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JAKJ KUKWA I

Carlos Garca Mora


J akj kukwa
I I JAKJ KUKWA
JAKJ KUKWA 1
J akj kukwa
Fasc cul os
2 JAKJ KUKWA
JAKJ KUKWA 3
Carlos Garca Mora
Inst i t ut o Naci onal de Ant ropol og a e Hi st ori a
Di r ecci n de Et nohi s t or i a
TSI MARHU
Estudio de etnlogos
I ndi ci os et nogr f i cos de
l a cr eenci a pur pecha en Char apan
J akj kukwa
4 JAKJ KUKWA
Garca Mora, Carlos:
Jakjkukwa. Indicios etnogrfcos de
la creecia purpecha en Charapan, ed.
electrnica, Mxico, Tsimarhu Estudio
de Etnlogos, 2014, fascculo de 32 pp.
con fgs. (Fascculos).
Portada:
Palo encebado purpecha, frag. de una pintura de Antonio CARMONA (ca.
1964), exhibida en la Sala Purecherio del Museo Nacional de Antropologa
(Foto: Jos Conchello 2000 (en la Subdireccin de Etnografa del Museo
Nacional de Antropologa)
El contenido de este fascculo forma parte del libro
El baluarte purpecha
(captulo 22: La jakjkukwa: La creencia purpecha), en el cual
pueden consultarse las fchas completas de las referencias bibliogr-
fcas aqu citadas:
http://carlosgarciamoraetnologo.blogspot.mx/2012/05/baluarte-piurepecha.html
Escrito con resultados de investigacin llevada a cabo en la
Direccin de Etnohistoria del
Instituto Nacional de Antropologa e Historia
Esta obra est sujeta a la licencia Reconocimiento-NoComercial-
SinObraDerivada 4.0 Internacional de Creative Commons. Para
ver una copia de esta licencia, visite http://creativecommons.org/
licenses/by-nc-nd/4.0/.
JAKJ KUKWA 5
Present aci n

Este fascculo de etnologa histrica versa acerca los indicios


etnogrfcos de la jakjkukwa o la creencia purpecha en San Antonio
Charapan, un poblado de la Sierra de Michoacn. Aunque es difcil
reconstruir su estructura y principios rectores, hay evidencias sufcien-
tes de su existencia y de que dot a la repblica purpecha de una
cosmovisin y de un cuerpo de ideas aglutinadoras.
6 JAKJ KUKWA
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E
N LA ANTIGEDAD, el clan de los waksecha comprenda el univer-
so, la realidad y la imaginacin, mediante una cosmovisin propia,
la cual pudo coexistir con otras dada la existencia de distintos irche-
kwiicha o seoros tarascos y la composicin politnica de stos; o
bien, una creencia compartida por el conjunto pero con rasgos propios
en cada uno.
1
Nada aventurado es presumir que, a su vez, compartieran
caractersticas expandidas por el torbellino civilizatorio en la geografa
mesoamericana.
A quienes dictaban las normas y transmitan al pueblo las
nociones regidoras de la mentalidad y la conducta, les era privativa
la comprensin cabal de ese pensamiento. Con ste, entendan el cuerpo
humano; esclarecan el paso del da a la noche y la aparicin y desapa-
ricin del Sol y la Luna; identifcaban los astros y las consecuencias de
su movimiento en la bveda celeste; clasifcaban lo fro y lo caliente;
regulaban el transcurso del tiempo; organizaban su espacio y miraban
el de otros; asignaban capacidades y representaciones a plantas y ani-
males; daban sentido al mundo de lo sobrenatural, las catstrofes y las
desgracias personales; y, en fn, aclaraban todo lo que vean, sentan y
pensaban. De todo ello desprendan creencias y ritos mediante los cua-
les se relacionaban con lo sagrado y lo mgico.
S
Esa visin de la realidad y lo sobrenatural desapareci en gran medi-
da durante el transcurso del siglo XVI, al desmoronarse el mundo de la
antigedad junto con quienes lo conocan, lo entendan y lo daban a co-
nocer, debido a la invasin y la colonizacin hispanas del territorio y a
la evangelizacin forzada de sus habitantes. Varios elementos lograron
permanecer en el pensamiento colonizado de los tarascos cristianizados
y sus descendientes, transmutados en el pueblo purpecha, porque ste
mantuvo algunos aspectos vinculadores de su pasado al adoptar el cris-
tianismo espaol y porque los articularon al adaptar ese nuevo culto.
En consecuencia, es preciso el conocimiento de las antes referi-
das reminiscencias tarascas de la jakjkukwa o creencia de las repblicas
8 JAKJ KUKWA
purpechas, que sustituyeron a los clanes de otrora, tanto para compren-
derla, como para obtener pistas para ir develando su estructuracin, la
cual en parte aprovech y amold algunos antecedentes tarascos.
El hecho de que fueran asimilados al pensamiento hispano catlico no
supuso su total extincin, antes al contrario, es dable suponer que tal
asimilacin incluy o mantuvo algunas de sus ideas nodales. Un ejem-
plo es la idea que se tena de la Tierra, la cual antiguamente se conceba
como una enorme batea y as sigui concibindose con posterioridad.
En verdad, ocurri un gran rompimiento doble: las ideas dominantes de
las casas gobernantes de los clanes tarascos perdieron valor y vigencia,
y el modo hispano de ver las cosas arraig en su lugar desplazando
masivamente sus creencias y sus cuerpos sacerdotales. Sin embargo, el
subsecuente entramado purpecha nunca fue una hoja en blanco donde
todo se escribi desde un principio, sus hilos antecedentes se entretejie-
ron en el cristianismo que el propio pueblo arraig.
Ese procedimiento conform un pensamiento de pueblo aliado
al Imperio Espaol e integrado a la sociedad novohispana, pero con
reminiscencias de la antigedad, si bien ya despojadas de la ideologa
particular de los clanes dominantes en la destruida confederacin taras-
ca. La adaptada cosmovisin purpecha resultante envolvi la cultura
hilvanando y dando coherencia a cada una de sus manifestaciones y al
conjunto de ellas, en un sistema simblico asociado a valores morales,
patrones de conducta y normas para las relaciones sociales.
Si elementos de varios orgenes coexistieron en la confgu-
racin cultural novohispana, la repblica purpecha requiri de una
visin del mundo para asimilarlos. sta estuvo lejos de ser un simple
y forzado agregado de varias cosas, ya que debi tener lneas direc-
trices y principios integradores. Dicho esto se piensa en la vigencia
que mantuvo gracias a ello, al menos hasta la primera mitad del siglo
XX.
2

Despus de todo, la visin purpecha envolvi las diversas la-
bores en el poblado y si bien vari el grado de relacin de cada uno de
sus rasgos, algn sentido bsico debi tener eso, junto con las or-
denaciones espaciales, temporales, sociales, econmicas, religiosas
e ideolgicas, en la vida y el pensamiento de la repblica purpecha y
de sus grupos domsticos. Eso aclara la coherencia de su cultura, sin
contradecir, por ejemplo, la inclusin de la Luna en el culto familiar a
los santos catlicos; o la asistencia a misas solemnes en el templo, las
danzas, los convites y las dems actividades asociadas con las prcti-
cas religiosas comunitarias.
Algo semejante ocurri entre el pueblo otom, el cual lleg a un
acuerdo acerca del orden establecido con los cuadros imperialistas
de frailes cristianos, quienes se impusieron como guardianes y espas.
Un ordenamiento que relacionara todas las prcticas de su costumbre,
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a pesar de faltarle slo en apariencia un verdadero sistema expli-
cativo.
3
S
Hay indicios sueltos de la jakjkukwa de marras, algunos ya dispensa-
dos en los captulos antecedentes y los que en ste y los subsecuentes
se agregan. A continuacin se enumeran algunos de estos asomos, fe-
chados en el siglo XIX en mayor proporcin y, menos, en la primera
mitad del siguiente. Por supuesto, en esos siglos la jakjkukwa mostr
algunos cambios, si se la compara con el de la repblica purpecha, por
una sencilla razn: para seguir sirviendo de algo, fue preciso readaptar-
la en la sociedad michoacana modernizada. Sin embargo, aun cuando
casi ningn dato de la poca de la repblica purpecha, respecto de este
asunto, ha llegado a nuestros das, las evidencias nos remontan hasta
aquellos tiempos.
Estar ms all de las posibilidades de esta obra develar la es-
tructura de la cosmovisin purpecha o, al menos, sus troncos bsicos,
dada la ausencia de la informacin requerida para ello. No obstante,
como otras facetas abordadas por este libro, en estas pginas importa
lo que acerca de la repblica purpecha pueda decirnos. Constatar, as
sea con cabos sueltos, la existencia de una manera propia de ver e inter-
pretar el mundo, es ya un propsito en s mismo; atendamos pues, los
atisbos que de esto an es dado reconocer en la jakjkukwa o creencia,
en sus reminiscencias antiguas, en su cristianizacin, en los ciclos de la
vida humana y del maz, en los ritos derivados y en otros hilos sueltos.
S
Los purpechas charapanenses normaron su conducta y su organiza-
cin conforme a la pintkwa o el costumbre, y su pensamiento de
acuerdo con la jakjkukwa o la creencia. Ambos complejos regan y
orientaban su repblica, velados por sus gobernantes, por los mayores
de cada familia y por el comn. O dicho de otra forma, el costumbre
era su confguracin histrica y social, y la creencia su respectiva ideo-
loga.
4
La amplia gama de asuntos, todava en la primera mitad del
siglo XX, abarcados por la pintkwa cosechas agrcolas, clases socia-
les, compadrazgos, organizacin del cabildo, ciclo de festas religiosas,
historia local, danzas, velorios, msica y otros ms sugiere la vita-
lidad de un sistema de ideas asignando a cada cual su lugar, funcin,
signifcado y sentido. Estos temas no fueron simples curiosidades fol-
clricas, los enlazaban ideas generales, las cuales conocan los viejos
de algunas familias. Si los charapanenses an consideraron como parte
10 JAKJ KUKWA
de el costumbre toda esa serie de materias, cuya relacin especfca
entre algunas de ellas se perdi o dej de verse con claridad, es porque
las haba relacionado una manera de ver e interpretar el mundo. Por
esa circunstancia, al costumbrista charapanense Lorenzo Murgua
le fue posible dedicarse a describir la pintkwa de Charapan en una
serie de artculos.
5
S
Al lector le habr llamado la atencin que usemos con gnero masculi-
no el sustantivo costumbre. l lo hace tanto porque as se refere en el
espaol local, como porque es un concepto cuyo signifcado difere de
las costumbres como se entienden en las ciudades: como sinnimo
de usos y hbitos cotidianos. En el mundo rural, el costumbre explica
el modo de vivir, de existir y, en algn sentido, del ser purhpecha.
6

Dicho desde un punto de vista prctico, es un complejo normativo que,
en el pas purpecha, regula el cumplimiento del mandato, es decir,
de lo que los antigua dejaron dicho que deba hacerse y cmo hacerse.
S
Respecto de la jakjkukwa purpecha, entre las caractersticas ms im-
portantes de su interpretacin del mundo, vale la pena mencionar tres:
Primera, la de conectar al entorno las partes del poblado y sus
sectores sociales en una interpretacin general del orden que deba pre-
valecer, la cual era compartida por todos los grupos domsticos, como
lo mostraba la regin de las cinagas al noroeste del Purecherio a fnes
del siglo XIX.
7
Segunda, la de darle una signifcacin religiosa a cada uno de los
aspectos de la vida privada, familiar y comunitaria; por ello, el trabajo,
el calendario, las horas del da, el ciclo anual y hasta la comida e infni-
dad de otros puntos tenan algn sentido piadoso explcito o implcito.
Tercera, la de posesin de signos y smbolos de alusin antigua,
en particular los asociados a la ordenacin del tiempo, el espacio, los
puntos cardinales y los cuerpos celestes que pueblan el frmamento
y a los cuales se les atribua algn valor, como fue el caso de la manera
de concebir los astros y los dioses a ellos asociados.
8
Esto ltimo era patente a fnes del siglo XIX en la sierra, donde
se haba rendido culto a la constelacin Cruz del Sur. Una tantskwa
o cruz del Sur se mantena levantada en Kmtirhu para marcar la
orilla meridional de Charpani, pero sera aventurado afrmar que ha-
ca referencia a dicha constelacin, si bien es cierto que sta se haca
visible el 3 de mayo, da de la Santa Cruz. Asimismo, tenase por sa-
gradas a Las Siete Cabrillas las siete estrellas ms importantes de las
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Plyades llamadas Wchi Jskwa, haz de estrellas o de la noche, o
bien, i Jskwaecha sampini wcha, estas Cabrillas, constelacin del
cielo o, en sentido literal: estos haces de estrellas pequeitas.
9
De
hecho, ya en el siglo XVI hubo estrelleros o awnta ampnhasriicha,
observadores de la bveda celeste, lo cual hace presumir su existencia
desde la antigedad en la era tarasca.
10
Antes de seguir, conviene mencionar al ser creador de todo ello.
En los decenios de los aos treinta y cuarenta del siglo XX en Charapan,
se tena la conviccin de la existencia de un ser creador llamado
Kwerjpiri, el que engendra, el padre creador, el que sac las cosas de
su pensamiento, quien era el ms poderoso, benfco por excelencia,
presente en todas partes. l haba creado el cielo, las estrellas, el
Sol, la Luna, la Tierra, los mares, las plantas, los animales y los hom-
bres; y transmitido la enseanza de la agricultura y dems destinos.
Por aadidura, haca soar a la gente.
11
A este creador, que era invisible y viva en Awntarhu el
lugar de lo recndito al otro lado de las nubes ms altas, se le invo-
caba exclamando: Tat Kwerjpiri, defndenos!. Despus de cada
alimento se acostumbraba nombrarlo y, al mismo tiempo, se frotaban
las manos en seal de agradecimiento. En su honor se quemaba copal
en el altar de los trojes. Si bien favoreca a los hombres, cuando
lo tenan en el olvido enviaba como castigo perturbaciones climticas
o enfermedades incurables. Cada ao, despus de terminar la cosecha
del maz, por lo general en diciembre, las familias le daban las gracias
rezando de hinojos en su troje frente al altar familiar.
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En un principio, Kwerjpiri fue quien cre el Parkpenskata
o cosmos con sus estrellas, luceros y soles, del que salieron tres hi-
jos: tat Jurhata, el padre Sol; nan Kujts, la madre o abuela Luna;
y Parhakwa o Parhjpeni, el mundo con forma de gran batea y sus
puntos cardinales y el centro donde se est o se vive. A los primeros, el
Sol y la Luna, se les deleg el cuidado del ltimo, turnndose uno el da
y otra la noche.
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Tat Jurhata o el padre Sol, quien le segua en importancia a
Kwerjpiri, era advocacin del antiguo Kurkaweri o Kurhkajeri
(casa del Sol), el antiguo dios asociado al fuego, el cual reciba culto
domstico ya que de l se desprenda la vertiente mitolgica del fogn,
una de las ms antiguas entre los tarascos. Baste recordar que la obliga-
cin de mantener el fuego prendido en los templos antiguos, para elevar
el humo hacia el Sol, fue una de sus prescripciones religiosas ms per-
sistentes. Tal suceda en las tres casas sacerdotales uacsechas de
Tsintsntsani, cada una levantada en lo alto de su ykata respec-
tiva representando en conjunto una enorme parhnkwa, adonde se
renda culto a Kurhkajeri manteniendo el fuego prendido da a da, por
la maana y por la noche:
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aqu [en el asiento del dios Kurhkajeri] haba tres ces y
tres fogones con tres casas de papas
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De ah la carga mitolgica del parhnkwa o fogn en la cocina,
constituido por las tres piedras alrededor del fuego, centro del grupo
domstico que conserv sus atributos sagrados e incluso mgicos en la
repblica purpecha.
Como Padre Sol, el mensajero de tat Jurhata era Tsrpe, el re-
lmpago. Regalaba sus rayos luminosos a Parhjpeni, los cuales se
representaban en forma de listones de colores pendiendo de la pelu-
ca de los viejos, que danzaban ritualmente en las festas de Navidad.
A l se le agradeca el fuego, la luz y los colores. Durante la segunda mi-
tad del siglo XIX en la sierra, a tat Jurhata an se le nombraba nuestro
padre el Sol y se le tena por vigilante del comportamiento; razn por
la cual se evitaba mentir, entre otras faltas. A quien era sorprendido
hacindolo se le adverta: No digas mentiras, porque nuestro padre el
Sol te est oyendo.
15
Una de las formas de llamar a un rayo de sol era
tat Jurhateri tntskwa algo as como rayo del padre Sol y al
da jurhatikwa.
16
Durante el tiempo en que el Sol estaba sobre el hori-
zonte, cuando se juraba era por Jurhata, quien tena encomendadas las
actividades diurnas; mientras en la noche se haca por nuestra madre
la Luna, quien tena las nocturnas.
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En consecuencia, tat Jurhata
constitua una dualidad con nan Kujts considerada su esposa.
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Nan Kujts, Kkuti, Kkuta o Kuk, la Madre Luna, la Madre
Abuela, era Xartanka, la que se muestra, la Luna, la luna nue-
va, de culto antiqusimo y una de las advocaciones de la antigua
Kwerawperi. Pese a que, como madre, sus cualidades eran femeni-
nas, asuma una funcin bisexual al copular con las mujeres por las
noches, sin ellas percatarse, provocndoles la menstruacin. Por cier-
to, tal vez por ello, cuando este astro de la noche tomaba color rojo
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)
Fig. 1. Entablamento de un
troje de la sierra de Michoacn,
al parecer decimonnico, con-
servado en la Sala Purecherio
del Museo Nacional de Antro-
pologa. En su arquitrabe se
observan grabados encima de
la entrada a la construccin:
un Sol al centro, cierto animal
encima de la columna izquier-
da y la Luna y Venus en la de
la derecha; motivos que pueden
apreciarse mejor en la siguiente
fgura.
Fig. 2. (PGINA DE ENFRENTE).
Acercamiento de los motivos que
aparecen en el entablamento de
la fgura anterior. De izquier-
da a derecha: a) un animal de
cola larga y cuatro patas, b) el
Sol con rostro humano, c) la
Luna y Venus humanizados y
d) un motivo foral aislado. Por
cierto, la referencia a la fauna
fue comn, se grababan fgu-
ras de animales entre otros
sitios en las tinajeras de
las cocinas. En la msica, una
parte de la temtica de los aba-
jeos aludi a fores y animales
regionales implicando alguna
alegora. Despus de todo, an
en 1949, eran animales lo ms
frecuentemente imaginado por
los charapanenses.
22
JAKJ KUKWA 13
se crea que coincida con hechos de sangre.
Las mujeres mismas le ofrendaban todos los das
copal y fores silvestres, lo cual es comprensi-
ble dada la interrelacin entre los ciclos lunar y
femenino. Divida el tiempo en lunaciones, las
cuales al completar dieciocho se nombraban ma
wxurhikwa, ao pasado. Representaba la hem-
bra y la fertilidad, reproduca plantas, animales y
hombres y a la humanidad le regalaba las fores;
stas, al intercambiarse entre hombre y mujer
daban a entender que Kujts estaba conforme y
que ellos tendran descendencia. De ah tam-
bin que un joven llamara cariosamente tsitski
(for) a una muchacha y que, cuando cortaba
fores del campo y se las arreglaba en el sombre-
ro, stas expresaban que llevaba fguradamente
una muchacha consigo.
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Entre las usanzas sujetas a la dualidad rec-
tora del Sol y de la Luna en la sierra, estaba la de
abstenerse de arreglar cualquier negocio despus
de oscurecer. Al entrelazarse cintas de colores
entre los cadejos de sus trenzas, las doncellas f-
guraban portar los dones del Sol y la Luna. En
el transcurso de los eclipses se interpretaba que
Kujts y su esposo Jurhata luchaban entre ellos,
una seal de mal agero, por lo cual se evitaba
observar el fenmeno y las mujeres embaraza-
das se encerraban en sus casas.
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Tisu Wanteni,
asentamiento mtico del origen charapanense por
excelencia, en la antigedad ador justo a tat
Jurhata y nan Kuk en su ykata, donde esta-
ban representados un sol grande y una luna.
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Ciertos rituales agrcolas estaban relacio-
nados con los cultos al Sol y a la Luna; y soles
y medias lunas, tan frecuentes en la iconografa arquitectnica, tenan
un sentido general a ms del mero adorno. En esas fguras se perci-
ban seales explcitas de algunas alegoras y funciones protectoras o
propiciatorias. Por lo mismo, se orientaba algunos trojes con su puerta
mirando hacia donde sala el Sol.
Figs. 1-2
Por lo dems, Venus o Kwanhri tambin formaba parte de la
imaginacin purpecha. Este astro es llamado en espaol Lucero de
la Maana, pues durante cierta poca del ao aparece luminoso en el
frmamento relativamente prximo a la Luna en los primeros mi-
nutos del alba. A Kwanhri se le identifca con la Virgen Mara. De hecho,
a
b
c
d
C
G
M

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0
0
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mirando de frente la fachada del Yurhxiu o capilla de la Virgen en el mes de
agosto, puede percibirse al amanecer cuando ya slo estn visibles la Luna y
el propio Venus.
Fig. 2c
S
Otra reminiscencia antigua en la creencia purpecha fue el culto
chichimeca a rocas sagradas. En la antigedad, cada clan tena, en el
altar de su ykata, una roca emblemtica que contena un espritu sagra-
do protector. sta, cuando era preciso, se transportaba bien envuelta por
cargueros designados. Tras cristianizarse, cada clan y sus respectivos
linajes sustituyeron esa roca por imgenes escultricas de santos ca-
tlicos cuyo cuidado, culto y festividad eran encargados a cargueros
nombrados por los mandones. Con todo, en los antiguos asentamientos
quedaron abandonadas esculturas en piedra que, a veces, eran ha-
lladas accidentalmente en la poca de la repblica purpecha y an
despus, sepultadas por el tiempo bajo tierra. En los siglos XIX y XX, esas
esculturas tarascas fueron llamadas tarhscha, en singular tarhs,
hombre viejo; objeto inerte de piedra o madera. En ese tiempo, los
purpechas tambin consideraban tarhscha a ciertas rocas, como
las que marcaban linderos agrarios, las ubicadas en lugares donde
aparecan espantos, las que asemejaban a la virgen Mara, y las lo-
calizadas en lo alto de un cerro asociadas a lo diablico y a rayos
y torrentes.
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Lo ltimo sugiere que fuerzas de la naturaleza estaban
asociadas a dichas grandes rocas. Si, a su vez, stas respondan a la
voluntad de los astros es algo que se intuye, aunque lo escueto del dato
impide afrmarlo.
En otras partes de Mxico, hoy en da las grandes rocas son
consideradas los huesos del monte. Respecto de las esculturas, en el
Purecherio:
[] eran fgurillas humanas de piedra, que posean ciertos
poderes mgicos[], [a las cuales] se les pega[ba] y se les peda
los deseos de la gente. Existe una especie de tab: hablar de los
tarhscha pues encierra un conjunto de fenmenos mtico reli-
giosos.
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Este testimonio da a entender que se les daba de golpes para
obtener favores, pero slo debi golperseles cuando la peticin tar-
daba en cumplirse. Como fuera, en el pas purpecha, un tarhs era
conservado fuera de la vista, a veces atrs de una imagen catlica, bajo
el cuidado del ms anciano de la familia, quien luego lo entregaba a
sus descendientes antes de morir.
25
En Charpani, los tarhscha eran
pequeos monolitos de tezontle o basalto con fgura humana de uno u
JAKJ KUKWA 15
otro sexo, de coyote o de serpiente de cascabel, algunos bien acabados
y otros toscos. A veces, algunos charapanenses los encontraban por ca-
sualidad, como Manuel Ach, de quien se dice que hall uno en el siglo
XX.
Por ningn precio los vendan sus poseedores y tampoco los
regalaban; antes al contrario, los trataban con comedimiento arropn-
dolos y asignndoles un sitio especial sobre el entarimado dentro de los
trojes. Todo este asunto era competencia de los adultos varones, razn
por la cual escondan los tarhscha para tenerlos fuera del alcance de
los nios. Si se les cambiaba de lugar o se les maltrataba, estas fguras
provocaban desgracias al poblado haciendo granizar o provocando tor-
mentas, rayos o ciclones destructores de casas y milpas.
Segn se pensaba, hablaban cuando el dueo de la casa estaba
ausente y eran capaces de silbar, cantar y aun moverse de un sitio a otro.
Estos tarhscha hacan que sus poseedores los soaran casados y, en
efecto, estas esculturas solan encontrarse en parejas. Las skwmeecha
los tenan sobre un altar, donde les ofrendaban comida, fores, copal y
agua en un vaso, esperando a cambio recibir ayuda de tales estatui-
llas, entre tanto llevaban a cabo sus prcticas mgicas.
Una experiencia, vivida en 1940, ilustra la relacin de los
charapanenses con los tarhscha:
El seor Margarito Chuela es dueo de un pedazo de tierra en
donde se levanta una ykata. Cada vez que l pasaba por aquel lugar,
oa silbidos. Volteaba a su alrededor, pero no vea a nadie. Despus de
haber odo silbar durante un mes consecutivo, empez a preocu-
parle y, un da, record [o se le ocurri] que posiblemente se trataba de
un dolo [o tarhs]. Inmediatamente se puso a buscarle. Despus
de haber removido muchas piedras, encontr un dolo de basalto
que representaba un hombre y decidi llevarlo a su casa. Su esposa le
sugiri que se le pusiera dentro del troje y, para que no llamara la aten-
cin de los nios, que se le colocara debajo de la cama precisamente
en donde l y ella dorman. Una semana despus, el dolo empez a
silbar noche a noche. La familia Chuela se alarm y se dijo:
Si el dolo contina silbando hay que mudarlo de lugar.
Los silbidos continuaron durante toda la semana haciendo
pensar a la familia que estaba disgustado. Un buen da, le sacaron del
troje y lo incorporaron en la cerca del solar. Pocos das despus, el
seor Chuela soaba que el dolo le deca:
Quiero estar debajo de la cama, quiero caminar un poco,
quiero que me des de comer.
El seor tema que los ancianos de su barrio lo regaaran por
no tratarlo bien, pero por no poder aguantar el silbido, lo enterr en el
patio de su casa boca abajo para que se callara.
26
16 JAKJ KUKWA
Pese al desenlace del tarhsi sepultado, dada la chifa pro-
ducida por ste, la norma social impona un trato de respeto, como se
constata por el temor del seor Chuela a ser reprendido por los vie-
jos, si no lo atenda bien. De haberse estado en silencio ese trhesi,
su anftrin no se hubiera visto obligado a tomar tan drstica medida.
Despus de todo, los tarhscha traan buena suerte a los grupos
domsticos poseedores de uno, protegan el mbito familiar de quienes
los guardaban incluyendo sus graneros, escuchaban sus peticiones agr-
colas, traan buena suerte y regresaban a los animales perdidos. A los
obrajeros en particular, su posesin les atraa compradores.
27

En la actualidad, esculturas falsas pueden mostrarse a los visi-
tantes como antiguas, pero con las caractersticas mencionadas antes.
A pesar del engao, al atribuirles capacidad de hacer travesuras, por
ejemplo, se da continuidad a la creencia purpecha.
Para los pobladores, los tarhscha encarnaban a los santos
una forma popular de referirse a quienes tenan relaciones especiales
con las divinidades de los antiguos tarascos o a los antiguos mis-
mos. En el vecino pueblo de Cocucho se les llegaba a prender velas y
se les rezaba antes de la siembra y la cosecha. Aunque ello daba la apa-
riencia de imgenes opuestas a las catlicas, lo que en verdad sucedi
es que convivieron santos tarascos y cristianos.
Aun si todo esto sugiere un antiguo culto domstico, el cmo se
acostumbraba comportarse, al menos desde el siglo XIX, con las escul-
turas tarascas posedas, halladas o heredadas, slo mostr el temor por
los daos que podan causar si se les maltrataba, dado que se supona
que, entre los ancestros, haban sido objetos sagrados en las creencias
tarascas. La transmisin de una cosmovisin purpecha al transcurrir el
dominio novohispano, permiti a la gente darle importancia a dichas
esculturas sagradas como antiguas reliquias y decidir la conducta que
con ellas se deba tener, sin entrar en contradiccin con su cristianismo.
S
Lo hasta aqu mencionado parece sugerir la supervivencia de una
cosmovisin basada slo en creencias tarascas.
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No obstante, la jakj-
kukwa purpecha fue, ms bien, una reformulacin de la antigua,
llevada a cabo por la propia poblacin y acordada de esa manera con
los frailes evangelizadores, para refundirla en un cristianismo adap-
tado. Con ese proceder se vea al dios catlico detrs de Kwerjpiri, a
Jesucristo de tat Jurhata y a la Virgen Mara de nan Kuk. En efecto,
al da primero del ao celebracin de la circuncisin de Jess se le
nombraba jurhatikwa.
Los purpechas conocieron la visin de la sociedad de don-
de procedieron sus conquistadores espaoles y, al adaptar la suya,
JAKJ KUKWA 17
incluyeron elementos tarascos y espaoles novohispanos. Un desglose
cuidadoso permite atribuir, por ejemplo, ciertas ideas del tiempo o el
espacio a la antigedad tarasca y otras a las culturas ibricas del siglo
XVI. Incluso por su ordenacin, puede admitirse la sospecha acerca de si
la jakjkukwa fue un producto ms neoespaol que neotarasco, aunque
adaptado con claras o difusas alusiones a ideas antiguas.
En relacin con esas alusiones, a lo mejor resulta verdica cierta
extraa conseja acerca de la quema nocturna de santos es decir,
las imgenes escultricas de stos para extraer el ncleo del metal
precioso de su interior, ordenada por el obispado de Zamora a fnes del
porfiriato y llevada a cabo en un gran hoyo excavado a un costado
del templo o en el patio del curato. Ms que un acto de codicia eclesisti-
ca, pudo tratarse de uno deliberado para extirpar elementos heterodoxos
del culto purpecha a los ojos del alto clero. Dada la antigua costum-
bre mesoamericana de colocar en las esculturas religiosas un corazn
fgurado, acaso lo contuvieron posteriormente los santos catlicos a
quienes se renda culto en la sierra. De haber sido as, ese ncleo de
metal debi conferirle un simbolismo adicional a las imgenes.
29
En el
siglo XIX, al obispado zamorano acaso le pareci un remanente pagano,
aun cuando lo hubieran colocado los antecesores de comn acuerdo con
religiosos espaoles, para terminar de erradicar el culto antiguo trasla-
dando ese rasgo a las imgenes cristianas catlicas y, por costumbre,
hubieran seguido hacindolo despus.
Interpretaciones de intolerancia eclesistica aparte, el culto
novohispano fue un medio con el cual se canalizaron varios elementos
de la cosmovisin, por ejemplo, en las danzas ejecutadas durante las
festividades cristianas. De hecho, el pueblo purpecha recibi bien los
procedimientos usados a propsito por los religiosos espaoles, como
fue el uso de las danzas y adopt en su mentalidad ideas implantadas
con la evangelizacin. La renovacin del pensamiento con signos y
smbolos de antiguo arraigo fue palpable. Tanto, que el pueblo enmarc
los antiguos elementos tarascos en una concepcin cristiana, aun cuan-
do a fnes del periodo decimonnico los forasteros tuvieran la
impresin de que los serranos seguan regulando sus creencias y sus
actos conforme a la visin del cosmos y del mundo de sus antepasa-
dos tarascos. La coherencia del entreveramiento de creencias tarascas
seleccionadas y depuradas en una visin hispano cristiana fundament
su permanencia.
La antigua cultura del estrato social y tnico purpecha no
tanto la de los clanes tarascos gobernantes fue la superviviente. Si
muri la concepcin de quienes gobernaron en los dominios tarascos,
perdur la de sus vasallos. De hecho, elementos tan importantes como el
antiguo calendario dejaron de funcionar, y el conocimiento y el manejo
de stos en posesin de sacerdotes y sabios tarascos desaparecieron,
18 JAKJ KUKWA
junto con las instituciones transmisoras de la sabidura en el estrato do-
minante de la antigedad. Tras el vaco que eso produjo, es natural que
terminara prevaleciendo la cultura popular.
Si, como ocurri en el centro de la Nueva Espaa, en Michoacn
los nobles y los seores principales entregaron sus hijos a religiosos es-
paoles, quienes les impartieron su educacin, debi estimularse con
esta prole a nuevas generaciones ligadas al dominio novohispano
para constituirse en transmisoras de una visin colonizada, ya no tarasca
ni en su estructura, ni en su contenido.
30
Por tanto, a este pensamiento
cristiano adaptado por los nobles evangelizados se debi la empre-
sa de rehacer y refundir la cosmovisin anterior y no a la supervivencia
de la tarasca.
Ahora bien, dichas as las cosas, la concepcin portada por el
antiguo estrato purpecha pareciera haber persistido con el pueblo del
mismo nombre en la Nueva Espaa; o bien, los descendientes de la
nobleza educados en la religin y la cultura con los frailes espao-
les fueron quienes protagonizaron la adaptacin mental del nuevo
pueblo, tras la cada del dominio uacsecha. En realidad, los dos pro-
cesos debieron tener lugar, porque el pueblo se constituy con ambos
afuentes sociales: el del antiguo estrato purpecha integrado en el
comn de las repblicas de los naturales y el de la nobleza y sus descen-
dientes y herederos, quienes pasaron a integrarse entre sus gobernantes,
principales, caciques y mandones locales. Esto sucedi como en el
ejemplo comparativo ya mencionado del pueblo otom, el cual se hizo
de una religin crisol de supervivencias antiguas, pero con la huella de
una evangelizacin cristiana. ste y otros pueblos de origen mesoa-
mericano adoptaron, a partir de su conquista espaola, el pensamiento
propio de pueblos colonizados.
31
En consecuencia, la visin serrana del mundo y la imaginacin
no fue una simple secuela tarasca, sino una adaptacin purpecha. Con
sta se tejieron hilos invisibles de una parte de la cosmovisin antigua,
tanto como la permanencia de ciertos valores generales, tales como:
el origen divino de los poblados; la integracin social en conjuntos de
grupos domsticos con sus dioses ahora santos y sus muertos; la
idea de tener como fn ltimo el descenso a la tierra para reunirse con
los muertos y sus dioses; la indivisibilidad del alma y el cuerpo durante
su existencia; la coordinacin de los actos con el devenir y los ciclos
de la naturaleza; el sentimiento que la vida es una merced otorgada; el
casamiento como base para establecer la vida social de cada quien;
la preservacin de la honra; la liberalidad para con los visitantes y las
celebraciones religiosas vividas como tiempo sagrado.
32
Algunos de esos principios coincidieron con los hispanocristia-
nos, como la indivisibilidad de alma y cuerpo, por lo cual su arraigo
fue facilitado por su antecedente tarasco. Otra notable coincidencia
JAKJ KUKWA 19
fue la oposicin entre monte y poblado. Como en la antigedad, dado
que el templo se encontraba en el casco urbano, ste se consider tierra
cristiana en oposicin al monte salvaje. Aunque en este caso puede, con
razn, sospecharse que la manera de concebir esta oposicin a la vez
complementaria de espacios pudo ser en mayor medida una implanta-
cin hispana. Como fuera, su articulacin y la manera como enraiz
podran mostrar qu concepcin fue la que termin dominando.
S
Otro componente de los fundamentos heredados de la antigedad fue el
maz, esencial en el sostenimiento del pueblo purpecha y en la creen-
cia. La planta del maz fue concebida como un ser vivo, era vista como
un cuerpo humano, con brazos, tronco, extremidades, cabeza y arti-
culaciones.
33
A esta planta primordial se le atribua vida casi humana
pues, segn se pensaba, al madurar platicaba con quien lo sembraba.
En particular, el tsri charhpiti maz rojo o chchu mazorca
colorada era considerado padre del maz y de todas sus variedades,
y protector sagrado de las milpas contra plagas, granizadas y dems
inclemencias de la naturaleza; razn por la cual se sembraban tres o
cuatro granos de ste en cada milpa, para asegurar una buena cosecha.
34

Ciertas prcticas derivadas de la creencia estaban relacionadas
con el bosque y la agricultura, parte de ellas basadas en la observacin
y la experiencia, como lo ilustran los siguientes ejemplos:
Los pinos con los cuales se hacan las vigas para los trojes se
cortaban en luna llena para que tuvieran fuerza, lo cual garantizaba
que la madera aguantara la polilla. Lo mismo suceda con las mazorcas
de maz, las cuales se desgranaban en ese mismo periodo para asegurar
la mejor conservacin del grano y su resistencia a dicho lepidptero.
Con este procedimiento se asociaban las actividades humanas con los
ciclos naturales.
Las seales de la naturaleza relacionadas con lluvias y dems
fenmenos meteorolgicos tenan especial importancia para los cam-
pesinos. Cuando la Luna se vea completa, si los coyotes aullaban lo
hacan porque estaban anunciando una fuerte granizada que destruira
las milpas o, en general, un aguacero o una helada. Cuando tronaba el
cielo y las araas salan de sus telas anunciando lluvia, las ancianas sa-
lan con cinco o seis mazorcas prietas a cierto llano rumbo a San Felipe,
para esperarla y saludarla con la plegaria: Nan Kuk, i nan Kuk
(Madre Luna, esta madre Luna). Luego regresaban para dar gracias a
Dios.
35

Otras prcticas combinaban tradiciones culturales hispano ca-
tlicas con las purpechas. El bao de las imgenes de bulto de los
santos catlicos era un procedimiento para favorecer las lluvias necesa-
20 JAKJ KUKWA
rias para el cultivo; y cuando stas se retrasaban, los campesinos salan
cantando y rezando en procesin con un estandarte de san Antonio de
Padua y, a veces, arrojando cohetes al aire.
36
Cuando los fros del invier-
no se adelantaban o ste era crudo amenazando al maz an inmaduro,
se hacan procesiones para conjurar el peligro con estandartes de san
Miguel o san Jernimo.
37
En otro momento del ciclo agrcola, cuando empezaba a
disponerse de elote o maz tierno, a fnes de agosto o principios de sep-
tiembre, an tena lugar un baile anual de adolescentes cuyo signifcado
haban olvidado. Antes de llevarlo a cabo, los varones se reunan en
casa de uno de ellos. Llevaban un conjunto de msica y varias matas de
maz para sembrarlas en el patio; entre stas, levantaban un mon-
tn de piedras y lodo, y hacan otros dos completando tres e invocaban
a nan Xarhtakata, deidad del maz y la fertilidad. Luego se haca
una tamalada u ochpukwa (hechura de tamales de elote). Despus
segua una larga jornada nocturna, para elaborar uchpus y bailar sin
descanso un fandango, que duraba hasta el amanecer.
38
Por cierto, di-
cha Xarhtakata debi ser una manera distinta de nombrar a la antigua
Xartanka o luna llena.
La cosecha era la actividad de mayor importancia en el ao,
que por momentos tomaba cariz de rito. A principios del siglo XX, al
presentarse en el campo los llamados capitanes del maz y el rastrojo
para iniciar la cosecha buscaban a Dios en la milpa, que tomaba
el aspecto de una mata con cuatro o cinco mazorcas, o bien con mazor-
cas cuates. Si la encontraban, le rezaban, formaban con ella una cruz
indicando los cuatro puntos cardinales y gritaban al mismo tiempo en
espaol: Sea alabado y ensalzado el divino sacramento.
39
Luego, plantaban la cruz en un montn de tierra y comenzaban
la cosecha. Cuando los cosecheros eran muy numerosos, organiza-
ban cuadrillas con tres capitanes, uno en cada extremo del sembrado y
otro en el centro, y llevaban a cabo una especie de escaramuza fgurada
en la cual alguien transmita simblicamente mediante una hoja de
maz el arma para un ataque, entre tanto se organizaba la defensa
del sembrado.
El cosechero que olvidaba el mayor nmero de mazorcas era
arrojado manteado sobre el montn de las ya acumuladas. Al fnal, el
patrn ofreca una bebida embriagante a los peones. Rastros todos de la
vieja ceremonia de el combate que simulaba el enfrentamiento en
la milpa.
Las mazorcas rojas eran separadas de las otras; nunca se usaban
para hacer tortillas excepto en pocas de escasez, dado que estaban des-
tinadas a la elaboracin de ciertos tamales y pozole para su uso ritual en
grandes festas religiosas. Si aparecan mazorcas gemelas se guardaban
aparte hasta que eran devoradas por la polilla o por los ratones y nunca
JAKJ KUKWA 21
se usaban en la alimentacin, debido a cierta restriccin por la carga
divina que se les atribua.
Una vez cosechadas y almacenadas las mazorcas, se evitaba des-
granarlas en la noche, porque como el maz dorma como los hombres,
se interrumpa su sueo causndole un serio disgusto. Tampoco deban
dejarse granos sueltos abandonados en el piso, ya que eso era un grave
insulto castigado con una pobre cosecha en el prximo ciclo agrcola.
40
S
Otras acciones, normadas por el costumbre y derivadas de la jakj-
kukwa, marcaban momentos del ciclo de vida y muerte. La prctica
de cortar el cordn umbilical de un nio recin nacido y llevarlo ha-
cia el oriente del predio a enterrarlo en el fogn apagado de la cocina,
para que el recin nacido empezara a vivir, qued registrada en el
purpecha charapanense, el cual posea varias formas para nombrar-
la, entre ellas: warhakuni, o bien, tpu inchskuni parhnkwarhu (de
tpu ombligo, inchskuni enterrar y parhnkwarhu lugar del pa-
ranguas o fogn).
41
Por otra parte y a semejanza de los casamientos,
cuando mora un nio se encendan y lanzaban cohetes para anunciar al
Cielo que pronto llegara all el alma de un santo.
42
La etapa en que los jvenes ya estaban en tiempo de cortejo,
se manifestaba entre otras seales culturales en cierta vistosa ce-
lebracin y rito sacrifcial derivados de la creencia que pareca
tener un dejo tarasco antiguo, a la vez que mostraban la profundidad del
arraigo cristiano catlico en Charapan. Esa compleja celebracin llena
de smbolos diversos estaba asociada, de nuevo, al poder conferido
a ciertas grandes piedras, pues culminaba en torno de una roca grande
con tres agujeros, llamada Wirmenakwa, Laja con Boca, al parecer
localizada a unos metros del Yurhxiu y, por lo tanto, tal vez asociada
al culto mariano. All se llevaba a cabo una ceremonia luego de que,
mientras se preparaban las tierras para la siembra, el domingo de
carnaval los jvenes salan al cerro bajo la conduccin y el cuidado
de los alguaciles donde hacan tejamanil y jugaban hasta el martes
en la maana, cuando las muchachas del poblado iban por ellos con
cascarones. Podra especularse si los llamados cascarones
eran huevos vacos repletos de confeti de colores u otro relleno
simblico, para estrellrselos como una forma de otorgamiento de
algn benefcio, libramiento, purifcacin o buen deseo y como una
manera de relacionarse con el receptor? Los jvenes esperaban a las
doncellas con columpios para balancearlas en stos. Luego, regresaban
acompaados por ellas, una vez adornadas con pias de pino. Acaso
esto era un procedimiento alegrico con el cual las doncellas libraban a
los jvenes de su remontamiento?
22 JAKJ KUKWA
Asimismo, los muchachos regresaban con un toro al
que iban emborrachando. Al llegar al poblado, lo amarra-
ban en la citada roca y all lo inmolaban para lavarla con
su sangre, la sobrante la regaban y la carne se coca.
Acaso el toro cobraba un sentido malfco por proceder
del monte salvaje opuesto al poblado sagrado? La mez-
cla cultural de lo antiguo con lo hispano era patente.
Un cura, contrariado por dicha usanza, mand qui-
tar la piedra, lo cual slo se hizo en parte porque
no hallaron el fn de ella.
43
Hasta la fecha suele
verse a nios mayores jalando algn becerro du-
rante alguna festividad religiosa, aunque ya dej
de hacerse sacrifcios rituales de animal alguno.
El ltimo escaln del ciclo de la vida: la
muerte, tena fuerte presencia en la creencia, de la
cual se desprendan diversas prcticas funerarias. En
la antigedad, los muertos se sepultaban en cuclillas
dentro de urnas en forma de grandes ollas de barro,
en algo similares a las que, en el siglo XX, se hacan en
Cocucho.
Fig. 3
Sepulcros con estas ollas, que guardaban restos
humanos, fueron hallados en los siglos XIX y XX por charapanenses
en varios parajes; entre otros, en uno donde antes estuvo ubicado uno de
los antiguos caseros de una parte de la gente que form Charpani

.
44
Con posterioridad, a partir de la poca de la repblica purpecha,
la muerte era acompaada del rito catlico de la extremauncin. Las
normas funerarias fueron varias incluyendo las de cmo vestir y velar
al difunto, segn fuera nio, soltero o casado, hombre o mujer; quines
deban hacerse cargo de cada fase; qu tabes deban ser acatados en
los velorios; y qu alimentos y bebidas deban servirse. A los difuntos
se les velaba en una caja descubierta, pero los enterraban envueltos en
un petate.
La parkata urpiti, una mariposa blanca abundante en octubre,
un mes antes de la fiesta de muertos, se la tena como espritu de
los antepasados. La kolomprni parkata, una mariposa de otoo ligada
al atributo de los astros, pasaba volando de norte a sur y asista a las
festas encarnando el alma humana.
45
Cuando los muertos de una familia se aparecan era porque
alguien de los suyos iba a morir. Una vez que eso ocurra, el ltimo
familiar fallecido encaminaba al nuevo por el sendero del otro mundo,
rumbo al sitio donde le corresponda segn su estado de gracia o peca-
do: el Cielo, el Purgatorio o el Inferno. Otro mal presagio era cuando
los frutos resultaban mejores a los cultivados en tiempos normales,
a pesar de sembrar maz, frijol o calabaza fuera del calendario agrcola,
pues era seal de que algn pariente tena que morir pronto.
C
a
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L
U
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1
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Fig. 3. Urna funeraria de
la antigedad tarasca de
91 cm de alto, fotografiada
alrededor del ao 1894 en
un lugar desconocido del
Purecherio.
JAKJ KUKWA 23
Haba varios
trminos del purpe-
cha charapanense para
denominar el acto de
ofrecer comida a los
difuntos de la familia,
que murieron a lo largo
del ao, huella lin-
gstica de la prctica
de ponerles ofrenda
en la noche anterior
al 2 de noviembre.
46

Despus de todo, en
el pas purpecha,
ese da de muertos
fue costumbre espe-
rar con ketstakwa
(ofrenda) a las almas
de los muertos durante
la cheksta o festa de las
nimas.
A lo largo y lo ancho del pas purpecha, las personas deban
ser enterradas en su poblado, pues slo as a sus familiares les era dado
esperar sus nimas en la festa de muertos cada ao. De lo contrario,
a menos que sus restos fueran llevados de regreso, a quienes moran
fuera no se les poda esperar donde fallecieron, sino en donde nacie-
ron.
47
Asimismo, se oa misa solemne y se visitaba a los muertos en el
cementerio, donde los familiares coman despus de limpiar y adornar
las tumbas de sus difuntos.
S
Todo lo dicho estaba acompaado con ritos, ceremonias y actos en
otros mbitos de la vida pueblerina e individual. Con frecuencia, de la
creencia se derivaban medidas prcticas y ritos religiosos, que el cos-
tumbre se encargaba de llevar a cabo. Esto a veces estaba asociado con
ideas mgicas. Tres ejemplos de principios del siglo XX lo ilustra:
Uno, el hbito de colocar cuando se construa un troje boti-
jas con dinero en los cimientos para auspiciar su larga duracin.
Dos, la obligacin de presentar la escultura que representa-
ba a un santo patrono ante el altar principal de la iglesia o capilla
para que oyera su misa titular el da de su fiesta. De no hacerlo,
dejaba de valer, por lo cual perda el poder intrnseco que se le
atribua.
48
Fig. 4. Urna cineraria de
barro, de entre 36 y 38 cm,
con un cuenco tripode como
tapadera, hallada en un
depsito funerario en Las
Lomas, cuenca de la cinaga
de Tsakpu en Michoacn,
elaborada en el perodo entre
100 a. C. y 1 d. C..
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24 JAKJ KUKWA
Tres, la amenaza de cortar un remolino al producirse y acercar-
se, ms que nada en los malpases, usando un cuchillo o machete. A
este fenmeno se le consideraba un akutsi jankwa (culebra de agua,
huracn, remolino) atribuido a las culebras viejas que segn se
pensaba tenan alas. Si no pegaba el rayo, se levantaban y hacan
remolinos de agua y se llevaban pinos; y donde dejaban la cola en una
casa o algo hacan majadera y media.
49
Algunas prcticas sociales, visibles en ceremonias y festivida-
des, parecen derivadas de la liturgia catlica, mxime que la pintkwa
inclua reglas prcticas, devociones y prohibiciones para ganarse el
Paraso; advertencias para evitar la enfermedad; y procedimientos para
lograr el dominio social.
50
Al sucederse cada parte del da, del ao y del
ciclo de vida de cada quien, haba siempre alguna ceremonia por hacer,
aunque slo se redujera a pronunciar una frase de respeto u oracin o
hacer la seal de la cruz. En consecuencia, el tiempo de la repblica
purpecha fue ritual, siempre con alusiones a la creencia.
S
Hubo otros muchos indicios de una visin purpecha del mundo: en
la clasifcacin botnica; las nociones espaciales y temporales; los
topnimos; la distribucin y jerarqua de barrios; la localizacin de
sitios sagrados, mgicos e histricos; los usos y costumbres; las ideas
relativas al clima, los colores, los alimentos, las enfermedades hu-
manas y animales; la hechicera; las leyendas; las canciones; las
construcciones; los seres sobrenaturales y otras expresiones ms. Asi-
mismo, se perciban en el cdigo para interpretar los sueos, segn el
cual stos presagiaban buena o mala suerte, anunciaban muertes y
enfermedades, etctera.
51
El conjunto de todo lo mencionado fue transmitido a la poblacin
de padres a hijos y en los discursos de los viejos principales. Algunos
individuos, tal vez la mayora, comprendan slo una parte, pero en la
tradicin oral charapanense se habl de hombres que tenan el co-
nocimiento integral, contaban la historia del poblado, explicaban el por
qu de tal o cual cosa y el signifcado de una oracin o signo; y saban
lo que deba hacerse en tal o cual circunstancia y por qu. Ello slo es
posible entenderse si funcionaba un cdigo general y una cosmovisin
coherente, un pensamiento colectivo que los uni en un complejo or-
denador, esclarecedor y normativo, que englob y articul el conjunto
material y espiritual de Charpani.
Las fuentes histricas y la bibliografa antropolgica tam-
bin contienen mltiples evidencias, tanto de una cosmovisin tarasca,
como de su heredera purpecha. Tocante a la primera, la mayor y
ms contundente prueba son los discursos y los testimonios waksecha
JAKJ KUKWA 25
compilados en el siglo XVI.
52
Acerca de la segunda, varios estudios
recogen uno u otro de sus rasgos. Por lo dems, este libro tiene todava
algunas pginas por delante, en las cuales el lector tendr otros elemen-
tos adicionales con los cuales, segn espera el autor, no le quedar
duda alguna: ms que simples curiosidades aisladas y dispersas, se
trata de una cultura integrada con un sistema de ideas para elucidar co-
herente e integralmente el mundo de lo natural y el de lo sobrenatural;
y la relacin de ambos con la sociedad y con su pasado, su presente y
su futuro.
Por eso, el pensamiento purpecha justifcaba y perpetuaba la
organizacin coherente de la produccin y la distribucin de la riqueza,
y las relaciones reales e imaginarias de los hombres entre s y entre
ellos y la naturaleza, plasmado en normas, valores, creencias y con-
venciones representativas, como lo hace todo pueblo.
53
No en balde,
la cosmovisin refejaba la organizacin social de su repblica, que
rega la vida y el pensamiento familiar e individual.
54
S
En verdad, es difcil reconstruir y descifrar la estructura de todo esto
con los escasos rasgos que en este captulo se describen; sin embargo,
eso no impide identifcarlos como un conjunto de muestras indirectas
de que estuvo viva en el pasado. Es improbable lograr establecer la rela-
cin especfca entre sus elementos, pero es patente un simbolismo atrs
de ellos. En rigor, habra que reconstruir la concepcin purpecha del
cuerpo humano, en torno a la cual todo lo dems se entreteje, como fue
el caso, por ejemplo, de la forma esfrica de los cntaros usados para
llevar agua, que signifcaba el seno de las doncellas.
55
En la lengua mis-
ma hay barruntos de ello, como el que se nombre con la misma palabra
a la fontanela y al Sol.
56
Las ideas ordenadoras, que parecieron agrupar todos los aspec-
tos de la vida, lo hicieron en la mentalidad colectiva. En los hechos,
las relaciones sociales y la produccin de los bienes de subsistencia
constituyeron su eje organizador, pero sin duda el pensamiento comu-
nitario fue su adecuado e imprescindible complemento. Un bucle de
representaciones sensorialmente perceptibles lig todo con todo, en
virtud de rasgos asociados a stas por una convencin socialmente
aceptada. Ello funcionaba aun en la justifcacin de la estratifcacin
social, de modo que, por ejemplo, cierto jefe de una familia purpecha
acomodada, quien en vida entabl relacin con un japnkwa un ser
sobrenatural del bosque de quien recibi su riqueza, al morir se con-
virti en tres piedras con el tamao de calaveras.
57
Tal era la apariencia
que tomaban los achecha que de noche recorran Charpani: la de
tres calaveras que saltaban por las calles. Tres piedras eran tambin las
26 JAKJ KUKWA
que componan el paranguas o fogn de la cocina, donde se prenda el
fuego domstico, antiguo enlace entre los hombres y los dioses del cie-
lo, y centro ritual y mgico por excelencia del grupo domstico.
S
Como aqu se ha reiterado, el conocimiento holstico del pensamiento
purpecha era exclusivo de una minora, pero ste no fue coherente y
armnico necesariamente o no para todos ni en todo tiempo, ya que
evolucion y experiment transformaciones y adaptaciones. Si bien la
cosmovisin pona en orden los elementos de lo real y lo sobrenatural
y confera la dimensin social de las prcticas y creencias formales,
tambin mostraba los confictos que producan el desorden, las rupturas
y la violencia. Tal cosa ha ocurrido en todos los pueblos, pues del
mismo modo como en su imaginacin colectiva han tratado de com-
prender y controlar las fuerzas naturales extraas e incomprensibles,
han conferido atributos sociales a las fguras de la fantasa y les han
hecho representar fuerzas histricas.
58
Como en toda cosmovisin, la purpecha tuvo mutaciones que
eran fruto de los cambios en la sociedad. Ms que una esfera autnoma
e inmvil, el universo simblico fue un elemento para identifcar los
cambios sociales.
59
En las danzas, por ejemplo, solan introducirse alu-
siones propias de cada poca.
60

Aun reconstruyendo el sistema cosmognico y su funcionamien-
to, tendra que ser ubicado en una poca especfca y luego verifcar
su naturaleza antecedente y sus cambios posteriores. Al fnal, habra
que determinar cundo la interpretacin purpecha del mundo real e
imaginado dej de mantenerse como tal, si sus alteraciones paulatinas
fueron empobreciendo su contenido y, en consecuencia, afectaron su
integridad dejando de transmitirse a la mayora de la poblacin, cuando
la minora ilustrada desapareci.
En los siglos XIX a XXI, el signifcado de muchas expresiones
se fue escapando. Algunas veces, en particular con las creencias so-
brenaturales, fue difcil establecerlo. Aun descubrindolo, quedaba por
identifcarse la conexin general entre ellas, para determinar si eran par-
te de un mismo complejo ideolgico. Pese a todo, probablemente hubo
un tiempo en que ste rigi la mentalidad de la repblica purpecha.
Si dicho empobrecimiento desemboc en un desconcierto ge-
neralizado, desarticul y quebr en defnitiva la vieja cosmovisin. Tal
vez, eso empez a suceder entre el fn del gobierno de los naturales y el
fn del porfriato. Lo testimonia el hecho de que, al fnal del siglo XX,
el conjunto social charapanense sustituy esa visin, que antes portaba
la mayora o, al menos, una minora de viejos con la voz de autoridad.
Otro tipo de pensamiento haba ido adoptndose.
JAKJ KUKWA 27
S
Aqu se ha dado por supuesto sin entrar en su descripcin, que la creen-
cia cristiana forma parte indivisible de la jakjkukwa, en tanto se cree
tanto en los santos catlicos como en la Luna; todo forma un todo. El
lector habr de disculpar al autor que haya descuidado esta faceta, para
poder mostrar rasgos especfcos de una cosmovisin purpecha, en el
entendido de que ambas caras deben tenerse presentes. Dicho esto, slo
queda enfatizar el propsito propiamente dicho de este apartado.
Las evidencias, solo en apariencia sin relacin entre ellas, de la
disposicin de una cosmovisin purpecha en Charapan, pese a la di-
fcultad para reconstruir la urdimbre que las discerna y les daba
un sentido, muestran que la repblica purpecha era mucho ms
que un cuerpo administrativo. Hacen patente y manifiesto que era
tanto una entidad agraria, religiosa y poltica, como una corporacin
poseedora de un pensamiento comunitario, que explicaba el entorno y
lo sobrenatural, el pasado y el presente, el origen y la vida en todos sus
aspectos. Por lo tanto, dispona de una explicacin aglutinante de su
existencia.
S
28 JAKJ KUKWA
JAKJ KUKWA 29
Not a s

1
Alcal (1541). Otros brevsimos datos estn desperdigados en distintos docs.; y
algunos ms se deducen con la arqueologa, la lingstica y las etnografas tarasca y purpecha.
2
Como lo refere Lpez Austin (1991: 7-9) respecto de los pueblos mesoamericanos
colonizados.
3
Galinier (1991: 33 y 40).
4
Acerca de el costumbre como confguracin histrica y social, Consltese Jacinto
Zavala (1995).
5
Vase relacin de sus artculos en las fuentes consultadas. Respecto de el costumbre,
vase el captulo 10.
6
La segunda acepcin es ms fnamente expuesta por Franco Mendoza (1994: 228 y
pssim).
7
Consltese Friedrich (1981: 63).
8
A continuacin se usa informacin de Lumholtz (1904, II: 409) y trad. oral en entrev.
a Lorenzo Murgua ngeles, Uruapan, 18 de mayo de 1974 (en ACRL-CGM 1973-4, lbta. 4: f. 2 r.).
Cf. Murgua ngeles (1968 e: 1 col. y 1968f).
9
Lumholtz (1904, II: 409) y entrev. a Lorenzo Murgua ngeles, Uruapan, 18 de mayo
de 1974 (en ACRL-CGM 1973-4, lbta. 4: f. 1 v.). Consltese cruz del Sur en el glosario.
10
Gilberti (1990: 88).
11
Velsquez Gallardo (1947: 255 y passim) y Murgua ngeles 1968 f. A menos de que
se indique otra cosa, lo que se describe en este apartado se tom sobre todo de estos artculos.
Vase destino en el glosario de este libro.
12
Velsquez Gallardo (1947: 82).
13
Murgua ngeles (1968 f: 1 col.) y Velsquez Gallardo (1978).
14
Alcal (1541 y 2001: 73 r.).
15
Lumholtz (1904, II: 409).
16
Velsquez Gallardo (1978: 83, 2 col. y 140, 1 col.).
17
Lumholtz (1904, II: 409) y Velsquez Gallardo (1947: 83).
18
Velsquez Gallardo (1947: 83; y 1978: 64, 2 col.) y Murgua ngeles (1968 e: 1 col.).
Consltese Gonzlez Torres (1991: 53 y 199).
19
Velsquez Gallardo (1947: 83; y 1978: 64, 2 col.). Consltese Gonzlez Torres (1991:
53 y 199).
20
Lumholtz (1904, II: 409), Velsquez Gallardo (1947) y Murgua ngeles (1968 e).
21
Segn se decan an en 1974 (entrev. a Oralia Jernimo, Charapan, 27 de febrero de
1974; en ACRL-CGM 1973-4, lbta. 3: f. 34 r.).
22
Catalina Hernndez viuda de Sierra (charapanense residente en el Distrito Federal)
1992, com. oral, Mxico. Consltese Chamorro y Daz (1983: 7). Segn se percat Palacios Lpez
(1950: 194 ss.), al pedir a unos pobladores que le dijeran lo que vean en las llamadas manchas
de Rocharch, que los psiclogos usaban para apreciar la imaginacin.
23
Carrasco (1971: 271-2). Consltese referencia decimonnica en Lumholtz (1904,
II: 361).
24
Mrquez Joaqun (1999: 6B, 2 col.).
25
Segn el profesor oriundo de Santa Fe de la Laguna Nstor Dimas (2003: com. oral).
26
Velsquez Gallardo (1947: 101-2). Puntuacin y presentacin corregidas, as como
el gnero del sustantivo troje.
27
Velsquez Gallardo (1947: 101 y passim).
28
Consltese Carrasco (1971: 272).
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29
Idea basada en lo que el dato le sugiri a Felipe Castro Gutirrez (com. oral, M-
xico).
30
Consltese Gmez Canedo (1993: 288-9 y 331-2).
31
Lpez Austin (1988: 9).
32
Descripcin del investigador serrano Jacinto Zavala (1995: 17-28). Cf. Alcal (1541:
passim). Estos rasgos se registraban tambin en la etnografa y en la tradicin oral charapanenses.
Cf. ACRL-CGM (1973-4: passim), AGN (1789: passim), Murgua ngeles (1968-9: passim) y Palacios
Lpez (1950: passim).
33
Cristina Monzn (2004: 455 y com. oral), Fernando Nava (com. oral), Felipe Chvez
Cervantes (en ACRL-CGM 2007c) y Chvez Cervantes y Rodrguez Lazcano (en ACRL-CGM 2014).
34
Velsquez Gallardo (1947: 103; y 1974: 115, 2 col. y 210, 1 col.).
35
Entrev. a Lorenzo Murgua ngeles, Uruapan, 18 de mayo de 1974 (en ACRL-CGM
1973-4, lbta. 4: f. 2 r.).
36
Entrev. a Lorenzo Murgua ngeles, Uruapan, 10 de junio de 1974 (en ACRL-CGM
1973-4, lbta. 4: f. 41 v.).
37
Palacios (1950: 56).
38
Consltense detalles en Murgua ngeles (1969 f).
39
Entrev. a Lorenzo Murgua ngeles, Uruapan, 18 de mayo de 1974 (en ACRL-CGM
1973-4, lbta. 4: f. 2 r.).
40
Lumholtz (1904, II: 409) y Velsquez Gallardo (1947: 102).
41
Velsquez Gallardo (1974: 32 y 33, 2 y 1 col. respectivamente).
42
Palacios Lpez (1950: [191]).
43
Murgua ngeles (1969 e: 16, 5 col.) y entrev. a Lorenzo Murgua ngeles, Uruapan,
9 de junio de 1974 (en ACRL-CGM 1973-4, lbta. 4: f. 39 v.).
44
Testimonio de Murgua ngeles (1969 h: 3 a 5 cols.).
45
Velsquez Gallardo (1978: 147 y 172).
46
Velsquez Gallardo (1974: 37, 1 col.).
47
Benjamn Lucas (1998: com. oral). Consltese descripcin de ritos funerarios en
Charapan en 1949, en Palacios Lpez (1950: 190-2).
48
Entrev. a Lorenzo Murgua ngeles, Uruapan, 9 de junio de 1974 (en ACRL-CGM
1973-4, lbta. 4: f. 37 r.) y Miguel Aguilar Nipita (ca. 2009: com. oral, Charapan).
49
Testimonio del charapanense Carlos Flix, cit. en Carrasco (1971: 270).
50
Idea tomada de Gala (1990: 84) para aplicarla al Purecherio.
51
Consltense ejemplos de esos sueos y sus interpretaciones en Velsquez Gallardo
(1947: 105-6).
52
Alcal (1541; passim).
53
Consltese Prez Ruiz (1992: 65) y Duby (1992: 94).
54
Consltense caps. 9 y 10.
55
Murgua ngeles (1968 f: 3 col.).
56
Velsquez Gallardo (1978: 139, 2 col.).
57
Respecto del japnkwa, consltese el cap. 25.
58
Engels (1976: 306).
59
Aug (1979: 94), cit. en Galinier (1990: 38). Consltese Jacinto Zavala (1988: pas
sim).
60
Esser (1984: 239).
JAKJ KUKWA 31
El fascculo
Las lenguas en Charapan
se termin de editar y formar el
lunes 27 de octubre de 2014, en el
estudio del autor, sito en las inme-
diaciones del pueblo de Tlalpan en
la cuenca de Mxico.
S
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