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Apuntes sobre blogs

Si quieres escribir un blog, lo mejor es crear uno en Blogger, donde muchas personas empiezan
esta aventura, y donde est alojado mi blog. Pero, por qu elegir este servicio gratuito de
Google? Porque es un gestor sencillo de manejar, pero a la vez tiene muchas opciones y
posibilidades, como la de insertar cdigos ajenos que permiten incluir todo tipo de elementos
interactivos y multimedia. Adems, podemos configurar el blog fcilmente para personalizarlo
a nuestros gusto. Y, por ltimo, perteneceremos a una gran comunidad de usuarios que
utilizan las distintas herramientas de Google para su ocio, su estudio o su trabajo, y nos
servirn para complementar el alcance de nuestro blog.
Para crear tu blog solo tienes que escribir http://www.blogger.com en la barra de direcciones
de tu navegador o hacer clic en este enlace. Si ya tienes cuenta de Google y te conectas,
entonces vers tu Escritorio de Blogger; si no, aparecer la pgina principal de Blogger. Lo
nico que necesitas es una cuenta de Google. Blogger tiene una pgina de ayuda para quienes
quieran empezar a usar sus blogs, pero no est creada con intencin pedaggica. Su ayuda es
muy general, pero puede resultar til para asuntos concretos.
1. Crear una cuenta de Google

Cuando entramos en Blogger (http://blogger.com), nos invitan a crearnos un blog con el lema:
"Crea un blog. Es gratuito", pero antes convendra realizar una visita rpida, como nos indican
con un enlace, para conocer de qu va esto. Para empezar, tenemos que crearnos una cuenta
de Google haciendo clic en el botn rojo de la parte superior derecha. Entonces aparece un
formulario que tenemos que rellenar:

Puede resultar extrao que pidan Tu direccin de correo electrnico actual, pero se trata de
cualquier direccin email que tengamos, por ejemplo la de nuestra cuenta institucional como
docentes. Adems, tambin nos piden Demustranos que no eres un robot, lo cual no es una
broma, sino que se trata de una verificacin que consiste en escribir las letras que aparecen en
una pequea imagen, y as se pretende evitar que se creen cuentas automticamente.
Tambin piden nuestro nmero de telfono mvil, pero no es necesario darlo.
2. Crear el blog
Para empezar, tenemos que crearnos una cuenta de Google haciendo clic en el botn rojo de
la parte superior derecha de la pgina principal de Blogger. Entonces aparece un formulario
que tenemos que rellenar. Una vez tengamos la cuenta de Google, volvemos a la pgina de
Blogger e introducimos nuestros datos en los campos de texto Direccin de correo electrnico
(vale con nuestro nombre de usuario) y contrasea. A continuacin entraremos en nuestro
flamante Escritorio de Blogger, donde controlaremos nuestros blogs de forma eficaz.
Para crear un blog, pulsamos el botn Nuevo blog y a continuacin se abrir la siguiente
ventana:

En este breve formulario se nos pide tres cosas: el ttulo del blog, la direccin y la plantilla.
El Ttulo para nuestro blog tendr que estar relacionado con la temtica principal del blog, que
puede ser muy amplia. Este ttulo lo podremos cambiar cuando queramos una vez creado el
blog.
La Direccin del blog es lo que tcnicamente se llama URL. Es importante que la direccin sea
corta y siempre con letras minsculas, sin caracteres especiales como tildes o ees, y sin
huecos en blanco. La direccin suele ser el nombre del blog, o el nombre o las iniciales del
autor escrito con minsculas y sin huecos. Ocurre algunas veces que al cabo de un tiempo
queremos cambiar el ttulo del blog, y entonces no es conveniente cambiar la direccin URL
para no perder a nuestros lectores, por ello es aconsejable que la URL tenga que ver con el
nombre del autor del blog y tenemos que pensar que no la vamos a cambiar nunca. En el
ejemplo de arriba es: avfer, al que se le aade la parte que incluye la URL de Blogger:
.blogspot.com. Al final, quedara de esta forma:
http://avfer.blogspot.com.
Pero antes de continuar hay que comprobar la disponibilidad para ver si ese nombre ya est
elegido por otro miembro; y suele ocurrir con frecuencia que ya est utilizado, as que hay que
aguzar el ingenio. Si ocurre esto, nos avisan con la frase: "Esta direccin del blog no est
disponible", que aparece debajo del campo de texto. Cuando la direccin est disponible, nos
lo avisan y se ve un icono azul, como en la imagen superior.
La limitacin de caracteres impuesta en las URL de los blogs a veces hace que los autores
busquen un remedio en el uso de guiones; un ejemplo podra ser el siguiente: http://blog-
mates.blogspot.com. Yo siempre aconsejo no incluir guiones en las direcciones URL, como se
ve en el ejemplo con color rojo, porque puede impedir la inclusin de ese blog en agregadores
de blogs y porque es un carcter que se suele olvidar cuando se intenta escribir la URL de un
blog. Yo no conozco ninguna web conocida e importante cuya URL tenga guiones, lo que ya
resulta indicativo: por algo ser.
Por ltimo, nos queda elegir una plantilla, y siempre es aconsejable escoger una sencilla, como
la Simple, porque ya tendremos tiempo luego para cambiarla por otra que nos guste. En este
sentido, se desaconseja elegir la plantilla Dynamic Views por su complejidad.
Una vez completado el formulario, slo queda pulsar el botn Crear blog. Entonces, aparecer
un enlace al blog dentro de nuestro Escritorio de Blogger:

Nos invitan a Empezar a crear una entrada, pero es mejor contenerse todava, porque primero
tenemos que configurar el blog. Lo que s podemos hacer es pulsar el botn Ver blog para
contemplar nuestra creacin colgada en la Red, aunque vaca de momento.>
2. Cmo acceder al nuevo blog

Un problema muy comn entre los principiantes es que no saben acceder a su nuevo blog. Se
puede acceder de dos formas. La forma ms sencilla es ir a la pgina principal de Blogger e
iniciar sesin con nuestro nombre de usuario y contrasea. Cuando hagamos clic en el enlace
Iniciar sesin, llegaremos a nuestro Escritorio.
Pero tambin podemos escribir, en la barra de direcciones de nuestro navegador, la direccin
completa del nuevo blog como, por ejemplo, http://avfer.blogspot.com. En este caso,
accederemos directamente a nuestro blog, y se vern unos enlaces en la parte superior del
blog. Hay que hacer clic en Acceder, que est en la parte derecha, y entonces llegaremos a la
pgina principal de Blogger para incluir nuestros datos. Si estamos conectados a Blogger en el
navegador aparecern oros enlaces para entrar directamente a nuestro blog.
Los visitantes vern el nuevo blog escribiendo su direccin o URL en la barra de direcciones de
su navegador. Pasados unos das, despus de que los buscadores hayan tenido tiempo para
rastrear el nuevo blog, tambin se podr acceder a l simplemente escribiendo el nombre del
blog en un buscador.
Para terminar esta seccin, diremos que un usuario puede crearse ms de un blog en Blogger,
y cuando se acceda al Escritorio, aparecern all todos los blogs.
5. El panel de control o Escritorio

Hace un par de aos Blogger realiz un cambio notable de todo el diseo de la gestin que se
hace de los blogs en la Administracin. Blogger actualiza sus diseos constantemente, as que
hay que estar siempre informados de las novedades en el blog oficial Blogger Buzz y en su
versin en espaol Blogger Buzz-Espaol.
Cuando accedemos a Blogger con nuestra cuenta, nos encontramos con el Escritorio, un panel
que nos da acceso a la parte privada del blog o administracin. En la imagen anterior muestro
el mo, que incluye dos de mis blogs de Blogger. Desde aqu controlamos todos nuestros blogs
y tambin, en la parte superior derecha, nuestro perfil de Blogger y la configuracin de la
cuenta cuando hacemos clic en nuestro email.
El perfil de Blogger es importante para formar parte de la comunidad de Blogger, que es muy
extensa en todo el mundo. Estos datos personales los podrn ver los visitantes de nuestro
blog, pero tambin aparecern cuando escribamos un comentario en otro blog. Siempre es
conveniente que escribamos algunos datos nuestros para que los dems nos conozcan,
aunque sea un poco, pues no hay que olvidar que el carcter personal es importante en los
blogs, y nuestros lectores tienen derecho a saber quines somos y a qu nos dedicamos.
Junto al nombre de cada blog hay informacin sobre las pginas vistas (pageviews) y el nmero
de entradas publicadas. Pero son los tres iconos grandes los que nos permiten crear una nueva
entrada, ir a la lista de entradas, acceder a las secciones de la administracin o ver el blog.
En en la parte inferior del Escritorio se ve la Lista de lectura, es decir, las ltimas entradas de
los blogs a los que nos hemos suscrito como seguidores, que aparecen automticamente cada
vez que se publican en sus blogs de origen.
6. Configuracin rpida de las opciones
Si hacemos clic en el nombre de nuestro blog dentro del Escritorio, pasaremos a la zona de la
administracin del blog. Los blogs de Blogger tienen, como todos los gestores de contenido, la
parte privada de la administracin, donde se escriben las entradas,
se configura el blog y se modifica el diseo. En Blogger, la estructura
de la administracin del blog est dividida en varias secciones, que
se encuentran a la izquierda de la administracin. Hay que destacar
que las opciones de los blogs de Blogger se han reducido
considerablemente respecto al diseo anterior, y ahora Blogger slo
incluye aspectos bsicos de la estructura de un blog, y deja para
otros gestores una sofisticacin que no siempre es positiva, pues en
general este gestor est pensado para que sea sencillo de utilizar y
para que sea inmediatamente productivo.

Antes de empezar a escribir en el blog, conviene realizar unos pocos
cambios en la configuracin, que vamos a realizar pulsando en la
seccin Configuracin.
Debajo de la seccin Configuracin aparecen entonces las distintas
partes con sus opciones, pero de entrada ya estamos en la opcin
llamada Bsico. Ahora vamos a analizar brevemente todas las
opciones de la configuracin, que suelen estar explicadas cuando se
hace clic en una interrogacin que a veces aparece al lado de la
opcin. Para que se realicen los cambios hay que pulsar, en cada una
de las secciones, el botn naranja Guardar configuracin, que se
encuentra en la parte superior derecha de la pgina.
Bsico:
Ttulo: es el ttulo del blog, que se puede modificar pulsando Editar.
Descripcin: es una descripcin del blog, que aparecer debajo del ttulo en la cabecera del
blog.
Direccin del blog: La direccin del blog tambin se puede modificar siempre que est
disponible la nueva URL o direccin web, pero no conviene cambiarla porque eso dejara rotos
los enlaces anteriores a las entradas del blog que los lectores hubieran guardado. Adems,
existe una opcin para aadir un dominio personalizado si queremos llevarnos el blog a
nuestro dominio de internet.
Autores del blog: Podemos aadir ms autores a nuestro blog envindoles una invitacin a sus
cuentas de GMail, donde recibirn un mensaje de email con un enlace al blog. Al principio
tendrn la categora de Autores, es decir, podrn publicar y modificar sus entradas del blog,
pero no podrn realizar labores de administracin a menos que el creador del blog les d
privilegios como administradores.
Lectores del blog: Se puede editar esta opcin de forma que el blog sea visible para cualquiera,
slo para sus autores o para los lectores que se elijan.
Entradas y comentarios:
Mostrar un mximo de 10 entradas en la pgina principal, que es un nmero adecuado para no
cargar la portada con muchas entradas. Cuando su nmero sobrepase el de 10, aparecer otra
pgina a la que se acceder con un enlace que hay en la parte inferior de la pgina.
La Plantilla de entrada es cualquier cdigo HTML que queramos incluir en todas las entradas
sin necesidad de repetirlo, pero es mejor no utilizar esta opcin si no se tienen conocimientos
de este lenguaje de marcas que subyace en los documentos web.
Mostrar imgenes en lightbox: esto es como un pase de diapositivas que se crea cuando se
hace clic en cualquier imagen de la entrada del blog, y muestra todas las imgenes de esa
entrada.
Ubicacin de los comentarios: Los comentarios que los lectores hacen en las entradas suelen
estar ubicados debajo de stas, pero se puede cambiar el lugar, aunque no resulta
aconsejable, pues se el el sitio habitual para los comentarios.
Quien puede realizar comentarios?: Lo normal es que cualquiera pueda realizar comentarios,
pero es aconsejable utilizar la moderacin de comentarios de la siguiente opcin.
Moderacin de comentarios: Supone la aprobacin de los comentarios por parte del autor del
blog antes de ser publicados, y para ello existe una seccin donde aparecen todos los
comentarios despus de ser escritos y antes de ser publicados o eliminados.
Mostrar enlaces de retroceso: Son enlaces de otros blogs cuyos autores a su vez han enlazado
alguna entrada de nuestro blog, y aparecen en la parte inferior de las entradas.
Mensaje del formulario de comentarios: Es un texto que podemos aadir al formulario donde
los lectores escriben sus comentarios a las entradas.
Mviles y correo electrnico:
Publicar entradas mediante SMS/MMS: Para publicar entradas con mviles hay que aadir un
dispositivo mvil mediante un cdigo de verificacin.
Publicar entradas mediante correo electrnico: Es una buena opcin si queremos conseguir
entradas de personas que no sean miembros del blog mediante una direccin de email que se
configura aqu mismo.
Correo electrnico de notificacin de comentarios: Sirve para notificar a las cuentas de email
expresas del envo de comentarios en las entradas.
Enviar entradas por correo electrnico a: Es una notificacin para un mximo de diez personas
de la publicacin de entradas en el blog.
Idioma y formato: en esta seccin se configuran el idioma y los formatos de las fechas que
parecen en el blog.
Preferencias de bsqueda: Son opciones avanzadas que tienen que ver con el trfico hacia el
blog. Puede resultar importante la Descripcin, que utilizan los buscadores para clasificar las
pginas. Para mayor informacin, lase este artculo en Blogger Buzz.
Otros:
Herramientas de blog: con estas opciones podemos exportar las entradas y los comentarios de
nuestro blog en formato XML, y luego importarlas a otro blog de Blogger. Con el archivo XML
podemos tener una copia de seguridad del contenido de nuestro blog.
Feed del sitio: Un feed es un anglicismo que se refiere a una forma de distribuir el contenido
de nuestro blog en otros blogs que recogen nuestro enlace de feed por medio de la tecnologa
RSS, situado en la parte inferior del blog con la expresin Suscribirse a: (Entradas Atom). Con
ese enlace, se pueden publicar automticamente nuestras entradas completas o cortas en un
lector de feeds como Google Reader conforme las vayamos publicando.
OpenID: Es un servicio web donde se puede crear una contrasea que nos servir para su uso
en muchos servicios donde la admiten.
Contenido para adultos: Sirve apara avisar a los lectores del blog de que entran a un blog para
adultos, es decir, con contenidos principalmente erticos.
ID de propiedad web de Google Analytics: Si estamos suscritos al servicio de estadsticas
Google Analytics, podemos aadir aqu la identificacin (ID) de nuestro blog.
7. Configuracin de las entradas del blog

Una vez configurado el blog a nuestro gusto, podemos cambiar su diseo si las opciones
predeterminadas no nos convencen en algn aspecto. Para ello pulsamos en la seccin Diseo
del men lateral de la administracin, y nos aparecer una especie de esquema de nuestro
blog:
En la parte superior derecha se encuentran los botones que utilizaremos cuando
modifiquemos alguna parte del diseo, sobre todo el botn naranja Guardar disposicin. Ms
abajo, est el enlace al Diseador de plantillas, pieza clave que analizaremos ms adelante. A
continuacin tenemos varias secciones, encerradas en cuadros blancos, que podremos
modificar:
Favicon: Es el pequeo icono representativo de nuestro blog que se ve en las barras de los
navegadores y en sus pestaas cuando alguien est visitando nuestro blog. En los blogs de
Blogger siempre se ve su icono caracterstico, pero lo podemos cambiar en esta seccin para
personalizar nuestro blog si pulsamos en Editar. En Wikipedia encontramos informacin sobre
este icono y sobre cmo crearlo.
Barra de navegacin: Es la barra ms superior que se ve en nuestro blog y en todos los de
Blogger. Aqu podemos cambiar su aspecto tras pulsar en Editar.
Cabecera: Es parte superior de nuestro blog donde aparece el ttulo y la descripcin, que se
pueden cambiar en cualquier momento. Tambin se puede incluir una imagen propia, pero
habr que tener cuidado de que no sea demasiado grande, y para su ubicacin tenemos cuatro
opciones.
Entradas del blog: Se trata del diseo de todo lo que hay alrededor de las entradas de nuestro
blog, y lo analizaremos a continuacin.
Aadir un gadget: Los gadgets son pequeos mdulos generalmente de carcter informativo
que aadimos al lateral o al pie del blog, y los veremos ms adelante.
Attribution: En la parte inferior del esquema del diseo se encuentra esta seccin que hace
referencia a la licencia con la que publicamos todo el contenido de nuestro blog.
Ahora vamos a dedicar nuestra atencin a la configuracin y diseo de nuestras entradas del
blog. Si pulsamos en Editar dentro de esa seccin, aparecer una ventana como la siguiente,
que muestra la configuracin de las entradas de mi blog:
En esta ventana destacamos las siguientes opciones:

Nmero de entradas en la pgina principal: Conviene que no haya muchas entradas en la
pgina principal del blog,y el nmero depender de la longitud de las entradas y de su
contenido. Siempre hay que procurar que la pgina principal del blog tarde poco en ser leda
por el navegador para que el lector no tenga que esperar para ver todos los contenidos.
Texto de enlace de la pgina de entrada: Es una opcin que tiene que ver con a la divisin del
texto de las entradas, dejando una introduccin en la portada y el enlace Leer ms para
continuar leyendo la entrada en su pgina o enlace permanente, a lo que nos referiremos ms
adelante.
Opciones de la pgina de entrada: Son las opciones visuales o textos que se podrn ver en las
partes superior e inferior de la entrada, segn la plantilla elegida. En la mayora se puede
incluso cambiar las palabras de los textos. Dos de ellas requieren de una explicacin:
Mostrar edicin rpida: El icono del lpiz aparece en la parte inferior de la entrada del blog,
junto al nombre del autor y la fecha, slo cuando estamos conectados a Blogger. Sirve para
entrar directamente al editor del blog y editar dicha entrada.
Reacciones: Es una opcin para que los lectores del blog califiquen cada entrada. Puede
editarse para cambiar los adjetivos de la calificacin.
Y en la parte inferior de la ventana, podemos Ordenar elementos arrastrndolos con el cursor
del ratn:

Por ejemplo, podemos elegir la siguiente ordenacin:

Y con ella tendremos los siguientes elementos en la parte inferior de las entradas: