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LOS CONTORNOS DE UN PERFIL

Taller: Perfiles Periodsticos


JON LEE ANDERSON
Cartagena de Indias, julio de 2002

Relator: Ariel Castillo
Edicin para Internet: scar Escamilla


Un hombre palabras y gestos

No haban pasado muchas horas desde que Jon Lee Anderson se baj del
ltimo avin que lo trajo desde el otro lado del continente a Cartagena de
Indias, en el Caribe colombiano. Cuando entr al saln lvaro Cepeda
Samudio, en la sede de la Fundacin Nuevo Periodismo, llevaba en la mano un
caf caliente que le empaaba a cada rato los lentes de aros dorados. Se
present sin prembulos, apelando a historias de su experiencia como
periodista especializado en perfiles, en un espaol de matices, bastante fluido y
directo.

Su taller no fue una clase magistral de universidad en la que el orador, parado
desde aun atril, no alcanza a distinguir las caras ms all de la primera fila, sino
el encuentro frente a frente de un periodista, que ha caminado medio mundo en
busca de historias, con un pequeo grupo de reporteros de Amrica Latina.
Durante una semana escuchamos a este cronista estrella de la revista The
New Yorker, quien siempre estuvo dispuesto a compartir con nosotros su
experiencia y su saber sin ms trucos y sin ms consejos que la propia
reflexin sobre su trabajo.

Como parte de los requisitos para asistir al taller tuvimos que leer algunos
perfiles elaborados por Jon Lee y llevar un par de textos de nuestra propia
cosecha. Aquellos artculos fueron ledos por el grupo de asistentes y por el
mismo Jon Lee quien se encarg de comentarlos con apuntes contundentes,
pues se haba tomado el trabajo de leerlos uno a uno, con tal capacidad de
despiece que logr desarmar la arquitectura con la que estaban construidos
para sealarnos all mismo las fallas estructurales de narrativa y reportera.
Incluso lleg a descubrir con lucidez las intenciones ocultas y las posturas no
expresadas abiertamente por cada autor, de tal manera que hall la viveza, las
trampas, los implcitos no conscientes, los prejuicios y hasta las fobias dichas
sin decir. Sus comentarios y apuntes a lo largo del taller fueron una
demostracin de su conocimiento emprico de la sicologa humana, y de un
saludable y agudo sentido del humor, a veces cortante, pero nunca ofensivo.

Para no quedarse en abstracciones, cuando necesit explicar sus razones
sobre temas que surgieron en el taller, Jon Lee apel a un derroche de
imaginacin certera que le permiti acudir a ejemplos sobre la marcha con los
que respondi todas nuestras inquietudes. Con esa misma capacidad nos
ayud a ampliar la mirada sobre nuestros propios trabajos para encontrar en
ellos la coyuntura, el contexto, la variedad que le da ese brillo que solo tienen
los textos con sentido universal.

Pero el taller no solo fue de palabras, tambin hubo gestos. El propio Jon Lee
se ayudaba con las manos para rematar sus propias frases. A veces lo haca
colocndolas hacia el frente, una debajo de otra, como si revolviera las fichas
de un imaginario juego de Domin. Tambin hubo momentos en los que se
levant de su silla para representar a esos personajes duros que ha conocido.
Fue en aquellos instantes cuando vimos como se mova con soltura ese rubio,
cuarentn, delgado y grandote que haciendo de actor de teatro lograba imitar
los gestos de matn de un mandatario del Oriente Medio.

Pero ms all de esa forma particular para ayudarse, para hacerse entender,
para contar historias, estbamos ante un periodista de raza, con una amplia
experiencia profesional producto de su trabajo en zonas de guerra, o en esos
sitios donde se concentra el veneno obsesivo del poder, o entre los hombres a
los que les encanta ese poder y que acostumbran a hacer demostraciones de
fuerza y brutalidad con l.

Estabamos ante Jon Lee Anderson.

Lo que sigue es el resumen de las ideas expuestas por este maestro a lo largo
de su taller sobre Perfiles. Las ideas han sido ordenadas en torno a ejes
temticos de la siguiente manera:

i De la noticia diaria a los perfiles
i Primeros ingredientes
i Con el corazn y con la cabeza
i Haciendo el pastel
i Para tener en cuenta



De la noticia diaria a los perfiles

Cuando Jon Lee Anderson todava era un joven periodista que trabajaba como
reportero para la revista Time, cubriendo la guerra en Centro Amrica, se dio
cuenta que escribir textos de coyuntura noticiosa lo tena encajonado.
Descubri que bajo ese modelo nunca iba a llegar al corazn de la realidad que
l quera contar, y que de esa manera no iba a darse cuenta, por ejemplo, de
los orgenes de un hecho, o de la vida interior de un personaje, o de las
razones por las que los hombres deciden armarse y marchar a la guerra.

Durante su trabajo en Centro Amrica se fue adentrando en algunos aspectos
de la realidad de las guerrillas en Nicaragua y El Salvador, que a simple vista
no se revelaban en los reportajes que escriba, pero que aparecan ante sus
ojos como una realidad paralela. Fue por aquella poca de bsqueda que
descubri una historia clandestina: un libro sobre la vida en las guerrillas
elaborado a partir de pequeos perfiles, de semblanzas y biografas. Con las
iluminaciones, circunstancias e ideas que motivaron el surgimiento de esos
grupos.

Unos aos despus se encontr con la figura sobresaliente de Ernesto El Ch
Guevara, aquel mdico argentino convertido en icono de las guerrilleras
latinoamericanas. Ese descubrimiento hizo que Jon Lee iniciara una bsqueda
de ms de cinco aos para tratar de llenar las lagunas que l mismo tena
sobre la vida de este guerrero convertido en mito. As que decidi escribir su
biografa.

Jon Lee saba de antemano que no iba a tratarse de una tarea fcil, pero tena
claro que su deber como periodista era contar esa historia, aunque para ello se
encontrara en el camino con gentes de distintas ideologas y hombres
violentos. Al final, escribi un monumental texto, el doble de extenso de lo que
se haba planeado al principio. Cuando termin el libro y regres al oficio diario,
descubri que su mirada del mundo y de los hombres haba cambiado: nunca
ms volvera ver las noticias sin darse cuenta que detrs de ellas y de sus
protagonistas, se mova el ro de la historia; que sus ojos eran, a partir de aquel
momento, los de un bigrafo. As que sin ms, y de la manera ms natural, se
dedic a escribir perfiles.



Primeros ingredientes

Lo primero que debe decirse sobre la manera en que se hace un perfil es que
no hay ni Biblias, ni declogos, ni ctedras, ni un compendio de recetas
infalibles sobre este gnero del periodismo. Simple y sencillamente no hay
frmulas. Lo nico que cabe es la suma de experiencias adquiridas en trabajos
anteriores y apiladas en la cabeza del autor, a las que debe unir las
metodologas de investigacin que mejor se acomoden a su trabajo y un tono
narrativo que le ayude a contar esa historia.

Qu es lo primero que se debe saber cuando se va a elaborar un perfil? Para
responder es mejor acudir a un ejemplo: Birmania est inmersa en una suma
de confrontaciones que ya ajustan ms de cincuenta aos. Pero qu sabemos
de lo que ha pasado en los ltimos aos en ese pas distinto de algn titular de
prensa. Si se quisiera hacer un perfil sobre ese pas o un personaje que
ayudara a dibujar el problema que all ocurre, cul debera ser el camino a
seguir. Tal vez, a manera de ejemplo, podra escribirse el perfil de un personaje
como Aung San Suu Kyi, Premio Nobel de paz en 1991, en el que se relate
cul ha sido su papel en estos aos de guerra, bajo qu condiciones vive,
cules han sido los antecedentes de su vida y la influencia de su padre como
fundador del estado y hroe nacional. Si el autor del perfil logra responder esa
y otra suma de preguntas que se ha hecho y de paso darle contexto y cariz
universal al personaje dentro de la historia, estar cerca de lo que se ha
propuesto, es decir hacer el perfil. De lo contrario habra entrado en el terreno
de otros gneros periodsticos distintos del que se ha propuesto utilizar.

Sobre la base de este ejemplo podramos decir que entre las cosas
fundamentales para hacer un perfil estn:

i El acceso permanente al personaje sobre el que se va a escribir.
i Lograr que deje las puertas abiertas de l y de su entorno.
i Acercarse a su vida familiar, al cerco de amigos y a sus crticos.
i Hablar con los parientes y con enemigos.
i Ir a los lugares donde ocurrieron hechos para establecer las
conexiones entre el lugar y lo que sali de la cabeza del personaje.
i Evitar hacer una nica y simple entrevistas.

Para Jon Lee el texto sobre Saddam Hussein, en el que intenta examinar la
influencia del lder mximo sobre Iraq, es un perfil sino una crnica que slo
arroj luces sobre el mundo exterior del aquel hombre. Debido, sobre todo, al
escaso acceso al personaje que se limita a los testimonios de un cirujano
plstico y de otros individuos cercanos a l.

El perfil es, segn el mismo Jon Lee, una amalgama refinada en la que se
mezclan otros gneros del periodismo. Por ejemplo, un inicio de crnica ayuda
a entender al personaje as no est muy conectado con l, como en el caso del
perfil hecho a Gabriel Garca Mrquez. En ese texto, Jon Lee inicia con relato
tipo crnica que ayuda al lector a ubicar al escritor en Colombia y que intenta
desde ah hacerle entender al lector el papel y la influencia que el escritor tiene
en su pas. Este tipo de arranques sirven de pretexto para situar al lector y
pueden ser utilizados as no tenga una relacin directa en principio con el tema
central. En el texto sobre Augusto Pinochet, el relato tipo crnica sobre el
concierto en el estadio de Santiago le ayuda al lector a recordar lo que ocurri
en ese lugar cuando se instal la dictadura entre los chilenos.



Con el corazn y con la cabeza

Esta parte est dedicada a explicar los tipos de perfil. Veamos cules son:

Los perfiles de rigor no son realmente perfiles, sino simples semblanzas de
las que aparecen en las ediciones dominicales de los diarios. Aquellos que se
refieren casi siempre a hombres notables, actores de cine, artistas
consagrados y deportistas de elite. Por lo general estn elaborados a partir de
entrevistas hechas en otras ocasiones, sacadas de archivos, con datos sobre el
currculum vitae del personaje, de lecturas aqu y all y, a veces (no siempre),
de un encuentro personal con el protagonista de la historia.

Los perfiles de pasin son aquellos que intentan captar y revelar, a travs de
gentes cercanas al personaje, algo nuevo de l: aspectos de su vida secreta e
interior y muestras de su dimensin humana. En perfiles como estos las
personas consultadas casi siempre ayudan a entender el entorno del
personaje, pero en ocasiones conducen al periodista por callejones de
confusin. Una manera de neutralizar este tipo de dilemas es la de recurrir a un
trabajo fuerte en reportera y luego de narrativa en que se cuenten las
sensaciones de los lugares visitados y de los personajes consultados, en el que
haya descripciones de lugar y en que se utilicen al mximo todos los sentidos.

Perfiles de pas. Los perfiles no necesariamente deben ser sobre personajes,
tambin pueden hacerse sobre acontecimientos y lugares. Un ejemplo de ello
es el perfil de Jon Lee sobre Angola. Al comienzo l pens en escribir un texto
sobre el presidente de ese pas, pero rpidamente descubri que el personaje
era un ermitao, por lo que decidi que funcionara mejor un relato sobre un
pas donde haba ausencia del poder y que se precipitaba hacia el desastre por
despeadero.

Perfiles de personajes clebres y annimos. Muchas veces lo que ocurre en
un pas se parece a la vida diaria de una casa. Si se va a escribir el perfil del
dramaturgo de un pueblo, hay que llenarse de preguntas y buscar responderlas
como si se tratara del perfil de un gran personaje: cul es su obra, su efecto, su
actualidad, su rutina, quines lo rodean. Hay intentar ver el mundo a travs de
sus ojos. El periodista debe tener siempre claro que cada persona tiene
audiencia natural o su repercusin local o resonancia internacional. Alguien
conocido universalmente impone un reto distinto ni mayor ni menor al de un
personaje local. En ambos casos es necesario hallarles el contexto y saber qu
lectores tendr ese perfil. Cuando se trata de un personaje clebre, la mitologa
que se teje en torno de su figura exige su propia secuencia: en ese sentido el
imaginario colectivo ayuda mucho.

Perfiles del poder. Cuando se trata de perfiles sobre mandatarios, Jon Lee
entiende que son gentes con el poder para decidir (bien o para mal) sobre el
futuro de miles de personas. En su caso, l intenta mostrar en los textos sobre
hombre de poder la dimensin humana que subyace al ejercicio del poder.
Como ejemplo est el perfil de Augusto Pinochet, en el que sabe de antemano
que su personaje era en ese momento un senador vitalicio, alejado del poder,
pero presente en la Asamblea junto a hijos y parientes de las vctimas de su
dictadura. Representando en aquel escenario el fascinante drama poltico del
pas. As que lo que estaba ante sus ojos era una serie de duda que deba
responder en su artculo: Cmo haba terminado todo as? Era todo
resultado al miedo o a la moderacin excesiva o al olvido? Por qu ese
empecinamiento de Pinochet por permanecer en el medio del acontecer?

Cuando Jon Lee realiz el perfil de Chvez lo que de entrada le interesaba
entender era el personaje sobre el que iba a escribir; saber si se trataba de un
dictador con inclinaciones democrticas o de un demcrata con tendencias
dictatoriales. Si estaba ante un personaje grotesco y fanfarrn o ante alguien
serio. Y conocer el entorno que haba producido a un hombre como este.
Decidido escribir sobre Chvez por que era el nico gobernante interesante en
el continente, en medio de un grupo de presidentes sin mucho brillo. De
manera que uno de los caminos escogidos por Jon Lee fue el de tratar de
entender las motivaciones de Chvez y saber hasta dnde poda llegar con sus
ideales. Pero haba un problema para poder entender al personaje y era que l
no conoca Venezuela, as que debi recorrer el pas durante dos meses para
sentir el ambiente en que se haba formado aquel hombre particular. De esos
viajes recogi mucha informacin que qued por fuera del texto final, porque
algunas cosas simplemente no caban dentro de los propsitos planteados
inicialmente en el perfil. Adems, el reportero dedicado a perfiles, y en general
los periodistas de artculos en profundidad, tiene claro que hay que saber
limitar la informacin, concentrarla alrededor de la tesis o las puntas de historia
que se van a contar. De qu le pueden servir, por ejemplo, una serie de
testimonios que dicen lo mismo.



Haciendo el pastel

Presentamos una serie de elementos importantes para construir un perfil y que
sirven en general para la escritura de textos de gran aliento.

La informacin. Hay que buscar todo lo que pueda conseguirse sobre el
personaje y su entorno. Para ello, lo mejor es acudir a la informacin de archivo
de los medios y de libros, pero teniendo siempre en cuenta el rigor de esas
informaciones para no repetir errores que seguramente fueron subsanados a
tiempo y de los que no sabemos nada. La lectura no debe parar durante la
reportera, pero a esa altura del trabajo deben consultarse textos que ayuden a
ampliar el mundo sobre el que se est trabajando y a contextualizar los hechos.

Cuando Jon Lee elabor el perfil sobre Saddam Hussein ley, adems de dos
textos publicados haca varios aos, un completo y voluminoso libro que circul
un ao antes de que l hiciera el perfil. Lo hizo para estar al da con la historia,
tanto antigua como reciente de Iraq, y para conocer los episodios y las intrigas
relevantes del gobierno Hussein.

Por tratarse de un personaje sobre el que se haba levantado una imagen
perversa haba que estar lo suficientemente informado para no pasar el lmite
entre el odio o el amor. Haba que trabajar con los ojos limpios para poder ver y
construirse una idea propia del personaje y su mundo.

El camino. Desde la reportera hasta el momento de sentarse a escribir es
preciso saber a dnde se va, tener una idea orientadora que nutra todo el perfil:
una idea central determinante de la estructura. De no ser as, el periodista
podra entrar en la divagacin. La tesis de la historia que servir como hilo
conductor deben basarse en el conocimiento previo del personaje, sin embargo
no hay que cerrar las posibilidades de encontrar nuevas puertas de entrada a la
historia, incluso para estar dispuestos a desechar la idea inicial y retomar otro
camino.

Salirse del crculo. Hacer que las cosas cotidianas se mantengan frescas y
novedosas es un reto intelectual. Para ello es necesario agudizar la mirada,
despertar los sentidos, salirse por momentos del crculo de la historia para no
caer en lugares comunes o clich, abandonar la rutina y hacer el ejercicio
mental de ver lo propio con ojos distintos, pararse en la otra orilla. No se trata
de mantenerse al margen, sino buscar la mirada de contraste que ayude a
mirar con ojos ajenos. Sobre esto no hay una hay frmula exacta, lo nico es
tener cuidado para no incurrir en esa tendencia de escribir perfiles que buscan
exaltar lo pintoresco, lo extico: el boxeador ciego, el nio bicfalo que lee a
Marcel Proust, el barrendero travest. Hay que evitar hacer postales de la gente
y convertirlas en personajes de circo.

La extensin. No todos los perfiles tienen la misma extensin, varan segn el
medio. El espacio para el suplemento dominical de un peridico estara entre
3.500 y 5.000 palabras. Con menos palabras se escribe apenas una semblanza
sobre alguna celebridad o la resea de un evento importante. En cambio, para
una revista acostumbrada a los textos de largo aliento, el perfil idneo debe
tener entre 10.000 y 13.000 palabras, que en pginas escritas a doble espacio
resultan ser entre 40 y 50. La longitud del texto es importante, porque el perfil
es como una sinfona: consta de muchos instrumentos que juntos componen
una meloda interior con su ritmo y su clmax propios, es decir, con autonoma
vital.

El perfil ideal requiere tiempo, tal como si se fuera a escribir una biografa en
profundidad y de alto nivel. En el perfil hay que ir ms all de los simples
hechos anecdticos o ya conocidos, que por supuesto deben saberse de
antemano. Hay que buscar nuevas cosas que permitan presentar de cuerpo
entero al personaje, incluso indagar sobre su lado oscuro. Siempre en todo
perfil sern fundamentales los movimientos, las escenas y los encuentros con
otras personas.

Los tiempos. El perfil tiene su tiempo propio. Es necesario romper, mediante el
perfil, con el argumento aquel que sostiene que el periodismo dura slo un da.
Hay que escribir historias que sean vigentes, que sirva muchos aos despus
como referentes, como trozos de la historia.

La dimensin del personaje. El perfil no puede ser lineal, porque los seres
humanos no lo son. Lo que hay que buscar en los personajes sobre los que se
hace el perfil es la dimensin que tienen, esa pluralidad que los hace distintos
de los dems. En la biografa de El Ch Guevara, Jon Lee se encontr con
ms de 16 hilos conductores que se iban entretejiendo, unos ms cortos que
otros. Un buen perfilador es aquel capaz de tejer esos hilos para saber contar
con ellos la historia y el personaje, sin que se le deshilvane en ningn punto y
logrando cerrar las puntadas de cada hilo por corto o largo que sea. Casi una
manualidad, sustentada en la capacidad de cada escritor de saber armar
estructuras. De ah la importancia de saber plantear desde el principio tesis
fuertes.

La empata. No todas las veces el perfilador se encuentra con personajes que
abren sus puertas. En muchas ocasiones debe trabajar con hombres duros,
ensimismados, cortantes y speros con los que hay que establecer empata.
Para ello se necesita conocer el personaje: sus gustos, debilidades, temas
preferidos y hasta los pasatiempos. Saber de antemano ese tipo de detalles
permite establecer empata con el personaje a la hora de entrevistarse con l.
Sin embargo, esos encuentros deben parecerse ms a conversaciones abiertas
y no a entrevistas formales, sin caer en cercanas ideolgicas, evitando al
mximo los discursos de justificacin y teniendo claro que no existen verdades
absolutas.

Augusto Pinochet result ser un ejemplo de ese tipo de personajes. Jon Lee
saba de antemano que el general era un hombre difcil de sacudir, dispuesto a
levantarse ante cualquier interrogante incmodo. Que siempre se haca
acompaar por un par de guardaespaldas de miradas amenazadoras y que
desde haca mucho tiempo se haba distanciado de la prensa y de los
periodistas, a quienes consideraba como un grupo que intentaba sitiarlo.
Producto de esos complejos y obstculos es que Pinochet se haba
acostumbrado a responder las preguntas de la prensa con monoslabos, nunca
con respuestas profundas. Para romper el armazn de este hombre, Jon Lee
decidi pasar un da entero con l, recorriendo juntos el cuartel donde se firm
el acta de la Junta Militar que sigui al golpe contra Salvador Allende. Aquel
lugar tena bajo su custodia la coleccin de medallas y de parafernalia
napolenica que posea Pinochet. Vindolas, Jon Lee confirm esa obsesin
del ex dictador por la vida y obra de Napolen y de los Csares romanos.
Intuy que esas obsesiones decan ms de la visin sobre s mismo y sobre la
poltica de Pinochet, que cualquier tratado sobre su personalidad. As que
utiliz el tema durante la conversacin de manera que Pinochet se solt y hasta
permiti un nuevo encuentro. En esos dilogos Jon Lee descubri que mucho
de lo que haba hecho este hombre, desde la construccin de su famosa
carretera austral hasta el bautizo de sus hijos con nombres de Cesares,
revelaba una estrecha relacin entre el poder absoluto y sus hroes. Descubri
a un hombre absorbido por el sndrome del herosmo que aoraba parecerse a
Napolen.

El equilibrio. Ningn extremo en el periodismo es bueno. Ni los personajes
que intentan agradar al periodista, ni aquellos que cierran por entero su crculo.
Con lo primeros hay que tener mucho cuidado porque intentarn valerse del
periodista para que ser exaltados. En esos casos no hay que comprometerse,
hay que actuar con tacto y diplomacia, sin dejarse envolver y seguir adelante
pendiente de presiones e intentos de soborno. En el caso de los segundos, hay
que mantener el equilibrio para lograr reflejar la realidad.

Los segundos, pueden ser personajes pblicos sobre los que existe un
consenso negativo de los que hasta el mismo periodista puede estar de
acuerdo. Sin embargo, es preciso llegar a la persona, hacerse a la voluntad de
escucharlo as sea detestable y cuidarse todo el tiempo de torcer sus palabras.
En todo caso hay que estar alerta de encontrar algo que ponga a este tipo de
personajes en la picota pblica, pero nunca hay que mentir sobre ellos.

Los malos tambin son interesantes, as no sean atractivos ni simpticos.
Como le ocurri a Jon Lee con Pinochet de quien guardaba la imagen de
monstruo. En ese caso, como en el del El Ch Guevara, el afn orientador era
igual: importaba la respuesta a una suma de preguntas y no la simpata por el
personaje.

En el caso del Rey Juan Carlos de Espaa haba otra serie de circunstancias
de las que era necesario cuidarse. De entrada el Rey era un ser simptico,
pero haba que estar distante del squito de personajes de palacio que quera
manipularlo todo en favor de su monarca. Haba que evitar que esa molestia
contaminara las percepciones sobre el rey.

Voces de contraste. Para sus perfiles Jon Lee entrevista por lo general entre
40 a 50 personas. De ese volumen l escoge los testimonios fuertes y se hace
a una idea clara del personaje. As que al final utiliza entre seis y ocho voces.
Con frecuencia muy pocos personajes aledaos quedan en los perfiles.
Muchos no entran si no aportan a una narrativa con su propia realidad. No todo
se cita. Las partes utilizadas son las que ayudan a reflejar el momento y lo que
est en la mente del personaje. En todo caso el periodista debe tener en
cuenta que su trabajo puede ejercer un efecto trascendental en la vida de los
otros, por lo que debe tener mucho cuidado con los datos sobre la vida
personal del perfilado.

Uno de los temas que debe saberse manejar es el uso del off the record. No
debe publicarse informacin que se mantenga bajo esta reserva. Lo que puede
hacerse es negociar con la persona que suministr la informacin para que
permita que se divulgue. En todo caso, un periodista puede omitir informacin,
pero nunca mentir.

Demostrar. El periodista debe demostrar las afirmaciones que hace. No basta
con decir que el personaje es neurtico u obsesivo, gracioso o irresponsable.
Hay que mostrar eso que dice en el texto. Lo dems es engaar al lector. Un
buen perfil debe entregar informacin prrafo a prrafo y en ello juega un papel
importante el editor que ayuda a mirar desde afuera el texto, a formular
correctivos y a darse cuenta de los desvos.

Mostrar. Hay momentos en los que es preciso entregar informacin necesaria,
pero sin causar dolor al lector. Las escenas son aqu de mucha ayuda, pues
constituyen respiros, espacios amenos para que el lector participe de la
realidad contada. El periodista debe ser como una esponja que absorbe todo
los detalles en la reportera. El periodismo narrativo muestra, no slo relata,
pone sus sentidos al servicio del lector para que ste participe como en un
escenario, para vea por sus ojos, para que huela lo que el periodista oli y
llegue a sus propias conclusiones sin que se lo digan: sobre todo si se trata de
una persona.

A la hora de describir el personaje y las escenas hay que tener en cuenta:

i Conviene siempre situar al personaje en el espacio y en el tiempo.
i Es importante incluir el entorno porque tiene incidencia.
i La finalidad es entender un personaje, lo cual no implica utilizarlo
como pretexto nicamente para hablar de un pas, porque sera
utilizarlo como un objeto de culto.
i El acto de reportera es un acto consciente de bsqueda del
escenario para el cuadro tridimensional.
i As mismo es necesario mostrar la cara del personaje, su aspecto
fsico, sus gestos y ademanes.
i El lenguaje corporal es clave: en los movimientos de un personaje se
define, con frecuencia, su trato con los dems seres humanos, su
nivel de autoestima, sus inseguridades.

La primera persona. Para el periodista es mejor excluirse del perfil, pero de
ser necesario ya sea por el personaje o por las escenas debe aparecer, aunque
hay que evitar abusar del YO en el texto. Lo que puede hacerse evidente es la
cercana del periodista con el personaje y aprovechar los encuentros para la
narracin. Sin embargo en la edicin del texto hay que buscar pulir y eliminar
hasta reducir al mnimo la presencia del YO.

El primer prrafo. Un buen comienzo es aquel que cuenta, no el que opina.
Ese es el que se gana y engancha al lector. De tal manera que hay que
empezar con hechos relevantes, con un golpe duro a la quijada del lector. El
comienzo del perfil sobre el presidente venezolano, Hugo Chvez, es un
dilogo de Jon Lee con un siquiatra amigo del mandatario que decide hablar de
su amigo el presidente mediante el uso de una lista de rasgos de personalidad
entre ste y Simn Bolvar. All estaba una de las claves fundamentales, una
manera novedosa de ver aquel mandatario. Ms all del individuo y su reserva
para no violar el juramento hipocrtico, la comparacin de Chvez con Bolvar
era una manera reveladora de hablar indirectamente del presidente. Un buen
enganche.

En el libro de El Ch Guevara, Jon Lee inicia la biografa haciendo referencia
al horscopo del lder guerrillero porque se trataba de una forma novedosa de
presentarlo al pblico. Tom la decisin de hacerlo de esa manera, porque
tena la clara intencin de mostrar que el personaje estaba rodeado de
mentiras (en la fecha de su nacimiento haba contradicciones y mentiras,
incluso el lugar donde estaba sepultado se desconoca), as que ese era un
recurso de mucho ms impacto para intrigar al pblico que haber empezado
por la historia de las guerrillas en Amrica Latina.

El Lector. El lector siempre cuenta. No hay que suponer que l lo sabe todo
sobre el personaje. Cuando Jon Lee escribi la biografa de El Ch Guevara,
entendi que haba que contarlo para un mundo ms all de los que lo
conocan, pero que adems revelara hechos desconocidos y allanara las
lagunas histricas de un pblico ms general. Saba que deba explicar el
contexto de la historia, para hacerlo ver lo ms tridimensional posible.




Para tener en cuenta

Los periodistas que quieran elaborar perfiles deberan tener en cuenta las
siguientes anotaciones para que sus prximos textos no se queden apenas en
semblanzas o reseas de un personaje:

i Con poco espacio para publicar y tiempo para la reportera apenas si
se logra hacer un embrin de perfil.

i La premura del tiempo trae consigo prrafos de inicio insulsos, voces
descontextualizadas, hilos narrativos sueltos y citas gratuitas que en
nada ayudan al texto, que suenan a que fueron puesta all por el
simple hecho de que fueron dichas por el personaje.

i En todos los casos hay que evitar el excesivo apego a los
colaboradores del personaje y aquellas voces que suenan a
apstoles de un mito.

i Varios de los principales males que se pueden detectar fcilmente en
un perfil son entre otros: la falta de fuentes, la carencia de escenas,
las simpatas declaradas y la falta de distancia del autor frente al
personaje lo que con frecuencia conduce a textos ms cercanos a la
vida y obra de un santo que artculos periodsticos reveladores.

i Si bien el periodista trabaja para un medio, debe tomar distancia de
los intereses y compromisos de ste, mucho ms si el personaje
tiene relacin directa con dichos compromisos.

i Los polticos saben que la mejor temporada para que los periodistas
hagan perfiles de ellos es durante las campaas electorales. Para
evitar picar el anzuelo y no condicionar su escritura, el periodista
debe estar atento de los espejismos durante esa poca y evitar
contagiarse del ambiente popular que por lo general est alterado.

i Una vez escrito el perfil hay que leerlo en voz alta para detectar
errores, para encontrar aquellas frases que no suena bien, para
advertir esas afirmaciones sin justificar y para tachar de plano el
estilo declamatorio y el exceso de adjetivos.

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