. En 1985, CERCLA estaba empantanada en las legalidades de propiedad,
responsabilidad y tasas de consultoras de ingenierfa y legales. Se reautoriz como
I*y de Modificacin y Reautorizacin del Superfondo (SARA) en 1986. Hasta la
fecha, se han identificado uhos 1.200 sitios como muy contaminados y con nece-
sidad de limpieza, pero menos de 100 han recibido tratamiento de recuperacin
permanente. La Lista Nacional de Prioridades se actualiza constantemente a me-
dida que hay ms datos disponibles. El Ttulo III de SARA de 1986 instituy la
planificacin de emergencia y el derecho de la comunidad a conocer los informes
sobre productos e inventarios de emisiones.
Otras leyes de inters son la Ley de Transporte de Materiales Peligrosos
(1975) y sus reformas, la Ley de Seguridad Uniforme de Transporte de Materia-
les Peligrosos (1990). Esta rltima instituy la uniformidad de las nonas de esta-
do a estado y es controladh por el Departamento de Transporte. Hay normas para
el transporte de mercancas peligrosas en vigor y estandarizan el embalaje, mani-
pulacin, etiquetado, mrcado, placado, transporte y desembalado.
1.8.5. Eshndares de calidad para otras reas
en Estados Unidos
Hay muchas reas adems de los medios de atmsfera, agua y residuos que son
importantes para el ingeniero y cientfico ambiental. Entre ellas estn incluidas:
o
Conservacin
o
Territorios pblicos
f
HISTORIA Y MARCO LEGAL 37
Hay varias le'es importantes para cada una de las anteriores.
Conservacin. Las lcyes importantes en orden cronolgico son:
1. La Ley de Multiusr y Produccin Sostenida de 1960. El Congreso consi-
der que los bosques nacionales estn establecidos y administrados para
el ocio al aire libre, pastoreo, madera, cuencas hidrolgicas, y usos de
vida silvestre
)'
pcsca. Se autoriz y se le indic al secretario de Agricul-
tura que desarrollara y administrara los recursos superficiales renovables
de los bosques nacionales para usos mltiples y para una produccin
sostenida de los diversos bienes y servicios de estas tierras. La creacin
de zonas salvajes es coherente con las estipulaciones de esta ley.
2. La lzy de Gestin de Tnnas Litorales de 1972. El Congreso consider
que era de inters nacional la gestin.efectiva, el ugo beneficioso, Ia pro-
teccin
1'
el desinollo de la zona litoral ya que es rica en una variedad de
recursos naturales, cornerdiales, recreativos, ecolgicos, industriales y
estticos. muchos de ellos frgiles. Es poltica nacional animar y asistir a
loi estados a proteger efectivamente, desarrollar y ampliar estos recursos,
incluyendo terrenos inundables, humedales, estuarios, playas, dunas,
islas barrera, arrecifes de coral, y el hbitat de peces y vida silvestre. La
poltica inclua tambin la asistencia en la recuperacin de frentes marti-
mos urbanos
)'
puertos en deterioro, as como la restauracin sensible dc
los lugares histicos.
3. la Ley de Especies en Peligro de 1973. El Congreso declar que diver-
sas especies de peces, animales silvestres y plantas de Estados Unidos
han sido declaradas en extincin como consecuencitrdel desarrollo eco-
nmico v que otras especies estn tan deprimidas que su continuidad est
amenazada. Para cumplir los convenios internacionales, se promueva la
asistencia federal a los estados como sistema de incentivos para desarro-
llar y mantener programas de conservacin que tambin mantengan los
ecosistemas para estas especies. La poltica federal es tal que los departa-
mentos
'
las agencias federales deben conservar las especies en peligro y
usar su autoridad para hacerlo, y tambin cooperar con las agencias esta-
tales y locales para resolver las disputas sobre recursos hidrulicos en
armona con la conservacin de especies amenazadas.
4. La Iy de Planificacin de Recursos Renouables Forestales y de Pastizn-
les de 1974. Con reformas en 1978 y 1980, esta ley promueve una base
tcnica
'ecolgica
razonable para la gstin efectiva de los recursos
renovables nacionales. Dado que la mayora de los terrenos forestales son
de propiedad privada, o de gobiemos estatales o locales, el Congreso
plane que el Gobierno Federal debe ser el catalizador pua animar y
ayudar a los propietarios en el uso eficiente a largo plazo y la mejora de
estas tierras y de sus recursos renovables, coherentemente con la poltica
de produccin sostenida y uso mltiple.
Territorios pblicos. La ley ms significativa es la Ley Federal de Poltica
y Gestin del Territorio de 1976. El Congreso declar que la poltica de EE UU
a
+
+
-
38 tNcENIERfAAMBIENTAL
esque| ost errenospbl i cosSemant engandepropi edadf ederal amenosquese
considere de inters nuiionut unu putct'iu para-evcuacin. Que
el inters nacio-
""i ".i
mejor servido si se inventran
petidi"a y sistemticamete
los recursos
V
* pi""intu .u futuro.-ni
pfgfpo deb ser informado
de cualquier
propuesta de
u,nio de uso o de propiead. Los terrenos deben mantenerse
de manera
que se
pi",J"
"uiiu
de los recursos cientficos,
paisajsticos,
\rtfricos,
ecolgicos'
ambientales,
recursos ui"o, e hidrulicos
y valors arqueolgicos-.
Esto tambin
;i;;if;;il;rovisin
de alimento
y hbitai para los peces,.animales
silvestres v
domsticos
pu.u p.op*ionar ocio al aire libie, y la ocupacin
y el uso humanos.
Lll".iiOl'"
estas tienas sera sobre la base de uso mltiple
y produccin soste-
nida.
I
L.g. COMPARACIN
DE LA
TIFGISLACIN
AMBIENTAL
EN LA UNIN EUROPEA
Y EN LOS ESTADOS
UNIDOS
El ambientalismo
es uno de los .<movimientos> ms significativos
de la segunda
mitad del siglo veinta nl movimiento fue liderado bsiiamente
por Estados Uni-
il;t ;igs
pases del norre de Europa. Nueva 7'elanda y canad tambin
.*o"n unu ludubi"
p."o"opu.in
por el ambiente. El comienzo
de la nueva
.
era legislatiuu urrun.O .ti fu fry del Aire.Limpio q9 1955 en los Estados Unidos
y continu lentamenie
durante una dcada hasta 1965 con la Ley de Residuos
'sori*,
y luego en lg70 con la creacin de uSEpA
y un flgle:imiento
de legisla-
cin durante
los setenta. El superfondo
fue instituido en 1980 y SARA fue reau-
torizadaen
1986. l-u r"lunAu -itud " los ochenta
y los noveta
tambin vieron
unffiiir".u"in
de ;; lq r91s de residuos slidos
y peligrosos' Se institu-
t;;;;";as
a la rci a. Aire Limpio y tambin a la l*y de Asua Limpia.
La legislacin u,,,Uintut europea deiarrollO mucho ms lentamente'
Aun-
que algunos
pases .i nott"
"u.bp"o
iban haciendo
progresos legislativos,
La
comunidad r,conomica
ruropea, creada en 1g5g, no
_tuyo
mandato directo de
l";i.r en materias ambientales
hasta que se firm el Acta Unica Europea en
1986. Sin embargo, utilizando el criteri de reducir las barreras al comercio'
la
cEE fue capaz de crear tegistacin sobre temas ambientales
desde 1970' Desde
,rrton".r, . h"n introducio
importantes
piezas legislativas."l
l* reas de at-
',,i.f",u,'"gua,
suelo, residuos
y otros medios. La Comunidad
Econmica
Euro-
p"r
iCnbitta
ienido cambios de nombre a la Comunidad
Europea
(CE) (1986) y
.ggii"
t union
gutopeu
(UE)-(199-3). El volumen de legislacin ambiental
de
losbstados Unidos sobrepasa al de la Unin Europea'
En el rea Oe traiamiento de agua
(potable), agua subterrne.a,
ag-u11 superfi-
ciales, depuracin
y vertidos de a[uas iesiduales, tnto los Estados Unidos como
i" "iO"b"rop"uii"n"n
estndares
y guas razonablemente
equivalentes'
Hay
Jif"."n"iur,
poi e;empto,
ya que
gst;s
Unidos ahora est ms centrada en el
;j"ti"; e nmiariro"tot
orgnicos. sintticos en las aguas y menos-en los
pui,,,"tro, fisicoquicos
de la citiu del agua
(ya que esto es tecnologa con-
t
HISTORIA Y MARCO LEGAL
39
vencional). Los cambios futuros en el medio acutico probablemente
estarn aso_
ciados con los orgnicos
sintticos, que son numerosos, y su reactividad
en ros
diferentes.med_ios
agua/suero/sedimento
no est bien comprenoia.
La legislacin de EE.ug r-g." residuos, incruyendo r"iu"o.
f"rigrosos,
est
ms desarrollada que ra de Ia unin Europea. En sta todava hace falta desarro_
llarla en evacuacin de residuos slidos, especialmente
en las reas de vertederos
y alternativas
al vertido.
por
ejemplo, las ormas de Lodos de Depuradoras
de
EE uu de 1993 estn muy detiiladas y mucho ms erabora* qu. sus homro_
gas europeas. En residuos peligrosos,
Ia Unin Europea esta an n fase de viabi-
lidad e identificacin
de ios iitios petigrosos,
mientras que el-uperfondo
de
IF
qu
(1980)
ha proporcionado
fonbos-para
la recuperacin de los sitios conta-
mtnaoos_. Aoems, pu.Tg que la legislacin
de calidad del aire est ms avanzada
en Estados unidos, habiendo
cominzado en l9i5 y con varias reformas desde
entonces' En algunas partes
de la unin Europea ias atoriad.,
"o*p","nr.,
todava hacen uso de las normas aremanas sobre emisiones a la atmsfera (TA
Luft) en ausencia de un estndar integrado europeo.
una valiosa fuente-de
recursos paia el estudio de la legislacin ambienial es
USEPA por medio de lnternet. Tam'bin hay disponible uncceso ,n"no, detaila_
do sobre la legislacin para la UE y ot.o, rnu"os pases.
1.10. PROBLEMAS
(
1. 1.
1.2.
1.3.
1.4.
1.5.
Redactar una revisin de la legislacin
ambiental uE en lo que concieme
1l
agua potable (usar
otras reierencias).
Redactar una revisin de ra regisracin
ambientar EE uu en ro que con-
c:ern9 al agua potable (usar
otras referencias).
<Los ingenieros han contribuido
ms a la salud pblica de la humanidad
q.ue los mdicos>. Redactar un ensayo de dos pginas a favor de lo ante-
rlor-
Redac-tar un ensayo de dos pginas
en contra de la declaracin der
probre-
ma 1. 3.
Localizar las directivas uE ms representativas
sobre residuos slidos
lL1y
y redactar una revisin de ds pginas sobre er estado de ra regis-
laclon.
Repetir el Problema 1.5 para EE UU.
comparar el estado de ra regisracin
ambiental en Japn y Austraria en
relacin con los vertidos
de agua residual al entorno " u.fo.
<<El
ambientalismo
es un movimiento
espirituar>. Criticar la declaracin
anterior con referencia
concreta al estad de la legisla"ion uri"nta
"n
Nreva Zelada y la aportacin a ra misma de ra c-urtura maor.
loenurrcar las normas de la legislacin ambiental internacionar que se
utilizaran en mi contra en un tri,unal de justicia,
"n "uro,J"lJ"
a,
"o-o
industrial, vertiera un residuo perigroso
guas aniba de una
"up*ioo "n
el ro Danubio.
1.6.
1.7.
1.8.
1.9.
att
+
+

40 INGENIERAAMBIENTAL
1.10.
<En tos Estados unidos hay un exceso de legislacin.sobre
vertidos de
duo* lquidos
industrialesu.
En relacin
co lo anterior,
identifique
las
norrnas tegistaiivas
clave y sugiera las que <<suprimira>
para apoyar el
enunciado
anterior'
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