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SIMULACION DE PROCESOS 2-2014 PROF.

JOSE RIVERO
CASO DE ESTUDIO: PLANTAS CRIOGENICAS DE SEPARACION DE AIRE
(15% 2do corte)

INTRODUCCION
La industria de produccin de gases industriales (oxgeno, nitrgeno, argn, etc.) a partir
del aire es una actividad de enorme importancia econmica. Las plantas criognicas de
separacin del aire han servido bien a esta industria durante el siglo XX. Ahora sufren la
competencia de otras tecnologas en determinados segmentos de mercado pero tambin
existen nuevas oportunidades para su desarrollo formando parte de ciertos complejos
industriales (petroqumicas, centrales elctricas IGCC, etc.).

El aire es una mezcla de gases formada mayoritariamente por nitrgeno y oxigeno.
Tambin contiene pequeas cantidades de argn, trazas de otros gases (CO2, Ne, He,...) y
una cantidad variable de vapor de agua. Aunque hoy da se emplean distintas tecnologas
para separar el aire en sus componentes las grandes plantas comerciales siguen utilizando el
proceso tradicional de destilacin criognica. Tanto el agua como el CO2 se eliminan en
una fase previa al proceso de separacin de aire. El proceso ms sencillo de esta tecnologa
es el de Linde con columna simple que fue utilizado por primera vez en 1902. Actualmente,
las
grandes compaas productoras (AIR LIQUIDE, AIR PRODUCTS, BOC, LINDE,
PRAXAIR,...) emplean una gran variedad de procesos ms complejos segn sean los gases
que se desean producir (O2, N2, Ar), el grado de pureza de los mismos (90%; 99%; 99,9%;
99,99%) y su fase (liquido, gas). La mayor parte de estos procesos utilizan la columna
doble de Linde.

Las plantas criognicas de separacin de aire presentan varias dificultades en su
modelizacin y simulacin, lo que representa un atractivo desafo para los ingenieros de
diseo; estando caracterizadas por: (1) complejos diagramas de flujo, con presiones,
temperaturas y composiciones qumicas muy diferentes, (2) fuertes interacciones entre sus
equipos, tanto de tipo trmico como mecnico y qumico, (3) intercambios de calor y masa
con pequeos gradientes de temperatura, presin y potencial qumico, (4) modos de
operacin muy estrictos, (5) produccin multiproducto con requerimientos de pureza muy
elevados.


PROCESO ESTUDIADO
Plantas de separacin de aire
Las plantas de separacin criognica del aire (ver Fig. 1) constituyen un tipo especial de
plantas qumicas, basadas en procesos de licuefaccin y destilacin del aire. La destilacin
criognica se utiliza principalmente para la obtencin de nitrgeno, oxgeno y argn en
cantidades elevadas (>100 Tm/da), ya sea como producto lquido o gaseoso, o bien cuando
se requiere una alta pureza de oxgeno (>95%) o producir argn.

Todos los procesos criognicos estn basados en la compresin del aire y su posterior
enfriamiento a temperaturas muy bajas, para conseguir su licuefaccin parcial. Esto permite
su destilacin criognica (basada en el fenmeno de que cada uno de los componentes
puros del aire lica a temperaturas diferentes) para separar el/los producto/s deseados en
una columna de etapas mltiples. Puesto que la temperatura del proceso es muy baja es
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necesario que equipos como la columna de destilacin, intercambiadores de calor y otros
componentes estn aislados frente a trasferencia de calor desde el medio ambiente. En la
prctica estos componentes se ubican en una o ms cajas fras (paraleleppedo con
aislamiento trmico multicapa).

La separacin criognica del aire conlleva los siguientes procesos principales (ver Fig. 2).
Inicialmente el aire de alimentacin a la planta es filtrado y comprimido (aproximadamente
a 6 bar). A continuacin el aire se seca mediante su enfriamiento en un intercambiador
aireagua o aire-aire y con el posible apoyo de un sistema de refrigeracin mecnica. La
eliminacin total del vapor de agua, anhdrido carbnico y otros contaminantes
(hidrocarburos) se realiza mediante tamices moleculares.

El enfriamiento del aire a temperaturas criognicas se lleva a cabo en intercambiadores de
calor multiflujo que aprovechan la capacidad de refrigeracin de los gases que salen de la
planta.


Las columnas de destilacin separan el aire en los productos deseados. Las plantas de
nitrgeno pueden tener una sola columna; sin embargo las plantas para producir oxgeno
deben tener dos columnas, de alta y baja presin, de tal manera que el oxigeno impuro de la
columna de alta presin es purificado en la columna de baja presin. Las plantas para
producir oxigeno de alta pureza tienen una columna adicional diseada para separar el
argn del oxgeno. El producto de esta columna de argn crudo puede ser purificado en una
columna de argn puro eliminando el oxigeno y nitrgeno residual. El sistema de argn
puro puede utilizar una unidad de adsorcin que combinando oxigeno con hidrgeno forma
agua fcilmente eliminable.

Los productos gaseosos fros (y los flujos residuales) son introducidos en el intercambiador
principal de la planta en contracorriente con el aire caliente de alimentacin, de tal forma
que este es enfriado y los otros calentados a una temperatura prxima a la ambiental. Este
intercambio entre la alimentacin y los productos minimiza las necesidades netas de
refrigeracin de la planta.

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Para compensar las entradas de calor desde el medio ambiente y proporcionar el gradiente
de temperatura necesario entre los flujos que intercambian calor es necesario proporcionar
una refrigeracin extra a la planta. Para ello, a uno o ms flujos gaseosos a alta presin (aire
de alimentacin, gas residual o gases producidos) se les hace pasar a travs de una turbina
con lo que se consigue el enfriamiento del gas.

La separacin industrial del aire a escala industrial comenz como consecuencia de la
actividad que Carl Linde (ver Fig. 3) desarrollo en plantas de refrigeracin destinadas a la
industria. Desde el comienzo este proceso se concibi con la idea de que fuera el mismo
aire el que proporcionara la refrigeracin necesaria, ya fuera por su expansin en una
vlvula de estrangulacin (Linde) o en una turbina (Claude). La planta inicial fue diseada
para producir oxigeno operando con una columna simple (ver Fig. 4).

El proceso de Linde con columna simple incorpora realizaciones avanzadas de integracin
trmica (autorrefrigeracon y el propio aire genera las dos corrientes contrapuestas
necesarias en la destilacin en la columna) pero tambin presenta algunas desventajas: (1)
proceso de bajo rendimiento debido sobre todo a la irreversibilidad generada en la
produccin de fro por estrangulacin, (2) no permite producir simultneamente oxigeno y
nitrgeno de elevada pureza. Lo anterior impulsar el diseo de nuevos procesos basados
en la columna doble de Linde.



En efecto, para incrementar la recuperacin de productos y permitir una produccin de
nitrgeno y oxigeno puro simultneamente, fue desarrollado un sistema de doble columna
que opero por primera vez alrededor de 1910. Opcionalmente tambin poda obtenerse
argn como producto.

Son posibles otros procesos, por ejemplo usando columnas simples o triples, ms ciclos de
refrigeracin y ciclos de licuefaccin integrados; si bien estos no los consideraremos aqu.
Una discusin ms exhaustiva sobre los diferentes sistemas criognicos de separacin de
aire puede encontrarse en Ruhemann (1949), Latimer (1967) e Isalski (1989). Todos estos
ciclos pueden ser optimizados para un lote particular de productos.

Planta de oxigeno liquido a media presin
La planta analizada esta basada en el principio de separacin de la doble columna de Linde.
El diagrama de flujo del proceso de la planta de separacin de aire se presenta en la Fig. 5
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[Ravikumar y Sarangi, 1990].



El aire es comprimido en un compresor centrfugo hasta una presin de 6,5 bar. El aire
comprimido pasa en primer lugar a travs de un intercambiador de calor multiflujo donde
se aprovecha el fro proveniente de los gases de salida de la unidad de destilacin. Estos a
su vez se calientan hasta una temperatura prxima a la del ambiente. El flujo de aire es
dividido en dos partes, una de ellas se expande en la turbina y posteriormente alimenta la
columna de destilacin de baja presin, mientras que la otra entra en un segundo
intercambiador multiflujo donde seguir siendo enfriada, hasta condensar parcialmente, por
los gases fros procedentes de la columna superior. El aire parcialmente condensado
alimenta la columna de alta presin en la parte inferior (fondo de columna). El lquido rico
en oxgeno almacenado en el fondo de la columna de alta presin alimenta la columna de
baja presin tras expandirse en la vlvula. El destilado obtenido en el condensador de
cabeza de la columna inferior (alta presin) tambin se expande a travs de otra vlvula
para alimentar la columna superior (baja presin). Este destilado es nitrgeno lquido de
gran pureza que sirve como reflujo puro en la cabeza de la columna de baja presin. Dado
que el nitrgeno a presin atmosfrica alcanza la temperatura ms baja del sistema de
destilacin no es necesario un condensador externo para la cabeza de la columna de baja
presin. Las dos columnas estn conectadas a travs de un condensador-ebullidor: el
ebullidor de la columna superior acta como condensador de la columna inferior.

Tres flujos gaseosos salen de la columna de baja presin. El flujo de cabeza de columna es
nitrgeno gaseoso de gran pureza, mientras que el de fondo de columna es oxgeno gaseoso
de alta pureza. El tercer flujo se extrae a muy pocos platos de cabeza de columna. Se trata
de un nitrgeno residual de baja pureza y acta como regulacin de la destilacin. Estos
tres flujos pasan a travs de los intercambiadores multiflujo en sentido opuesto al aire de
entrada.

Del ebullidor situado en el fondo de la columna de baja presin se obtiene oxgeno lquido.
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Algunas unidades, como el sistema de purificacin, no estn incluidas en el diagrama de
flujos. Tampoco se representan extracciones en ambas columnas a modo de purgas. En la
Tabla 1 se ha indicado las principales caractersticas termodinmicas y especificaciones de
los principales flujos de la planta.

Tabla 1. Especificaciones y propiedades de los flujos principales de la planta



Modelo HYSYS
La modelizacin de la planta de separacin de aire se ha realizado mediante el simulador de
procesos HYSYS de Hyprotech. Si bien los simuladores son tiles y potentes herramientas
que nos permiten realizar modificaciones o rediseos rpidos del modelo de nuestra planta
en orden a optimizar su rentabilidad econmica necesitan complementarse con
programadores de probada experiencia en el proceso simulado que garanticen la bondad de
los resultados obtenidos en la simulacin. Una decisin clave es la seleccin de un modelo
termodinmico para el calculo de propiedades termodinmicas. Especficamente,
necesitamos seleccionar un modelo que ligue la presin, temperatura, volumen especifico y
composicin de cada flujo de la planta. Para este objetivo, se ha seleccionado la ecuacin
de estado de Peng-Robinson-Stryjek-Vera (PRSV) recomendada por HYSYS para el
estudio de plantas de separacin de aire.


El diagrama de flujo del proceso (PFD) correspondiente al modelo de simulacin
desarrollado con HYSYS se muestra en la Fig. 6. El anlisis realizado con el simulador
HYSYS se ha basado en los siguientes supuestos: (1) aire de alimentacin limpio con la
misma composicin del AR, (2) no se consideran entradas de calor desde el medio
ambiente, (3) se satisfacen los balances de masa y energa.

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El sistema (planta) queda descrito por cuatro subsistemas (secciones) principales que son
los siguientes: (1) compresin, (2) turbina, (3) intercambiador de calor y (4) destilacin.

Compresin. Para simular una compresin isotrmica se ha considerado un compresor de
tres etapas con enfriamiento intermedio aire/agua y un enfriamiento final aire/NH3 (ver Fig.
7). En la modelizacin se ha considerado un subflowsheet para el proceso de compresin
conteniendo subflowsheets individuales para cada etapa de compresin. Especificaciones
del compresor: (1) rendimiento isoentrpico por etapa del 85%, (2) relacin de compresin
por etapa de 1,9 aprox. Especificaciones de la mquina frigorfica de amoniaco: (1)
rendimiento isoentrpico compresor del 80% (2) T evaporador de 5C, (3) T
condensador de 2C, (4) temperatura aire comprimido: 25C.

Turbina. Mdulo estndar de HYSYS (ver Fig. 6) con la siguientes especificaciones:
rendimiento isoentrpico del 85%, porcentaje de flujo msico a la turbina del 10%.

I ntercambiador de calor. El intercambiador de calor queda modelado por dos mdulos
LNG multiflujo. Entre ellos se realiza una extraccin de aire para alimentar a la turbina (ver
Fig. 6). El gradiente T en la extraccin aire es de 5C y en el extremo caliente es de 1C.

Destilacin. El bloque de destilacin contiene dos columnas integradas trmicamente. El
condensador de la columna de alta (6,5 bar) cede calor al ebullidor de la columna de baja
(1,2 bar). La modelizacin en HYSYS se consigue con un Column SubFlowsheet (ver
Fig. 8).


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RESULTADOS
Muestre los reportes en todas sus presentaciones colocando el Logo de cualquier empresa
con su direccin fiscal, RIF y edicin con fondo blanco del PFD.


CASO DE ESTUDIO
De acuerdo con las siguientes interrogantes realice el anlisis de este caso.(10 ptos)
1. FlowSheet corriendo(5 ptos)
2. Cul es la potencia entregada por la turbina en Hp? (3 ptos)
3. Cuntas iteraciones fueron necesarias en la columna de destilacin para que esta
converga? (2 ptos)
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PFD DE PLANTAS CRIOGENICAS DE SEPARACION DE AIRE




Fig. 6. PFD de la planta simulada con HYSYS