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Signo de puntuacin

Los signos de puntuacin delimitan las frases y los p-


rrafos y establecen la jerarqua sintctica de las proposi-
ciones, consiguiendo as estructurar el texto, ordenar las
ideas y jerarquizarlas en principales y secundarias, y eli-
minar ambigedades. La puntuacin vara segn el estilo
de escritura; sin embargo, las diferencias de estilo que
se puedan presentar no eximen a nadie de cumplir con
ciertas normas mnimas y de evitar errores generalmente
considerados como inaceptables. De ah la importancia
de conocer y aplicar las normas bsicas de la puntuacin.
No obstante, hay que advertir que ms all de cualquier
norma establecida, los signos de puntuacin componen
tambin la arquitectura del pensamiento escrito. En este
sentido, y tal y como sucede en poesa desde hace ms de
un siglo, no existen normas exactas para reglamentar el
correcto uso de los signos en las partituras, tanto narrati-
vas como poticas. En trminos de principios y parme-
tros, los signos de puntuacin entraran a formar parte de
los parmetros del lenguaje, y en consecuencia se sitan
en un proceso de constante evolucin y son variables que
pueden depender de otros factores.
Si la nalidad ltima es la comunicacin, podra resultar
paradjico encontrarnos con licencias ortogrcas que no
respetan el modo convencional de escritura y que, sin em-
bargo, expresan a la perfeccin los conceptos y los ritmos
internos, invisibles de otra manera. Como ejemplo de va-
riable en el extremo se situaran los cambios en las for-
mas de escritura que estn imponiendo los nuevos medios
de comunicacin, chat, blog, SMS... que ms que atacar
a las viejas estructuras del lenguaje realizan de l un uso
especco, adecuado a la velocidad y otras caractersticas
del medio en cuestin; an cuando lo correcto es respetar
el uso de los signos de puntuacin y evitar la degradacin
de la lengua castellana por modismos.
1 Signos principales
Los principales signos de puntuacin son el punto, la co-
ma, el punto y coma, las comillas, los parntesis, los sig-
nos de interrogacin, los signos de exclamacin, los pun-
tos suspensivos y el guion.
1.1 El punto
El punto (.) es el signo de puntuacin que se coloca al nal
de los enunciados y las oraciones gramaticales en el espa-
ol, adems en la mayora de los lenguajes con el alfabeto
latino. Se escriben sin dejar espacio de separacin con el
carcter que precede, pero dejando un espacio con el ca-
rcter que sigue a continuacin, a no ser que dicho carc-
ter sea de cierre. Existen tres clases de punto: el punto y
seguido, el punto y aparte y el punto nal. Generalmente,
indica una entonacin descendente.
Punto y seguido. Separa enunciados dentro de un
prrafo. Quiere decir que se contina escribiendo a
continuacin del punto; la primera letra escrita en
este caso ir en mayscula. Por ejemplo: Historia
de Espaa. El descubrimiento de Amrica. Se de-
nomina punto y seguido, nombre ms lgico y reco-
mendable que el tambin usual de punto seguido.
Punto y aparte. Separa dos prrafos de contenido
diferente dentro del texto. A continuacin hay que
comenzar a escribir en lnea distinta. Para seguir las
normas se debe colocar sangra a la primera lnea de
texto del nuevo prrafo. Se denomina punto y aparte,
aunque en algunas zonas de Amrica se dice punto
aparte.
Punto nal. Siempre se coloca al nal, cerrando un
texto o enunciado. No es correcta la denominacin
punto y nal, creada por analoga de las correctas
punto y seguido y punto y aparte.
[1]
Tambin se usa el punto para indicar que la palabra ante-
rior es una abreviatura. En este caso se escribe la abrevia-
tura seguida del punto y se contina escribiendo de forma
usual. Esta ltima clase de punto no se aplica en determi-
nadas abreviaturas como puntos cardinales, acrnimos o
medidas, que se consideran smbolos.
1.2 La coma
La coma (,) es un signo de puntuacin que seala una bre-
ve pausa dentro del enunciado. Se emplea para separar los
miembros de una enumeracin o sucesin, ya sean pala-
bras o frases, salvo los que vengan precedidos por alguna
de las conjunciones y, e, o, u o ni. Por ejemplo:
Mara volvi a casa, hizo los deberes, cen y se fue a la
cama. Mi casa tiene muebles, mesas y cuatro camas.
Hay tendencias que admiten su uso para separar dos
miembros independientes de una oracin, haya o no con-
juncin entre ellos, siempre y cuando sean realmente in-
dependientes; pues, si no, estaramos en el caso anterior:
1
2 1 SIGNOS PRINCIPALES
Los soldados saludaban, la gente aplauda y los nios
no paraban de cantar.
Tambin se utiliza para delimitar o aislar una aclaracin
o inciso (palabras u oraciones incidentales):
Nacho, mi primo, acaba de conseguir su primer empleo.
Las locuciones conjuntivas o adverbiales, sea cual sea su
posicin, van precedidas y seguidas de coma, tales como:
en efecto, es decir, en n, por consiguiente.
Indicar que una o varias palabras han sido suprimidas por
razones gramaticales o de estilo (asndeton, elipsis).
[2]
1.3 Dos puntos
Este signo de puntuacin (:) representa una pausa mayor
que la de la coma y menor que la del punto. Detiene el dis-
curso para llamar la atencin sobre lo que sigue, que siem-
pre est en estrecha relacin con el texto precedente.
[3]
Un uso importante y frecuente de este signo es introducir
citas textuales (uso que a veces se le atribuye incorrecta-
mente a la coma).
1.4 El punto y coma
El punto y coma (;) es un signo de puntuacin; gramati-
calmente, se utiliza para unir dos oraciones relacionadas
en una sola frase:
Mara estaba apenada por el examen. + Mara tendr
que estudiar ms. = Mara estaba apenada por el examen;
tendr que estudiar ms. Est lloviendo mucho. + No
podemos ir caminando. = Est lloviendo mucho; no pode-
mos ir caminando.
Generalmente se puede sustituir por construcciones del
tipo:
Mara estaba apenada por el examen y tendr que es-
tudiar ms. No podremos ir caminando porque est llo-
viendo mucho.
Tambin sirve para separar los elementos de una enume-
racin cuando se trata de expresiones que incluyen comas:
Haba que estar en contacto con la naturaleza; dejar
entrar el cielo, el mar y el viento; dormir sobre tablones,
sobre el suelo; sentarse en sillas medio rotas.
Adems, se usa delante de las conjunciones o locucio-
nes como pero, ms, aunque, sin embargo, por tanto y por
consiguiente cuando los perodos tienen cierta longitud:
Creemos en la creatividad y la ruptura de los opresores
cnones antiguos como medio de vida; no obstante, somos
conscientes de que es necesario mantener un mnimo de
tradicin en nuestros trabajos.
1.5 Las comillas
Las comillas ( , , ) son signos de puntuacin que
se colocan al principio y al nal de las frases, palabras
escritas como citas, ejemplos, de aquellas que se quiere
destacar, ya sea por importancia que le d el autor o por
su carcter irnico, vulgar o extranjero e impropio de la
lengua que se est usando. A pesar de que est verdade-
ramente extendido el uso de las comillas inglesas ( )
es preferible emplear antes las angulares o espaolas (
) y reservar aqullas, y nalmente las simples ( ), para
cuando deban entrecomillarse partes de un texto ya en-
trecomillado. Se utilizan, por ejemplo:
1. Para citar textualmente algo: p. ej., Me dijo que
supuestamente llegara hoy.
2. Para sealar palabras usadas en un sentido distinto
del normal, con el n de indicar que se han seleccio-
nado intencionalmente y no por error.
3. Para indicar la intencin irnica o sarcstica del em-
pleo de una palabra.
4. Para indicar algo sobre una palabra o expresin.
5. Para presentar el signicado de una palabra o expre-
sin.
6. Para destacar que una palabra o expresin es extran-
jera, se trata de un apodo o de un seudnimo.
En espaol se utilizan tres tipos de comillas:
1. Comillas castellanas, latinas, espaolas, angulares
dobles o guillemot ( ).
2. Comillas dobles o inglesas ( ).
3. Comillas simples ( ).
Asimismo, se distingue entre comillas de apertura (, ,
) y comillas de cierre (, , ).
Cada uno de estos signos tiene su propio uso. Como nor-
ma general, como primera opcin se utilizan las comi-
llas angulares. Si dentro de lo ya entrecomillado aparecie-
ra una segunda cita, se utilizaran otras comillas, siendo
preferibles las inglesas, para dejar como recurso nal las
simples. Lo ms frecuente es entrecomillar, desde fuera
hacia dentro, en el orden siguiente: ...............
Las comillas simples se utilizan para marcar ejemplos en
casos en que no resulta apropiado el uso de la cursiva.
Tambin se preere su uso para presentar el signicado
de una palabra:
El autor dijo: Las comillas ('signos de puntuacin
utilizados para demarcar niveles distintos en una ora-
cin') se usan profusamente en mi obra.
1.8 Signos de exclamacin 3
Dice la norma que los signos de puntuacin de una ora-
cin que contiene un texto entrecomillado deben colo-
carse despus de las comillas de cierre, excepto cuando
ese texto no pertenezca a ninguna otra oracin, es decir,
cuando la frase u oracin entrecomillada sea individual.
En espaol no se deja espacio alguno entre las comillas
y su contenido. Cada idioma tiene sus propias normas de
aplicacin de las comillas.
1.6 Los parntesis
Los parntesis (en singular parntesis) son signos de pun-
tuacin. Se usan en pares para separar o intercalar un tex-
to dentro de otro o para hacer una aclaracin. Los distin-
tos tipos son:
Los parntesis propiamente dichos ( ).
Los corchetes [ ].
Las llaves { }.
Para distinguir ambos parntesis se usa decir:
Parntesis que abre o parntesis izquierdo al smbolo
(.
Parntesis que cierra o parntesis derecho al smbolo
).
Igual que las comillas, cuando se han de emplear varias
veces en un mismo fragmento se utilizan de la siguiente
manera: (...[...{...}...]...)
1.7 Signos de interrogacin
El signo de interrogacin (?) es un signo de puntuacin
que denota una pregunta. Su origen se encuentra en el
latn. La palabra cuestin viene del latn questio, o 'pre-
gunta', abreviado como Qo. Esta abreviacin se trans-
form en el signo de interrogacin.
En la mayora de los idiomas se utiliza un nico signo de
interrogacin al nal de la frase interrogativa: How old
are you? (ingls; en espaol Cuntos aos tienes?).
Este fue el uso habitual tambin en espaol, hasta mucho
despus de que la segunda edicin de la Ortografa de la
Real Academia, en 1754, declarase preceptivo iniciar las
preguntas con el signo de apertura de interrogacin in-
vertido (), y terminarlas con el signo de interrogacin ya
existente (?) (Cuntos aos tienes?) al tiempo que se
ordenaba lo mismo para los signos de exclamacin () y
(!). La adopcin fue lenta, y se encuentran libros, inclu-
so del siglo XIX, que no utilizan tales signos de apertura.
Finalmente se generaliz, seguramente debido a que la
sintaxis del espaol no ayuda en muchos casos a dedu-
cir en qu momento se inicia la frase interrogativa, como
pasa en otros idiomas.
Una variante que no lleg a generalizarse fue la de uti-
lizar la apertura slo cuando el enunciado fuera largo, o
con riesgo de ambigedad, pero no para las frases bre-
ves y claramente interrogativas, como Quin vive?. La
inuencia del ingls est haciendo retornar este viejo cri-
terio. Incluso es comn que en las salas de chat o conver-
saciones en lnea en espaol se use solamente el signo (?)
para preguntar, ya que ahorra tiempo al momento de pre-
sionar las teclas. Esto podra no tener gran importancia
debido a que se est utilizando en conversaciones infor-
males.
1.8 Signos de exclamacin
Debe escribirse siempre uno para abrir () y otro para ce-
rrar (!), independientemente de la longitud de la frase,
oracin o fragmento que encierren. Se utilizan para se-
alar el carcter exclamativo de una oracin. Se escriben
para empezar y nalizar una oracin exclamativa, exhor-
tativa o imperativa. Tambin van entre signos de excla-
macin las interjecciones:
Sintate!
Qu linda eres!
Cuidado con el perro!
Pero qu buena idea!
Genial!
1.9 Puntos suspensivos
Los puntos suspensivos () son tres puntos sin espacios
entre ellos, son un nico signo de puntuacin que se utiliza
al nal de una palabra, frase u oracin en lugar del punto
u otro signo. Se utilizan para dejar en duda, continuacin
o en suspenso una accin y son alineados horizontalmente
al nivel de la lnea base de escritura.
1.10 Guion
El guion (-), de menor longitud que la raya,
[4]
tiene tres
usos principales. En primer lugar, se utiliza como signo
para unir palabras.
[4]
En segundo lugar, muestra la divi-
sin de palabras a nal de una lnea
[4]
y, en tercer lugar, se
usa en obras como diccionarios para marcar la separacin
entre las slabas que componen las palabras.
[4]
1.11 Raya
La raya (), que no debe confundirse con el guion bajo
(_) especialmente en contextos informticos ni con
4 4 ENLACES EXTERNOS
el guion (-) el cual es ms corto ya que tienen usos y
signicados muy diferentes, se usa para introducir un in-
ciso dentro de un perodo ms extenso y para sealar en
los dilogos la intervencin de cada locutor y los comenta-
rios e incisos del narrador. Se escriben dos, una para abrir
y otra para cerrar, excepto cuando el dilogo no prosigue,
que es recomendable suprimir la ltima y sustituirla por
el obligatorio punto; adems, se escriben separadas del
resto de la frase con un espacio, y pegadas al propio in-
ciso. En el caso de los incisos puede sustituir a la coma
para mayor aislamiento de los mismos y tambin a los
parntesis, pero para expresar uno menor.
[5]
Usos de la raya:
1. Para encerrar los elementos intercalados, en lugar de
comas:
Las prendas del espritu joven el entusiasmo
y la esperanza corresponden, en las armo-
nas de la historia y la naturaleza, al movimien-
to y a la luz.
Para lograr una buena imagen que
impacte cuida tus modales.
No ir sino maana dijo el nio.
2. En los dilogos de estilo directo, para separar el dis-
curso de cada personaje:
Luis, la primera impresin en una
entrevista es denitiva.
Lo s y me estoy preparando.
Te deseo mucho xito.
Para escribir la raya con el teclado informtico espaol,
en Microsoft Windows se mantiene presionada la tecla
Alt mientras se pulsa 0151 en el teclado numrico.
En sistemas operativos de Apple se puede conseguir el
mismo efecto con Alt y la tecla guion (-) en ordenado-
res Mac.
2 Referencias
[1] Real Academia Espaola, el punto en el Diccionario pan-
hispnico de dudas
[2] Escalante, B. (2007). Curso de redaccin para escritores y
periodistas: Teora y ejercicios. 10a. ed. 348 pp. Mxico:
Porra. ISBN 970-07-7597-6, 978900775975.
[3] Diccionario panhispnico de dudas. Consultado el 19 de
noviembre de 2012.
[4] Diccionario panhispnico de dudas (2005) Diccionario
panhispnico de dudas. Consultado el 19 de noviembre
de 2012.
[5] Real Academia Espaola, la raya en el Diccionario pan-
hispnico de dudas
3 Bibliografa
(en francs) Artculos sobre la historia de la puntua-
cin, con fotografas de documentos originales
Morral, C. Por los senderos de la ortografa. 1996,
edita. Universitaria, quinta edicin.
4 Enlaces externos
Wikimedia Commons alberga contenido multi-
media sobre Signo de puntuacin. Commons
5
5 Text and image sources, contributors, and licenses
5.1 Text
Signo de puntuacin Fuente: http://es.wikipedia.org/wiki/Signo_de_puntuacin?oldid=77829173 Colaboradores: Sabbut, Abgenis, Jor-
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