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DAVID RICARDO (1772-1823)

Economista britnico, de origen judo; fue uno de los miembros ms importantes de la


escuela clsica de economa poltica. Su lgica rigurosa y la bsqueda de la verdad objetiva
an sido la base de las tentativas del neoliberalismo y de los anlisis de !ar" acerca del
capitalismo. E"puso sus teoras en la obra #$rincipios de Economa $oltica#.

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+avid ,icardo ./0012/3145, ijo de un banquero judo que emigr de 6olanda a (nglaterra,
fue, ante todo y a plenitud, un ingl7s de su tiempo. 8 no por su conversin al cuaquerismo
al momento de su matrimonio, sino por su profunda compenetracin con la realidad inglesa
de inicios del nuevo siglo.
' diferencia de 'dam Smit, en cuyos trabajos se apoy, ,icardo se preocup slo en
segunda instancia en averiguar las causas del crecimiento o, si se prefiere el origen de #la
rique9a de las naciones#. 'unque tambi7n se podra decir que sus preocupaciones en torno
al crecimiento lo llevaron a interesarse en primer lugar en los factores que e"plican la
distribucin de la renta.
'l autor de los #$rincipios de economa poltica y tributacin# ./3/05 lo inquietaba
especialmente la tendencia de la baja de los beneficios. )endencia a su entender inevitable
en la economa inglesa, pero que poda contrarrestarse con el desarrollo del comercio
e"terior. &o a la manera de 'dam Smit, que destacaba el papel de las e"portaciones de
manufacturas en la profundi9acin de la divisin del trabajo. S a trav7s de las
importaciones de cereales baratos que impediran que suba el salario normal. 8, por ende,
facilitaran el aumento de los beneficios y la acumulacin necesaria para el crecimiento.
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En su #6istoria del $ensamiento Econmico#, 6enri +enis e"pone en los siguientes
t7rminos el planteamiento de ,icardo sobre la distribucin del ingreso nacional; #Si
acemos abstraccin de la renta agraria, el beneficio es la diferencia entre el precio de venta
y el precio del costo. 8 a escala nacional, el precio de costo de la produccin neta, es el
importe de salarios. $or consiguiente, para e"plicar los beneficios es preciso conocer;
/5 %as leyes que determinan los salarios;
15 %as leyes que determinan los precios de venta de los productos.#
'l referirse a los precios de venta de los productos, ,icardo al igual que Smit, piensa en
los precios de mercado que pueden ser muy variables y estar determinados por su escase9
relativa.
$ara ,icardo el precio #normal# o, si se prefiere, el valor de una mercanca, est
determinada por la cantidad de trabajo que contiene. $or tanto, el valor de una mercanca
aumenta cuando aumenta la cantidad de trabajo necesaria para su fabricacin y disminuye
en caso contrario. En t7rminos relativos, puede decirse que los valores de cambio relativos
aumentan o disminuyen de acuerdo al mismo principio, inclusive si disminuye la cantidad
de trabajo incorporada en todas las mercancas.
&o escapa a ,icardo que esta es una apro"imacin general al problema del valor. )ampoco
que el trabajo necesario para la produccin de una mercanca incluya el trabajo anterior en
la fabricacin de #erramientas, mquinas y edificios#; esto es de #trabajo muerto# en la
terminologa de !ar", en gran medida un ricardiano.
)ampoco dej de lado ,icardo una preocupacin que fuera planteada por el mismo 'dam
Smit; los beneficios del capital estn incluidos en los precios de las mercancas. 8 ello en
proporcin al capital movili9ado puesto que ay, tericamente, una tendencia a la simetra
de los beneficios obtenidos en diferentes actividades.
Empero, ,icardo considera que el factor sustantivo en la determinacin del valor o precio
#normal# de una mercanca es la cantidad de trabajo incorporada.
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En lo que toca a la determinacin de la renta de la tierra, ,icardo adopt los puntos de vista
de !altus, con quien mantuvo una pol7mica constante a lo largo de su vida.
'firma que el valor de cambio de un bien .especialmente los agrcolas5 est determinado
por la mayor cantidad de trabajo necesaria para su produccin; ni ms ni menos que el
costo marginal en t7rminos contemporneos. 's la incorporacin de tierras nuevas en las
cuales la produccin es cada ve9 ms difcil aumenta el valor de cambio de todos los
productos agrcolas, favoreciendo a los antiguos productores. +e esta manera, la renta de la
tierra 2 ms e"actamente la renta diferencial 2 aumenta a medida que se incorporan nuevas
tierras a la produccin. 8 esto ocurre continuamente en ra9n del incremento de la
poblacin y del consiguiente aumento de la demanda de alimentos.
-abe notar que esta apreciacin de ,icardo poda aber sido vlida un siglo antes, pero ya
no en la 7poca que escribia el autor. El progreso aba llegado tambi7n a la agricultura y la
cantidad de trabajo requerida para la produccin de un bien tambi7n disminua. %o que s es
absolutamente cierto es que la productividad del trabajo aumentaba ms rpidamente en las
manufacturas. 8 que la idea de la determinacin del valor por el costo marginal tena un
significado cuando se trataba de incorporar tierras relativamente poco aptas.
En ese sentido, no cabe duda que aba una tendencia al aumento de la renta de la tierra.
<na ve9 deducida la renta de la tierra, slo queda por determinar la parte correspondiente a
los salarios y los beneficios.
'ora bien, el precio #natural# del trabajo, que considera una mercanca al igual que Smit,
es equivalente al que proporciona al obrero los medios de subsistir y perpetuar la especie.
El salario de mercado sera afectado, en opinin de ,icardo, por el crecimiento de la
poblacin. 8 al igual que !altus, se pronuncia contra las leyes de proteccin de los pobres
y por el control de la natalidad. $robablemente motivado por la dramtica disminucin de
los salarios en (nglaterra de principios del siglo =(=, y la necesidad de encontrar
correctivos de largo aliento.
)ericamente, y dada la participacin de los rentistas de la tierra y de los asalariados en el
ingreso nacional, los beneficios tenan un carcter residual. En otras palabras, tendan a ser
muy peque>os respecto a la masa de capitales movili9ados lo que, en principio, afectaba las
posibilidades de acumulacin y el mismo progreso de la economa.
%os factores que afectaban la distribucin del ingreso en el largo pla9o eran bastante claros.
+e un lado, aba, una tendencia al aumento de la renta de la tierra y, por ende, del valor de
los productos. Esta evolucin afectaba directamente el valor de la fuer9a de trabajo o su
precio #normal# .no el de un momento dado, que poda tender a la baja5. %os salarios
#normales# tendan a subir relativamente en virtud del incremento de los precios de los
productos alimenticios. +e esta manera los beneficios bajaban y la participacin del capital
se reduca constantemente.
Es importante remarcar que los salarios #normales# no aumentaban. Estos eran ms o
menos equivalentes a una canasta de bienes que proporcionaba los medios de subsistencia a
los obreros. %o que aumentaba era el precio de los productos de la tierra, y concretamente,
la renta de la tierra; esto e"cluye a los salarios de los campesinos del movimiento alcista.
En ese sentido el industrial, a quien ,icardo entiende representar, es afectado por el
rentista. Es el rentista 2 aunque aparentemente son los asalariados 2 quien toma una fraccin
del ingreso nacional que debera ir al capitalista. -on lo cual se convierte en un obstculo a
la acumulacin y, en definitiva al progreso.
E% $'$E% +E% -*!E,-(* E=)E,(*,
En este conte"to, todo aquello que contribuya a disminuir el valor de los productos
agrcolas es absolutamente favorable para el desarrollo econmico. 8 es aqu donde
,icardo plantea la importacin masiva de cereales de pases en los cuales la renta de la
tierra no sea tan elevada como en (nglaterra. ' principios del siglo =(=, esto significa
esencialmente Europa, pero muy pronto sera equivalente a 'm7rica. 'll la renta de la
tierra era prcticamente igual a cero por tratarse de tierras nuevas de la mejor calidad.
%a luca de la burguesa inglesa se centr en esta 7poca en la abolicin de las leyes del
cereal que reci7n lleg en /3??. $ero en realidad, la luca fue muco ms profunda que
eso, pues busc redise>ar la economa britnica en funcin de una nueva divisin
internacional del trabajo. @ran Areta>a 2 de acuerdo a ,icardo 2 sera un centro productor
de manufacturas que cambiara por alimentos producidos en ultramar.
&o est de ms indicar que esta divisin internacional del trabajo fue perdiendo vigencia a
medida que los Estados <nidos de &orteam7rica despla9 a @ran Areta>a como potencia
dominante. Este pas, en tanto que e"portador de productos agrcolas, i9o lo posible por
liquidar las producciones agrcolas alentadas por britnicos y, en general, europeos.
%a 'rgentina de postguerra fue afectada por este giro. $ero tambi7n lo fueron los peque>os
productores africanos de oleaginosas. Sin embargo, eso es otra istoria.
,evista $roceso Econmico.
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Enlaces referentes a +avid ,icardo;
Aiografa de +avid ,icardo 2 $ublicada en el diario %a &acin .-osta ,ica5. 'utor; !arta
-astegnaro.
%a 7poca de ,icardo. 2 'ntecedentes, 7poca e influencia posterior del pensamiento de
+avid ,icardo
%a teora de las ventajas comparativas. 2 'rtculo sobre +avid ,icardo y el principio de las
ventajas comparativas
%a ventaja comparativa. 2 'rgumentos a favor del comercio abierto. En el servidor de la
*rgani9acin !undial del -omercio .*!-5.
,etrato de +avid ,icardo. 2 .414"401 pi"els5 ,etrato del economista en el servidor del
+epartamento de Economa de la <niversidad +uBe, en -arolina del &orte, EE<<.
+elle maccine. 2 .En italiano5 Sobre el captulo #+e la maquinaria# includo en el libro
$rincipios de Economa $oltica y )ributacin .4era edicin5 de +avid ,icardo.