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LA DIGESTIN EN LA BOCA

Los alimentos entran en el aparato digestivo por la boca. En ella estn los dientes, la
lengua y las glndulas salivales.
La lengua es un rgano musculoso en el que hay unos pequeos bultitos, que son
las papilas gustativas. Gracias a las papilas notamos el sabor de los alimentos.
Las glndulas salivales producen la saliva, que, cuando masticamos, se va mezclando con
los alimentos.
En la boca tienen lugar la masticacin y la insalivacin de los alimentos.
La masticacin la realizan los dientes, y consiste en trocear y triturar los alimentos. A lo largo
de su vida, el hombre tiene dos tipos de dientes: los dientes de leche y los dientes definitivos.
Los primeros dientes aparecen en el nio entre los seis y los nueve meses de su vida. Son
los dientes de leche.
Cuando el nio tiene cinco o seis aos, estos dientes de leche se van cayendo y empiezan
a salir los dientes definitivos.
La denticin definitiva consta de 32 piezas o dientes. Hay 8 dientes incisivos, 4 caninos, 8
premolares y 12 molares.
Cada tipo de diente mastica los alimentos de una forma:
Los dientes incisivos son los encargados de cortar los alimentos. Por eso mantienen una
forma afilada, parecida a los bordes de unas tijeras.
Los dientes caninos desgarran los alimentos.
Los dientes molares trituran los alimentos, gracias a su forma aplanada.
La insalivacin consiste en la mezcla de los alimentos con la saliva. La saliva es un lquido
fabricado por las glndulas salivales que, al mezclarse con los alimentos masticados, forma el
bolo alimenticio.
LA DIGESTIN EN EL ESFAGO Y ESTMAGO
El bolo alimenticio, empujado por la lengua, pasa a la faringe y al esfago, hasta alcanzar
el cardias, es una vlvula que est al final del esfago y deja entrar los alimentos al estmago e
impide que estos retrocedan de nuevo a la boca.
Posteriormente, los alimentos ya masticados llegan al estmago, que es un rgano muy ancho,
en forma de saco, del tubo digestivo, donde se almacenan y digieren los alimentos.
Los msculos del estmago son muy potentes y producen un movimiento peridico que hace
que los alimentos se mezclen con los jugos gstricos.
Unos alimentos tardan ms tiempo que otros en ser digeridos en el estmago. As, por ejemplo,
la carne permanece en el estmago entre tres y cuatro horas, mientras que las frutas y
verduras pasan al intestino al cabo de una hora y media o dos horas. A veces, por razones
diversas, el alimento del estmago se devuelve a la boca a medio digerir. Este proceso recibe el
nombre de vmito y se produce por la apertura del cardias, lo que permite el paso del alimento
hacia la boca.
En el estmago se realiza una fase de la digestin, en la que los alimentos sufren muchas
transformaciones.
Los jugos gstricos descomponen los alimentos en sus elementos componentes, es decir, en
azcares, en protenas, en grasas y en vitaminas.
Poco a poco se va formando en el estmago un lquido espeso, bastante cido, llamado quimo.
El quimo se compone de una mezcla acuosa de azcares y protenas, junto con las grasas que
an no han sido digeridas del todo.
Finalmente, mediante los movimientos del estmago, el quimo atraviesa el ploro (que se abre y
cierra cada cierto tiempo como el cardias) y va pasando al intestino delgado.


LA DIGESTIN EN EL INTESTINO

El intestino es un largusimo tubo que mide unos ocho metros y medio de longitud y est
unido al estmago por el ploro.
El intestino se divide en dos partes: el intestino delgado y el intestino grueso.
El intestino delgado tiene unos siete metros de largo. Tiene muchos pliegues y, a pesar de su
gran longitud, ocupa poco espacio.
El intestino grueso tiene aproximadamente un metro y medio de longitud y termina en el ano,
que es la abertura final del tubo digestivo.
El hgado y el pncreas son unas glndulas cercanas al aparato digestivo que fabrican una
serie de jugos cuya misin es contribuir a realizar con eficacia la digestin. El hgado fabrica la
bilis, y el pncreas fabrica el jugo pancretico.
El hgado y el pncreas vierten en el intestino delgado los lquidos que fabrican. La bilis
contribuye a disolver las grasas, facilitando as su digestin. Por su parte, los lquidos
fabricados por el pncreas completan la digestin de las protenas y los azcares, actividad que
empieza en el estmago.
As pues, en el intestino delgado, y con la colaboracin imprescindible de la bilis y el jugo
pancretico, se completa la digestin de los alimentos, que as quedan preparados para ser
absorbidos.
Una vez digeridos, los alimentos pasan a la sangre, la cual los distribuye a todos los rganos del
cuerpo. El paso de los alimentos a la sangre se llama absorcin.
La absorcin se produce cuando los alimentos digeridos atraviesan las vellosidades intestinales
y entran en los vasos sanguneos.
La absorcin de los azcares y las protenas es bastante sencilla. Sin embargo, las grasas,
mezcladas con la bilis, pasan primero a los vasos linfticos, y luego entran en el torrente
sanguneo. Las grasas mezcladas con bilis y disueltas parcialmente en agua forman un
lquido blanco y espeso llamado quilo.
No todas las partes que forman los alimentos son digeridas y, por tanto, no todas llegan al
torrente sanguneo.
Las partes no digeridas o desechos siguen su camino por el intestino delgado hasta el intestino
grueso, donde, por una serie de movimientos involuntarios llamados movimientos peristlticos,
van avanzando hacia el recto. La eliminacin de los desechos se hace por el ano, cuando el
organismo nota que en el intestino grueso se ha acumulado una cantidad excesiva de desechos.
Estos desechos, al ser eliminados, se llaman heces fecales.
En el intestino grueso se produce una gran absorcin de agua. Hay que tener en cuenta que se
han vertido muchos lquidos tanto en el estmago como en el intestino y, si toda esa agua se
perdiera, el cuerpo correra peligro de deshidratarse.