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LMITES DE ATTERBERG

Introduccin

Los lmites de Atterberg o lmites de consistencia se utilizan para caracterizar el
comportamiento de los suelos finos. El nombre de estos es debido al cientfico
sueco Albert Mauritz Atterberg. (1846-1916).

Los lmites se basan en el concepto de que en un suelo de grano fino solo pueden
existir 4 estados de consistencia segn su humedad. As, un suelo se encuentra
en estado slido, cuando est seco. Al agregrsele agua poco a poco va pasando
sucesivamente a los estados de semislido, plstico, y finalmente lquido. Los
contenidos de humedad en los puntos de transicin de un estado al otro son los
denominados lmites de Atterberg.

Los ensayos se realizan en el laboratorio y miden la cohesin del terreno y su
contenido de humedad, para ello se forman pequeos cilindros de 3mm de
espesor con el suelo. Siguiendo estos procedimientos se definen tres lmites:

1. Lmite lquido: Cuando el suelo pasa de un estado semilquido a un estado
plstico y puede moldearse. Para la determinacin de este lmite se utiliza
la cuchara de Casagrande.
2. Lmite plstico: Cuando el suelo pasa de un estado plstico a un estado
semislido y se rompe.
3. Lmite de retraccin o contraccin: Cuando el suelo pasa de un estado
semislido a un estado slido y deja de contraerse al perder humedad.

Relacionados con estos lmites, se definen los siguientes ndices:
ndice de plasticidad: I
p
IP = w
l
- w
p

ndice de fluidez: I
f
= Pendiente de la curva de fluidez
ndice de tenacidad: I
t
= I
p
/I
f

ndice de liquidez (IL I
L
), tambin conocida como Relacin humedad-
plasticidad (B):
IL = (W
n
- W
p
) / (W
l
-W
p
) (Wn = humedad natural)

Lmite Lquido

Esta propiedad se mide en laboratorio mediante un procedimiento normalizado en
que una mezcla de suelo y agua, capaz de ser moldeada, se deposita en la
Cuchara de Casagrande, y se golpea consecutivamente contra la base de la
mquina, haciendo girar la manivela, hasta que la zanja que previamente se ha
recortado, se cierra en una longitud de 12 mm (1/2"). Si el nmero de golpes para
que se cierre la zanja es 25, la humedad del suelo (razn peso de agua/peso de
suelo seco) corresponde al lmite lquido. Dado que no siempre es posible que la
zanja se cierre en la longitud de 12 mm exactamente con 25 golpes, existen dos
mtodos para determinar el lmite lquido: - trazar una grfica con el nmero de
golpes en coordenadas logartmicas, contra el contenido de humedad
correspondiente, en coordenadas normales, e interpolar para la humedad
correspondiente a 25 golpes. La humedad obtenida es el Lmite Lquido. - segn el
mtodo puntual, multiplicar por un factor (que depende del nmero de golpes) la
humedad obtenida y obtener el lmite lquido como el resultado de tal
multiplicacin

Lmite Plstico

Esta propiedad se mide en laboratorio mediante un procedimiento normalizado
pero sencillo consistente en medir el contenido de humedad para el cual no es
posible moldear un cilindro de suelo, con un dimetro de 3 mm. Para esto, se
realiza una mezcla de agua y suelo, la cual se amasa entre los dedos o entre el
dedo ndice y una superficie inerte (vidrio), hasta conseguir un cilindro de 3 mm de
dimetro. Al llegar a este dimetro, se desarma el cilindro, y vuelve a amasarse
hasta lograr nuevamente un cilindro de 3 mm. Esto se realiza consecutivamente
hasta que no es posible obtener el cilindro de la dimensin deseada. Con ese
contenido de humedad, el suelo se vuelve quebradizo (por prdida de humedad) o
se vuelve pulverulento. Se mide el contenido de humedad, el cual corresponde al
Lmite Plstico. Se recomienda realizar este procedimiento al menos 3 veces para
disminuir los errores de interpretacin o medicin.

La plasticidad es una propiedad caracterstica de los suelos finos, donde el
contenido de humedad del suelo est comprendido entre el lmite lquido y
plstico. En este estado el suelo permite ser moldeado de manera similar a la
masa o la plastilina, debido a que el contenido de humedad del suelo contiene la
cantidad ideal de molculas de agua para que la fuerza de atraccin entre las
partculas compuestas de minerales de arcilla sea la mayor.

Determinacin del lmite plstico (LP).

Puede determinarse el lmite plstico para un suelo con un tamao de partculas
que pasan el tamiz Nro. 40, para lo cual debe humedecerse el suelo lo suficiente
como para poder amasarlo, entonces sobre un papel seco en una superficie plana
o encima de un vidrio deben formarse rollitos de unos 3 mm de dimetro como
muestra la Figura 1.33a. Posteriormente los rollitos deben ser juntados en uno
para ser amasados y nuevamente formar rollitos, a medida que se formen los
rollitos el suelo progresivamente perder humedad debido al papel y la mano,
entonces llegar un momento cuando al formar el rollito el suelo empiece a
disgregarse en su superficie y luego a fragmentarse (Figura 1.33b). En este estado
cuando el suelo empieza a perder su consistencia plstica, se procede
inmediatamente a determinar su contenido de humedad que este a la vez ser el
lmite plstico del suelo, que es un contenido de humedad especfico que divide la
consistencia semislida de la plstica del suelo.


Figura 1.33. Determinacin del lmite plstico (Laboratorio de geotecnia, UMSS).
(a) Realizando el rollito. (b) Rollitos de suelo empezando a fragmentarse.

ndice de plasticidad (IP).

Con el ndice de plasticidad puede evaluarse el grado de amasado que permite el
suelo mientras se encuentre en su consistencia pltica, este ndice se define
como:

IP = LL - LP [1.53]
En la Tabla 1.14 se presentan valores del ndice de plasticidad para evaluar la
plasticidad del suelo.

Tabla 1.14. Grado de plasticidad del suelo (Sowers, 1979).



Actividad (A).

Por lo general los suelos arcillosos estn constituidos por un 40 a 70% de
partculas que contienen minerales de arcilla que dan plasticidad al suelo. Si
aumenta la cantidad de minerales de arcilla proporcionalmente tambin sern
afectados el lmite lquido y plstico del suelo. Skempton (1953) observ que el
ndice de plasticidad del suelo aumenta linealmente con el incremento en
porcentaje de partculas de arcilla (de tamao menor a 2 mm), esta proporcin
lineal variar de acuerdo al tipo de minerales de arcilla que contenga el suelo.
Skempton defini una cantidad llamada actividad como la pendiente de la lnea
que correlaciona el ndice de plasticidad y la fraccin en peso de las partculas
compuestas de minerales de arcilla expresada en porcentaje, que ser:



Seed, Woodward y Lundgren (1964) realizaron diversos estudios de la influencia
del porcentaje de partculas de arcilla en la plasticidad del suelo y concluyeron que
la correlacin entre estas est descrita por dos lneas, similares a las que se
muestran en la Figura 1.34.



Figura 1.34. Relacin entre el ndice de plasticidad y el porcentaje en peso de
partculas compuestas de minerales de arcilla (Seed, Woodward y Lundgren,
1964).

Estos investigadores observaron que los suelos que contienen ms del 10% de su
peso en partculas de arcilla presentan plasticidad. La plasticidad esta
correlacionada linealmente con la cantidad de partculas de arcilla del suelo hasta
un contenido del 40% en peso, donde la relacin cambia a una lnea que parte del
origen de coordenadas. La actividad resulta ser la pendiente de la lnea de
correlacin. En la Tabla 1.15 se muestran valores caractersticos de la actividad
para algunas arcillas tpicas.

Tabla 1.15. Actividad de las arcillas (Whilow, 1994).



Grfico de plasticidad.

Casagrande (1932) estudi la relacin que existe entre el ndice de plasticidad y el
lmite lquido para una gran variedad de suelos y construy el grfico de
plasticidad que se ve en la Figura 1.35, en este observ que las distintas
variedades de suelos se agrupan ordenadamente en diversos sectores del grfico.
Empricamente obtuvo las ecuaciones de las lneas que dividen el grfico en las
regiones donde se agrupan los tipos de suelo.

Figura 1.35.Grfico de plasticidad (Casagrande, 1932).

La lnea A separa las arcillas inorgnicas de los limos inorgnicos, las arcillas
inorgnicas se encuentran por encima de esta lnea y los limos inorgnicos por
debajo de esta. Los limos orgnicos estn situados por debajo de esta lnea en el
intervalo de 30 a 50 del lmite lquido, las arcillas orgnicas se ubican por debajo
de esta lnea con un lmite lquido mayor a 50. La ecuacin de la lnea A es:
IP = 0.73 (LL 20) [1.55]

La lnea U se ubica por encima de la lnea A, esta lnea es aproximadamente el
lmite superior de la relacin del ndice de plasticidad y el lmite lquido para
cualquier tipo de suelo conocido, aunque rara vez se ubica un suelo por encima de
lnea U, que tiene la ecuacin:

IP = 0.9 (LL 8) [1.56]

La informacin que provee el grfico de plasticidad es de gran valor para clasificar
los suelos finos y poder identificarlos con facilidad.

Conclusin

Creo que este tema es muy importante para la carrera en la que estamos, ya que
nos habla acerca de todo lo referente a la plasticidad de suelos y otros.

Estos limites de plasticidad nos ayuda a caracterizar el comportamiento de los
suelos, etc..

Por lo cual me parece un tema muy interesante, del cual debemos de tener
conocimientos bsicos para poder aplicarlos en el mbito de la ingeniera.