Está en la página 1de 24

O URBANISMO COMO MODO DE VIDA

LOUIS WIRTH
Traduo de MARINA CORRA TREUHERZ
I. A CIDADE E A CIVILIZAO CONTEMPORNEAS
Da mesma forma como o incio da civilizao ocidental assinalado pela fixao
permanente de povos anteriormente nmades na bacia do Mediterrneo, assim tambm o
incio do que pode ser considerado marcantemente moderno em nossa civilizao
caracterizado pelo crescimento das grandes cidades. Em nenhum lugar do mundo a
humanidade se afastou mais da natureza orgnica do que sob as condies de vida
caractersticas das grandes cidades. O mundo contemporneo j no mais apresenta o
quadro de pequenos grupos humanos isolados, espalhados atravs de um vasto territrio,
como Sumner descreveu a sociedade primitiva.
1
A caracterstica marcante do modo de vida
do homem na idade moderna a sua concentrao em agregados gigantescos em torno dos
quais est aglomerado um nmero menor de centros e de onde irradiam as idias e as
prticas que chamamos de civilizao.
O grau em que o mundo contemporneo poder ser chamado de urbano no medido
inteira ou precisamente pela proporo da populao total que habita as cidades. As
influncias que as cidades exercem sobre a vida social do homem so maiores do que
poderia indicar a proporo da populao urbana, pois a cidade no somente , em graus
sempre crescentes, a moradia e o local de trabalho do homem moderno, como o centro
iniciador e controlador da vida econmica, poltica e cultural que atraiu as localidades mais
remotas do mundo para dentro de sua rbita e interligou as diversas reas, os diversos
povos e as diversas atividades num universo.

Urbanisme as Way of Life, The American Journal of Sociology, vol. XLIV, n. 1, julho de 1938.
Copyright by The University of Chicago Press.
1
William Graham Sumner, Folkways (Boston, 1906), p. 12.
O crescimento das cidades e a urbanizao do mundo um dos fatos mais notveis dos
tempos modernos. Apesar de ser impossvel precisar-se qual a proporo do total estimado
da populao mundial de aproximadamente 1.800.000.000 que urbana, 69,2% do total da
populao dos pases que fazer distino entre reas urbanas e rurais so urbanos.
2
Alm
disso, considerando o fato da populao mundial no ser distribuda uniformemente e do
crescimento das cidades no ser muito desenvolvido em alguns dos pases que s
recentemente foram alcanados pela industrializao, essa mdia superestima a extenso
qual chegou a concentrao urbana nos pases onde o impacto da revoluo industrial foi
mais forte e de data menos recente. Essa mudana de uma sociedade rural para uma
predominantemente urbana que se verificou no espao de tempo de uma s gerao em
reas industrializadas como nos EUA e no Japo foi acompanhada por alteraes profundas
e em praticamente todas as fases da vida social. So essas modificaes e suas ramificaes
que solicitam a ateno do socilogo para o estudo das diferenas entre o modo de vida
rural e urbano. O exame dessa questo um pr-requisito indispensvel para a
compreenso e o possvel domnio de alguns dos problemas contemporneos mais cruciais
da vida social, pois provavelmente fornecer uma das perspectivas mais reveladoras para a
compreenso das alteraes que se processam na natureza humana e na ordem social.
3
J que a cidade o produto do crescimento e no da criao instantnea, deve-se esperar
que as influncias que ela exerce sobre os modos de vida no sejam capazes de eliminar
completamente os modos de associao humana que predominavam anteriormente. Em
maior ou menor escala, portanto, a nossa vida social tem a marca de uma sociedade
anterior, de folk, possuindo os modos caractersticos da fazenda, da herdade e da vila. A
influncia histrica reforada pela circunstncia da populao da cidade em si ser
recrutada, em larga escala, do campo, onde persiste um modo de vida reminiscente dessa
forma anterior de existncia. Conseqentemente no devemos esperar encontrar variao
abrupta e descontnua entre tipos de personalidades urbana e rural. A cidade e o campo
2
S. V. Pearson, The Growth and Distribution of Population (Nova York, 1935), p. 211.
3
Embora a vida rural nos EUA tivesse por um longo perodo de tempo sido sujeita a considervel interesse
por parte dos rgos governamentais, o caso mais notvel de um relatrio globalizante foi aquele submetido
pela Country Life Commission ao presidente Theodore Roosevelt em 1909, valendo a pena notar que
nenhuma consulta oficial igualmente ampla sobre a vida urbana foi iniciada at o estabelecimento do
Research Committee on Urbanism of the National Resources Committee. (Cf. Our Cities: Their Role in the
National Economy, Washington, Government Printing Office, 1937.)
podem ser encarados como dois plos em relao aos quais todos os aglomerados humanos
tendem a se dispor. Visualizando-se a sociedade urbano-industrial e a rural de folk como
tipos ideais de comunidades, poderemos obter uma perspectiva para anlise de modelos
bsicos de associao humana conforme aparecem na civilizao contempornea.
II. UMA DEFINIO SOCIOLGICA DA CIDADE
Apesar da importncia preponderante da cidade em nossa civilizao, nosso
conhecimento da natureza do urbanismo e do processo de urbanizao insuficiente.
Vrias tentativas foram na verdade feitas para isolar as caractersticas que distinguem a
vida urbana. Gegrafos, historiadores, cientistas, economistas e cientistas polticos
incorporaram os pontos de vista das suas respectivas disciplinas em definies diferentes da
cidade. Embora de nenhum modo se pretenda super-las, a elaborao sociolgica de uma
abordagem da cidade poder casualmente servir para chamar a ateno para as inter-
relaes entre elas existentes, por meio da nfase dada s caractersticas peculiares da
cidade como uma determinada forma da associao humana. Uma definio
sociologicamente significativa do que seja cidade procura selecionar aqueles elementos do
urbanismo que a marcam como um modo distinto de vida dos agrupamentos humanos.
Caracterizar uma comunidade como sendo urbana, apenas tomando como base o
tamanho, obviamente arbitrrio. difcil defender a presente definio do recenseamento
que designa como urbana uma comunidade de 2.500 ou mais habitantes e todas as outras
como rurais. A situao seria idntica se o critrio fosse de uma populao de 4.000, 8.000,
10.000, 25.000 ou 100.000, pois apesar de nesse ltimo caso podermos sentir que
estvamos mais proximamente lidando com um agregado urbano do que seria o caso em
comunidades de tamanho menor, nenhuma definio de urbanismo poder ser considerada
satisfatria apenas se considerando os nmeros como nico critrio. Alm do mais, no
difcil demonstrar-se que comunidades cujo nmero de habitantes se acha abaixo daquele
arbitrariamente estabelecido, compreendido dentro da esfera de influncia de centros
metropolitanos, podero reivindicar o reconhecimento como comunidades urbanas com
muito mais razo do que outras maiores, com existncia mais isolada, numa rea
predominantemente rural. Finalmente, deveria ser reconhecido que as definies do
recenseamento so indevidamente influenciadas pelo fato de que a cidade, em termos
estatsticos, sempre um conceito administrativo no qual os limites legais desempenham
um papel decisivo no delineamento da rea urbana. Em nenhum lugar nota-se mais
claramente esse fato do que nas concentraes de populao nas periferias de grandes
centros metropolitanos que cruzam limites administrativos arbitrrios da cidade, do
municpio, do estado e da nao.
Enquanto identificarmos o urbanismo com a entidade fsica da cidade, encarando-o
meramente como rigidamente delimitado no espao, e procedermos como se as
caractersticas urbanas cessassem abruptamente de se manifestarem alm da linha
fronteiria arbitrria, provavelmente no chegaremos a nenhum conceito adequado de
urbanismo como um modo de vida. Os desenvolvimentos tecnolgicos no transporte e na
comunicao, que virtualmente assinalam uma nova poca na histria humana, acentuaram
o papel das cidades como elementos dominantes na nossa civilizao e estenderam
enormemente o modo de vida urbano para alm dos limites da prpria cidade.
A predominncia da cidade, especialmente da grande cidade, poder ser encarada como
uma conseqncia da concentrao, em cidades, de instalaes e atividades industriais e
comerciais, financeiras e administrativas, de linhas de transporte e comunicao e de
equipamento cultural e recreativo como a imprensa, estaes de rdio, teatros, bibliotecas,
museus, salas de concerto, peras, hospitais, instituies educacionais superiores, centros
de pesquisa e publicao, organizaes profissionais e instituies religiosas e beneficentes.
No fosse pela atrao e pelas sugestes que a cidade exerce sobre a populao rural
atravs desses instrumentos, as diferenas entre os modos de vida rural e urbano seriam
ainda maiores do que so. A urbanizao j no denota meramente o processo pelo qual as
pessoas so atradas a uma localidade intitulada cidade e incorporadas em seu sistema de
vida. Ela se refere tambm quela acentuao cumulativa das caractersticas que distinguem
o modo de vida associado com o crescimento das cidades e, finalmente, com as mudanas
de sentido dos modos de vida reconhecidos como urbanos que so aparentes entre os povos,
sejam eles quais forem, que tenham ficado sob o encantamento das influncias que a cidade
exerce por meio do poder de suas instituies e personalidades, atravs dos meios de
comunicao e transporte.
As deficincias que dizem respeito ao nmero de habitantes como critrio de urbanismo
se aplicam na sua maioria tambm densidade de populao. Quer aceitemos a densidade
de 10.000 pessoas por milha quadrada, conforme pro ps Mark Jefferson,
4
ou 1.000 que
Wilcox
5
preferiu encarar como critrio de grupamentos urbanos, est claro que, a no ser
que a densidade seja correlacionada com caractersticas sociais expressivas, ela poder
servir somente como uma base arbitrria na diferenciao entre comunidades urbanas e
rurais. Considerando que o nosso recenseamento enumera a populao noturna em vez da
populao diurna de uma rea, o local de vida urbana mais intensa o centro da cidade
geralmente apresenta baixa densidade de populao, e as reas industriais e comerciais da
cidade, que contm as atividades econmicas mais caractersticas da sociedade urbana,
dificilmente seriam verdadeiramente urbanas em qualquer parte, se a densidade fosse
interpretada literalmente como um smbolo de urbanismo. Entretanto, o fato de que a
comunidade urbana se distingue por um grande agregado e uma concentrao de populao
relativamente densa, dificilmente poder ser ignorado ao se definir a cidade. Mas esses
critrios devem ser encarados como relativos ao contexto cultural geral no qual as cidades
surgem e existem, e somente so sociologicamente relevantes at o ponto em que operam
como fatores condicionantes da vida social.
As mesmas crticas se aplicam a tais critrios como a profisso dos habitantes, a
existncia de certas instalaes, instituies e formas de organizao poltica. A questo
no reside em se saber se as cidades na nossa civilizao ou em outras possuem esses traos
caractersticos, e sim em apurar sua capacidade de moldar o carter da vida social sua
forma especfica urbana. Alm disso, no poderemos formular uma definio frtil se
esquecermos as grandes variaes entre as cidades. Por meio de uma tipologia de cidades
baseada no tamanho, localizao, idade e funo, tal como tentamos estabelecer em nosso
recente relatrio para o National Research Committee,
6
achamos possvel delinear e
classificar comunidades urbanas variando de pequenas cidades que lutam para se manter at
os prsperos centros metropolitanos mundiais; de pequenas localidades comerciais isoladas,
4
The Anthropogeography of Some Great Cities, Bull. American Geographical Society, XLI (1909), 537-
66.
5
Walter F. Wilcox, A Definition of City in Terms of Density, em E. W. Burgess, The Urban Community
(Chicago, 1926), p. 119.
6
Op. cit., p. 8.
situadas no meio de regies agrcolas, a prsperos portos mundiais de movimento
comercial e industrial. Diferenas como essas parecem ser cruciais porque as caractersticas
e influncias sociais dessas diferentes cidades variam grandemente.
Uma definio til de urbanismo no deveria somente denotar as caractersticas
essenciais que todas as cidades pelo menos as de nossa cultura tm em comum, mas
deveria prestar-se descoberta das suas variaes. Uma cidade industrial diferir
significativamente, em seus aspectos sociais, de uma cidade comercial, de minerao,
pesqueira, de estao de guas, universitria ou de uma capital. Uma cidade de uma s
indstria apresentar sries diferentes de caractersticas de uma que possua uma
multiplicidade de indstrias, assim como ocorrer entre uma cidade industrialmente
equilibrada e uma industrialmente desequilibrada; um subrbio e uma cidade-satlite; um
subrbio residencial e um subrbio industrial; uma cidade dentro de uma regio
metropolitana e uma situada fora dela; uma cidade velha e uma nova; uma cidade sulina e
uma da Nova Inglaterra; uma cidade do Centro-Oeste e uma da costa do Pacfico; uma
cidade em crescimento, uma estvel e outra em extino.
Uma definio sociolgica deve, obviamente, ser suficientemente inclusiva para conter
quaisquer caractersticas essenciais que estes diferentes tipos de cidades tm em comum
como entidades sociais, mas, obviamente, no poder ser to detalhada a ponto de
considerar todas as variveis implcitas nas mltiplas classes delineadas acima.
Presumivelmente algumas das caractersticas das cidades so mais expressivas do que
outras no condicionamento da natureza da vida urbana, e podemos esperar que os fatores
predominantes da cena urbano-social variem de acordo com o tamanho, densidade e
diferenas no tipo funcional das cidades. Alm do mais, podemos inferir que a vida rural
levar a marca do urbanismo, medida que sofre a influncia das cidades atravs de
contato e comunicao. Poder servir de contribuio para o esclarecimento das
declaraes que se seguem, repetirmos que, embora o local do urbanismo como um modo
de vida deva, evidentemente, ser achado caracteristicamente em localidades que preenchem
os requisitos que estabeleceremos para a definio de cidade, o urbanismo no est
confinado a tais localidades, mas manifesta-se em graus variveis onde quer que cheguem
as influncias das cidades.
Embora o urbanismo, ou aquele complexo de caracteres que formam o modo de vida
peculiar das cidades, e a urbanizao, que denota o desenvolvimento e as extenses desses
fatores, no sejam encontrados exclusivamente em grupamentos considerados como
cidades no seu senso fsico e demogrfico, encontram, no obstante, sua expresso mais
pronunciada nessas reas, especialmente nas cidades metropolitanas. Na formulao da
definio de cidade, necessrio sermos cautelosos, a fim de evitarmos que identifiquemos
o urbanismo como modo de vida com quaisquer influncias culturais local ou
historicamente condicionadas, as quais, embora possam afetar expressivamente o carter
especfico da comunidade, no so os determinantes essenciais do seu carter como cidade.
de capital importncia chamar-se a ateno para o perigo de se confundir urbanismo
com industrialismo e capitalismo moderno. O surgimento de cidades no mundo moderno
sem dvida no independente do aparecimento da tecnologia moderna da mquina
automotriz, da produo em massa e da empresa capitalista. Todavia, por diferentes que
possam ter sido as cidades de pocas anteriores pr-industrial e pr-capitalista, no
deixavam de ser cidades.
Para fins sociolgicos, uma cidade pode ser definida como um ncleo relativamente
grande, denso e permanente, de indivduos socialmente heterogneos. Com base nos
postulados que essa definio to pequena sugere, poder ser formulada uma teoria sobre
urbanismo luz dos conhecimentos existentes, relativos a grupos sociais.
III. UMA TEORIA SBRE URBANISMO
Dentre a rica literatura sobre a cidade, procuramos em vo uma teoria sobre urbanismo a
qual apresente de forma sistemtica o conhecimento disponvel referente cidade como
entidade social. Temos, na verdade, excelentes formulaes de teorias sobre problemas
especiais, como por exemplo o crescimento da cidade encarado como uma tendncia
histrica e como um processo recorrente,
7
dispomos de farta literatura que apresenta
insights de importncia sociolgica e estudos empricos oferecendo informaes detalhadas
7
Vide Robert E. Park, Ernest W Burgess et al., The City (Chicago, 1925), esp. caps. II e III; Werner Sombart,
Stadtische Siedlung, Stadt, Hand wrterbuch der Soziologie, ed. Alfred Vierkandt (Stuttgart, 1931); vide
tambm bibliografia.
sobre uma variedade de aspectos particulares da vida urbana. Entretanto, apesar da
multiplicao da pesquisa e dos livros de texto sobre a cidade, no temos at agora um
corpo extenso de hipteses sucintas que possam ser derivadas de um conjunto de
postulados implicitamente contidos numa definio sociolgica da cidade e de nosso
conhecimento sociolgico geral, que possa ser com provado atravs da pesquisa cientfica.
As obras que temos que mais se aproximam de uma teoria sistemtica sobre urbanismo
podero ser achadas num penetrante ensaio intitulado Die Stadt, por Max Weber,
8
e um
memorvel folheto por Robert E. Park sobre The City: Suggestions for the investigation of
Human Behavior in the Urban Environment.
9
Porm, mesmo essas valiosas contribuies
esto longe de constiturem um arcabouo ordenado e coerente de teoria sobre a qual possa
ser desenvolvida eficazmente a pesquisa.
Nas pginas que se seguem, tentaremos expor um nmero limitado de caractersticas que
identifiquem a cidade. Dadas essas caractersticas, tentaremos indicar que conseqncias ou
outras caractersticas delas se originam luz da teoria sociolgica geral e da pesquisa
emprica. Dessa maneira esperamos chegar s proposies essenciais de uma teoria sobre
urbanismo. Algumas dessas proposies podem ser apoiadas por um considervel corpo de
materiais de pesquisa j existente; outras podero ser aceitas como hipteses para as quais
existe certa quantidade de provas presumveis, porm para as quais seria necessria ainda
uma verificao mais ampla e exata. Pelo menos, tal procedimento, espera-se, mostrar que
conhecimentos sistemticos temos agora sobre a cidade e quais as hipteses cruciais e
frutferas para pesquisa futura.
O problema central do socilogo da cidade descobrir s formas de ao e organizao
social que emergem em grupamentos compactos, relativamente permanentes, de grande
nmero de indivduos heterogneos. Devemos tambm inferir que o urbanismo assumir a
sua forma mais caracterstica e extrema medida que estiverem presentes as condies que
lhe so congruentes. Assim, quanto mais densamente habitada, quanto mais heterognea for
a comunidade, tanto mais acentuadas sero as caractersticas associadas ao urbanismo.
Deve-se reconhecer, contudo, que no mundo social as prticas e instituies podero ser
aceitas e continuadas por razes diferentes daquelas que inicialmente lhes deram origem e
8
Wirtschaft und Gesellschaft (Tbingen, 1925), Parte II, cap. VIII, pp. 514-601.
9
Park, Burgess et. al., op. cit., cap. 1.
que, conseqentemente, o modo de vida urbano poder ser perpetuado sob condies bem
diferentes daquelas necessrias para a sua origem.
Devemos a esta altura apresentar alguma justificativa para a escolha dos termos
principais que formam a nossa definio de cidade. Foi feita a tentativa de faz-la a mais
inclusiva e ao mesmo tempo a mais significativa possvel, sem, no entanto, sobrecarreg-la
com suposies desnecessrias. Dizer que so necessrios grandes nmeros para constituir
uma cidade, significa, evidentemente, grandes nmeros em relao a uma rea de ocupao
restrita ou de alta densidade. No obstante, h boas razes para se tratar grandes nmeros e
densidade como fatores separados, pois cada um deles pode estar ligado a conseqncias
sociais significativamente diferentes. Do mesmo modo, a necessidade de se acrescentar
homogeneidade quantidade de populao, como um critrio necessrio e distinto do
urbanismo, poderia ser posta em dvida, porque de se esperar que a amplitude de
diferenas cresa proporcionalmente quantidade. Em sua defesa, poderamos dizer que a
cidade apresenta uma espcie de grau de heterogeneidade de populao que no pode ser de
responsabilidade exclusiva da lei dos grandes nmeros ou no pode ser representada
adequadamente por meio da curva normal de distribuio. Como a populao da cidade no
se reproduz a si mesma, ela tem que recrutar seus migrantes de outras cidades, do interior e
at recentemente nos Estados Unidos de outros pases. A cidade tem sido, dessa
forma, o cadinho das raas, dos povos e das culturas e o mais favorvel campo de criao
de novos hbridos biolgicos e culturais. Ela no s tolerou como recompensou diferenas
individuais. Reuniu povos dos confins da terra porque eles so diferentes e, por isso, teis
uns aos outros e no porque sejam homogneos e de mesma mentalidade.
10
H uma quantidade de proposies sociolgicas referentes relao entre: a) quantidade
de populao; b) densidade da populao; c) heterogeneidade de habitantes e vida grupal,
que podem ser formuladas com base na observao e pesquisa.
10
Poder parecer necessrio justificar a incluso do termo permanente na definio. Nossa falha em dar
uma justificao extensiva para esta caracterstica do urbano reside no fato bvio de que, a no ser que os
grupamentos humanos se fixem mais ou menos permanentemente numa localidade, as caractersticas da vida
urbana no podem surgir, e, concomitantemente, a vida de grandes nmeros de indivduos heterogneos
reunidos sob condies densas no possvel sem o desenvolvimento de uma estrutura tecnolgica.
Tamanho do Agregado Populacional
Desde a Poltica de Aristteles,
11
tem-se reconhecido que o aumento do nmero de
habitantes de uma comunidade acima de certo limite afetara as relaes entre eles e o
carter da cidade. Grandes nmeros envolvem, como j foi dito, uma quantidade maior de
variao individual. Alm disso, quanto maior o nmero de indivduos participando de um
processo de interao, tanto maior a diferenciao potencial entre eles. de se esperar que
os traos pessoais, as ocupaes, a vida cultural e as idias dos membros de uma
comunidade urbana podero, por isso, variar entre plos mais amplamente separados do
que aqueles de habitantes rurais.
Pode-se inferir, facilmente, que tais variaes do origem separao espacial de
indivduos de acordo com a cr, herana tnica, status econmico e social, gostos e
preferncias. Os vnculos de parentesco, de urbanidade e os sentimentos caractersticos da
vida em conjunto durante geraes sob uma tradio de folk comum tendero a desaparecer
e, no melhor dos casos, tendero a ser fracos num agregado cujos membros apresentam
origens e formao to diversas. Sob tais circunstncias, a concorrncia e os mecanismos
formais de controle fornecem os substitutivos para os vnculos de solidariedade nos quais
se confia para se manter unida uma sociedade de folk.
11
Vide esp. VII. 4. 4-14. Traduzido por B. Jowet do qual a seguinte passagem pode ser citada: Existe um
limite para o tamanho dos Estados, assim como h um limite para outras coisas, plantas, animais,
implementos; pois nenhum desses conserva seu poder natural quando so demasiadamente grandes ou
demasiadamente pequenos, mas ou eles perdem totalmente sua natureza ou so estragados... (Um) Estado,
quando composto de muito poucos, no como um Estado deveria ser, auto-suficiente; quando composto de
demais, apesar de auto-suficiente em todas as meras necessidades, uma nao e no um Estado, sendo
praticamente incapaz de Governo constitucional. Pois quem pode ser o general de uma to vasta
multiplicidade, ou quem o arauto, a no ser que le tenha a voz de um Estentor?
Um Estado somente comea a existir quando alcanar uma populao que seja suficiente para uma boa vida
na comunidade poltica: poder, na verdade, exceder esse nmero. Mas como eu dizia, deve haver um limite.
O que deve ser o limite poder facilmente ser de terminado atravs da experincia. Porque tanto governantes
como governados tm deveres a cumprir; as funes especiais de um governante so comandar e julgar. Mas
se so os cidados de uma comunidade que devem julgar e distribuir cargos conforme os mritos, ento
devem conhecer os caracteres uns dos outros; enquanto no possurem esse conhecimento, tanto a eleio aos
cargos como as decises nas causas legais falharo. Quando a populao muito grande, ter-se- estabelecido
manifestamente ao acaso, o que no deveria ocorrer. Alm disso, num Estado excessivamente populoso, os
estrangeiros e os forasteiros logo adquiriro os direitos de cidadania, pois quem os descobrir? Claramente,
ento, o melhor limite para uma populao de um Estado o maior nmero suficiente para os propsitos da
vida e pode ser verificado num relance. E basta no que concerne ao tamanho da cidade.
O aumento do nmero de habitantes de uma comunidade para mais de algumas centenas
obrigatoriamente limitar a possibilidade de cada um dos membros da comunidade
conhecer pessoalmente todos os outros. Max Weber, reconhecendo o significado social
desse fato, salientou que, do ponto de vista sociolgico, os grandes nmeros de habitantes e
a densidade do agrupamento significam que as relaes de conhecimento pessoal mtuo
entre os habitantes, inerentes a uma vizinhana, esto faltando.
12
O aumento do nmero,
pois, envolve uma modificao no carter das relaes sociais.
Conforme salienta Simmel:
(Se) o incessante contato externo de uma quantidade de pessoas na cidade devesse ser
correspondido pelo mesmo nmero de reaes interiores como numa pequena vila, na qual
conhecemos quase todas as pessoas que encontramos e com cada uma das quais temos uma
relao positiva, estaramos completamente atomizados internamente e cairamos numa
condio mental indescritvel. A multiplicao de pessoas num estado de interao sob
condies que tornam impossvel seu contato como personalidades completas produz
aquela segmentao de relaes humanas que tem sido utilizada s vezes por estudiosos da
vida mental das cidades como uma explicao do carter esquizide da personalidade
urbana. Isso no quer dizer que os habitantes urbanos tm menor nmero de conhecidos do
que os habitantes rurais, pois o inverso pode ser realmente verdadeiro; quer dizer, na
verdade, que, em relao ao nmero de pessoas que eles vem e com quem se encontram
sistematicamente no transcurso da vida diria, eles conhecem uma proporo menor e com
esses mantm relaes menos intensivas.
13
Caracteristicamente, os cidados encontram-se uns aos outros em papis bastante
segmentrios. Dependem, certamente, de mais pessoas para as satisfaes de suas
necessidades da vida do que a populao rural e por isso so associados a um nmero maior
de grupos organizados, mas dependem menos de pessoas determinadas, e sua dependncia
de outros confina-se a um aspecto altamente fracionado da esfera de atividades dos outros.
Isso essencialmente o que se quer dizer quando se afirma que a cidade se caracteriza mais
por contatos secundrios do que primrios. Os contatos da cidade podem na verdade ser
12
Op. cit., p. 514
13
Georg Simmel, Die Grossdte und das Geistesleben, Die Grosstdt ed. Theodor Petermann (Dresden,
1903), pp. 187-206.
face a face, mas so, no obstante, impessoais, superficiais, transitrios e segmentrios. A
reserva, a indiferena e o ar blas que os habitantes da cidade manifestam em suas relaes
podem, pois, ser encarados como instrumentos para se imunizarem contra exigncias
pessoais e expectativas de outros.
O superficialismo, o anonimato, e o carter transitrio das relaes urbano-sociais
explicam, tambm, a sofisticao e a racionalidade geralmente atribudas ao habitante da
cidade. Nossos conhecidos tm a tendncia de manter uma relao de utilidade para ns, no
sentido de que o papel que cada um desempenha em nossa vida sobejamente encarado
como um meio para alcanar os fins desejados. Embora, portanto, o indivduo ganhe, por
um lado, certo grau de emancipao ou liberdade de controles pessoais e emocionais de
grupos ntimos, perde, por outro lado, a espontnea auto-expresso, a moral, e o senso de
participao, implcitos na vida numa sociedade integrada. Isso constitui essencialmente o
estado de anomie ou de vazio social a que se refere Durkheim ao tentar explicar as vrias
formas de desorganizao em sociedade tecnolgica.
O carter segmentrio e as feies utilitaristas das relaes interpessoais na cidade
encontram sua expresso institucional na proliferao de trabalhos especializados que
vemos na sua forma mais desenvolvida entre as profisses.
As operaes do nexo pecunirio conduzem a relaes predatrias, que tendem a obstruir
o funcionamento eficiente da ordem social a no ser que sejam fiscalizadas por cdigos
profissionais e tica ocupacional. O estmulo utilidade e eficincia sugere a
adaptabilidade do mecanismo associativo para a organizao de empresas nas quais os
indivduos s se podem engajar em grupos. A vantagem que a companhia tem sobre o
empresrio individual e a empresa composta de dois scios no mundo urbano-industrial
deriva no s da possibilidade que ela oferece de centralizar os recursos de milhares de
indivduos ou do privilgio legal da responsabilidade limitada e sucesso perptua, mas do
fato de que a companhia uma entidade ideal.
A especializao dos indivduos especialmente em suas ocupaes s pode continuar,
como salientou Adam Smith, com base num mercado ampliado, o que, por sua vez, acentua
a diviso do trabalho. Esse mercado ampliado , somente em parte, suprido pelo interior;
em grande parte le encontrado entre os grandes nmeros que a prpria cidade contm. A
dominncia da cidade, sobre o interior que a cerca, torna-se explicvel em termos da
diviso do trabalho promovida e ocasionada pela cidade. O extremo grau de
interdependncia e o equilbrio instvel da vida urbana esto intimamente associados com a
diviso do trabalho e a especializao das ocupaes. Esta interdependncia e instabilidade
aumentada pela tendncia de cada cidade em se especializar naquelas funes que lhe so
mais vantajosas.
Numa comunidade composta de grande nmero de indivduos que no se conhecem
intimamente e cujo nmero excessivo para se reunirem num s lugar, torna-se necessrio
efetuar a comunicao por meios indiretos e articular interesses individuais por um
processo de delegao. Especificamente na cidade, os interesses so efetivados atravs de
representao. O indivduo pouco conta, mas a voz do representante ouvida com uma
deferncia proporcional ao nmero de indivduos em nome dos quais le fala. Embora essa
caracterizao de urbanismo na medida em que deriva de grandes nmeros no exaure de
forma alguma as inferncias sociolgicas que poderiam ser tiradas do nosso conhecimento
das relaes do tamanho de um grupo com o comportamento caracterstico dos membros,
para no nos alongarmos, as afirmaes feitas podero servir para exemplificarem a espcie
de proposies que podero ser desenvolvidas.
Densidade
Como no caso dos nmeros, assim tambm no caso da concentrao num espao
limitado, emergem certas conseqncias relevantes na anlise sociolgica das cidades.
Dessas, s podem ser indicadas algumas. Conforme Darwin salientou para a flora e a fauna
e conforme Durkheim
14
notou no caso das sociedades humanas, um aumento numrico para
uma rea constante (isto , um crescimento da densidade) tende a produzir diferenciao e
especializao, pois somente dessa forma que a rea poder suportar o aumento numrico.
A densidade, pois, refora o efeito que os nmeros exercem sobre a diversificao dos
homens e de suas atividades e sobre o aumento da complexidade da estrutura social.
Do lado subjetivo, conforme sugeriu Simmel, o contato fsico estreito de numerosos
indivduos produz necessariamente a mudana nos meios atravs dos quais nos orientamos
em relao ao meio urbano, especialmente em relao aos nossos concidados.
14
E. Durkheim, De la Division du Travail Social (Paris, 1932), p. 248.
Tipicamente, nossos contatos fsicos so estreitos, mas nossos contatos sociais so
distantes. O mundo urbano tem em alta conta o reconhecimento visual. Vemos o uniforme
que denota o papel dos funcionrios e esquecemos as excentricidades pessoais que se
acham ocultas por trs do uniforme. Temos a tendncia de adquirir e desenvolver uma
sensibilidade a um mundo de artefatos e somos progressivamente distanciados, cada vez
mais, do mundo da natureza.
Estamos expostos a vivos contrastes entre esplendor e misria, entre riqueza e pobreza,
inteligncia e ignorncia, ordem e caos. A concorrncia pelo espao grande, de tal forma
que cada rea geralmente tende a se dedicar atividade que produza melhor retorno
econmico. O local de trabalho tende a se dissociar do local de moradia, pois a
proximidade de estabelecimentos industriais e comerciais torna uma rea indesejvel,
econmica e socialmente, para fins residenciais.
A densidade, os valores da terra, os aluguis, a acessibilidade, a salubridade, o prestgio,
consideraes estticas, a ausncia de inconvenientes tais como barulho, fumaa e sujeira,
determinam a atratividade de vrias reas da cidade como locais para o estabelecimento de
diferentes camadas da populao. O local e a natureza do trabalho, a renda, as
caractersticas raciais, tnicas, o status social, os costumes, hbitos, gostos, preferncias e
preconceitos esto entre os fatores significantes de acordo com os quais a populao urbana
selecionada e distribuda em locais mais ou menos distintos. Elementos populacionais
diversos, habitando localidade compacta, tendem portanto a se separar uns dos outros na
medida em que suas necessidades e modos de vida so incompatveis uns com os outros e
na medida em que sejam antagnicos. Do mesmo modo, pessoas de status e necessidades
homogneos, consciente ou inconscientemente, se dirigem ou so foradas para a mesma
rea.
As diferentes partes da cidade, portanto, adquirem funes especializadas. A cidade,
conseqentemente, tende a parecer um mosaico de mundos sociais nos quais abrupta a
transio de um para o outro. A justaposio de personalidades e modos de vida
divergentes tende a produzir uma perspectiva relativista e um senso de tolerncia de
diferenas que podero ser encaradas como pr-requisitos para a racionalidade e que
conduzem secularizao da vida.
15
A vida em contato estreito e o trabalho em comum, de indivduos sem laos sentimentais
ou emocionais, desenvolvem um esprito de concorrncia, engrandecimento e explorao
mtua. Para neutralizar a responsabilidade e a desordem em potencial, surge a tendncia de
se utilizarem controles formais. Sem a aderncia rgida a rotinas previsveis, uma grande
sociedade compacta dificilmente seria capaz de sustentar a si mesma. O relgio e o sinal de
trnsito simbolizam a base da nossa ordem social no mundo urbano. Contato fsico estreito
freqente, aliado a grande distncia social, acentua a reserva de indivduos no-ligados
entre si e, a no ser que seja compensada por outras oportunidades de reao, d origem
solido.
O necessrio movimento freqente de um grande nmero de indivduos num habitat
congestionado ocasiona atrito e irritao. As tenses nervosas que derivam dessas
frustraes so acentuadas pelo ritmo acelerado e pela complicada tecnologia sob os quais a
vida em reas densas tem de ser vivida.
Heterogeneidade
A interao social entre uma tamanha variedade de tipos de personalidades num
ambiente urbano tende a quebrar a rigidez das castas e a complicar a estrutura das classes e
portanto induz a um arcabouo mais ramificado e diferenciado de estratificao social do
que em sociedades mais integradas. A crescida mobilidade do indivduo, que o que coloca
dentro do campo de estmulos recebidos de um grande nmero de indivduos diferentes e o
sujeita a um status flutuante no seio de grupos sociais diferenciados que compem a
estrutura social da cidade, tende para a aceitao da instabilidade e insegurana no mundo
como norma geral. Esse fato contribui, tambm, para a sofisticao e o cosmopolitismo do
habitante da cidade. Nenhum grupo isolado possuidor da fidelidade exclusiva do
indivduo. Os grupos aos quais le se acha filiado no se prestam rapidamente a um simples
15
difcil determinar-se a extenso na qual a separao da populao em reas culturais e ecolgicas
distintas e a resultante atitude social de tolerncia, racionalidade e mentalidade secular so funo da
densidade em contraposio heterogeneidade. Muito provavelmente estamos aqui lidando com fenmenos
que so conseqncia das operaes simultneas de ambos os fatores.
arranjo hierrquico. Devido aos seus diferentes interesses emanados de diferentes aspectos
da vida social, o indivduo se torna membro de grupos bastante divergentes, cada um dos
quais funciona somente com referncia a um segmento da sua personalidade. Nem esses
grupos permitem, facilmente, que seja feito um arranjo concntrico de modo a fazer com
que o mais estreito se inclua na circunferncia dos mais inclusivos, como o que se verifica
nas comunidades rurais ou em sociedades primitivas. Na verdade, os grupos aos quais a
pessoa est tipicamente filiada so tangenciais uns aos outros ou se entrecortam de forma
alta mente varivel.
A substituio dos membros do grupo , geralmente, rpida, em parte como resultado da
liberdade de circulao da populao e em parte como resultado de sua mobilidade social.
O local de residncia, o local e a caracterstica do emprego, a renda e a receita, flutuam, e o
trabalho de manter juntas as organizaes e de promover relaes de amizade ntimas e
duradouras entre os membros difcil. Isso se aplica notavelmente s reas situadas dentro
da cidade, nas quais as pessoas se segregam mais em virtude de diferenas de raa, lngua,
renda e status social do que atravs de escolha ou atrao positiva a pessoas como elas
mesmas. Em geral, o habitante da cidade no o proprietrio da sua prpria casa e,
considerando que uma permanncia transitria no gera tradies e sentimentos de unio,
s raramente le um vizinho na verdadeira expresso da palavra. H poucas
oportunidades para o indivduo conseguir um conceito do que seja cidade como um todo ou
para examinar o seu lugar no esquema geral. Conseqentemente, difcil para le
determinar o que lhe seja mais conveniente e decidir entre os assuntos e os lderes que lhe
so apresentados pelas agncias de sugesto das massas. Os indivduos que, dessa maneira,
so destacados dos corpos organizados que integram a sociedade compem as massas
fluidas que tornam to imprevisvel e, portanto, to problemtico o comportamento coletivo
na comunidade urbana.
Apesar da cidade, atravs do recrutamento de tipos variados para executar seus diversos
trabalhos e da acentuao de seu carter sui generis atravs da concorrncia e do prmio
pela excentricidade, novidade, desempenho eficiente e inventividade, produzir uma
populao altamente diferenciada, ela tambm exerce uma influncia niveladora. Onde quer
que estejam concentradas grandes quantidades de indivduos de constituies diferentes,
entra tambm o processo de despersonalizao. Essa tendncia niveladora inerente, em
parte, base econmica da cidade. O desenvolvimento das grandes cidades, pelo menos na
era moderna, repousa em larga escala sobre a fora concentradora do vapor. O crescimento
da fbrica possibilitou a produo em massa para um mercado impessoal. A mxima
explorao das possibilidades da diviso do trabalho e da produo em massa s possvel,
porm, com a padronizao de processos e produtos. Uma economia monetria caminha
lado a lado com esse sistema de produo. Progressivamente, medida que as cidades se
desenvolveram baseadas nesse sistema de produo, o nexo pecunirio que implica a
possibilidade de aquisio de bens e servios, deslocou as relaes pessoais como base de
associao. Nessas circunstncias, a individualidade deve ser substituda por categorias.
Quando grandes nmeros de indivduos tm de fazer uso comum de facilidades e
instituies, deve ser feito um arranjo a fim de ajustar as facilidades e instituies s
necessidades da mdia das pessoas e no s de determinados indivduos. Os servios de
utilidade pblica, das instituies recreativas, educacionais e culturais devem ser ajustados
s necessidades coletivas. Do mesmo modo, as instituies culturais, tais como as escolas,
os cinemas, o rdio e os jornais, em virtude de sua clientela oriunda das massas, devem
necessariamente operar como influncias niveladoras. O processo poltico conforme
aparece na vida urbana no poderia ser entendido sem levarmos em conta os apelos massa
por meio das modernas tcnicas de propaganda. Se o indivduo participar de qualquer
forma na vida social, poltica e econmica da cidade, dever subordinar um pouco de sua
individualidade s exigncias da comunidade maior e nessa medida fazer parte de
movimentos co letivos.
IV. A RELAO ENTRE A TEORIA DO URBANISMO E A PESQUISA
SOCIOLGICA
Por meio de um corpo terico como o delineado acima para fins ilustrativos, o
complicado e multilateral fenmeno do urbanismo poder ser analisado em termos de um
nmero limitado de categorias bsicas. A abordagem sociolgica da cidade adquire,
portanto, uma unidade essencial e coerncia, possibilitando ao investigador emprico no
somente focalizar mais distintamente os problemas e processos que pertencem
apropriadamente ao seu campo, mas tambm tratar o seu assunto de maneira mais integrada
e sistemtica. Algumas das verificaes tpicas da pesquisa emprica no campo do
urbanismo, com especial referncia aos EUA, podero ser indicadas para provar as
proposies tericas estabelecidas nas pginas anteriores, podendo-se esboar alguns dos
problemas cruciais para posterior estudo.
Com base nas trs variveis, nmero, densidade do agrupamento e grau de
heterogeneidade da populao urbana, parece possvel explanarem-se as caractersticas da
vida urbana e explicarem-se as diferenas entre cidades de vrios tamanhos e tipos.
O urbanismo como um modo de vida caracterstico pode ser abordado empiricamente de
trs perspectivas inter-relacionadas: 1) como uma estrutura fsica consistindo uma base de
populao, uma tecnologia e uma ordem ecolgica; 2) como um sistema de organizao
social envolvendo uma estrutura social caracterstica, uma srie de instituies sociais e um
modelo tpico de relaes sociais; 3) como um conjunto de atitudes de idias e uma
constelao de personalidades dedicadas a formas tpicas do comportamento coletivo e
sujeitas a mecanismos caractersticos de controle social.
O Urbanismo na Perspectiva Ecolgica
Considerando que, no caso da estrutura fsica e dos processos ecolgicos, somos capazes
de operar com ndices bastante objetivos, possvel chegarmos a resultados bem precisos e
geralmente quantitativos. A dominncia da cidade sobre o hinterland torna-se explicvel
atravs das caractersticas funcionais da cidade que derivam em grande parte do efeito dos
nmeros e da densidade. Muitas das instalaes tcnicas e das especializaes e
organizaes que surgem da vida urbana s podero crescer e prosperar em cidades onde a
procura seja suficientemente grande. A natureza e mbito dos servios prestados por essas
organizaes e instituies e as vantagens de que elas gozam sobre as instalaes menos
desenvolvidas de cidades menores do margem dominncia das cidades e dependncia
de regies cada vez mais vastas em relao metrpole central.
A composio da populao urbana mostra a atuao de fatores seletivos e
diferenciadores. As cidades contm uma proporo maior de pessoas jovens do que as reas
rurais, onde se nota uma predominncia de pessoas de idade e de crianas. Nesse aspecto,
como em muitos outros, quanto maior a cidade, tanto mais aparente essa caracterstica
especfica do urbanismo. Com exceo das maiores cidades, que atraram grande nmero
de estrangeiros homens, e em alguns tipos especiais de cidades, h uma predominncia
numrica de mulheres sobre os homens. A heterogeneidade da populao urbana tambm
assinalada por linhas raciais e tnicas. Os estrangeiros e seus filhos constituem
aproximadamente dois teros de todos os habitantes de cidades com um milho ou mais de
habitantes. Sua proporo na populao urbana decresce medida que diminui o tamanho
da cidade, at que nas reas rurais eles participam somente com um sexto do total da
populao.

Da mesma forma, as cidades maiores atraram mais negros e outros grupos raciais do que
as comunidades pequenas. Considerando que a idade, o sexo, a raa e a origem tnica se
acham associados com outros fatores como ocupao e interesse, verifica-se claramente que
uma das caractersticas principais do habitante urbano a sua dessemelhana dos seus
concidados. Nunca dantes tantos povos de traos diversos, como o caso das nossas
cidades, foram aglomerados em contato fsico to estreito como nas grandes cidades da
Amrica. As cidades, em geral, e as americanas em particular, so formadas de uma gama
heterognea de povos e culturas, de modos de vida altamente diferenciados entre os quais
muitas vzes h apenas um mnimo de comunicao, a maior das indiferenas e a maior
tolerncia, por vezes rdua luta, mas sempre o contraste mais marcante.
A falha da populao urbana em se reproduzir parece ser uma conseqncia biolgica de
uma combinao de fatores no complexo da vida urbana, e o declnio da natalidade pode,
geralmente, ser encarado como um dos sinais mais marcantes da urbanizao do mundo
ocidental. Embora a proporo de bitos nas cidades se apresente ligeiramente maior do
que no campo, a diferena fundamental entre a falha das cidades dos nossos dias e das
cidades do passado em manterem a sua populao que no passado o motivo estava na alta
taxa de mortalidade nas cidades, enquanto hoje, j que as cidades se tornaram mais
habitveis do ponto de vista de sade, o fato se deve baixa natalidade. Essas
caractersticas biolgicas da populao urbana so sociologicamente significantes, no
somente porque refletem o modo urbano de existncia, mas tambm porque condicionam o

N. do Org. preciso no esquecer que essas observaes se referem aos Estados Unidos na dcada de 30.
crescimento e a futura dominncia das cidades e sua organizao social bsica.
Considerando que as cidades so consumidoras e no produtoras de homens, o valor da
vida humana e a avaliao social da personalidade no deixaro de ser afetados pelo saldo
entre nascimentos e bitos. O padro de aproveitamento da terra, de valor da terra, aluguis
e propriedade, a natureza e o funcionamento das estruturas fsicas, da habitao, dos meios
de transporte e comunicao, das utilidades pblicas essas e muitas outras fases do
mecanismo fsico das cidades no so fenmenos isolados sem relao com as cidades
como entidade social, porm so afetadas e afetam o modo de vida urbano.
O Urbanismo como Forma de Organizao Social
Os traos caractersticos do modo de vida urbano tm sido descritos sociologicamente
como consistindo na substituio de contatos primrios por secundrios, no
enfraquecimento dos laos de parentesco e no declnio do significado social da famlia, no
desaparecimento da vizinhana e na corroso da base tradicional da solidariedade social.
Todos esses fenmenos podem ser verificados substancialmente atravs de ndices
objetivos. Assim, por exemplo, as baixas e declinantes taxas de reproduo urbana sugerem
que a cidade no conduz ao tipo tradicional de vida familiar, inclusive a educao de
crianas e a manuteno do lar como local em torno do qual giram as atividades vitais. A
transferncia de atividades industriais, educacionais e de recreao, para instituies
especializadas fora do lar, privou a famlia de algumas das suas funes histricas mais
caractersticas. Nas cidades, mais provvel que as mes estejam empregadas, mais
freqentemente h inquilinos nas casas de famlia, os casamentos tendem a ser retardados e
a proporo de pessoas solteiras e no-comprometidas maior. As famlias so menores e
mais freqentemente sem filhos do que as famlias do campo. A famlia como unidade
social est emancipada do grupo de parentesco maior, caracterstico do campo, e os
membros individuais seguem os seus prprios interesses divergentes na sua vida
vocacional, educacional, religiosa, recreativa e poltica.
Funes tais como a preservao da sade, os mtodos de aliviar os sofrimentos
associados com a insegurana pessoal e social, provises para melhoria da educao, da
recreao e da cultura, deram origem a instituies altamente especializadas num mbito
comunitrio, estadual e mesmo nacional. Os mesmos fatores que trouxeram maior
insegurana pessoal tambm so responsveis pelos contrastes cada vez maiores entre
indivduos, existentes no mundo urbano. Embora a cidade tenha derrubado as rgidas linhas
de casta da sociedade pr-industrial, aguou e diferenciou grupos de renda e status.
Geralmente, h uma proporo maior de adultos da populao urbana bem empregados do
que adultos da populao rural. A classe dos trabalhadores de gravata, compreendendo-se
como tais os empregados comerciais, bancrios, e burocratas, proporcionalmente mais
numerosa nas grandes cidades, nos centros metropolitanos e nas pequenas cidades do que
no campo.
Como um todo, a cidade desencoraja uma vida econmica na qual o indivduo, numa
poca de crise, tenha uma base de subsistncia qual recorrer, e desencoraja o emprego
autnomo. Se bem que as rendas dos habitantes das cidades sejam maiores, em mdia, do
que as do interior, parece que o custo de vida maior nas cidades maiores. A casa prpria
envolve maiores nus e mais rara. Os aluguis so maiores e absorvem uma proporo
maior da receita. Apesar do habitante da cidade se ver beneficiado com muitos servios
comunais, gasta uma grande proporo da sua renda com itens como recreao e
aperfeioamento da educao e uma proporo menor com alimentos. Aquilo que os
servios da comunidade no oferecem, o habitante urbano obrigado a comprar, e pode-se
dizer que praticamente no existe nenhuma necessidade humana que deixou de ser
explorada pelo comercialismo. Fornecer emoes e meios de escapar ao tdio, monotonia
e rotina torna-se, pois, uma das principais funes da recreao urbana, a qual, na melhor
das hipteses, fornece meios para a auto-expresso criadora e a associao espontnea dos
grupos, mas que, mais tipicamente no mundo urbano, resulta em contemplao passiva, por
um lado, ou sensacionais faanhas inditas, por outro.
Reduzido a um estgio de virtual impotncia como indivduo, o habitante urbano
esfora-se para fazer parte de grupos organizados de interesses semelhantes para obter seus
fins. Isso resulta numa enorme multiplicao de organizaes voluntrias com um nmero
de objetivos to variados quanto as necessidades e interesses humanos. Embora de um lado
os laos de associao humana estejam enfraquecidos, a existncia urbana envolve um grau
de interdependncia maior entre os homens e uma forma mais complicada, frgil e voltil
de inter-relaes mtuas sobre muitas fases das quais o indivduo como tal no consegue
exercer quase nenhum controle. Freqentemente h apenas uma relao muito tnue entre a
posio econmica ou outros fatores bsicos que determinam a existncia do indivduo no
mundo urbano e os grupos voluntrios aos quais le se acha filiado. Enquanto numa
sociedade primitiva e rural geralmente possvel, com base em alguns fatores conhecidos,
prever quem pertencer ao que, e quem se associar a quem em quase todas as relaes da
vida, na cidade s podemos projetar o padro geral de formao e filiao do grupo, e esse
padro mostrar muitas incongruncias e contradies.
A Personalidade Urbana e o Comportamento Coletivo
em grande parte por meio de atividades de grupos voluntrios, sejam seus objetivos
econmicos, polticos, educacionais, religiosos, recreativos ou culturais, que o habitante da
cidade exprime e desenvolve sua personalidade, adquire status e consegue desempenhar a
quantidade de atividades que constitui sua carreira na vida. Podemos facilmente inferir,
entretanto, que o arcabouo organizacional que essas funes altamente diferenciadas
fazem surgir no assegura por si s a consistncia e integridade das personalidades cujos
interesses engloba. A desorganizao pessoal, o esgotamento nervoso, o suicdio, a
delinqncia, o crime, a corrupo e a desordem podero, nessas circunstncias, prevalecer
mais na comunidade urbana do que na rural. Isso tem-se confirmado na medida da
disponibilidade de ndices comparveis; mas os mecanismos subjacentes a esses fenmenos
necessitam mais anlise.
Considerando que, para os propsitos da maioria dos grupos, impossvel, na cidade,
atrair individualmente o grande nmero de indivduos isolados e diferenciados, e,
considerando que, somente atravs de organizaes s quais os homens pertencem, seus
interesses e recursos podem ser recrutados para uma causa coletiva, pode-se inferir que o
controle social na cidade deve tipicamente processar-se por meio de grupos formalmente
organizados. Segue-se, tambm, que as massas de homens na cidade esto sujeitas
manipulao por smbolos e esteretipos comandados por indivduos operando de longe, ou
invisivelmente por trs dos bastidores, atravs do controle dos meios de comunicao. O
autogovrno, quer seja no reino econmico, poltico ou cultural, est nessas circunstncias
reduzido a uma simples figura de retrica, ou na melhor das hipteses est sujeito ao
equilbrio instvel de grupos de presso.
Em virtude da ineficcia de laos reais de parentesco, criamos grupos fictcios de
parentesco. Em face do desaparecimento da unidade territorial como base de solidariedade
social, criamos unidades de interesse. Enquanto isso, a cidade como comunidade
decompe-se numa srie de relaes segmentrias tnues, sobrepostas a uma base territorial
com um centro definido, mas sem uma periferia definida, e a uma diviso do trabalho que
transcende bastante a localidade contgua, e universal em extenso. Quanto maior o
nmero de pessoas num estado de interao umas com as outras, tanto menor o nvel de
comunicao e tanto maior a tendncia da comunicao proceder num nvel elementar,
isto , na base daquelas coisas que se supem serem comuns ou de interesse de todos.
Obviamente, portanto, nas tendncias emergentes no sistema de comunicao e na
tecnologia de produo e distribuio surgidas na civilizao moderna que devemos
procurar os sintomas que iro indicar o provvel desenvolvimento futuro do urbanismo
como modo de vida. O sentido das atuais modificaes no urbanismo transformaro, para o
bem ou para o mal, no somente as cidades, mas o mundo. Alguns dos mais bsicos desses
fatores ou processos e as possibilidades de direo e controle deles so um convite para
estudo mais detalhado.
Somente na medida em que o socilogo tiver uma compreenso clara do que seja a
cidade como entidade social e possuir uma teoria razovel sobre urbanismo, poder le
desenvolver um corpo unificado de conhecimentos, pois aquilo que passa por Sociologia
Urbana certamente no o atualmente. Se se tomar como ponto de partida uma teoria
sobre urbanismo como a delineada nas pginas anteriores, a ser elaborada, testada e revista
luz de mais anlises e pesquisa emprica, pode-se esperar que seja determinado o critrio
de relevncia e validade de dados concretos. Esse sortimento heterogneo de informaes
separadas que foram incorporadas em tratados de Sociologia sobre a cidade poder, assim,
ser filtrado e incorporado num corpo coerente de conhecimentos. A propsito, somente por
meio de uma teoria desse tipo, o socilogo escapar da ftil prtica de enunciar, em nome
da cincia sociolgica, uma variedade de julgamentos, s vezes insuscitveis, relativos a
problemas tais como pobreza, habitao, planejamento urbano, higiene, administrao
municipal, policiamento, mercadologia, transporte e outros itens tcnicos. Embora o
socilogo no possa solucionar qualquer desses problemas prticos pelo menos no por
si s le poder, se descobrir sua funo apropriada, contribuir para a sua compreenso e
soluo. As perspectivas de faz-lo so mais claras atravs de uma abordagem geral,
terica, do que por uma abordagem ad hoc.
SUMRIO
A urbanizao do mundo, que um dos fatos mais notveis dos tempos modernos,
trouxe modificaes profundas em praticamente todas as fases da vida social. A recente e
rpida urbanizao nos Estados Unidos responsvel pela agudeza dos nossos problemas
urbanos e pela nossa falta de conscincia deles. Apesar do predomnio do urbanismo no
mundo moderno, ainda sentimos falta de uma definio sociolgica do que seja cidade, a
qual levaria em conta, adequadamente, o fato de que, enquanto a cidade o local
caracterstico do urbanismo, o modo de vida urbano no se confina s cidades. Para
finalidades sociolgicas, uma cidade uma fixao relativamente grande, densa e
permanente de indivduos heterogneos. Os grandes nmeros so responsveis pela
variabilidade individual, pela relativa ausncia de conhecimento pessoal ntimo, pela
segmentao de relaes humanas as quais so em grande parte annimas, superficiais e
transitrias e por caractersticas correlatas. A densidade envolve diversificao e
especializao, a coincidncia de contato fsico estreito e relaes sociais distantes,
contrastes berrantes, um padro complexo de segregao, a predominncia do controle
social formal, e atrito acentuado, entre outros fenmenos. A heterogeneidade tende a
quebrar estruturas sociais rgidas e a produzir maior mobilidade, instabilidade e
insegurana, e a filiao de indivduos a uma variedade de grupos sociais opostos e
tangenciais com um alto grau de renovao dos seus componentes. O nexo pecunirio tende
a deslocar as relaes pessoais, e as instituies tendem a atender s necessidades das
massas em vez do indivduo. O indivduo, portanto, somente se torna eficaz agindo atravs
de grupos organizados. O complexo fenmeno do urbanismo poder apresentar unidade e
coerncia se a anlise sociolgica se fizer luz de tal corpo terico. A evidncia emprica
referente Ecologia, Organizao Social e Psicologia Social do modo de vida urbano
confirma a eficcia dessa abordagem.