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LOS PRIMEROS

CRISTIANOS URBANOS
BIBLIOTECA DE ESTUDIOS BBLICOS
64
Coleccin dirigida por
Santiago Guijarro Oporto
WAYNE A. MEEKS
LOS PRIMEROS
CRISTIANOS URBANOS
El mundo social del apstol Pablo
SEGUNDA EDICIN
EDICIONES SGUEME
SALAMANCA
2012
Cubierta diseada por Christian Hugo Martn
Tradujo Manuel Olasagasti del original ingls
The First Urban Christians. The Social World of the Apostle Paul
Yale University Press, London 1983,
2
2003 revisada y aumentada
Ediciones Sgueme S.A.U., 1987
C/ Garca Tejado, 23-27 - 37007 Salamanca / Espaa
Tlf.: (+34) 923 218 203 - Fax: (+34) 923 270 563
ediciones@sigueme.es
www.sigueme.es
ISBN: 978-84-301-1817-5
Depsito legal: S. 674-2012
Impreso en Espaa / Unin Europea
Imprime: Grfcas Varona S.A.
CONTENIDO
Prlogo .................................................................................... vii
Suplemento bibliogrfco ............................................................ xiii
Prlogo a la primera edicin ...................................................... 9
Introduccin ............................................................................. 11
1. El ambiente urbano del cristianismo paulino .......... 23
Pablo y la ciudad ................................................................. 23
De la aldea a la ciudad ........................................................ 25
De la polis al Imperio ......................................................... 27
Los habitantes de la ciudad ................................................ 30
La ciudad contra el campo ................................................. 32
Cosmpolis ........................................................................ 33
Movilidad ........................................................................... 35
Las mujeres en la ciudad grecorromana .............................. 46
Conexiones ......................................................................... 50
Judasmo urbano y cristianismo paulino ............................. 61
Las ciudades del cristianismo paulino ................................ 74
2. El nivel social de los cristianos paulinos ................. 93
Proletarios o clase media? ........................................... 93
Estratifcacin social ........................................................... 96
Testimonio prosopogrfco ................................................. 101
Testimonios indirectos ....................................................... 114
Estratos mixtos, status ambiguo ......................................... 128
3. La formacin de la ekklesia ......................................... 131
Modelos tomados del entorno ............................................ 132
La comunidad y sus fronteras ............................................. 148
Un pueblo universal ............................................................ 183
4. Gobierno .......................................................................... 189
Tratamiento del conficto ................................................... 189
Inferencias .......................................................................... 217
5. Ritos ................................................................................. 231
Ritos menores ..................................................................... 234
El bautismo: rito de iniciacin ............................................ 246
La Cena del Seor: rito de solidaridad ............................... 257
Ritos desconocidos y controvertidos ................................... 263
6. Modelos de creencia y modelos de vida ..................... 267
Un solo Dios, un solo Seor, un solo cuerpo ...................... 268
La apocalptica y el control de la innovacin ...................... 276
El Mesas crucifcado ......................................................... 289
El mal y su eliminacin ...................................................... 294
Correlaciones ...................................................................... 303
Siglas ....................................................................................... 307
Bibliografa de obras secundarias citadas .................................... 311
ndices de citas bblicas, de autores modernos y de materias ........... 349
PRLOGO
Cuando en 1983 vio la luz Los primeros cristianos urbanos, la idea
de una historia social del naciente movimiento cristiano resultaba
novedosa. Por supuesto, ya antes se haba intentado explicar los or-
genes de la secta cristiana o su xito fnal basndose en una u otra
teora sociolgica, pero los resultados no haban perdurado dema-
siado tiempo. Lo que yo quera hacer consista simplemente en des-
cribir, de la forma ms detallada posible, las estructuras sociales, el
ambiente, los presupuestos culturales tradicionales asumidos en ese
entorno social, as como la peculiar subcultura que algunos de esos
grupos estaban desarrollando. La idea fue recibida con escepticis-
mo. Muchos de mis colegas consideraron que era imposible. Otros,
sobre todo telogos, pensaron que resultaba irrelevante o incluso
peligrosa. Tambin yo vea muchsimas razones para ser pesimista, y
durante los siete u ocho aos que pas dedicado a investigar y escri-
bir para el proyecto, a menudo me sent tentado de abandonarlo por
algo ms sencillo y convencional. No obstante, hubo otras personas,
en especial aquellas que menciono en el prlogo de la primera edi-
cin, que me ayudaron a mantener el entusiasmo por la empresa. Al
mismo tiempo no puedo negarlo me hizo persistir en mi empe-
o esa cabezonera que nace de la curiosidad y que en el fondo es la
nica razn frme por la que uno intenta ser historiador.
Han pasado ms de veinte aos, y aquellos que, en la dcada de
1970, comenzamos a preguntarnos por el mundo social del cristia-
nismo primitivo, probablemente parezcamos hoy ms anticuados
que innovadores. Desde entonces, un buen nmero de publicacio-
nes han analizado diversos aspectos de los primitivos contextos y
formaciones del cristianismo primitivo (cf. el suplemento biblio-
grfco que incluimos despus de este prlogo). Muchos de esos
trabajos se han aventurado en terrenos ms complejos que los que
yo explor en la primera edicin de este libro, pues los testimonios
llegados a nosotros de la mayor par te de variedades de cristianismo
del siglo I son fragmentarios en el mejor de los casos, y no resulta
fcil valorarlos. Las cartas atribuidas a Pablo y sus colaboradores
II Prlogo
y discpulos inmediatos, complementadas con los Hechos de los
Apstoles la primera historia de su actividad, escrita tan solo una
generacin ms tarde, proporcionan un testimonio ms rico y
directo que el que tenemos a nuestra disposicin en relacin con
cualquier otra etapa del movimiento cristiano antes de los das de
Trajano, como muy pronto. Los estudios de los ambientes sociales
de los evangelios, por ejemplo, resultan inevitablemente ms es-
peculativos. Esa es una razn por la que los resultados recogidos
en este libro, que ya reunan las indagaciones de un gran nmero
de estudiosos que trabajaban en temas paulinos, todava parecen
lo sufcientemente slidos como para justifcar una reedicin sin
cambios sustanciales. El otro aliciente que nos mueve es que este
libro apareci, por fortuna, en un momento en que los mtodos de
estudio se hallaban inmersos en un cambio, abrindose en nuevas
direcciones; as, para muchos estudiantes ha terminado por conver-
tirse en una especie de punto de referencia obligado en la historia
de la exgesis neotestamentaria.
Las imgenes de los primeros cristianos que de forma espon-
tnea nos vienen a la mente son las de pastores, campesinos y pes-
cadores en un entorno rural. Se trata de imgenes inspiradas en las
parbolas de Jess en los evangelios, reforzadas por el sesgo agrario
que ha caracterizado hasta hace poco la mayor parte de las socieda-
des donde la piedad cristiana ha arraigado y dado fruto. Al margen
de la verdad que podran refejar tales representaciones, lo cierto es
que el cristianismo que se convirti en la religin ofcial del impe-
rio romano tras la conversin de Constantino en absoluto se pare-
ca a ellas. Si poseyramos ms testimonios de la primera dcada
del movimiento, descubriramos que incluso en esos aos inicia-
les el ambiente no era tan buclico. Algunos estudios recientes han
presentado motivos para dudar de que las zonas de Galilea donde
Jess se hallaba en su ambiente fueran exclusivamente rurales, y de
que Jess y sus seguidores pudiesen ser etiquetados adecuadamen-
te como campesinos. La urbanizacin que Alejandro y sus suce-
sores y, ms tarde, los romanos promovieron en aquella regin pudo
haber afectado al movimiento en un periodo incluso anterior a lo
que otrora se pensaba. En cualquier caso, el cristianismo se extendi
como culto urbano a lo largo y ancho del imperio, y los testimonios
ms antiguos y fables que poseemos de su formacin como culto
urbano proceden de los documentos asociados con Pablo.
Ahora podran aadirse muchos detalles al esbozo del entorno
urbano del cristianismo paulino que trac en el primer captulo.
Prlogo III
No dejan de aparecer datos procedentes de las palas de los arque-
logos y de los stanos de los museos. Tomemos como ejemplo fe-
so, el lugar que ms impresiona a los investigadores del Nuevo Tes-
tamento y uno de los ms estudiados. Las constantes excavaciones
y reconstrucciones all realizadas ofrecen una imagen cada vez ms
detallada de la vida de aquella metrpoli, centro de las actividades
de Pablo en la provincia de Asia (si bien la mayora de los monu-
mentos que ve el visitante actual son de poca posterior a Pablo). La
publicacin sistemtica de las inscripciones de esa localidad cons-
tituye una fuente para comprender la situacin cultual, econmica
y social de los diversos grupos de la ciudad. Las aso ciaciones de
feso, por ejemplo, han dejado un importante registro que puede
reforzar y ampliar la comparacin que establezco en el captulo 3
entre los grupos paulinos y las corporaciones voluntarias. De forma
parecida, otros yacimientos estn aportando informacin til. Asi-
mismo, los historiadores del imperio romano no dejan de revisar
el panorama general. Todo ello ha llevado a considerar las nuevas
cuestiones tericas en torno a la estructura general de la sociedad
urbana de la Antigedad.
No podemos dejar de subrayar que la ciudad antigua es, en mu-
chos sentidos, diferente de las urbes que conocemos hoy en da, y
debemos recordar constantemente que conviene estar alerta ante
los anacronismos que tan fcilmente se deslizan en nuestras des-
cripciones. Por otro lado, a menudo suelen resultar engaosas las
generalizaciones lapidarias sobre las diferencias. Las descripciones
que, por ejemplo, los socilogos hacen de la ciudad preindustrial
normalmente estn basadas en testimonios de la situacin europea
de fnales del medievo y comienzos de la edad moderna es decir,
en vsperas de la revolucin industrial. Las ciudades de las provin-
cias romanas del periodo que nos incumbe eran sin lugar a dudas
preindustriales en un sentido cronolgico, pero muy distintas, por
decir algo, del Pars del siglo XVI. Ello no signifca, por supuesto,
que los estudios sobre este ltimo no sugieran interesantes cuestio-
nes que plantear respecto del primero. De hecho, los anlisis de la
relacin entre las ciudades y su entorno agrario, incluso en moder-
nas sociedades en desarrollo, pueden proporcionar notables in-
tuiciones y lneas de investigacin respecto a la simbiosis entre las
zonas rurales y urbanas del imperio romano. Tal vez he subrayado
en exceso los confictos, ciertamente reales, entre la polis y la chora
en la Antigedad, y no lo sufciente su interdependencia. Resultara
provechoso extenderse sobre las conexiones entre campo y ciudad,
IV Prlogo
aunque ello dar mejores frutos sin duda a la hora de estudiar la
difusin del cristianismo un siglo despus de Pablo.
En las ltimas dcadas, ningn tema relativo a la vida de las ciu-
dades romanas ha sido objeto de un estudio ms intenso, ni ha dado
resultados ms sugerentes, que las distintas maneras en que las co-
munidades judas se adaptaron a la cultura de esas ciudades. Y prc-
ticamente ningn otro campo de estudio tiene mayor relevancia a
la hora de comprender la formacin de los grupos paulinos en esas
mismas ciudades. En cualquier caso, la direccin hacia la que tenda
la investigacin ya estaba clara en la dcada de 1980, y la informa-
cin adicional y el desarrollo de otras estrategias interpretativas que
han aparecido solamente subrayan y amplan la descripcin de los
judos en las ciudades grecorromanas que perfl en el captulo 1 y
sobre la que me bas en otros captulos.
De una forma algo ms matizada y compleja, se podra decir lo
mismo acerca de la investigacin sobre el papel de la mujer en la so-
ciedad antigua, incluida su participacin en el naciente movimien-
to cristiano. La interpretacin feminista de la literatura cristiana
primitiva ha sacado a la luz muchas pruebas de las actividades de
la mujer en lugares inesperados, adems de haber afnado nuestra
sensibilidad respecto a la importancia de tales testimonios. Asimis-
mo, los estudios dedicados a la construccin del gnero y el con-
cepto del cuerpo en la Antigedad nos han proporcionado nuevas
formas de refexionar sobre determinadas dimensiones bsicas del
mundo social que a los historiadores les gustara comprender. Sin
embargo, me enorgullezco de haber llevado a cabo alguna pequea
aportacin a la temprana interpretacin feminista, y aunque algu-
nos detalles necesitaran ser ampliados o corregidos, no veo razn
para cambiar el esquema general de los problemas de gnero en las
comunidades descritas ms adelante. Sin duda, lo ms importante
es que las mujeres destacaron en la misin paulina y en los grupos
que fund, constatacin que hasta no hace mucho la exgesis mo-
derna ha ignorado en gran medida.
Cada generacin contempla el pasado de un modo distinto.
Gran parte de lo que vemos es inevitablemente refejo de nuestros
propios deseos o antipatas, as como de los prejuicios y vacos que
estn integrados, por as decirlo, en el sentido comn de nuestra
propia cultura. La labor de tratar de entender a personas que murie-
ron tiempo atrs jams concluye, no solo porque las huellas que han
dejado experimentan variaciones se descubren nuevos hechos, se
transforman viejos datos al ser colocados en otra parte del puzle,
Prlogo V
sino tambin porque nosotros mismos cambiamos. Una expresin
de ese cambio es el desarrollo de teoras en torno al comporta-
miento humano. Cuando escrib este libro, era bastante escptico
res pecto a la capacidad de cualquier teora social de elaborar un
modelo del primitivo movimiento cristiano que fuese lo sufcien-
temente preciso como para formular un pronstico. Ahora soy an
ms escptico. Algunos de mis crticos me han reprochado mi falta
de profesionalidad como socilogo, dando a entender que me nie-
go a adoptar una particular perspectiva terica y a pasar todos los
da tos por su criba. Resulta sorprendente que quienes esgrimieron
este argumento con ms dureza son tambin ellos afcionados en el
campo de los estudios sociales, pues, al igual que yo, eran exegetas;
los socilogos y antroplogos que se tropezaron con mi obra pare-
cen haber encontrado mi eclecticismo bastante normal.
El hecho es que no s por qu apareci el cristianismo ni por
qu razn tuvo xito. A todos nos gustara dar respuesta cabal
a tales preguntas. Al no poder lograrlo, nos gustara ser capaces de
describir exactamente qu suceda en esas reuniones al estilo de las
de una asociacin en la vivienda que Prisca tena sobre su taller, o
en el gran saln de Gayo, y cul era el sentido de lo que se haca en
ellas. Nunca se posee la sufciente informacin, y la que tenemos
resulta a menudo difcil de interpretar.
Existe la gran tentacin de buscar una clave que haga que todo
cobre sentido, un nico epgrafe que condense todo lo que era ca-
racterstico de la sociedad en una ciudad romana de provincias (o
en cierta cultura mediterrnea atemporal) y que nos resulta ex-
trao. Pero no hay tal clave. Ni la relacin patrono-cliente, ni la
sociedad basada en el honor y la vergenza, ni la inconsistencia del
estatus, ni la personalidad didica, ni la conversin del carisma en
algo rutinario, ni la eleccin racional en una economa precapita-
lista, ni las dinmicas estudiadas con la teora cuadrcula/grupo.
Las interpretaciones representadas por alguna o por todas estas
metonimias y otras parecidas pueden, de hecho, contribuir a que
contemplemos desde un ngulo distinto los indicios que tenemos a
nuestra disposicin, o que descubramos testimonios que no saba-
mos que estaban ah. Pero no dejan de ser abstracciones que jams
pueden sustituir a una inmersin profunda y prolongada en las
dispersas y enigmticas huellas dejadas por las gentes del siglo I.
nicamente esa inmersin lograr proporcionarnos una impresin
de las diversas, complejas y dinmicas redes de relaciones sociales
que constituan la vida de las ciudades donde el movimiento que
VI Prlogo
terminara por convertirse en el cristianismo comenz a adquirir
su duradera confguracin.
En defnitiva, reconstruir la historia tiene ms de arte que de
ciencia no en vano, los cientfcos que conozco reconocen prestos
que hay mucho de arte en su ciencia. Espero que este libro, en su
nueva aparicin, siga alentando a los lectores a participar en esa
imaginativa tarea y que al fnal digan que conocen a aquellos pri-
meros cristianos un poco mejor.
Itinerario seguido por san Pablo prisionero a Roma.