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UNIVERSIDAD DE ALICANTE. CURSO 2013-2014.

Teora Sociolgica
Clsica
George Herbert Mead

Roberto Martnez Garca





Teora Sociolgica Clsica

G. H. Mead Pgina 2

ndice

Contexto histrico Pg. 3

Vida y obra Pg. 4

Acerca de sus trabajos Pg. 5

Su influencia en el pensamiento sociolgico Pg. 7

Glosario de conceptos Pg. 9

Bibliografa Pg. 10
Teora Sociolgica Clsica

G. H. Mead Pgina 3

Contexto Histrico
Naci el 27 de febrero de 1863 en Soth Hadley,
Massachussets (EEUU). La trayectoria profesional de
George Herbert Mead en el mbito de la Sociologa y la
Psicologa Social se desarrolla en la ciudad de Chicago
hasta su fallecimiento en 1931. A finales del siglo XIX, la
ciudad de Chicago experiment un gran crecimiento
poblacional, llegando a ser la segunda ciudad ms
poblada de EEUU tras Nueva York. Antes de llegar a
poseer este alto nivel de densidad demogrfica, sufri
un devastador incendio, concretamente en octubre de
1871, pero las prdidas materiales se afrontaron con
una importante recuperacin econmica. La ciudad
dispona de gran cantidad de recursos naturales, lo que
le permiti jugar un papel importante en la economa
mundial del momento y asegurar crecimiento econmico de cara al futuro. La ciudad
conectaba con las lneas de ferrocarril que interconectaban Mxico, EEUU y Canad, y posea
enlaces con los puertos del ocano Atlntico y con el ro Mississippi gracias al transporte
fluvial. Las tierras cultivables y dems recursos naturales facilitaron el desarrollo urbano,
concentrando importantes actividades econmicas al vincular las riquezas del campo con las
oportunidades que poda ofrecer la ciudad. Las oportunidades de trabajo atrajeron a familias
trabajadoras de las zonas rurales hacia la ciudad, as como a miles de europeos (irlandeses,
alemanes, checoslovacos, finlandeses, italianos, etc. y gran cantidad de judos de diferentes
pases), o inmigrantes provenientes del sur, negros y mexicanos. Este alto nivel de recepcin
de inmigracin fue lo que convirti a Chicago en una de las ciudades ms habitadas de EEUU.
En este contexto comienza a conformarse el crculo o escuela de Chicago. En 1893 se produce
la incorporacin de W. I. Thomas y de Albion Small a la Universidad de Chicago, concretamente
al Departamento de Sociologa. Paralelamente, G. H. Mead se incorpora al Departamento de
Filosofa de la Universidad de Chicago. En 1906, Mead ingresa en el City Club de Chicago. Un
ao ms tarde se publica la obra de Thomas Sex and Society: Studies in the Social Psychology of
Sex. Tres aos despus W. I. Thomas se convierte en Full Professor (Catedrtico) de Sociologa
de la Universidad de Chicago. En 1913 se produce la incorporacin de Robert Ezra Park con su
ingreso como profesor de Sociologa. Unos aos antes, en 1909, G. H. Mead es nombrado
vicepresidente de la Liga para la proteccin del inmigrante. Y es que era un contexto repleto
de tensiones raciales y demandas obreras. La gran expansin industrial de Chicago fue
acompaada de duras condiciones laborales, lo que dio lugar a una gran cantidad de huelgas y
dems protestas por parte de los trabajadores. La huelga iniciada el 1 de mayo de 1886, y la
brutal represin despertada contra los obreros, marcaron el inicio de innumerables luchas
sociales, y supuso que el 1 de mayo fuese reconocido a nivel internacional como el da de los
trabajadores. En este contexto de tensiones intertnicas, de luchas obreras, etc. se desarroll
la Escuela de Chicago encabezada por Mead y otros. Tres aos despus del estallido del Crack
del 29 Mead fallece en Chicago, tan slo varios das despus de que, al otro lado del Atlntico,
se produjera la proclamacin de la II Repblica democrtica en Espaa.
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Vida y obra
George Herbert Mead naci el 27 de febrero de 1863 en Soth Hadley, Massachussets (EEUU).
Toda su trayectoria profesional en el mbito de la Sociologa y la Psicologa Social se desarrolla
en Chicago hasta 1931, ao de su fallecimiento. Hijo de Hiram Mead, pastor
congregacionalista, y de Elisabeth Storrs Mead. La familia se traslada a la parroquia de Nashua
en 1867, situada en New Hampshire, y dos aos ms tarde se trasladan a Oberlin, en Ohio. G.
H. Mead ingresa en el Oberlin College, primer centro en otorgar licenciaturas a mujeres y en
admitir a los negros. All conoce a Henry y a Helen Castle, con la que se casar ms adelante.
Con Henry edita la Oberlin Review. El padre de Mead fallece en 1881. Pierde la fe en los
planteamientos de la Iglesia congregacionalista aunque no abandona la tica cristiana. Tras
graduarse en Oberlin en 1883, comienza a trabajar como profesor en la High School de Berlin
Heights, en Ohio. Un ao despus pasa a trabajar en un equipo topogrfico de la Empresa
Central de Ferrocarriles de Wisconsin. Se matricula, al igual que su amigo Henry Castle en
1885, en la Universidad de Harvard. All comienza a leer a Charles Darwin, y realiza estudios de
Filosofa, mientras convive con Henry Castle. Es entonces cuando conoce a Josiah Royce y
William James, que le influyen en la filosofa pragmtica. En 1888 se titula por Harvard en
Bachelor of Arts. Un ao despus se marcha a Alemania, donde sigue estudiando filosofa.
En 1889, estando en la Universidad de Berln, comienza a descubrir su gran inters por la
Psicologa, y comienza a estudiarla desde una perspectiva mdica y sigue profundizando en
ella a la par que contina con los estudios sobre filosofa. El 1 de octubre de 1891 se casa con
Helen Castle en Berln, y ese ao se integra como lecturer en el Departamento de Filosofa de
la Universidad de Michigan. All conoce los planteamientos de Cooley, el cual cursaba estudios
de doctorado. En 1892 nace su nico hijo, en el mismo ao en el que escribe un ensayo acerca
del Amor desde la perspectiva del pragmatismo filosfico. Ms adelante, Mead recibe una
invitacin, la cual acepta, para trabajar en el Departamento de Filosofa de la Universidad de
Chicago, primero como Assistant Professor y, en 1902, como Associate Professor. En 1893 se
incorpora William Isaac Thomas y Albion Small al Departamento de Sociologa. En 1895 fallece
su amigo Henry Castle y su hija en un accidente de barco, una noticia muy dolorosa para
Mead. G. H. Mead pasa a formar parte del City Club de Chicago en 1906, y dos aos ms tarde
pasa a ser el presidente del Comit para la educacin Pblica de dicha institucin.
En 1909 es nombrado vicepresidente de la Liga para la proteccin del inmigrante (tngase en
cuenta la importancia de la clase obrera en Chicago, los flujos migratorios y las huelgas de la
poca). En 1911 es nombrado Director del Comit de Estudios de la Universidad. Y continan
incorporndose al crculo de Sociologa de Chicago jvenes profesores que acabarn siendo
maestros de la Sociologa, como Robert Ezra Park. La madre de Mead fallece en 1917 en
Florida. En 1919 Mead pasa a ser presidente del City Club de Chicago, y desde entonces hasta
1922 es presidente del Board of Directors de la Universidad de Chicago. El curso de Psicologa
Social que el profesor Mead imparta en la Universidad de Chicago le proporcion influencia
entre sus alumnos y en la sociedad norteamericana a partir de 1900. Dos de sus alumnos,
Charles W. Morris y Herbert Blumer acuaron la expresin interaccionismo simblico en
honor a Mead. Permanece en Chicago hasta su fallecimiento a los 68 aos, el 26 de abril de
1931, formando parte de la importante Escuela de Chicago.
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Acerca de su trabajo Espritu, persona y sociedad (1934)
Este trabajo fue publicado tres aos despus de su fallecimiento, siendo su obra ms famosa.
En ella, Mead explica que los actores sociales transcienden al individuo y es necesario
interpretarlos desde el punto de vista de la comunicacin, adems del punto de vista del actor
individual. Mead plantea que no hay persona (self) sin sociedad y sin sociedad no hay
comunicacin ni conciencia de persona. Con ello se entiende que la sociedad se edifica
gracias al proceso de actores sociales comunicativos, mediante transacciones entre personas
que estn mutuamente orientadas unas en relacin con otras. Esta interaccin se lleva a cabo
mediante gestos significantes (mediante el lenguaje, la lengua y el habla). Esto es a lo que nos
referimos cuando hablamos de interaccin simblica. Con ello, las actitudes de los dems
son interpretadas y se acta de acuerdo con esa interpretacin. La comunicacin, entonces,
consiste en el ajuste de los actores a la conducta de los dems, definiendo en conjunto las
pautas de actuacin, mediante interpretaciones y redefiniciones.
La interaccin, entonces, va moldeando la conciencia. La esencia de la persona es su capacidad
reflexiva. La persona individual lo es slo en relacin con los dems, es decir, con el otro
generalizado. Cuando Mead habla del otro generalizado, se refiere al conjunto de actores
que reaccionan, y el otro generalizado es la suma de esas reacciones (la sociedad). No es
posible entender a un individuo concreto sin comprender cul es el medio social en el que se
desenvuelve. Mead, en el apartado titulado El juego, el deporte y el otro generalizado, pone
un ejemplo mediante el deporte: Todos los compaeros coordinados forman el otro, y el
individuo est organizado bajo este grupo social o comunidad. El otro generalizado es el
conjunto de personas organizadas con las que el individuo se relaciona y regulan su
cotidianidad, representando tambin las expectativas que los dems tienen acerca del
comportamiento del individuo. Existe una conexin indirecta entre los dems a travs del
individuo.
Mead se interes en cmo se genera la identidad individual, en relacin a cmo la estructura
social afecta al individuo. La identidad de cada individuo es flexible, y es el resultado inevitable
de la interaccin con otras personas, siendo sta una interaccin comunicativa. La identidad,
entonces, es consecuencia de la interaccin simblica con los otros. Gracias a la habilidad
individual de adoptar el papel del otro en la imaginacin, la persona se convierte en sujeto y
objeto de su propia reflexin. En ese sentido G. H. Mead distingue el yo y el mi como dos
fases de la persona (self). El mi se compone de las actitudes de los otros en cuanto
organizadas como guas para la propia conducta (la parte social que ha asumido actitudes de
los dems a travs de la interaccin entre individuos, representando las expectativas que los
dems tienen acerca de mi) y el yo son los aspectos activo e impulsivo de la persona (parte
ms biolgica, ms personal), la respuesta de la persona a las actitudes de los otros.
Por otra parte, Mead cree que es necesario considerar a las situaciones desde el punto de vista
del actor, es decir, del significado subjetivo que el actor atribuye a sus acciones (esto recuerda
a los planteamientos de Weber acerca de las acciones sociales).

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Su influencia en el pensamiento sociolgico
G. H. Mead es uno de los pilares fundamentales de la Escuela de Chicago. Aporta un gran
enfoque de la Economa Clsica, ecologa urbana e interaccionismo simblico (aunque Mead
no utiliza este trmino). Se le considera como inaugurador de la microsociologa. Se centra en
analizar el comportamiento humano en grupos pequeos, en la conducta de las personas en la
vida cotidiana como consecuencia de las interacciones de los unos con los otros. Mead ha
estado influido por la sociologa alemana del s. XIX; una sociologa de corte humanstico,
donde son muy importantes las interpretaciones subjetivas de la realidad, y la subjetividad con
la que actan los actores sociales. Contempla que la interaccin de los individuos construye la
realidad propia y social a travs del lenguaje, smbolos, etc. En ello juega un papel muy
importante el self, representado por el I (el Yo, la parte ms espontnea, ms biolgica y
personal) y el me (el Mi, la parte social que ha asumido actitudes de los dems a travs de la
interaccin entre individuos; las expectativas que los dems tienen de Mi). Para Mead la
sociedad pertenece a una fase objetiva de la experiencia. Al igual que Cooley y Weber, G. H.
Mead insiste en la necesidad de considerar a las situaciones desde el punto de vista del actor,
es decir, del significado subjetivo que el actor imputa a sus acciones.
El curso de psicologa social que el profesor Mead imparta en la Universidad de Chicago le
proporcion influencia entre sus alumnos y en la sociedad norteamericana a partir de 1900.
Dos de sus alumnos, Charles W. Morris y Herbert Blumer acuaron la expresin
interaccionismo simblico en honor a Mead. Aport 116 textos sociolgicos, entre los que
destacan varias obras importantes publicadas tras su fallecimiento: The Philosophy of the
Present (1932), Mind, Self and Society, from the Standpoint of a Social Behaviorist (1934),
Movements of Thought in the Nineteenth Century (1936) y The Philosophy of the Act (1938). Su
principal aportacin a la Sociologa la realiza mediante el uso de la Psicologa Social en el
trabajo que aqu analizamos: Mind, Self and Society.

*Etapas de la socializacin en la infancia, apuntes de 1. (Etapa de imitacin, play, game, otro
generalizado)
Glosario de conceptos

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Bibliografa
Oltra, B. [et al.] (2005). El argumento de la sociologa: Los grandes textos sociolgicos
desde Auguste Comte a Randall Collins. Alicante: Limencop.

Oltra, B. [et al.] (2004). Sociedad, vida y teora: La teora sociolgica desde una
perspectiva de sociologa narrativa. Madrid: Centro de Investigaciones Sociolgicas.

Mantecn, A., Oltra, B. (2013) Seminarios semanales terico-prcticos. Teora
Sociolgica Clsica. Universidad de Alicante.

Arias, P., Durand, J. (s.f.). Chicago en 1920. La ciudad a la que llegaron los migrantes.
pp 25-49. Recuperado de
http://www.princeton.edu/~jdurand/PDF_varios/Mexicanos_en_Chicago_2008/Capitu
lo_02.pdf

Algado, M. (2012). Seminarios tericos semanales. Sociologa General I y II. Universidad
de Alicante.