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bachelard
el compromiso
racionalista
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editores ............,,
t-raduccin de
RUGO BECCACEClt
EL COMPROMISO
RACIONALISTA
por
GASTON BACHELARD
siglo veintiuno editores, s.a. de c.v.
DEl OF! fGACION COYOACAH.IM310. MEJtlCO. O.F
siglo xxi editores argentina, s.a.
LAVAUE 1a4 PISO 11-A C-104eMH. IIUENOSAIRES, ARGENl1HA
edicin al cuidado de j orge rula
portada de anhelo hem.ndez
primera edicin en espaol, 19'7S
tercera edicin en espaol. corregida y nuevamente compuesta, 1980
octava edicin, %001
e siglo xxi editores, s'.a. de c.v.
JS8H
primera edicin en francs. 1972
(!;) pres.ses univenitai.re.s de france
ttulo original: l'mpgmtnat TtJtionalis
derechos reservados coofonne a la ley
impreso y hecho en mxico/ printed and made in mexico
IN DICE
PI.E.FAClO
OBEit.TURA: EL SVPERJlACIONALISMO
PlliMERA PAllTE
7
9
.). UN LIBRO DE ALGUIEN LLAMADO ll. DE.C.U.TES J7
2. LA PSICOLOGA DE LA RAZN 28
S. EL PRO.BLEMA FILOSFICO DE LOS lTODOS aENTfFICOS 35
4. DE LA NA nJI.ALEZA DEL JtACIONALISMO 44
Cana de 80; Carta de Julim BeDda, 81;
nes de Bari, M
5 . .EL NUEVO ESPUTV Y U. CllEACIN DE LOS VALORES RACIONALES 85
es un valor ncionalJ, 86: El nuevo ;vuelo ciettfico es una
emernencia. 88; El racionalismo aplicado asimila )al experiencias cien-
ficas r igurocu, 89; Modificacin de las penpectivu BJ016fic:as de
una &eorfot, 91; Lugar de las hlptclil en Ju doctrinu cicnfic:as CIOD
temporneaa, 9!
SECUNDA PARTE
l. UNIVEJtSO Y RJ:AUDAD 97
2.. U. IUQVUA DE INFEllENCIA DE LA FisJCA WA'I'EKnCA 105
S. LA DIALCTICA FILOSFICA DE LAS NOCIONES DE LA .U:LATIYIDAD 113
4. LA ACTVAUDAD DE LA HJSroR.IA DE LAS CIENCIAS 129
TERCERA PARTE
l. LA VIDA Y OBilA DE EDOUAitD LE llOY (1870.1954)
2. LA FILOSOFA CIENTFICA DE J.toN UUNSCHVJCG
LA OBRA DE JEAN CAVAII..Li:s
REI'EI.ENCIAS BIBLIOGI.FJCAS
[!J
l45
158
166
178
OBDl1VIlA
Gaston Bachelard, al inaugurar en 1949 un congreso de filosofa
de las ciencias, reivindicaba. para los trabajos presentados bajo el
tema Ciencia y mtodo, su "valor de compromiso". Al publicar el
mismo ao Le rati0114lisme appliqu, esaibia: "El racionalismo
aplicado debe ser considerado como una filosofa comprometida,
tan profundamente comprometida que ya no es esclava de los
intereses de un primer compromiso." ! Un ao ms tarde, en
una sesin de la Socit de Philosophie, durante una
discusin suscitada por sus argumentos sobre la naturaleza del
racionalismo, replicaba a uno de sw interlocutores: "Quiero mos-
trarles que el racionalismo est comprometido." Por ello el tftulo
El compromiso rtJCionalista dado a la presente reedic:in de al
gunos artlculos y conferencias debera aparecer como sugerido
por el milmo Gaston Bachelard. En el primero de esos artculos,
publicado en una verificacin recubre una obligacin im-
pUcita de compromiso: "A decir verdad, en cualquier poca resul-
ta dificil asumir una posicin puramente racionalista." Rpida-
mente las dificultades se transforman en imposibilidad. Asuncin,
posicin, en adelante esas palabras suenan afectadas. Ya se conoce
la confesin de Bachelard: "Racionalista? Tratamos de llegar
a serlo." 2
Antes de Bachelard muchos racionalistas se creyeron
metidos, aun cuando -a falta de una moda ideolgica todava
inexistente- no se proclamaban como tales. Pero casi siempre
se trataba de un compromiso de la razn contra la religin o
contra el orden establecido un poder tradicionalista, ms bien
que de un compromiso de la racionalidad de la razn contra su
propia tradicin. Esa especie de compromiso acompaaba a una
razn impvida. segura de reencontrarse y de reconoa!rse en la
continuidad progresiva de la ciencia que la haba instruido.
' Le rationalisme af>Piiqtd, p. 2.
1
L'uu d les rlocs, p. 10.
[7]
8
Para Bachelard se trata de un compromiso con. la razn, con-
tra esa forma de racionalismo, especie de supersticin cientifica,
expresin beata de un primer xito de racionalizacin. Tan ver-
dad es que el racionalismo de Gaston Bacbelard es la. refutacin
de un racionalismo eufrico que inventa un trmino para distin
guiri o de este ltimo, el de .. superracionalismo". que evoca la
agresividad de la razn, sistemticamente dividida contra s{ mi&-
ma. El racionalismo polmico es radical de un modo distinto al
de la polmica racionalista, frecuentemente limitada por un com-
promiso inconsciente con el objeto de su crtica. Para llegar a ser
racionalista es preciso algo ms que preocuparse por la desvalori-
zacin de los prejuicios, es preciso poseer adems la voluntad de
valorizar la dialctica de la revocacin. El compromiso racionali&-
ta es una revolucin permanente. El parentesco del superraciona-
lismo con el superrealismo no es slo onomatolgico.
Sera carecer de elegancia y, por otra parte, intil: presentar
en un resumen introductorio textos cuyo vigor, mordacidad y
sutil eza son esenciales. Este corto prefacio tiene por finalidad in-
formar al lector que los textOS aqu reunidos constituyen con
Le droit de rlver, anteriormente publicado por Presses Universi-
taires de France, y con ~ t u d e s publicado por la Ubrairie Joseph
Vrin, la casi totalidad de los escritos de Gaston Bache.lard no
insertos en sus libros.
El orden de presentacin elegido para los textos de El comfYr<J
miso raciornJlista es fcil de recon()(%r. La razn, la ciencia y su
histOria, la filosofa de la ciencia. En la primera parte y en ia
segunda. los textos estn dispuestos en orden cronolgico de ela-
boracin. En la tercera parte el orden est dado por la suce-
sin histrica de las filosofas sometidas al juicio del racionalismo
de Bac:helard. No se puede dejar de pensar que ese orden es t:am
bin un orden axiolgico, un orden de madurez epistemolgica
creciente. Finalmente, quiz no es fortuito que esa serie culmine
con la evocacin de un 616sofo matemtico que fue muerto por
que no cre{a que poda separar en su compromiso la razn y la
existencia.
GEORGES CANGUILHEM
OBER.TUilA
EL SUPERRACIONALISMO
Se confunde casi siempre )a accin decisiva de la razn con el re-
curso montono a las certidumbres de la memoria. Lo que se sabe
bien, ~ o que se ha experimentado muchas veces. lo que se n!pite
fielmente, fcilmente, calurosamente, da una impresin de cohe-
rencia objetiva y racional. El racionalismo toma entonces un gus-
titO escolar. Es elemental y penoso. alegre como una puerta de
presin, acogedor como una tradicin. Viviendo en el "subsuelo''
como en una prisin espiritual, Dostoievsky pudo escribir, e s e ~
nociendo el verdadero sentido de la razn viviente: "La razn
conoce slo lo que ha logrado aprender." Y sin embargo, para
pensar, en primer lugar habra tantas cosas que desaprender!
Para lo cual es necesario -por medio de tentativas sutiles-
llevar a la razn no slo a dud.ar de su obra. sino tambin a divi-
dirse sistemticamente en cada una de sus actividades. En resu-
men, es necesario devolver a la razn humana su funcin turbu-
lnata y agresiva. Se contribuir as{ a fundar un superracionalismo
que multiplicar las ocasiones de pensar. Cuando esle superra
cionalismo haya encontrado su doctrina, podr relacionarse con
el superrealismo, pues la sensibilidad y la razn sern restituidas,
una y otra, ambas, a su fluidez. El mundo fsico se experimentad
por nuevos cauces. Se comprenderi de otro modo y se sentir
de otro modo. Se estableceri una razn experimental susceptible
de organizar de una manera superracional lo real como el sueno
experimental de Tristan Tzara organiza de un modo superreal
la libertad potica. Se pueden prever, pues. dos rdenes de tareas
espirituales que son, por otra parte, visibles en estado de esboro
en el desarrollo cientfico de nuestra poca: la razn se dividir
por s misma, por dialctica interna; la razn se dividir en cuan-
to al obstculo experimental por una dialctica externa. La in-
terferencia de estas dos dialcticas determinar. en tercer lugar,
(9]
10 1!.1. COMPROMISO RACIONAI.JSl'A
superempirismos de una extraa movilidad, de una extraa fuer-
za innovadora.
La dialctica completamente interna del pensamiento racional
slo aparece, en verdad, en el siglo XIX. Surge al mismo tiempo
en la filosofia y en la ciencia, sin que haya en ello, por otra
parte, ninguna influencia entre los dos movimientos: Lobat-
chewsk.y, dialectizando el pensamiento geomtrico, ignora a Hegel.
Hegel, dialectizando el pensamiento metaffsico, ignora natural-
mente a Lobatchewsky. Ignora incluso las matemliticas. Por ms
grande que sea la tentacin de vincular el racionalismo dialctico
con los temas hegelianos, es necesario - sin duda- rechazarla. La
dialctica hegeliana nos pone, en efecto, ante una dialctica a
priori, ante una dialctica en que la libertad de espritu es dema-
siado incondicionada, demasiado desrtica. Puede conducir, qui-
d., a una moral y a una poUtica generales. No puede conducir a
un ejercicio cotidiano de las libertades del espritu, detalladas y
renacientes. Corresponde a esas sociedades sin vid4 en las que se
es libre de hacer todo, pero en las que no se tiene nada que hacer.
Entonces} se es libre de pensar, pero no se tiene nad4 en qu pen-
sar. Muy superior es la dialctica instituida en el nivel de las
nociones particulares. a posteriori. despus que el azar o la histo-
ria han aportado una nocin que sigue siendo, por eso mismo.
contingente. A partir del momento en que se dialectiz la nocin
de paralela, Lobatchewsk.y invit al espritu humano a contem-
plar las nociones fundamentales. Una movilidad
esencial, una efervescencia psquica, una alegra espiritual resulta-
ron asociadas a la actividad de la razn.
Lobatchewsky cre el humor geomtrico al aplicar la sutileza
al eiplritu geomitrico; f'romovi la razn polmica al rango de
razn constituyente; fund la libertad de la razn con respecto
a s{ misma, suavizando la aplicacin del principio de contra
diccin.
Por desgracia, no se hizo un uso positivo, real, superrealista
de esta libertad que podra renovar todas las nociones comple-
Llegaron los lgicos y los formalistas.
Y en lugar de realizar, de superrealizar la libertad racional que
el espritu experimentaba en tales dialcticas precisas y fragmen-
tarias, los lgicos y los formalistas - por el contrario- desrealiza-
ron, despsicologizaron la nueva conquista espiritual. Ayl Des.-
U. &\IPDAACIONALISMO
11
pus de realizar la tarea de verter todo aquello en formas com-
pletamente vaciadas de todo pensamiento; despus de esta labor
de subrealismo encantizado, el espritu no lleg a estar ms alerta
y ms vivo, sino ms fatigado y ms desencantado.
En qu consiste entonces el deber del superracionalismo? En
retomar estas formas, por ms que hayan sido tan purificadas y
econmicamente dispuestas por los lgicos, y llenarlas psicol-
gicamente, ponerlas de nuevo en movimiento y devolverles la
vida, Para ello, lo ms breve sera ensei\ar esas geometras mlti-
ples, dejadas en la sombra por la ensefianza oficial y pragmti
ca. ErneiJndo una revolucin de la ra%n, se multiplicaran las
rawnes para realiUJr revoluciones espirituales. Se contribuira as
a singularizar las diversas filosofias racionalistas, a reindividua-
lizar la razn.
Imaginen que se presente ante ustedes un racionalista endure-
cido que repite el eterno ejemplo dado en todos los libros de
filosofa escolar por todos los filsofos que bloquean el racio-
nalismo en el nivel de la cultura cientfica elemental: la suma de
los ngulos de un tringulo es igual a dos rectos. Entonces uste-
des le responden tranquilamente: "Depende." En efecto, depende
de la eleccin de los axiomas. Con una sonrisa, ustedes desconcier-
tan a esta razn totalmente elemental que se arroga el derecho
de propiedad absoluta sobre sus elementos. Ustedes hacen ms
flexible a esta razn dogmtica obligndola a jugar a la axio-
mtica. Ustedes le ensean a desaprender para entender mejor.
u ~ variedad en esta desorganizacin del racionalismo esclerosa-
do! Y recfprocamehte, qu variaciones sobre los temas superra-
cionales: qu bruscas mutaciones para los espfritus que repenti
namente se dialectizaronl
Con respecto a la experiencia fsica, el racionalismo acaba de to-
mar igualmente una actitud clara y felizmente ambigua. Ha aban-
donado la rigidez de lo a priori y se ha dado como funci n esen-
cial al acoger lo a posteriori. Se puede entonces plantear, como
principio general del racionalismo experimental, la necesidad
de reformar la experiencia primera: todas las formas superra-
cionales deben ser producidas por reformas intelectuales.
12 .ll.L COMIMOMI50 llACJONA.WITA
En efecto, demasiado apresuradamente habamos considerado
nuestras primeras experiencias como experiencias fundamenta-
les. Habamos organizado un espritu cientfico sobre bases sim-
ples, sobre bases histricas, olvidando que la historia cientfica
es, como toda la historia, la narracin de los infortunios de la
razn, de las luchas ilusorias contra las ilusiones. Para avanzar
ha sido necesario abandonar las experiencias adquiridas, ir con-
tra las ideas imperantes. Parendo de esta coneepcin de un
desarrollo histrico continuo, la cultura cientfica individual se
presentaba como algo esencialmente capitalizante: siendo muy
joven se reciban cuadros generales e indestructibles, un
nio intelectual que se debla enriquecer. El resto de los estudios se
pasaba en llenar esos cuadros, en enriquecer colecciones y herba
ros, en deducir de tiempo en tiempo teoremas anexos. El pluralis-
mo experimental respetaba la unidad de los principios de razn.
La ,.4%n era una tradicin.
La poca de ese enriquecimiento montono parece terminada.
Ahora se tiene menos necesidad de descubrir cosas que ideas. La
experiencia se divide. La simplicidad cambia de campo. Lo que
es simple es lo masivo, lo informe. Lo que es compuesto es el ele
mento. La forma elemental se revela polimorfa y cambiante en el
momento mismo en que la forma masiva tiende a lo amorfo. S-
bitamente, la unidad centellea.
Qu se debe sacrificar? Nuestras groseras seguridades prag-
mticas o los nuevos conocimientos aleatorios e intiles? No hay
dudas: se debe ir hacia donde se piensa ms, hada donde se expe-
rimenta ms artificialmente, hacia donde las ideas son menos vis-
cosas, donde la razn gusta arrjesgarse. Si en una experiencia uno
n o su razn, esta experiencia no vale la pena de ser in-
tentada.
El riesgo' de la razn debe, por otra parte, ser total. Justamente
su carcter espedfico es su totalidad. Todo o nada. Si Ia expe
riencia triunfa, s que cambiar completamente mi mente. Hago
una experiencia fsica para cambiar mi mente. Qu hara yo, en
efecto, con una experiencia que slo confinnara lo que s y, por
consiguiente, lo que soy. Todo descubrimiento real determina un
mtodo nuevo, por lo tanto debe arruinar un mtodo anterior.
Dicho de otro modo, en el reino del pensamiento la imprudencia
un mtodo. Slo la imprudencia puede tener xito. Es necesa
l'J.. SUPDlMCIONALISMO 13
ro marchar lo mis ripido ppsible en las regiones de la impru-
dencia intelectual. Nietzsche reconoci, a la vez, el carcter tar-
dfo y el carcter metodolgico de las sanas transmutaciones. "Las
conquistas ms valiosas del espfritu son la ltimas en lograrse;
mas las conquistas ms valiosas son los mtodos." (El Anticristo,
15.) Los conocimientos largamente amasados, pacientemente
yuxtapuestos, avariciosamente conservados, son sospechosos. Ue-
van el mal signo de la prudencia, del conformismo, de la constan-
cia, de la lentitud.
Estamos entonces ante una ambigedad doble. Las dialcticas ini-
ciales de las nociones a priori se enfrentan a las dialcticas fina-
les de las nociones experimentales. La liberacin de lo real es un
eco de nuestra libertad espiritual. Ya nada puede oprimirnos.
Particularmente, la realidad ya no tiene la misin de contrade-
cimos. Su irracionalismo sigue siendo masivo slo si lo aborda-
mos con una razn sin r itmo.
No debemos, sin embargo, triunfar demasiado rpidamente .
.El pluralismo racional toca dominios tan di ferentes metafsica-
mente que no se puede esperar conferirle coherencia por sim-
ples sfntesis de contrarios. Pero necesario buscar esta coheren&
cia esttica que correspondera a un sistema metafsico encerrado
sobre sf mismo? No hay lugar, en una razn evolutiva, para una
coherencia de algn modo dinmica que regulara la movilidad
misma del psiquismo? Una revolucin psquica acaba, sin duda,
de producirse en este siglo; la razn human1 acaba de levar an-
clas, el viaje espiritual ha comenzado y el conocimiento ha aban-
donado las orillas de lo real inmediato. Cultivar el gusto del
puerto, de la certidumbre, del sistema, no es entonces un ana-
cronismo? Debemos continuar juzgando todas las cosas por el
origen, por la fuente, por la base, por la causa, por la razn, en
resumen, por los an tecedentes?
Basta amasar estas preguntas para darse cuenta de que, a pe-
sar de la di versidad de las aplicaciones, ellas han surgido de una
voluntad de monotona espiritual. Basta, por el contrario, des-
embarazarse de ese ideal de identificacin para que el movi-
miento se apodere de improviso de las dialcticas racionales. En-
1L O O ~ O U O JtACIONALI.STA
tonces, el racionalismo cerrado cede lugar al racionalismo abier-
to. La razn, felizmente incompleta. ya no puede dormirse en la
tradicin, ya no puede contar con la memoria para recitar sus
tautologas. Sin cesar, necesita probar y probarse. Est en lucha
con los otros, pero principalmente con ella misma. Esta vez tiene
alguna garanta de ser incisiva y joven.
PRIMERA PARTE
UN LIBRO DE ALGUIEN LI.AMADO R. DECARTES
Entre los libros cientficos, bastante numerosos, correspondien-
tes a los siglos xvu y xvm, la Biblioteca Nacional Municipal de
Dijon posee una obra que, creo. merece una p1encin especial.
Esta obra es un pequea"o in quarto, encuadernado, de 242 pgi-
nas de apretada tipografia. No tiene ninguna indicacin privile-
giada ni aprobatoria. El editor no se menciona. Se indica que la
edicin se realiz en Pars en 1667. El titulo completo es el si
guiente: Los de las influencias celes-
tes y sublunares. Con la respuesta a hermosas preguntas tanto
astrolgicas como astronmicas. Sigue la demostracin de la virtud
de los Astros y de los Planetas, del signo de las doce Casas. Todo
puesto en orden y en 111 partes, que contienen IX Capitulas, con
Figuras. Finalmente se consigna el autor: Monsieur R. Decartes.
En el catlogo, la ficha antigua ha sido recargada con una co-
rreccin ms reciente. Con esta "correccin" la obra ha sido ins-
crita bajo el nombre de R. Descartes. Segn las informaciones
que he podido reunir, con los medios limitados de los que se dis-
pone en la vida de provincia, ese libro es raro. No he visto rastro
de l en los distintos catlogos que he consultado. Tampoco he
podido reunir ningn documento relacionado con la existencia
de R. Descartes. S solamente que es el autor de un Tratado de
la cantidad. No he hallado ese tratado.
Si el tono del libro, mal compuesto y lleno de repeticiones, no
fuera suficiente desde el primer momento para probar que el li-
bro no puede ser atribuido a Descartes, durante la lectura se en-
cuentran pruebas numerosas y perentorias. Tampoco se debe pen-
sar que estamos ante el caso de un autor que escribe al abrigo de
un nombre clebre para lanzar su obra. En efecto, el autor no
hace nada por engaf'ar a su lector. Habla de un enfermo que
todava vive en 1659, o sea nueve aos despus de la muerte de
Descartes. Relata una aventura ocurrida en 1654, un suef'o de
1657. Cita el horscopo de Gassendi, hecho por jean-Baptiste
Morin, que anunciaba la muerte del filsofo para 1650, mientras
(17]
18 EL COMP.OWJIO llACIONALJS'I'A
que Gassendi -nos dic nuestro autor- vivi todavfa seis aos
ms. En la ltima pgina se refiere a un libro en
Como se ve, no hay lugar a dudas. No se trata sino de un
homnimo, una homonimia tranquila que no parece pesada de
sobrellevar. Ni una vez a lo largo de este libro muy denso, y que
se a los problema5 ms diversos, se cita el nombre del
gran Descartes: no se invoca ninguna de las enseanzas cartesia-
nas. Oecartes ignora a Descartes.
Esta ignorancia -por si sola- me parece ser el sfntoma de un
curioso estado de espritu. Estamos a un autor que va a
realizar una obra aftica, que va a intentar reducir ciertos
cios astrolgicos y que, sin embargo, no se ocupar de una filo-
sofa y de una ciencia que han tenido por primera funcin rom-
per con los prejuicios. A decir verdad, en cualquier epoca se
tienen dificultades para instalarse en una posicin puramente
racionalista. Cuando se combaten "errores" y, sobre todo, cuando
ae los combate directa y vigorosamente, no ae rompe completa-
mente con su principio. Hay as, en la base de una actividad
mica, una ambigedad esencial. El libro las Verdaderas in
fluenci4S celestes ea un excelente ejemplo de esta mentalidad
ambigua. No Uega a criticar la nocin de influencia. Quiere sim
plemente sefialar el abuso de el1a. Fuera del inters completa
mente histrico que puede presentar la resea de tal obra, hay
quizs un psicolgico en seguir una obra heterognea, en
sopesar los elementos racionales y Jos elementos irracional,es fuer-
temente reunidos en un mismo pensamiento. Me propongo cum-
plir precisamente esa simple tarea.
El capitulo primero trata de las artes de adivinacin en general
y de la astromancia en particular. Cules son las causas que im-
pulsan al hombre a estudiar las artes adivinatorias? Su natura-
leza corrupta y malicia de los demonios. La multiplicidad de
estas artes es muy grande; cada nacin no cristiana tiene sus adi-
vinos. "Y lo que es extrao, casi cada criatura sirve de augurio
a los hombres, e incluso entre los particulares, muchos, habiendo
observado una o dos veces la conjuncin o sucesin de dos cosas,
toman la una por el signo de la otra y hacen de esas lecciones
una rara verdad descubierta por ellos." Y el autor subraya lo
absurdo que es establecer una relacin "entre el signo y la cosa
UN uao O! ALCUU:N u.A.MADO a. DI!CA:IlTlS 19
significada". "Ni una, ni dos, ni tres experiencias pueden fundar
una proposicin univenal." Tales artes son perniciosas y conde-
nables, como bien l ha dicho san Agusdn. La astromancia, en
especial, es pomposa y engaftadora. Por tanto, es a ella a la que
el autor ha de atacar despus de muchos filsofos, despus de
Juan Pico de la Mirndola, del P. de Billy, despus de
Gassendl, "uno de los primeros astrnomos de nuestro tiempo".
Hay que distinguir bien la astromancia de esa noble ciencia lla-
mada astronoma, que limita su conocimiento .. a las cantidades
celestes tanto permanentes como sucesivas, sin pasar a las cua-
lidades". Sin embargo, las C4ntidachs celestes son muy mal defi-
nidas por el autor, y uno se engaftarla si viera en esta declaracin
una prueba de espritu puramente cientfico.
La aitica contra la astromancia se desarrollar en dos tiempos,
pues los astrlogos distinguen una influencia de los astros mismos
y una influencia "del medio Celeste dividido en doce Casas" (sig-
nos del zodiaco) . Subrayemos la importancia psicolgica de esta
distincin previa, ya que es un sntoma preciso de la raciona-
lizacin parcial; lleva la marca de una razn que hace conce-
sionC$, que pone en la misma balanza Jos argumentos tradiciona-
les y Jos argumentos de experiencia. Tendremos numerosas oca
siones de poner en evidencia ese compromiso. Pero es importante
que se capte inmediatamente la segmentacin de la critica que
ser ms viva contra las casas del Cielo que contra los Astros que
pueblan el firmamento.
Segn el captulo primero hay dos maneras de sostener que los
astros pueden significar los acontecimientos futuros. Primera-
mente, fundndose sobre conexiones necesarias y, de algn modo,
como es el caso de la sana astronoma que predice
los eclipses apoyndose en leyes; luego, observando coincidencias
empricas, como hacen los labradores y los jardineros para deter-
minar la tpoca de la siembra. Por otra parte, se ve hasta qu
punto esa zona de justas es ya heterognea. En cuan-
to a aquellos que hacen de los astros "marcas significantes al mis-
mo tiempo que causas productoras", se designan como los repre-
sentantes ms netos del pensamiento astromntico. Es esa causa-
lidad del signo la que me parece, en efecto, designar de una ma-
nera luminosa a toda la mentalidad mgica y astromntica. Esta
causalidad del signo ha sido netamente descartada por nuestro
20 t:L COMPROMISO RACIONALISTA
autor. Pero no pennanece mucho tiempo en este slido terreno,
y acumula objeciones tan distintas que la discusin pierde ni-
tidez.
Por ejemplo, si los astros tuvieran una significacin producto-
ra de causa en los asuntos humanos, esta significacin les habra
sido atribuida por Dios. Entonces el libro de Jos Cielos sera una
"Santa Escritura". Los astrlogos no merecen entrar en el Consejo
de Dios. Por otra parte, segn Coprnico, las estrellas permanecen
inmviles. El libro de los Cielos dira, pues, siempre las mismas
cosas. La misma cosa? Pero hasta ahora los planetas no se han
encontrado nunca "dos veces en el mismo orden para significar
lo mismo y dar oportunidad al hombre de ver retornar los mis-
mos efectos con el retorno de sus ca was o de sus signos". Esta
imposibilidad de apocatstasis es uno de los argumentos ms
frecuentemente invocados en el siglo xvn contra la astrologa.
Nuestro autor lleva el argumento mlls lejos. Segn una tesis ft.
losfica muy general, para producir un efecto es necesario no
slo una causa eficiente y una causa material; en resumen, fuera
de todo signo sensible -como el diseo y el color- se necesita
una raz espacial, necesidad acorde con la intuicin fundamental
del realismo de la extensin.
Por Jo tanto deberla haber un medio de anlisis, completamen-
te especial, para desentraar las influencias particulares de Jos
diferentes astros. Ahora bien los astrlogos tienen distintas da
ses de alambiques para separar el efluvio de Saturno, "algn
tubo o cerbatana para atraerlo, algn animal para distinguirlo
de los otros, como nosotros tenemos perros que descifran Jos ras-
tros de un ciervo? Por otra parte, como Saturno refleja los rayos
del Sol, de qu modo se separar. la virtud saturniana y la vir-
tud solar". El r.tyo trae la una y la otra, juntas, en un mismo
punto, sobre una misma materia.
Toda accin debe, adems, ser traducida a la ms sana mec
nica. "El movimiento local necesario a todo ser creado para cam-
biar de lugar ... requiere un sujeto que se llame el Mvil? Una
causa con la virtud, motiva que se llame el Motor? Cuando uno
y otro se encuentran en un mismo sujeto, el movimiento que si-
gue es .denominado natural : tal es el caso de la cada de los cuer-
pos pesados. Cuando el Motor est separado y, ms an, distan-
te del Mvil, el primero slo puede dar movimiento al segundo
UN LIBRO DE ALCUIJ:N LLAMADO 11. DECARTF.S 21
de dos maneras, de las cuales una es sensible y se lleva a cabo
por. el movimiento del cuerpo interpuesto entre ellos y unido
localmente a los dos: como cuando los hombres arrastran un na
vio por medio de una cuerda. La otra es oculta y no es ni color,
ni sabor, ni objeto de ningn sentido y se hace por la produccin
y difusin de una cualidad desde el Motor hasta el Mvil, como
cuando el imn atrae hacia s al hierro. Esta virtud es denomi-
nada Simpatfa o Antipat1a." Es necesario subrayar hasta qu
punto se aleja esta ltima explicacin del cartesianismo? Por otra
parte, esta explicacin es una concesin peligrosa, pues todos los
partidarios de las influencias celestes sostienen precisamente que
la influencia es un influjo, una materia atrada por la tierra y al-
macenada en sus sustancias.
Como en la mayora de las obras del siglo xvn, el principio
de utilidad es invocado aqu1 como un principio indiscutible. Es
cierto "que los Planetas y las Estrellas del Finnamento no han
sido puestos de ningn modo en el Cielo para permanecet ocio-
sos y para servir nicamente de adorno, como las piedras precio-
sas en los Anillos . . . La condicin que .los seala como las prin
cipales partes del Mundo, la dignidad de sus naturalezas, la con
tinuacin de sus movimientos, el lugar eminente que ocupan y
la sabidurfa del obrero que las ha hecho se resisten a ello". Se
ve inmediatamente hasta dnde tal valorizacin inicial del obje
to debe viciar el estudio objetivo de sus funciones. En vano el
autor se corrige y nos seala que "el rayo de luz es la nica cosa
sensible que llega de las Estrellas a nosotros" y que la luz es el
nico principio de conocimiento que podemos extraer de Jos as--
tros, conocimiento totalmente cuantitativo y alejado de toda in
ferenca cualitativa. No podr desvalorizar enteramente a la as
trologfa ya que ha dado a los astros una dignidad eminente.
Asi, apoyndose en una jerarqua de los astros, se examinan
primeramente las influencias solares. Es el Sol quien gobierna
al universo. Los movimientos de un planeta se producen "para
exponer sucesivamente todas las partes pasivas a las influencirus
activas del Sol". Las influencias activas del Sol sobre la Tierra
son, adems, patentes. La primavera despierta a la Tierra entera.
Se sabe desde Plinio que el da del solsticio de verano las hojas
del olivo se dan vuelta, y el lado que miraba a la tiena mira
hacia el cielo. El Sol est presente en todas las generaciones.
22
EL COMnolUIO UQONAUSTA
Concurre fsicamente a la generacin ~ l hombre: sol et hommo
gen.erant hominem. En 'esta generacin el Sol acta como causa
universal e indiferente, el hombre como causa particular y deter
minante. Esta jerarqufa de causas ocasionar muchos compromi-
sos. Todcu las plantas nos dan el ejemplo de la sumisin al Sol.
Son todas heliotropos. El autor cita el libro sobre el magnetismo
del "P. Atanasio Kircher" y en especial la pgina (libro 3, cap. 4)
en la que ste "asegura haber recibido de un mercader de Arabia
un polvo o materia extrado qumicamente, el cual, depositado
en el interior de un globo. de madera puesto en el agua, segua al
Sol tan exactamente que marcaba las horas con exactitud gracias
a la correspondencia que mantena con las partes de un drculo
en el que estaban sea.ladas las horas".
Puede ser interesante comparar este pasaje con una carta diri-
gida por el gran Descartes a Huygens (ed. Adam-Tannery, v,
p. 548) . "El citado N (es el P. K.ircher) comete una cantidad de
fanfarroneras y es ms charlatn que sabio; habl entre otras
cosas de una materia -que dijo haber recibido de un mercader
rabe- que gira noche y da hacia el Sol. Si fuera as, la eo&a seria
curiosa; pero l no explica en absoluto cul es la materia. El P.
Mersenne me ha mandado en otra poca algo que era semilla de
heliotropo, pero no creo que esto sea cierto, a no ser que esta
semilla tenga ms fuerza en Arabia que en este pais; pues tuve
bastante tiempo para hacer la experiencia, pero no dio ningn
resultado." Es bastante notable que el final de esta carta n ~
muestre una incredulidad mitigada y que Descartes haya robado
tiempo a su descanso para someter a la experiencia a .. esta in-
fluencia solar". En otra parte, hablando de la obra de P. K.ircher,
todava dice: "ninguna de sus razones es valedera". Por el con-
trario, la obra que examinamos se basa, sin reservas, en los pen-
samientos del P. Kircher.
Las influencias lunares se presentan bajo una luz muy especial
y podran, por sf solas, originar un largo estudio. Se correspon-
den con intuiciones de orden verdaderamente sexual que refuer-
zan el mito de la generacin. Hasta aqut el Sol era una causa
universal. En sus relaciones con la Luna es una causa, sin duda,
paternal. Orieo llamaba al Sol y a la Luna los dos ojos del mun-
do. yo -dice nuestro autor- los llamo los dos principios de las
generaciones sublunares, de las cuales el Sol es como el Padre,
la Luna como la Madre; y teniendo en cuenta ya sea a lo que ellos
contribuyen, ya sea a los sujetos sobre los cuales su accin parece
ms eficaz y que tienen ms relacin con tales principios. Uno
da el principio activo que es el calor Vital y el otro lo pasivo y
la materia, que es lo hmedo Radical: y aunque los machos y las
hembras reciben su ser de estos dos astros, los primeros. sin em-
bargo, parecen tener que ver mis bien con el Sol; las segundas
con la Luna; y las mujeres como ms hmedas estn sometidas
ms bien a las cualidades de la Luna; y se dice que el Oro pota-
ble es bueno para los hombres, la plata para las mujeres."
Por otra parte los principios csmicos y humanos se relacionan
fcilmente: "Ya que el origen de la vida esta ligado a dos prin-
cipios, que son el calor Vital y la humedad Radical, es muy razo-
nable que estas dos cualidades tan importaJites y que no pueden
surgir en grado eminente_ de un splo principio encuentren en los
Cielos dos causas poderosas y universales, a saber: el Sol y la
Luna."
En cuanto a los fenmenos particulares, los mdicos, los agri-
cultores. los marineros, han acumulado observaciones numerosas
sobre la influencia del ciclo lunar. El autor cita incluso a los
"aiados, quienes dicen que el tocino de un cerdo matado en
luna creciente engorda al cocerlo en la olla y que el mismo ani-
mal matado en luna menguante disminuye". Bacon dice que "la
mayora de las canteras aumentan su humedad a medida que la
Luna crtte". Cuernos an otro " hecho" muy significativo en
cuanto a la necesidad de sobrecarga de las condiciones. A menu-
do los prejuicios evitan la verificacin por esta misma sobrecar-
ga: "los ojos de una liebre matada la xve, xv1 o xvn Luna de
Marzo, conservados en pimienta y puestos luego sobre la sutura
coronal de la cabeza de una mujer embarazada. la hacen parir
prontamente".
Las influencias tk los otros astros. Aqu la credulidad se segmenta
y el autor, que casi no ha discutido las influencias solares, va a
rechazar las in(luencias astrales y planetarias. Sin duda. una luz
tomada al Sol y rerlejada por los planetas y aun por l4s estrellas
es un hecho general, alegado sin cesar; pero es imprescindible
advertir que su efecto es muy pequeo para influir sobre los
2f 1.L OOMPIIONOO 11..\CIONALIITA
fenmenos terrestres, con excepcin, sin embargo, del efecto pro-
ducido por la luz solar reflejada por la Luna.
En particular, Venus, que "cambia de rostro" como la Luna,
no ha ejercido j m ~ s la menor influencia en ningn mixto te-
rrestre. En cuanto a las estrellas, si estn inmviles y permanecen
siempre en el mismo orden, como lo piensa Copmico, no po-
drn tener "sino un efecto comn a todas" y que no evolucio-
nar. "No se puede decir que cada Astro tenga su efecto, sea por
la multiplicidad de las Estrellas que es ms grande que la de los
efectos, sea por el concuno necesario e inseparable de sus rayos
sobre cada cuerpo."
Como la influencia es un aporte material, se podria, quizs, con-
densarla por medio de gr:.andes espejos cncavos. Pero esto es in-
cierto, pues en el caso ms favorable -el de los rayos lunarc;s-
Jos e.spejos cncavos no han producido el calor, "que es la cua-
lidad ms sensible de todas, tan activa que por ella se hacen y
deshacen, como por un instrumento universal, muchas obras na
turales y artificiales".
Entonces, como conclusin de la pri mera parte de su libro, el
autor emprende una crtica general de la astromancia. Tres prin
cipios actan sobre el hombre: la naturaleza, la alimentacin, la
gracia. No existe ninguna accin humana que no encuentre su
explicacin en estos principios. Por supuesto, los astros no pue-
den nada sobre la gracia, que es sobrenatural. Tampoco actan
sobre la alimentacin, y esto a causa de una razn verdaderamen-
te inesperada: la alimentacin incumbe al alma espiritual, que
est' en libertad de aceptar o rehusar los aportes materiales. Por
lo tanto, queda la naturaleza, la que - ella sf- recibe las influen-
cias celestes. Pero las recibe todas conjuntamente, si n poder dis
tribuir la eficacia de aqullas a seres particulares. tste es uno
de los argumentos centrales que permite ac.eptar, rechazndola, la
posicin del adversario. Es una nueva prueba de esta mentalidad
heterogblea que parece muy caracterstica de las pocas de trans-
sicin. No se sabe contradecir a nivel de los principios, sino
slo en el de la aplicacin de los principios.
De los Principios Astromdnticos. El cielo es un todo continuo;
los astros se mueven en l como los peces ~ n el mar, sin dejar
vestigio de su paso. Sus rbitas, por consiguiente, no tienen rea
VN LIBRO DE ALGUIEN llAMADO 11.. DECAllTE.S
lid4cl. Y todas las lineas que trazamos en el cielo no tienen nin-
guna virtud activa. En especial las casas del cielo, como los bal-
cones del cielo, son construcciones del ensueo. Esos lugares com
pletamente imaginarios no pueden especificar una accin real.
Por otra parte, la astronoma misma ha debido rectificar mu-
chos errores, pues no puede "crecer en una noche como hacen las
calabazas". "La astromancia est unida a fbulas inmviles." ' Por
el contrario, "lo propio de la verdad es rejuvenecer mientras
envejece". La astromancia est tambin unida a simples nom-
bres. Un nio nacido bajo el signo de Aries tendr Jos cabellos
rizados, otro nacido bajo el signo de Cncer ser panzn. Es la
palabra la que atrae el presagio y no el ser singular quien atrae
la influencia.
A lo sumo la astromancia funda sus predicciones sobre coinci-
dencias que, si fueran perfectas, llevaran a otorgar una virtud
a un punto. "Ahora bien, quien slo tiene la virtud de actuar
en un punto, no la tiene, y aunque la tuviera, causara un efec-
to tan pequeo que no seria sensible." Ese punto es, por otra
parte, "imaginario", "ambulatorio", "relativo".
Pero el principio ms ruinoso de la astromanda consiste en
conferir una eficacia a las regiones del cielo, a las "casas" que son
habitadas durante un instante por los astros errantes. En efecto,
slo tenernos conocimiento de esas regiones por la vista, pero la
vista no nos muestra sino su homogeneidad. Se debe deducir de
ello que ese medio homogneo, lquido, raro, no tiene virtud ac
tiva y especifica. El autor_ considera como indiscutible la tesis
cartesiana de la liquide% de los cielos, sin pronunciar nunca el
nombre de Descartes. Esta liquidez es tan perfecta que la materia
celeste no frena de ningn modo el movimiento de los astros. La
materia del cielo no tiene, pues, influencia astronmica. No po-
dra, por lo tanto, tener inflll,encia astromdntica. Este tipo de ra
zonamiemo nos prueba una vez ms que e] concepto de influen-
cia astral es sinnimo entonces de influencia material, y que la
discusin se entabla en un plano realmente materiaHsta.
El autor comienza inmediatamente a exponer bastante ~ t
Jiadamente los principios del horscopo. Discute todos sus tr
minos, particularmente la imposibilidad de fijar las coinciden-
cias que se producen en el nacimiento de un nio. La crtica
siempre se presenta en un plano muy positivo, haciendo rasaltar
20 1!L OONJ'IIOIIU/10 MCION.U.J.n 'A
as una curiosa mentalidad que discute con exactitud tesis vagas.
Por ejemplo, para mostrar que no se pueden precisar las coind
dencias vitales y astrales, el autor hace la siguiente objecin
(p. Hl) : "Si se tienen instrumentos, generalmente se trata de
relojes de repique, a resorte o esciatricos (de sol) que nos mues-
tran los minutos y jams son tan exactos como.para que no haya
una diferencia de algunos minutos, y adems son todos distintos
los unos de los otros." Por otra parte ''las parteras no se divier-
ten considerando el tiempo preciso del nacimiento de un nifio".
Por un pelo Martn perdi a su asno. Por un dato impreciso los
astrlogos deben seguramente equivocarse en sus horscopos.
El autor tiene adems una idea muy exacta del nmero de per
mutaciones que intervienen en un grupo de objetos, y advierte
que las circunstancias son tan numerosas que ningn suceso com
piejo puede reproducirse sin cambio. La uti'ologia no puede, por
lo tanto, formular ninguna regla general.
E.n el ltimo tercio del libro, el autor retoma la discusin en su
conjuntO y se propone mostrar que las ciencias particulares como
la lgica, la fsica, la medicina, la qufmica, la ptica, se oponen
por sus principios esenciales a la astromancia. Esas pginas no
aportan elementos muy nuevos, pues basta el esfuerzo de esas
ciencias separadas para acarrear la ruina de la astromancia que
querfa dominarlas. El debate es ms vivo cuando la moral entra
en escena. "La moral lanza todas sus fuerzas para aniquilar a
la astromancia." Aunque los astros tuvieran una influencia fsica,
la moral nos ~ d i r resistir a estos "requerimientos".
De hecho la astromancia ha sido la ca usa de numerosos tru-
tonios. Prncipes benignos se transformaron en cruele5 tiranos
despus de haber recibido ttistes profecfas. Las predicciones son,
por otra parte, legtimamente prohibidas y castigadaJ pues expo-
nen al hombre a pactos tcitos con los demonios.
Veamos un resumen de las conclusiones decisivas (p. 195). To-
das las ciencias contribuyen a destruir a la astromancia: "la Ff
sica le quita toda actividad. La ptica, los rayos como instru
mento de sus influencias. La Qumica, todos los mixtos, los
elementos que los componen y las cuatro cualidades primeras que
de ellos derivan. El Tratado del Alma, todas las acciones vitales.
La Moral, todos los actos libres. . La Medicina, toda la distri-
UN LI.PO DE ALOt/IEN U-AMADO lt. DOOA&TIS
bucin de las enfermedades y partes del cuerpo hecha a los Pla
netas y a los Signos."
Finalmente, el autor rene en un ltimo captulo todos los jui-
cios formulados contra la astrologa por escritores profanos y sa-
cros. A menudo repite, bajo formas diferentes, este argumento
tradicional: Las Sagradas Escrituras "atribuyen la causa de toda fe
licidad a la santidad", mientras que los astrlogos "atribuyen la
felicidad a los Astros y a los aspe<;tos bienhechores". Las Sagradas
Escritura.a nos exhortan a evitar, por penitencia, accidentes funes--
tos que Jos astrlogos consideran inevitables.
La obra toma poco a poco un sesgo ms rudamente p o l ~ m i o o No
slo condena a la astromancia desde el punto de vista moral y
religioso, siao que llega a la burla. Recuerda la siguiente anc-
dota (p. 257) : "Guillermo, duque de Mantua, hiw anotar por
Fra Paolo, matemtico, el instante en que una yegua pari a un
mulo; y envi ese instante a los ~ clebres Astrlogos de Italia
y de los pases vecinos, rogndoles que hicieran el horscopo de
un bastardo nacido en su Palacio, en tal momento, y que descri-
bieran su vida; stos, sintindose honrados por un pedido tan
corts de parte de un Prfncipe, trabajaron cuidadosamente sobre
el tema. Y en sus respuestas unos dieron a ese Bastardo las Armas
y las victorias; los otros, la toga de la Justicia. Unos terceros, la
Mitra y otras dignidades eclesi5dcas; y uno de ellos lleg basta
hacerle Papa. Lo que demostr a este duque la incertidumbre
de aquel arte."
Es necesario insistir sobre el doble carcter de esta broma?
Un espfritu moderno se contentara con hacer un relato prelimi-
nar imaginado. Provocara el eplogo burln sin representar efec-
tivamente el prlogo cientfico. No se tomarfa el trabajo de con
vocar matemticos para observar con precisin el "hecho'' inicial.
Por el contrario, una mentalidad que est por romper con un
prejuicio hace chanzas ms pesadas sobre el tema. Necesita una
comicidad ms gruesa. Se presenta, pues, bajo una forma ambi-
gua. Tan cierto es que todas las formas de reduccin de prejui-
cios y hasta la mejor, que es sin duda la reduccin por la risa,
estn obligadas a seguir por largo tiempo la seduccin de las in.
tuiciones familiares y errneas.
2
LA PSlCOLOGtA DE LA RAZN
Desde hace un cuarto de siglo la fsica y la matemtica han atra-
' 'tsado crisis cada vez ms numerosas, cada vez ms profundas.
Veremos a continuacin si la nocin de crisis es la que traduce
fielmente el estado de mutacin en que se encuentra actualmen-
te, a mi parecer, el pensamiento cientfico. En todo caso, ante
estas crisis, ante estas mutaciones, cada uno de nosotros reaccio-
na segn su carcter afectivo. Esta reaccin afectiva es un compo-
nente del que ser imprescindible desembarazarse si queremos
determinar, como nos proponemos, no slo una psicologia de la
razn, sino tambin una pedagoga de la razn. Un<>ll pretextan
disturbios del pensamiento matemtico y experimental para des-
esperar de la razn; buscan el conocimiento en experiencias ms
directas, muy intuitivas. Otros creen, por el contrario, que esas
crisis son superficiales y pasajeras; esperan, con un evidente opti-
mismo, que vuelvan los tiempos de la claridad y de la simplici-
dad. Unos y otros no advierten todo lo que hay de orgnicamen-
te sano en esta crisis de la organizacin racional del conocimien-
to cientfico.
Por esta razn, a mi modo de ver, entre los pesimistas y los
optimistas hay lugar para una tesis intermedia que desearla ex-
poner. Esta tesis restablece la razn en la crisis, prueba que la
funcin de la r azn es provocar crisis y que la razn polmica,
situada por Kant en un papel subalterno, no puede dejar du-
rante mucho tiempo a la razn arquitectnica entregada a sus
Deberemos entonces acceder a un kantismo abier-
to, a un kantismo funcional, a un no kantismo, haciendo uso del
mismo estilo que se utiliza para hablar de una geometrla no eu-
clidiana.
Es, creo, el mejor homenaje que se puede hacer a la filosofa
kantiana, probando, por esta extensin, que es susceptible de ser
traducida modernamente para pasar de la estructura a la ftmci6n.
[28]
LA PSIC:OLOOfll DE L/1 RAZN
Pero antes de presentar los filosofemas que qutstera discutir,
pienso que es til clasificar mi tesis compar.ndola con las tesi$
que deben' ser sosteni?as en nuestro congreso. En efecto, la clasl
ficacin en pesimistas y optimistas, en escpticos y entusiastas,
es grosera. Es preciso, pues, dejar de lado toda valorizacin. Creo
entonces que la clasificacin .Barzin, Gonseth, Bachelard podra
de acuerdo al siguiente esquema triangular:
1] Barzin representara el poto de la lgica pura. Por supuesto.
incluyo en la lgica pura la rica floracin de la logfstica. Para
caracterizar psicol6gicamente este punto de vista, creo que bastar
acentuar la .tarea del lgico como una tarea de reduccin, como
una encarnizada voluntad de alcanzar el mnimum de hiptesis,
el mnimum de elementos explicativos.
2] Gonseth representarla el polo de la lgica rnatematizante.
No digo la lgica matemtica, pues creo que, en la filosofa de
Gonseth, el ala que avanza es el ala matemtica; la evolucin
matemtica desprende lgicas; el ensayo matemtico no teme su-
perar lo que constituye la existencia lgica ms estricta. Gonseth
nos pide que seamos idneos no slo en el conocimiento sino
tambin en la investigacin; poner el mximo de pensamiento
en el tiempo del conocmiento presente.
3] Finalmente, yo representara la lgica psicologitada. Mis
conclusiones sern, en efecto, una defensa del psicologismo; a
decir verdad, de un psicologismo trabajado, psicoanalizado, nor
malizado. Acepto pues tanto la reduccin de Barzin como el ido-
nesmo de Gonseth. Reduccin e idoneismo son funciones indis-
pensables para Ja vida del nuevo espritu cientifico. Estas fun
dones son la y la distole que deben, sin cesar, sucederse
si queremos que la razn desempee, como conviene, una accin
de vigilancia y una accin inventiva, una accin defensiva y una
accin ofensiva.
No creo que en este rpido cuadro se pueda eliminar ninguno
de los tres puntos de vista. Recprocamente, este esquema trian
guiar me parece suficiente para determinar la triangulacin de
todas las concepciones del racionalismo, que es la tarea de este
congreso. Lo que me da confianza es hallar estos tres puntos de
vista incluso cuando restrinjo mi examen a una cuestin episte-
molgica particular.
30 U COMPitONUO UCIONAUSIA
Veamos. por ejemplo, las diferentes maneras de definir la no-
cin de principio racional fundamental.
Desde el momento en que se acepta una jerarqua en los cono-
cimientos -y cmo no admitir tal jerarqufal- parece que slo
se la puede fundar de tres maneras:
l] Hay un tipo de jerarqua estricta, en cierto modo monr-
quica, que pJantea el fundamento de los principios de razn en
la estructura misma de la mente humana. Esta tesis define una
zona, sin duda muy estrecha pero extremadamente fortificada,
verdaderamente inexpugnable. En efecto, todas las veces que se
quiere disminuir la primada de los principios de razn se ad-
vierte que uno prejuzga los mismos principios que quiere atacar!
Dicho de otro modo, no se llega a dividir los principios de razn.
Parece que el esfuerzo dialctico se vuelve contra los dialcticos
cuando se quiere poner la dialctica al nivel de los principios
de razn. La dialctica slo puede actuar en el momento de la
aplicacin de los principios de razn. Veremos, sin embargo, que
la separacin entre principios formales y principios apLicados no
permite extraer todos los beneficios psicolgicos de la adquisicin
de nuevos conocimientos.
2} Hay un tipo de jerarqufa amplia que acepta ser indirecta
y ejerce su poder por una delegacin de la experiencia. Presenta
la lgica como una fsica del objeto cualquiera. Es. por este
hecho, el conocimiento m.s general posible. Conserva, por otra
parte, una muy grande flexibilidad; el ejemplo de Gorueth est
allf para probarlo. En particular, si pudiern manifestarse clases
en la funcin del cualquiera, se verla que la jerarqua racional se
compartimenta, la lgica se divide. Y ya que mi papel en esta
comunicacin preliminar es originar discusiones, creo que debe-
riamos reflexionar juntos sobre la funcin del cualquiera. En sf,
cualquiera niega la diferencia de los objetos de una clase; justifi-
ca, para una dase de objetOS, el empleo de principios formales;
representa una especie de realizacin del principio de identidad.
La pregunta que se plantea es cmo saber si se puede considerar
una clase de todos los objetos posibles, una clase especial que no
resultarfa de una clasificacin efectiva.
Lo que me impresiona es que las propiedades del objeto cual-
quiera se armonizan con los principios de la experiencia de loca-
lizacin de los objetos. Todo lo que enturbiara los principios de
SI
localizacin -y creo que esos prinopxos de localizacin estn
efectivamente perturbados en microflsica- deberla pues acarreal'
una divisin de la lgica.
Otra pregunta. Es posible hacer una lgica que englobe a 1M
dos fisicas del objeto cualquiera: la lliica del macroobjeto cual-
quiera y la fsica del microobjeto cualquiera? No es mejor aprc>-
vechar psicolgicamente esta divisin lgica efectiva para apren-
der a considerar los principios lgicos en su funcin y no ya en
su estructura/ Se adivina adnde van mi.s preferencias. Segn mi
opinin, la discontinuidad epistemolgica que acaba de presen-
tarse entre la fsica y la microfsica nos ofrece la ocasin de una
liberacin vertiginosa: la liberacin del espritu con respecto "
s mismo.
Es esta liberacin la que yo querrfa ver realizada psicol-
gicamente en un tercer tipo de jerarqua, menos segura, ms per-
turbada, que, por el momento, limita con la anarqua. La llama-
ra la f.erarqula psicologiz.ada.
Para exponerla, primeramente, necesito volver sobre la posicin
de la lgica pura ms estricta posible. Esta lgica pura me parece
que restringe la psicologla de la razn a tal punto que llega a ser
absurdo hablar de una psicologa de la razn. La razn sera,
pues, lo que rehsa el signo psicolgico, lo que nos designada
como mente cualquiera. De modo que la lgica seria el pensa-
miento de cualquiera que estudia ctuJlquier cosa, no importa dn-
de ni cundo. La pedagoga de la razn consistira as en el apren-
dizaje de esta cudruple reduccin.
Ahora bien, por supuesto estas cuatro reducciones no pueden
ser simultneas, Hay ms bien una cierta oposicin entre la con-
ciencia de ser una mente cualquiera y la conciencia de
un objeto cualquiera. Se prueba que se piensa como una mente
cualquiera refirindose a un objeto particular. Se prueba que se
estudia un objeto cualquiera examinndolo en tanto mente par
ticular. La psicologia de la mente cualquiera conduce a la nece-
.Jidad. La psicologa del objeto cualquiera conduca a la generosi-
dad. A partir de entonces, $ uno se ocupa -como creo que se
clebe- de la psicologa efectiva de los principios de la razn, uno
se da cuenta de que no hay sincrona entre la bsqueda de lo
general y la bsqueda de lo necesario. Los dos son ms
!12 l:L COMPROMISO RACIONALISl'A
bien complementarios que si multneos. Necesitamos, al menos,
dos psicologas de la ra.zn.
Y tne parece que, desde ese punto de vista, an podemos opo-
nernos a tres tipos de mentalidades. Los unos se contentan con
una objecin perentoria para condenar una tesis; saben que una
sola contradiccin interna arruina un. sistema; piensan bajo el
signo de la necesidad. Los otros no tienen nunca la seguridad
de estar ante un sistema cerrado; se hallan dispuestos a trastro-
car su pensamiento para acoger un conocimiento aberrante; pien-
san bajo el signo de la generalidad. En cuanto al tercer tipo de
mentalidad, naturalmente ms perturbada, se educarla aceptando
la generalidad como necesidad, es decir, haciendo funcionar el
conocimiento general como un conocimiento nect:sario. Para tales
mentes, pues, seria preciso caracterizar los principios formadores
del conocimiento segn el punto de vista funcional.
Pero para no quedamos en la vaguedad -y para presentar un
tema ms en nuestras discusiones- quiero traer aqu mis diversas
reacciones en lo que respecta al tema de la nocin de axioma.
Creo que todavla se pueden discernir all tres fases sucesivas:
1] Naturalmente, he adquirido como todo el mundo la nocin
de axioma por una reduccin psicolgica. Al reflexionar sobre la
construccin se advierte que esta construccin tiene fundamentos.
Al probar la solidez de la misma se repara en la solidez y pro-
fundidad de los fundamentos. En el reino del espritu es necesa-
rio haber construido para poder fundar. Se hace el techo antes
que el stano. Pero se olvida que esta reduccin se hace lenta y
tardamente y llega el dfa en que la claridad recurrente es sufi-
cientemente viva como para que se la tome como una l uz prime
ra. Se vive entonces una hora cartesiana, una hora creadora en la
que, gracias a una evidencia clara y distinta, las ideas primeras
se ordenan con necesidad. Desde el momento en que se otorga
el derecho de recomenzar.se, el espritu se da, a la vez, la fuerza
de no engaarse y el beneficio de claridades innegables. Se lle
ga pues as a la definicin tradicional de los axiomas como ver-
dades claras por sf mismas y que es imposible desconocer. Son
verdades necesarias, apodcticas.
2] Pero una vez que se ha advertido la solidez misma de los
axiomas, su realidad absoluta, se llega a considerarlos como inde-
pendientes de la construccin que se eleva sobre esa base. Y ya
LA PSICOLOCfA DE LA MZN
que no se duda ms d,e ellos, se llega a pensar que si uno hace
profesi6n de no dudar de una proposicin, sta debe pasar al
rango de axioma. En esta fase se debe situar una de las revolucio-
nes de pensamiento ms curiosas: aquella que consiste en tratar
al postulado como axioma. Esta revolucin se llev a cabo en el
ltimo siglo. Creo que marca para siempre la primada de lo
funcional sobre lo del uso sobre el ser, y que funda
ese kantismo de la funcin del que hablaba al comienzo de esta
nota, oponindose o complementando al kantismo de la estructura.
Por cierto, ese punto de vista funcional permite ampliar las
construcciones racionales. Se puede, incluso, estar tentado de otor
gane una libertad total, es decir, de producir verdaderamente
a priori axiomticas diferentes.
5) Ahora bien, esta libertad es artificiosa. Aqu querrfa hacer
una referencia que justifica, a mi parecer, el retorno al psic:olo-
gismo que preconizo: mientras Claude Bemard habl de una ex-
periencia para ver
1
yo no creo que se pueda considerar verdade-
ramente una axiomdtica para ver o, ms generalmente, no creo
que sea posible una actividad espiritual puramente formal. Todo
pensamiento formal est acompafiado psicolgicamente por una
formalizacin.
Tengo cierto escrpulo en adelantar esta tesis porque Lobat-
chewski, de hecho, ha llevado a cabo su desarrollo como se baria
en el caso de una axiomtica para ver. Pero el caso de Lobat-
chewski es nico. En realidad, una axiomtica pensada - muy
distinta de una axiomtica escrita- implica la conciencia de una
reduccin, de una formacin. Cuando un autor enumera los
axiomas de una construccin, ya ha experimentado la posibili-
dad y la solidez de la misma, Simula ignorancia; pero no es
ignorante. Pretende haber llegado al absoluto de la reduccin,
pero gracias a una recurrencia psicolgica reencuentra siempre
el tnnino de esta reduccin. Y un lgico no estara tan seguro
de la coherencia a priori de sus postulados si no tuviera el re-
cuerdo de la cohesin psicolgica de los teoremas. Dicho de otro
modo, psicolgicamente hablando, una axiomtica enseada no
es nunca la misma para el y pa.ra el alumno. Y sin em-
bargo, debera ser la misma; debera ser nica. Lo que el alum-
no pone psicolgicamente de ms en un postulado es falibie (y
lo que pone de ms es toda su experiencia). Lo que el maestro
EL COMPilOJ\IlSO RACIONALISTA
agrega tcitamente es, por el contrario, psquicamente dinmico.
Se me permitir, quiz:b, ilustrar mi tesis refirindome al conde
de Lautramont, por peligrosa que sea para m tal referencia.
"Escribir mis pensamientos con orden, por medio de un diseo
sin confusin. Si son exactos, el primero ser la consecuencia de
los otros. & el verdadero orden." 1
Si el axioma es presentado en su estatismo absoluto, como lo
quiere la definicin lgica estricta, corre el riesgo de no llegar al
nudo de la demostracin. Le falta a la vez la historia de su ori-
gen y la perspectiva de su fecundidad. En suma, mi tesis reclama
que entreguemos todo lo que es efectivamente pcmado en un
esfuerzo de racionalizacin. He hablado en un libro reciente de
un psicoanlisis del conocimiento objetivo. Me ocupo ahora de
un psicoanlisis del conocimiento racional. No puedo apartar
de mi mente la consideracin de los obstdculos epistemolgicos
que se oponen a una cultura cientlfica, sea de orden experimen
tal o matemtico. Creo que se instruye contra algo, quizs incluso
contra alguien y desde ya contra si mismo. Es lo que da, a mi
modo de ver, tanta importancia a la razn polmica. No debe
mos, pues, temer explorar todos los pasos de la racionalizacin
y multiplicar Jos puntos de vista. El comportamiento racional se
aprende en el laberinto de la investigacin cientfica. Si nos fue-
ra posible ir hasta el fin de una sola vez, iluminados no s por
qu luz primera, guiados no s por qu facultad tutelar, slo
estarfamos frente a una oportunidad pasajera. Seriamos recom-
pensados, sin haber sido instruidos. nicamente las crisis de la
razn pueden instruir a la razn.
&tamos aquf reunidos para multiplicar los problemas y acre
centrar su dificultad, para entrever preguntas en los mismos cam-
pos a los que aportamos respuestas. De manera que, separndo-
nos, tendremos conciencia de haber adquirido, con un aumento
de tareas, el dinamismo espiritual que nos permitir cumplir con
ellas.
o ~ u v r s Comt>leles, F.tl . . c oni, p. !105.
EL PROBLEMA FILOSFICO
DE LOS Mt.TODOS CIENTFICOS
Si se hiciera un cuadro general de la (losoUa contempornea,
uno no dejarla de sorprenderse por el lugar restringido que a1lf
ocuparla la filosofl'a de las ciencias. Dicho de una manera an
ms general : las flosoflas del conocimiento parecen hoy estar en
desgracia. El esfuerzo del saber se halla manchado de utilital"is-
mo; los conceptos cientlficos tan bien armonizados son considera-
dos como si mples valores de utilidad. El hombre de ciencia, de
pensamiento tan porfiado y ardiente, de pensamiento tan vivo,
es concebido como un hombre abstracto. Poco a poco, todos los
valores del hombre estudioso, del hombre industrioso, caen en
descrdito. La ciencia no es ms que una pequea aventura, una
aventura en las comarcas quimricas de la teora, en los laberin-
tos tenebrosos de las experiencias artificiosas. Por una paradoja
increble, segn los crticos de la actividad cientfica, el estudio
de la naturaleza apartara a los sabios de los valores naturales;
la organizacin racional de las ideas perjudicar a la adquisicin
de nuevas ideas.
Si un filsofo habla del conocimiento, lo desea directo, inme-
diato, intuitivo. Se termina por hacer de la ingenuidad una vir-
tud, un mtodo. Se da cuerpo al juego de palabras de un gran
poeta que quita la letra o a la palabras "conocimiento" rempla-
zndola por una a para sugerir que el verdadero conocimiento
es un conacimiento. Y se profesa que el primer desper tar es ya
plena luz, que el espritu tiene una claridad originaria ..
Si un filsofo habla de la experiencia, las cosas tambin van
rpidamente; se trata de su propia experiencia, del tranquilo des-
arrollo de un temperamento. Se termina por describir una visin
personal del mundo como si ella descubriera ingenuamente el
EL WMP&OMISO IIACIOI>ALIITA
~ m t i o de todo el univeno. Y la filosofa contempornea es asf
una embriaguez de penonalidad, una embriaguez de originali-
dad. Y esta originalidad pretende ser radical, enrabada en el
ser mismo; signa una existencia concreta, funda un existencia-
lismo inmediato. As1 cada uno va inmediatamente al ser del hom-
bre. Es intil ir IMs lejos para buscar un objeto de meditacin,
un objeto de estudio, un objeto de conocimiento, un objeto de
experiencia. La conciencia es un laboratorio individual, un labo-
ratorio innato. Entonces los existencialismos pululan. Cada uno
tiene el suyo, cada uno encuentta su gloria en su singularidad.
Y bien! En la actividad cientfica no se es original a tan buen
precio; el pensamiento cientfico no halla tan fcilmente la per
manencia y la cohesin de una existencia. Pero, en cambio, el
pensamiento cientfico ae designa como una evidente promocin
de existencia. Y es sobre esta promocin de existencia que quisie-
ra llamar vuestra atenan.
En sintesis, en vez de una existencia en la raiz del ser, en el
reposo de una natural perseverancia en el ser, la ciencia nos pro-
pone un existencialismo en la cspide del ser pensante. El pen-
samiento es una fuerza, no una sustancia. Cuanto mayor es la
fuerza, mayor es la promocin de ser. Por lo tanto, en los dos
momentos en que el hombre ampla su experiencia y en que coor-
dina su saber, se instituye, verdaderamente, en su dinmica de ser
pensante. Cuando un clebre existencialista nos confiesa tran-
quilamente: "El movimiento es una enfermedad del ser", yo le
replico: el ser es una obstruccin del movimiento, un deteni-
miento, una vacancia, un vado. Y veo que es necesario llevar a
cabo una inversin radical de la fenomenologfa del ser humano
para que pueda describir al ser humano como promocin de ser,
en su esencial tensin, acompaando sistemticamente toda on-
tologa por una dinamologla. En otras palabras, me parece que
la existencia de la ciencia se define como un progreso del saber,
que la nada simboliza con la ignorancia.
Resumiendo, la ciencia es uno de los testimonios ms irrefu-
tables de la existencia esencialmente progresiva del ser pensante.
El ser pensante piensa un pensamiento cognoscente. No piensa
una existencia.
A qu se llamar! entonces, en un estilo moderno, la filosofa
de las ciencias? Ser una fenomenologa del hombre de estudio,
IL PIIOJILEMA FILOS.FIOO DI: L05 MhOOOS CIENTfncos
57
del hombre en tensin en su estudio y no tan slo un vago balan-
ce de ideas generales y de resultados adquiridos. Nos har asistir
al drama cotidiano del estudio cotidiano, nos har describir la
rivalidad y la cooperacin del esfuerzo terico y de la investiga
cin experimental, nos pondr en el centro de ese perpetuo con-
fJicto de mtodos que es el carcter manifiesto, el carcter tnico
de la cultura centlHca contempornea.
TI
Pero despus de estas observaciones, ain duda demasiado rpidas,
en las que he querido indicar que la ciencia moderna era uno
de los testimonios fundamentales de la esencial promocin de
existencia del ser humano, querra definir, con un poco de pre
cisin, la fundacin y el alcance del Congreso de Filosofa de
las Ciencias que hoy inauguramos.
Primeramente unas palabras sobre los lmites que han sido im
puestos al congreso.
Los organizadores han pensado que no deban extenderlo a lo
que ha convenido en denomnar desde hace algn tiempo las
ciencias humanas. No hay en ello, por supuesto, el menor desdn
por esas ciencias. Los fenmenos sociales, bien lo sabemm, tienen
leyes objetivas, leyes que obedecen a un determinismo; la socio-
logia e.s, por consiguiente, una ciencia positiva. Lo mismo ocu-
rre con el derecho y con la historia. Tampoco est prohibido espe
rar la institucin de una tcnica social que permita a los hombres,
si llegan a ser tan sabios como inteligentes, suprimir o disminuir
esa miseria hecha de evidentes injusticias sociales, que les penni
ta ver esa miseria ms profunda, verdaderamente ntima que en-
torpece la psique humana y que el psicoanlisis se esfuerza por
aliviar.
Pero la filosofJa positiva de esas ciencias del hombre es m
dificil de dedudr por el mismo hecho de que esas ciencias no
siempre han abandonado la nebulosa metaflsica original . . Los
organizadores del congreso han pensado entonces que pondnan
en evidencia ms fcilmente lm caracteres filmficos del espritu
cientfico dirigindose a las ciencias que cuentan con un largo
38
EL C.OMPltOMISO RACIONALIS1'A
pasado de objetividad y que estn seguras de poseer una raciona-
lidad netamente definida.
Pues las ciencias que se encaran en este congreso de octubre
son el ncleo mismo del espfritu cientfico. Las matemticas per-
manecen tan jvenes como en la poca de los griegos, tan constan
temente rejuvenecidas como en el Renacimiento, tan confiadas
en su autonoma, tan conscientes de su audacia como en tiempos
de los Descartes, de los Newton, de los Leibniz. Las ciencias fsi-
cas y las ciencias biolgicas, que no gozan todava del beneficio
de tan numerosas reformas, tienen al menos hoy la seguridad
de desembarazarse de sus primeras ingenuidades. Han encontta
do, tambin ellas, su linea de progreso como las matemticas, pro-
ponen un estudio que reforme y arrastre tras de si al espritu.
As, a pesar de sus lmites -o por ellos mismos- vuestro ron
greso est seguro de trabajar en la cspide misma del destino del
pensamiento dendfico.
lll
Considerando ahora el tema general que ha sido propuesto a
vuestros debates - ciencia y mtodo- , querra mostrar la impor
tanda humana, el sentido dramtico del mismo o, para emplear
una expresin de moda que, muy alegremente, nos prohben usar,
el valor del compromiso.
Ya no es epoca, sin duda, para un Discurso del Mtodo. Ya
Goethe, al final de su vida, escriba: "Descartes ha hecho y re
hecho varias veces $U Discurso del mtodo. Sin embargo, tal como
hoy lo tenemos no puede prestamos ningn servicio." Yo no seria
tan severo como Goethe. Pero hoy las reglas generales del m ~ t o o
cartesiano son obvias. Representan, por as decirlo, la cortesa
del espritu cientfico; son, para un congreso como el nuestro,
los hbitos evidentes del hombre bien educado. Seria un sabio
quien aceptara una cosa como cierta antes de conocerla eviden-
temente como tal? Encontrara audiencia en un congreso de sa-
bios aquel que no condujera sus pensamientos segn un orden,
teniendo siempre presente en la mente las verdades bsicas de
la ciencia que cultiva?
EL PllOBLEMA FILOSFICO DI!: LOS CJEN'IiFICOS 59
Las dificultades ya no residen all. Tienen sus causas en la
diversidad de mtodos, en la especializacin de las disciplinas.
sobre todo en el hecho de que los mtodos ciem!ficos se desarro-
llan al margen - a veces en oposicin- de los preceptos del sen-
tido comn, de las calmas enseanzas de la experiencia comn.
Precisamente todos Jos mtodos cientficos activos se aguzan. No
son el resumen de costumbres ganadas en la prolongada prctica
de una ciencia. No se trata de la prudencia intelectual adqui-
rida. El mtodo es verdaderamente una astucia adquirida. una
estratagema nueva, til para la frontera del saber.
En otras palabras, un mtodo denttfico es un mtodo que bus
ca el riesgo. Seguro de lo adquirido, se arriesga en una adquisi-
cin. La duda est delante de l y no detrs como en la vida
cartesiana. Por lo cual puedo decir sin grandilocuencia que el pen-
samiento cientfico es un pensamiento comprometido. Sin cesar
pone en juego su constitucin misma.
Hay ms. Parece que, por una paradoja insigne, el espritu
cientfico vive en la extraa esperanza de que el mtodo mismo
fracase totalmente. Pues un fracaso es el hecho nuevo, la idea
nueva. Es la traviesa funcin matemtica que prescinde del cor-
s de las derivadas permaneciendo honestamente uniforme. Se
mofa de Jos viejos maestros, se sonre de la ingenuidad de los
viejos libros. Ya no s el nombre del sabio est entre us
tedes- que dijo que uno se aleja de buena gana de un mtodo de
acentuada y regular fecundacin. Tal mtodo termina por pasar
del rango de mtodo de descubrimiento al rango de simple m-
todo de ense\anza. La claridad es, a veces, una seduccin que co-
bra vctimas en las filas pro(esoralea, Se encuentran profesorea
que, en el apacible ronroneo de las clases, terminan contentndose
con la antigua claridad, y as retroceden una generacin. No que-
rra ensombrecer este da de fiesta intelectual. da de inaugura-
cin del congreso, dando ejemplos de mtodos que ya no tienen
sino un pasado. Pero ustedes se dan cuenta de que el mtodo no
puede ser una rutina y que, para servirme otra vez de un pensa-
miento de Goethe, "quienquiera que persevere en su investiga-
cin se ver obligado tarde o temprano a cambiar de mtodo".
F.L M CIOXALISrA
lV
Pero se interpretara mal el problema de los cientlficos
si se viera -en un exceso de movilidad- en los mtodos una serie
de procedimientos sin conexin con el cuerpo de verdades pto-
fundas, si se juzgara el valor en funcin de un pragmatismo desu-
sadn, de un pluralismo fragmentario.
Ese pragmatismo ha causado tantos estragos en Ja doct.rina de
la ciencia, ha servido tan flicilmente para afirmar un escepticis-
mo sobre los valores de la verdad, que yo les pido permiso para
insistir sobre el poder de oonstant.e integracin del saber cient
fico moderno.
Un mtodo particular, un mtodo que encara un estudio muy
especializado, si es verdaderamente fecundo, determina talei am-
pliaciones de la cultura que uno puede asombrarse mucho Je las
habitualea hornillas contra la especializacin. Se pondra en un
aprieto, sin duda, a quienes profesan una admiracin elocuente
por la cultura general si se les pide que la definan. En su defi-
nicin se hallara fcilmente la marca indeleble de sus estudios
juveniles, de manera que se podr.(a decir: llamo cultura general
a lo que mis viejos y buenos maestros me han enseado. Haber
sabido es, a menudo, una excusa para desinteresarse de aprender.
Por otra parte, toda la poMmica se aclara si evocamos lo que
se puede denominar, incluyendo precisamente a las ciencias hu-
manas, la cultuYa general cientfica. Con esta extensin el espf
ritu cientffico debe presentarse como la armazn misma de una
cultura general moderna.
Si seguimos entonces la historia de las ciencias a partir tan slo
de los dos ldmos aiglos, nos damos cuenta de que es a la vez
una historia de la especializacin del aaber y una historia de la
integracin en una cultura general de las culturas especializadas.
Este poder de integracin es tan grande que el temor de las espe-
cializaciones es un hermoso caso de temor vano. A lo largo de la
historia de las ciencias podemos recoger quejas filosficas que
pretenden alertar a los esp!ritu contra la especializacin. Pode-
mos hoy asombramos de un Goethe, que consideraba demasiado
especializada a la ptica de principios del siglo xtx. Lo que es
demas.iado especializado para un filsofo es, a veces. un elemento
de la cultura general del sabio.
.t:L l'ROIILEMA FILOSFICO DI! LOS M:_'TODOS Cl&."TfFICOS 41
Pero el filsofo no advierte que la especializacin es, a menu
do, la actualizacin de una cultura cientfica general. La espe-
cializacin hace puar al acto una potencia largamente amasada.
1 Y qu coherencia halla una vida de sabio en una profunda
especialidad! Entonces descubrimos la fenomenologia de la obt-
tinacin racionalista, la fenomenologa de la experiencia minu-
ciosa; en suma, la fenomenologa del coraje de la inteligencia.
Para servir a una especializacin la mente se abre hacia todas
partes, las miradas se d.irigen hada el vano mundo. 1Y in
mensa lectura, avidez de informaciones nuevas reclaman una
especializacin moderna! Se puede decir que se ha escrito desde
hace medio siglo m& libros y aruculos sobre el electrn que lo
escrito sobre la Luna a lo largo de todas las
rY vase si no dnde se manifiesta la real fecundidad, la vivaz
actualidad de cultural Ciertamente, la comparacin del movi-
miento de la Luna y del movimiento de la cada de los cuerpos ha
sido la ocas.in -cuando las medidas fueron suficientemente pre.
cisas- de grandes sntesis newtonianas. Pero actualmente el elec-
trn, esa luna de prodigiosos mundos minsculos, nos compro-
mete con una problemtica ms vasta. El estudio de la mecnica
del electrn nos lleva a pensamientos cada vez ms generales, cada
vez ms envolventes. Y bien pronto la mecnica de la Luna slo
ser una mecnica clsica, la mecnica de un electrn perezoso,
de un electrn monstruosamente pesado. Y los sabios la aban-
donarn a los ensueilos de los poetas, que volvern a encontrarse
as con una de sus especialidades!
Es preciso entonces ignorar completamente la psicologia d.el
especialista, del trabajador enuegado con a.rdor a su especiali-
zacin, para describirlo como un hombre con anteojeras metido
en un atolladero. En ciencia, los conocimientos precisos son pren-
das de conocimientos amplios.
Pero hay otra razn que acenta el valor de los ml-
tiples, otra razn que a pesar del movimiento de sus mtodos
da a la ciencia moderna una feliz estabilidad. Toda crisis pro-
funda en el mtodo es inmediatamente una conciencia de la reor-
ganizacin del Ustede!l tendrn pruebas de ello, entre
muchas otras, si siguen los coloquios de matemticas, sf van hasta
el fondo en los debates sobre el determinismo.
Estamos aquf ante los conflictos de mtodo ms evidentes. Me
42 EL COMPkOMliO MCIONALISTA
pregunto incluso si no hay actualmente una cierta oposicin en-
tre los esfuerzos por fundar la ciencia y los esfuerzos por cons
truirla. Ciertamente, no debemos ser vfctimas de nuestras met-
foras. Despus de todo: fundar, construir, slo son imgenes. En
lo que respecta al edificio de la ciencia, se lo puede construir sin
fundarlo. Se puede tambin, tayl , fundar sin construir. Si mis
solemnes funciones de presidente del congreso no me privaran
del placer de vivas y amistosas polmicas, me gustarfa dar ejem-
plos. Ustedes los encontrado por s mismos. Pero en tanto hom-
bres de ciencia, ustedes saben mejor que nadie que la ciencia no
se destruye, que ninguna crisis interna puede detener su vuelo,
que su poder de integracin le permite aprovechar aquello que
la U na modificacin en las bases de la ciencia acarrea
un crecimiento en la cima. Cuanto ms se cava, ms se eleva.
Podemos, pues, estar seguros de que la multiplicacin de los
mtodos, a cualquier nivel que trabajen, no podra perjudicar
la unidad de la ciencia. Mejoa dicho, empleando un concepto
epistemolgico de Bouligand, se puede afirmar que la sntesis
global de la ciencia est tanto mejor asegurada cuanto ms lejos
irradia su problemtica. Se puede, por supuesto, sealar un
mtodo que se desgasta, un mtodo que, contradiciendo a la etimo-
loga, no anda. Pero la condena de un mtodo entraa inmedia-
tamente, en la ciencia moderna, la proposicin de un mtodo
nuevo, de un joven mtodo, de un mtodo de jvenes. Ustedes
tendrn numerosos testimonios en el presente congreso. No hay
interregno en el desarrollo de los mtodos cientficos modernos.
Al cambiar de mtodos la ciencia llega a ser cada vez met-
dica. Nos hallamos en estado de racionalismo permanente.
Veremos mejor esta accin racionalizante en tanto nos situe
mos con ms precisin entre teorfa y experiencia, en este centro
mismo en el. que los metafsicos intentan determinar las relacio-
nes entre el espritu y las cosas. Releyendo hace poco el hermo-
so libre de Koyr sobre Galileo, encontr alU un pensamiento que
informa muy bien sobre esta situacin dialctica del pensamiento
cientifico contemporneo. Koyr recordaba primeramente, segn
el tema habitual, que las proposiciones tericas buscaban natu-
ralmente su verificacin experimental. Pero indicaba, con mucha
agudeza, la existencia radicalmente moderna de un movimiento
inverso. Y su expresin condensada sugiere al filsofo meditado-
lil , l'llOtiLI!.MA F[LOSFICO DI LOS M\TODOS CJI!).'TfFICOI
nes sin !in. Es necesario, dice, que un hecho para ser verdadera-
mente cientffico sea verificado tedricamente. Vale decir, es pre-
ciso que un hecho halle su lugar, su exacto lugar en una teoria
racional.
Es decir, que una suma de hechos no constitUtye automtica-
mente una ciencia, o sea que el empirismo ya no es una filoso-
Ha que se baste a sf misma. El empirismo lleva la marca de un
individualismo desusado. El sabio para hacer ms eficaz su tra-
bajo personal debe abocarse al oficio de la ciencia y, paciente
tejedor, debe combinar la cadena de razones y la trama de
ex perfcncias.
En sntesis, ltima leccin filosfica de una filosoffa de las cien-
cias modernas, el hombre de ciencia moderno debe moverse en la
humanidad ciendfica de nuestro tiempo. Ya no se hacen ciencias
primeras. Se trabaja en la ciencia contempornea. La ciencia est
allf esperando al sabio. Sin duda, es el sabio quien hace la cien-
cia, pero es tambin la ciencia la que h<tce al sabio, es la ciencia
quien lo educa: fue primero: el huevo o la gallina? Slo
una filosoffa ingenua puede plantear esta pregunta.
La utopa que ahora querra describirnos un comienzo cienti-
fico es apenas menos ingenua. La ciencia se comprende cuando
uno se ha comprometido vigorosamente con ella, cuando se ama
la tensin de estudio, cuando se ha reconocido que ella es un
modelo de progreso espiritual y que nos permite ser un actor de
un gran destino humano cualquiera sea el lugar en que la mo-
destia de la investigacin cientfica nos site.
4
DE LA NATURALEZA DEL RACIONALISMO
Gastan Bachelard, profesor en la Sorbona, ha frrt:sentlldo a la
los siguientes argumentos:
El racionalismo es una filosofa de los principios o una filosoffa
investiga ti va?
La eleccin no se presta a dudas para todo filsofo que sigue
atentamente los progresos de la organizacin racional del saber
cientfico. El racionalismo, si se entra en el detalle del trabajo
cienfico, aparece a la vez como un poder de asimilacin de co-
nocimientos nuevos, y como el factor ms activo de las transfor-
maciones radicales de la experiencia.
Este poder de transformacin es evidente en las ciencias de la
materia. Pero experiencias que transforman tan profundamente
e1 mundo material no pueden dejar de traducir actitudes
nalistas. Es, por consiguiente. intil plantear una precedencia
las estructuras racionalistas elementales. Es necesario anotar
frecuentemente, las organizaciones racionales de la experien-
cia aparecen en la segunda aproximacin de lo real y que el
contacto emprico con lo real pierde rpidamente toda signifi-
acin.
A lo sumo, la libertad moderna para asumir axiomticas dife-
rentes com(>l"omete al racionalismo general con distintos dominios.
Asi el racionalismo plantea a la vez la de reformas
sucesivas de los cuadros racionales y la segmentacin en raciona-
lismos regionales.
Al no otorgar suficiente atencin a las reformas de los mtodos
cientficos, los partidarios de un racionalismo absoluto y unitario
se privan de las ocasiones que podran engendrar una refonna
filosfica.
Socill ele Pbil010phie, sesin del sbado 25 de mano de 1950.
{H)
O.E lA NATlJMI.LZA DEL aAClONAUUtO
INFOIUlE. DE LA SESlN
La sesin u abre a las 16.JO hs. con la presidencia de ~ m i l
Brhier.
Briltin: Antes de dejar la pAlabra a Bachdard, debo referirme al due-
lo que nm enluta, causado por la muerte de Andr Cresson, uno de
nuestros ms antiguos socios. Todos aquellos que lo conocieron sen
tW! por l la ms viva simpaa. Perteneda a la escuela de los filso(O$.
que aman la claridad; se ttata de una e5CUela cada vez ms rara. Habla
heredado el gusto del siglo xviU y toda su vida estuvo dedicada a estu-
diar los fenmenos del espfritu. Durante estos ltimos tiempos todava
trabajaba en esbozos. en retratos de filsofos que tienen gran inters.
trabajos de los cuales muchos ya han aparecido. Ocho das antes de su
muerte entregaba un manuscrito sobre Taine que ser su ltima obra.
Doy ahora la palabra al seor Bachelard, a quien - no es preciso de-
cirlo- escucharemos encantados.
BACRELARD: Creo que la tcnica de conferencias-discusiones en la
Socit de Philosophie consiste en poner el acento sobre las di5-
cusiones. Slo soy aqu un blanco para las objeciones -que espero
sean muy numerosas y vivas- que ustedes quieran hacerme a!
fanal de la corta conferencia que tengo el honor de pronunciar
ante ustedes.
Lo repito, no se trata de dar de un filsofo, del modesto filso-
fo que soy, todo el relato de lo que ha podido escribir: he elegi-
do algunos temas particulares, temas sensibles, temas en los que
precisamente los puntos de vista que defiendo son puntos de
vista algo riesgosos, puntos de vista que, a menudo, siento vul-
nerables. Y, pr consiguiente, querrfa hacer el juego a quienes me
objeten, a quienes deseen interrogarme.
Sin embargo, ya que decido ser un blanco, querra mostrar el sen-
tido de este blanco refirindome a ciertos puntos de vista que es-
tan bastante alejados de la conferencia que hoy pronunciar.
Si tuviera que hacer el plan general de las reflexiones de un
filsofo en el otoo de su vida, dira que tengo ahora la nostalgia
de una cierta antropologa. Y si debiera ser ms claro, me parece
que me gustara discutir un tema que no es el de hoy, tema..que
llamada "el hombre de las veinticuatro horas. Me parece, por lo
t:mto, que si se quisiera dar al conjunto de la antropologa s u ~
EL COMPROMISO f.AC10NAU$TA
bases filosficas o metafsicas, sera imprescindible y tambin su
ficiente describir a un hombre durante veinticuatro horas de
su vida.
Qu deberamos discutir entonces ante esta totalidad humana?
Primeramente deberamos debatir sobre el hombre de la noche.
; Habrla al U temas existencialistas sobre los cuales me agradara
mucho hablar un dial Seguramente, en el lado nocturno Ja exis-
tencia tiene sus grandes seguridades.
tste es, por consiguiente, un tema de discusin que dejo de
lado. Querra limitarme al hombre en estado de vigilia, al hom
bre superdespierto, al hombre que yo denominada precisamente,
si ustedes quieren, "el hombre racionnlista". Pues por la noche
no se es racionalista, no se duenne con ecuaciones en la cabeza.
S bien que se habla del trabajo de la imagi nacin en los mate
mticos que, al despenar, encuentran lo que no hablan hallado
al trmino de la jornada anterior; y sobre esto se han tejido algu-
nas ancdotas para mostrar esta capacidad racionalista de la no-
che. En todo caso, yo no la conozco! Ustedes me dirn que no soy
un matemtico, que cuando me ocupo de las matemticas lo hago
precisamente en las horas de mi da, en las que intento acumular
el mximo de claridad que ser, creo, el carcter fundamental
del hombre ncionalista.
Por consiguiente, dejart de lado toda esta seccin de un liris-
mo profundo, dejar de lado todo aquello que hace que el hom
bre pertenezca a generaciones precedentes, todo aquello que hace
que el hombre no siempre mantenga contacto con la vida despier-
ta, con la vida clara.
Seguramente este hombre nocturno al que rehso examinar en
esta conferencia deja secuelas o herencias durante el transcurso
de la jornada. Dormimos, dormimos mucho tiempo, dormimos al
menor ensuef\o, dormimos por consiguiente en fracciones de la
vida solar. Pero ser necesario, si queremos caracterizar al hom-
bre racionalista, caracterizarlo en unas horas que yo llamo bien-
aventuradas, horas que no sufren el arrastre de convicciones, que
se acostumbra denominar profundas; cosa sumamente curiosa;
cuando se habla de convicciones se pretende siempre que sean pro-
fundas, que no se discutan; no se quiere, por lo tanto, que haya
un enfrentamiento entre lo que se cree con el corazn y lo que
se busca en la mente.
1 1 ~ I.A NATVI\ALEZA Dl'L RACIONALIS:IIO
.. ,
Ustedes ven, pues, que debo darles en esta corta conferencia
una especie de tajada de vida, pero de vida diurna. Hablaremos,
:.i ustedes quieren, cop el esfuerzo de claridad que conviene, creo,
. ~ un auditorio de filsofos.
Hay un tema que desearla poner en discusin inmediatamen-
te porque a veces se otorga al racionalismo una especie de apa-
riencia descarnada. Se pretende que el hombre racionalista no
est encarnado, no tiene el beneficio de una encarnacin, no ten
dra carne. Y bien, creo que se puede decir lo inverso: el racio-
nalismo reconoce, por el contrario, todas las fuerzas de su cuerpo,
totlas las fuen:as vigorosas, todo el vigor de su pensamiento.
Y djenme proponer a sus discusiones un concepto que sera,
si ustedes quieren, un concepto de batalla: lo llamar el "tonus
racionalista". Hay un tonus racionalista, y si no se Jo tiene, si
no se aprovecha el momento en que se lo tiene, no se es racio-
nalista. Si se conservan recuerdos de racionalizacin se conservan
recuerdos de cultura racional; se recuerda! Se recuerda que, jo-
ven alumno, ya se habla tenido contacto con la ciencia. con la
dencia matemtica. Se pretende que los elementos primeros de
las ciencias nos dan claridades definitivas. Estos recuerdos racio-
nalistas son muy respetables: 1 todos los recuerdos son respetables!
Hay una especie de fidelidad esencial que es la caracterstica hu
mana por excelencia; y naturalmente, las ideas claras permane-
cen como factores de luz. Pero an as( es necesario de tanto en
tnnto rever las bases; dentro de un instante tes dir que siempre
es necesario rever las bases! Y tratar de demostrarles que el
hombre de las veinticuat ro horas, el hombre despierto, el hombre
mcionalista, el hombre que aprovecha esa rara hora del dfa en
que siente en l el tonus racionalista, conoce w1a actividad de re-
novacin, de recomienzo! Es preciso comenzar todo de nuevo; no
puede fundarse nada sobre los recuerdos de la vspel'a. Que ayer
ustedes hayan demostrado algo no significa que hoy puedan de
mostrar el corolario. Si en sus culturas de racionalistas existe el
hecho puro y simple de que, en caso de necesidad, ustedes pue
cien recomenzar, pueden prescindir de esta actividad, de esta
actualidad esencial para la razn, entonces sentirn quiz que to-
dava queda un teorema que se demuestra con bastante facil i
tlad: quids ayer lo habrlan demostrado mejor! Y advierten as{
que no han resumido la cultura racionalista.
48 EL OO.III'aOMISO
Por consiguiente, creo que, si debiramos definir el racionalis-
mo, seda necesario definirlo oomo un pensamiento claramente
recomenzado, y recomenzado cada dia. Si se es verdaderamente ra-
cionalista no se puede fundar el hoy sobre el ayer. Por lo cual
se puede dar fcilmente la impTeain de un cierto orgullo, de
un cierto dogmatismo. Puedo, evidentemente, ser tachado de dog-
mtico porque voy a recomenzar mi leccin, voy a recomenzar
todo, voy a recomenzar por la base; y voy a llegar con bastante
rapidez al punto en el que debo hacer un trabajo til.
Si necesitamos recomenzar sistemticamente nuestra cultura den-
tro de una cultura racionalista, es imprescindible, por lo tanto,
advertir que esta esencial reorganizacin, que esta esencial filoso-
fa del recomienzo, es una filosofia que no puede recomenzar lo
que ha hedlo ayer.
Se dice que el racionalista es factor de repeticin: trepite siem-
pre lo mismo: que dos y dos son cuatro! Los racionalistas tienen
la mente estrecha: se refieren a los principios d irectores del cono-
cimiento, se refieren al principio de contradiccin, de no contra-
diccin o de identidad; JY despus se terminl Y por lo tanto la
filosofa de un da es la filosofa de siempre.
No se debe decir esto cuando no se hace la experiencia de la
cultura racional; cuando, precisamente, no se est imbuido de
esta filosofia del "re". Hablar a continuacin de la fil050fa del
"no", pero ahora se trata de la filosofa del re", "re", "re", "re
comenzar", "renovar", "reorganizar''.
Estamos, por lo tanto, ante un tema que podra ser un tema de
discusin. No se organiza racionalmente sino lo que se reOTganiuz.
En consecuencia, el pensamiento racionalista est siempre en ins-
tancia no slo de recomienzo seria decir muy poco-, sino
de reconstitucin, de reorganizacin.
Entonces uno no puede satisfacerse con viejos recuerdos del
pitagorismo. Evidentemente, uno no puede iluminarse constante-
mente con el contacto de las claridades de la Antigedad: es ne
cesario ser actua.l; es necesario tomar en cuenta Jos factores del
recomienzo, los factores de renovacin y, sobre todo, ese pensa-
miento reorganizativo sobre el cual querra insistir y a prop-
sito del cual me sentiria muy contento si se me hicieran ob-
jeciones.
Pues si esencialmente se debe reorganizar un pensamienLo
DE U fiATt1ltAU::ZI. DEL M CJONA!.[SKO
*9
ra onalista, es preciso juzgar un tanto peyorativamente; quiz
cometiendo injusticias. No se puede juzgar sin aer injusto. Se
comienza por ser jnjusto, y uno instala en si el ideal de justicia,
el ideal de exactitud. En un primer acto de pensamiento no se
cae justamente sobre las sanas ideas, sobre las ideas claras, sobre
las ideas bien organizadas.
Y creo que a preocupaciones que me son habituales,
porque me reorganizo. No querra que se me pusiera una etique-
ta so pretexto de que en otro tiempo hice uno$ psicoanlisis ms
o menos aventurados; no se debe creer que obedezco a la capilla
cada vez ms restringida del psicoanlisis.
Pero, en todo caso, ahora que ustedes conciben que se puede
definir el racionalismo por su valor, por su factor, por su actua-
lidad de reorganizacin, es preciso na(uralmente que dejemos lu
gar a un juicio del pasado, que reconozcamos la organizacin,
pues el pensamiento es siempre organizado.
Qui1., a continua.cin, ustedes quieran obligarme a contestar-
les, a m. que hablo ahora de una filosofa deJ "re": " Pero si
usted recomienza, quiz sera necesario que nos dijera: cmo co-
menzar?, cmo comienza el pensamiento?'' Bueno, yo no res-
pondera, ya que precisamente esas ideas de origen, esas organi-
zaones de origen en el dominio cientfico en el que me sito
son juzgadas por el progreso de los pensamientos racionalistas,
por el progreso del pensamiento cientifico; y por Jo tanto basta
con nada para enviar al pasado lo que, en verdad, desde el punto
de vista cientfico, est completamente superado.
Si debiera hablarles de la totalidad del hombre de las veinti-
cuatro horas, no tendra este vigor dogmtico. Por qu? Precisa-
mente porque les dira que la noche del hombre nocturno est
siempre en contacto con el comienzo. El existencialismo noctur-
no es siempre un contacto con una especie de vida en una matriz,
en un cosmos. y de donde debe salir desde las primeras horas del
despertar. Y alli hay siempre un comienzo: comenzamos nuestros
cUas, comenzamos en ese magma de comienzos que el psicoan-
lisis se esfuerza por desentraar.
Pero si nos encontramos ante una cultura racionalista, debe-
mos liquidar viejos sistemas. O, sin ello, no tendramos trabajo:
Ja ciencia habra terminado. Evidentemente nos
todopoderosos, sin problemas; no tendramos problemtica; aho-
U. COYPaONitO MCIONAI.IJTA
ra bien, hablar de un racionalista sin problemtica es hablar de
una razn que no puede respirar; se ahoga, cae en el dogmatismo;
es un hombre de la noche que contina su confortable existen-
cia y que, por lo tanto, no realiza su obra esencialmente criti-
ca, una obra esencialmente critica que debe buscar paciememen-
te los defectos de las organizaciones asumidas y que debe com-
prender en qu consiste la actividad dialctica, qu debe ensayar.
El racionalista tiene puntos distintos que reorganizar. Por esta
razn hoy no se puede ser racionalista de golpe: es preciso traba-
jar. La filosoffa racionalista es esencialmente una filosoUa que
Lrabaja, una filosoa en trabajo. Por lo tanto, es imposible que
en etta tarea de organizacin ustedes sean tan audaces o tengan
tanto orgullo como para recomenzar todo desde el principio.
La reorganizacin es quizs un revoque, es quizs una especie de
ms sutil, pero significa tambin un sentido de los
ensayos: el racionalismo est necesariamente abierto. Reconozco,
en esto, conceptos que he vertido, mientras envejecfa, en distintos
libros. Me parece, por consiguiente, que si ustedes admiten esta
tarea esencial de recomienzo. estn obligados a buscar aberturas,
dialcticas, sucesos. Ustedes desplazan una piedra fundamental
-si eso no cambiara nada, los cimientos seran malos- y obtienen
entonces los grandes xitos de las revoluciones racionalistas mo-
dernas.
Ah tienen el xi to de Einstein quien, desplazando conceptos,
se privar de un concepto bsico y les dir: "La simultaneidad?
(Qu es eso? Ustedes la consideran un concepto natural? 1Qu
error! Es preciso definirla!" Cmo? Definir la simultaneidad?
Sil Y por consiguiente, veremos lo que se derrumba cuando se
quita la simultaneidad sobre la que se apoyan loo conceptos del
tiempo y del espacior Y entonce5 se es un genio, un genio racio-
ualistal 1 Y se reorganiza un inmenso sector de la nueva cons
truccinl
Ustedes ven, por lo tanto, que sa es la tarea del genio. Usted
uo pretende -me dirn- que para ser racionalista sea necesario
tener genio; se puede serlo modestamente; se puede serlo en una
enseanza; se pueden hacer sentir los valores de verdad; se pue-
de sentit' la vida de las verdades y no en el sentido de un prag-
matismo, no en el sentido de un William James. Se puede hacer
sentir efectivamente, siguiendo paso a paso una cultura ciendfica,
DE LA. NATUIUI..ICZA DEL RACIONALISMO
~
mostrando por consiguiente que la ciencia tiene quiz peligros
-se hablar de ellos .en nuestra d.iscusin, si ustedes quieren, aun-
que se caiga en lugares comunes demasiado fciles. Pero hay algo
evidente: que la cultura ciendfica da una instruccin racionalista
no slo abierta sino tambin progresiva.
Tenemos, pues, por consiguiente, un concepto ms, o incluso dos,
para la discusin que propongo: el concepto de racionalismo
abierto y el concepto de racionalismo dialctiq>. Ese racionalis-
mo dialctico no puede ser automtico y no puede ser de inspira-
cin lgica: es preciso que sea cultural, es decir, que no se elabore
t-n el secreto de un despacho, en la meditacin de posibilidades
ms o menos evanescentes de una mente personaL Es necesario
que el racionalista se consagre a la c ~ e n c i tal como ella es; es
necesario que se instruya sobre la evolucin de la ciencia huma-
na; es necesario, por consiguiente, que acepte una larga prepara-
cin para recibir la problemtica de su tiempo.
Y es ante la problemtica de su tiempo donde tiene la posibi-
lidad de encontrar, quizs en una modesta situacin de laborato-
rio, medios para sensibilizar al racionalismo, para sensibilizar el
descubrimiento, para abrir pequefisimas puertas, peq uet'Hsimas
ventanas. No se abre fcilmente -a menos de ser Einstein o de
ser Louis de Brogliel-, no se abre asf como asf una perspectiva
esencialmente nueva! Como dice mi amigo Bouligand: es indis
pensable referirse a una sntesis global; es indispensable conocer
la sntesis de la cultura, que es la cultura de vuestra poca,
para hallar una problemtica, un problema bien delimitado, un
problemita. No hay nunca un gran problema. Los grandes pro-
blemas comienzan imperceptiblemente; al cabo de un cierto tiem
po se ven sus consecuencias maravillosas; se ven sus consecuen-
cias, quizs inesperadas incluso para el genio que propone esa
pequefia dialctica de problemas.
Ustedes ven, por consiguiente, que tenemos ahora un carcter
que no es habitualmente un carcter conservado por los filso-
fos: es preciso que el racionalista pertenezca a su tiempo y llamo
a su tiempo al tiempo cientfico, a la ciencia de la poca en que
vivimos actualmente.
Pero entonces, para pertenecer a la ciencia de su poca es .pre-
ciso ocuparse de las relaciones sociales de la ciencia. No se hace
ciencia pura tan fcilmente como se lo dice en ciertas exposicio-
62
EL COMPP.OMISO kACIO:-IALISTA
nesl La ciencia pura es una ciencia que aun como tal es sociali-
zada. Pertenece a la psicologa de lo que yo llamo -no s si soy
yo quien le ha dado ese nombre- una ciudad cientffica: la ciudad
cientfica en nuestras sociedades actuales.
No conozco sino las sociedades en las cuales pienso. Y la so-
ciedad actual, la sociedad parisiense, digamos la sociedad de la
ciencia parisiense, tiene, naturalmente, relaciones con la ciencia
mundial. Pero aun as1 es fcil observar que, por el hecho de nues-
tra cultura, por el hecho de nuestra educacin, por el hecho de
los programas cuasi ministeriales que rigen, ayl, de un modo
quizs un poco demasiado tradicional no slo al bachillerato -ni
hablemos de esto!- sino tambin a la licenciatura, tenemos en el
campo cientfico una especie de actitud prescindente con respecto
a una sociedad bien constituida, una sociedad por la cual se puede
tener el ms grande respeto porque ha cumplido numerosas prue
bas y a la cual uno puede entregar toda su confianza. Y ser nece-
sario, si se es racionalista, no transforma.rse tampoco en uno de
esos racionalistas demasiado solitarios que quieren constituir, lejos
de las escuelas, de un modo a veces ingenuo, las bases de la ciencia.
Cuando se es fil6sofo se reciben muchas confidencias de los
ialsos sabios; se reciben muchas memorias que el autor no osa
confiar a la gente de la facultad de ciencias: entonces, las Jle-
\'an a la facultad de letras. 1Sl Y bueno, 1sa es una aberracin
del racionalismo! Se trata de racionalistas, de gente que tiene
una slida razn, que muestran cualidades de trabajo evidentes,
pero que no se integran a una escuela. Y bien, no tengo miedo
de declararlo como un carcter fundamental : el racionalista csl
f'n la escuela, quiere estar en la escuela, est siempre en la escue-
la! Cual\do uno encuentra maestros que ya no estl\ en la escuela,
entonces ya no trabajan, entonces han abandonado precisamente
la actividad de la ciudad cientffica; son sus ilustraciones, no son
necesariamente obreros.
tste es, por coruiguiente, otro carcter que considero primor-
dial - no es secundario- con respecto a la esencia del racionalis
mo contemporneo.
Finalmente, si el trabajo del racionalista debe ser tan actual,
ahora debe segmentarse. Y es en este punto donde pongo en
debate la cuestin de lo que he llamado el racionalismo regional.
Se supone que si ustedes quieren hacer un racionalismo gene
D! LA NATURALUA Df:l. kACJONIILISIICO
55
ral, lo harn, a veces, de una manera demasiado polmica; diri
gindose demasiado .fcilmente contra el existencialiamo noctur
no. Se deseada desvalorizar las potencias de la noche. Ustedes se
asombrarn -me atrevo a hablar de m- de que un filsofo ra-
cionalista se ocupe un poco de los problemas de la imaginacin
y haga psicoanlisis del fuego, que busque las ensoaciones del
~ g u o del aire. Yo tambin tengo mis momentos nocturnos, no
es asf? Por Jo tanto, se supone que no se debe proclamar un ra-
cionalismo general que arrojara lejos preocupaciones, temas que
conducen a valores humanos verdaderamente superiores: los valo-
res morales tmb levadO$, en particular, los valrs estticos.
Pero permanezcamos en nuestro dominio y preguntmonos si
se puede hablar an esta vez de un espritu cientfico que tendra
una caracterizacin verdaderamente universal.
Y bien, creo que en ello radicara la debilidad de ese espritu
cientfico. Es preciso vivir nuestra poca; es preciso vivir la ac-
tualidad de la ciencia de hoy, pero es preciso reconocer que la
especializacin, iba a decir, es una necesidad: es una feliz nece-
sidad! Es la especializacin Ja que da el tonus racionalista! Es
ella la que hace vigorosa a una mente! JEs ella la que otorga l
seguridad de estar hoy en el eje del ayer[
Naturalmente, si ustedes se quedan en los elementos filosfi-
cos del racionalismo, se trata de un racionalismo que no trabaja,
de un racionalismo que no exponen al peligro, que no hacen da
lctico, que no dividen. Entonces, naturalmente, dan la impresin
de ser una mquina repetitiva, de alumbrar siempre con la mis-
ma antorcha, de definir por claridades iniciales lo que pide, por
d contrario, un esfuerzo de iluminacin intima verdaderamente
cotidiano.
Es necesario, pues, llegar no slo a la especializacin, sino a una
especializacin que muestre todo su valor, toda su amplitud. Una
especializacin no tiene nada de estrecho! Exige una cultura ge-
neral considerable. Si ustedes desarrollan una cultura cientfica
y se contentan con la licenciatura, es preciso, entonces, verlo
todo. En mi juventud, cuando se hada ffsica general todava se
tena la felicidad de elegir entre dos opciones! Ahora no hay
opcin: es necesario abarcarlo todo! Pero entonces cuando se es
licenciado en fsica, desde el momento en que se es licenciado,
es preciso entrar al laboratorio, pues todava no se ha estado en
6f EL OOM,.AOMISO AACIONALISTA
el laboratorio, todava no se ha visto lo que es un laboratorio!
Un laboratorio no consiste en calibrar un tubo termomtrico,
en verificar la densidad de los cuerposl Por lo tanto, es necesario
llegar a especializarse. Pero en el momento en que ustedes se es-
pecializan advierten que la mente se abre. Eso les parece una
paradoja! Pero hay aqu ffsi cos que sostendrn mi punto de vista,
que nos dirn que la mente se ampHa cuando adquiere una r ~
cisin extraordinaria.
Y en qu consiste esta especializacin? Es una coherencia so-
cial muy curiosa. No ir lejos para darles una prueba: est en mi
bolsillo desde hace unas horas. He leido una pgina de la Revue
gnrale des Sciences que han tenido la deferencia de alcanzarme
por la mafiana. Qu leo? Leo una pgina sobre un coloquio
acerca del estudio cientffico del mecanismo de la combwtin
del carbono. Eso ocurri, creo, en Nancy. Voy, pues, a dar un
ejemplo preciso, pues sin ello darla la impresin de hacer lite
ratura.
Cmo se va a estudiar la combustin del carbono? En el minis-
terio s ~ bien cmo se hace: se reunir a grandes industriales, por
supuesto; y se considera el precio del carbn, el precio de la
extraccin; surgen probablemente grandes dialcticas sobre la pro-
duccin y la productividad; seguramente! Pero en Nancy se
procede de otro modo!
Se trata de obtener un pequeo filamento de carbono puro,
tan puro como se pueda. Y luego se va a estudiar su combustin
en una atmsfera de oxigeno puro; pero a qu presin? A la
presin de un milsimo de miUmetro. Ahora bien, si ustedes re-
flexionan sobre ello, cuando un qumico o un fsico les habla
de una presin de un milsimo de miHmetro, cunto ha trabajado
yat No es con la ley de Mariotte y Gay-Lussac que se puede
comprender la fineza, la precisin, la suma de tcnicas que debe
lograr una presin de un milsimo de millmetrol
Entonces, para estudiar ese mecanismo de la combustin del
carbono, ven ustedes lo que es preciso: estamos ante sabios que
exigen un diploma de pureza para el carbono, un diploma de
pureza para el oxgeno y un control de presin extremadamente
fino para que se pueda obtener un milsimo de milfmetro. Y
est la cuestin de la temperatura!
Naturalmente, si se hiciera el psicoanlisis del fuego. sera in-
LA NATUIIUU.UA DEL aACIONALl&VO
estudiar la combustin del tronco navidefio: Ah, cun-
tos suefios nocturnos! Pero aqu! estamos ante una ampollita. qu
hay ante esta ampollita? Toda una sociedad de fsicos. Perte-
necen por lo menos a tres clases: hay qumicos, ffsicos y crsta-
lgrafos.
Por el contrario, si se toman las cosas en un primer si
se hace qumica como se hacia ochenta aos atrs con la bomba
de Berthelot, casi no se superan los resultados empricos. Se dice,
por ejemplo, que el carbn de Anzin es mejor que el carbn de
Cambra.
Por lo tanto, cuando se trata las cosas en grande, muy simple
mente, sin hacer teora, se llega a resultados aberrantes. No hay
dos medidas que se parezcan. Las medidas, por el contrario, con-
vergen, convergern cuando ustedes vean cooperar tres culturas
imbuidas de racionalismo.
Entonces dnde est la verdad? La verdad est;i en el trabajo
de la experiencia realizado por la actividad racional. Ahora bien,
es una actividad racional. Y ustedes advierten que en esta espe
cializacin, en esta ampolla - acabo de .hacerles asistir a fenme-
nos precisos a los cuales los filsofos pueden asistir, por supuesto:
doy fel - reside el racionalismo aplicado, el racionalismo que
trabaja, el racionalismo coherente socialmente y que confiere,
por lo tanto, un valor humano extraordinario.
Nos encontramos ante gente que no est hecha para entender-
se: un ffsico y un qufmico, imagino que no se entienden muy
bien; debe ocurrir como en el caso de los historiadores: entre aque
llos que se ocupan de la Revolucin francesa y aquellos que se
ocupan de historia medieval hay una cierta desconfianza. Tenla-
mos entonces un qulmico, un cristalgrafo, un ffsico: esta vez la
especializacin los hace coherentes, los obliga, por lo tanto, a dis-
c. utir con precisin, a olvidar la instruccin que recibieron cuan-
do jvenes.
Por consiguiente, este ejemplo de hoy, muy simple, pienso, les
muestra la accin verdaderamente coherente de las
dones llevadas bastante lejos.
Entonces no repitamos ese leit motiv: que la ciencia especiali-
lada angosta la mente! La abre.
Aquf ser todava preciso insistir sobre un carlcter nuevo: ser
preciso mostrar que esos racionalismos regionales se forman ne
11. C.OMPIIOMISO aACIONIII.ISTA
cesariamente por definiciones de interconceptos: ser preciso in
cluso mostrar que, cuando uno se instala en un racionalismo re-
gional, se est obligado a dejar de lado los temas generales que
provocaran una adhesin demasiado fcil; es preciso polemizar
y es preciso organizar conceptualmente las relaciones que provo-
can esos racionalismos regionales.
ltimo carcter para el cual solicito el beneficio de vuestras
crticas: qu podra mostrar todava el valor de fundamento, de
fundacin de un racionalismo tan extenso, pero preciso? Sera ne
cesario rendir homenaje al pensamiento moderno, al pensamien-
to que tiene apenas ciento cincuenta atlos de antigedad, a la
institucin del pensamiento axiomtico.
Si el racionalismo tiene bases variables, tiene bases que son ba-
ses en proceso de reorganizacin incesante, es indispensable com
prender que esas reorganizaciones sucesivas son variedades axio;
mticas. Por ello esn permitidas: por ello son slidas; por ello
no son construcciones en el aire, construcciones individuales: no
se puede, aunque se piense lo que se quiera, hacer una axiom-
tica solamente para s.
Si ustedes escuchan hablar a los filsofos formalistas, ellos les
dirn que se hace la axiomtica que se quiere: har la cantidad
que me pidan! Se toman series de axiomas, se dice que funcionan
en conjunto; Jo esencial es que no sean contradictorios ni redun-
dantes; en suma, es necesario tener algunos principios y despus
todo marcha solo!
No se trata de algo tan sencillo! Es preciso comprometerse con
una axiomtica como con una modificacin de la cultura. Una
axiomtica representa la que tiene precisamente el
espritu de rejuvenecer, de reafinnarse, de reorganizarse.
En resumen, no tenemos derecho a la construccin solitaria;
una construccin solitaria no es una construccin cientffica. Y,
por lo tanto, no tenemos una libertad absoluta en la creacin de
axiomticas y de teoras. La libertad racional es una libertad di-
fcil de precisar. Existe: con ella se hacen numerosas geometrfas.
Pero es necesario tener un gran talento, no slo para hacerlas
viables sino tambin para darles el germen.
Ustedes ven, por lo tanto, que el racionalismo axiomtico tiene
a la vez las libertades y a la vez las necesidades de coherencia des-
I.A. NATUIIAU:M 01':1. II.ACIONALISNO
IS7
de el comienzo. No se recomienza la vigilia en la gratuidad de un
ensueo!
S ahora queremos comprender el conjunto de la vida del esp
ritu, ustedes ven que ser necesario caracterizar al hombre racio-
nalista como un hombre de algunas horas de la jornada, como
un hombre que actualiza su cultura, pero que conoce la cultura,
es decir, por lo tanto, la realidad social de pensamiento en la
cual vive.
Y en esas condiciones entienden que el hombre racionalista lle-
ga a s,er, si quieren, un hombre que tiene un mrito singular: tel
de pensar, el mrito de trabajar el pensamiento! No es
un pescador aficionado! No es alguien que encontrar de un
modo contingente el tesoro del pensamiento! Hay, pues, una larga
preparacin. Y esta preparacin es una preparacin de cultura.
Y por ello, para ser racionalista, es preciso ir a buscar, creo, el
racionalismo donde est: en el pensamiento ciendfico, y no creer
que la mente cientfica es una mente que se tiene desde la cuna,
que basta ser sincero, ser claro, conocer lo verdadero y no ser de-
masiado tonto! Se puede ser muy inteligente y no ser raciona-
lista 1
t stos, mis queridos oyentes, son varios temas de discusin. Les
he dado una especie de impulso de afirmacin que es, qui z, in-
congruente, pero precisamente lo hice para darles a ustedes, oyen-
tes, la posibilidad de atacar de la forma ms neta, ms cruda, mt
fuerte, la tesis que he tenido el honor de presentar ante ustedes.
Brl1itr: Antes de abrir el deb:ue, querrla recordarle que cuando reclbl
su Rationalisme appliqul .. lo sobre todo por habeT hecho difl.
cil el racionalismo. No me desdigo, y no ae trata de una ironla: es, por
el contrario, un hermoso cumplido!
El racionalismo no es esa cosa fcil y chata que se resume en algunas
frmulas. Dira que, del racionalismo triunfante, wted ba hecho un
racionalismo militante, que es activo.
Usted escribi. al comlenr.o de ae Rationalisme appliqu, una frase
que me aervlr4 de introduccin al debate: "Los filsofos cambian de
argumentos, los fsicos cambian informaciones." Nosotros somos fil-
sofos o flsicos? Somos fil6$o(os, creo; por lo tanto intenambiamos argu
mentos. Sin embargo, creo que ustt"d, usted nos ha aportado informa
ciones; no se trata de argumentos! De tal manera que nueatro debate,
!i8
lL OONPIONIIO
en cieno modo, se desarrollar en doble forma: el aspecto argumenta-
cin, por una parte; el aspecto infotmacin. por la otra.
Doy la palabra al seor
Bnz: No puedo, lugo de las palabra del sel\or presidente, redoblar
mis felicitaciones. Pero, verdaderamente, todos estamos encantados de
su charla, por el br1o que conocemos bien y que siempre hemos querido
y admirado.
No me referir a las informaciones, sino a Jos argumentos. Me limita
r a muy poca rosa.
El primer punto sobre el cual quisiera hablar es mis bien una cue ..
tin de informacin. Se trata del tiempo y de la simultaneidad sobre la
cual usted habl. Usted record que Einstein haba demostrado que la
simultaneidad no es nunca calculable exactamente, que la aproxima-
cin en el ea inclu"able y que, por consiguiente, tenemos aiU
un punto muy importante que diferencia la nueva mecnica de la vieja.
En otras palabras, resumo - repito, no es una objecin-, la exactitud
en la simultaneidad no es un asunto de experiencia. Creo que estamos
de acuerdo sobre eso.
Bachelard: De ningn modo! Pero habra muchos otros signos
de la posicin renovadora de Einstein .. Einstein rechaza la clari-
dad a priori del concepto de simultaneidad. He dicho, en un ar-
ticulo que ha aparecido en Amrica a propsito de la vida de
Einstein, que era un electrochoque, es el electrochoque para los
(ilsofos. Usted deda hace un momento, Bnz, que la si-
multaneidad no se conoce exactamente: no se trata de eso! Eins-
tein pid que se la defina experimentalmente.
Eso quiete decir en la experiencia!
Bachel4rd: Sf, en una experiencia posible. Y la relatividad no
quiere que se tome la simultaneidad como un concepto absoluto:
es un concepto experimental.
Bn:.: Pero que la experiencia no puede dar!
Lupasco: Es relativo, pero es preciso!
Dachelard: No es un concepto inmediato! Es necesario que us
ted fabrique ese concepto! No es un concepto inicial.
Dli L,\ NA11JitALUA DEL li.AOIONALISMO 59
Habra podido tomar otros ejemplos; pero ste es magnfico(
Usted dice que Einstein lo admite como un concepto que se
har preciso en la experiencia. Es necesario que usted lo defina.
Por ello se est obligado a hacer todo un sistema y a suponer que
en la ida y vuelta el rayo luminoso tardar el mismo tiempo: ya
sea que yo vaya de A a B o de B a A, cualquiera sea el movimien-
to relativo, Einstein dice que yo recorrer los dos espacios en tiem-
pos iguales.
tsa es la igualdad de los tiempos adquiridos igualmente en
la experiencia! No pueden ser dados iguales, aino que se suponen igua-
les: usted mismo acaba de decirlo!
Bachelard: Se postulan iguales!
Bnlr.i: Justamente! Pero eso es lo que deseara saber: de dnde sale
ese po5tulado?
Bachelard: Pero el postulado se lo afirma! Usted no tiene que
establecer cmo tiene un postulado! Es la estructura, las axio-
mticas del racionalismo! El racionalismo no debe ocuparse de
lo que hay antes de los postulados!
Bauer, en una conferencia en el Centro de Berr, cuando se le
pregunt: "En el fondo qu es la energfa?", respondi: "No
hay fondo!"
La cuestin en el fondo no significa nada, no tiene sentido po-
sitivo!
Btnb.l: tse es el -si me atrevo a decirlo- entre usted y yof
Bachelard: No es entre usted y yo: es entre usted y Einstein!
Yo no entro en el asunto!
Bnld: No dar una respuesta inmediata a esta cue.uin de simultanei-
dad de espacio y de tiempo; peTO aun asl, a mi modo de ver. hay un
fondo: que la ciencia no se ocupe, que no tenga por qu ocuparse y
que por ello plantee postulados de tal suerte que cuando un matem-
tico dice sea esto, sea aquello, no tenemos por qu recllazarlo.
60
Dachelard: Usted me lleva hacia otra conferencia!
Bauer: Los postulados de .Einstdn enen por base la experiencia. En
1905 se conoda un conjunto de hechos que no se podan integrar a una
teoria coherente. Einstein mostr que e5ta teorla slo era posible si se
el ooncepto de simultaneidad absoluta y que. por otra parte,
ese concepto sobre el cual creemos tener una intuicin clara no puede
.definirse experimentalmente .. :tsa fue la teora de la r eiatividad de don-
-de surgi la ley de la inetcia de la energa y muchas otraS cosas.
Si dentro de diez aos los hechos nos muestran la insuficiencia de la
teoria de Einstein, se cambiarin los postulados. Pero es probable que
esos nuevos postulados estn todavia ms alejados de nuestras con-
cepciones "intuitivas" que aquellos que hoy aceptamos.
Bini: Perdn! [Perdn! El desacuerdo subsiste! Cuando usted ha-
bla de simultaneidad y dice que es imposible de realizar, que es preci10
.abando nula . ..
&chelard: tYo no he dicho eso! He dicho que Einstein la aban-
donaba; pues. si yo 50Y ingeniero de fenocarril, 1s muy bien lo
que es el concepto de simultaneidad! Tendr mi diagrama y s
que no deben pasar dos trenes a la vez sobre la misma agujal
Bhti:z: No es tanto la nocin de simultaneidad la que est en juego!
.Es la nocin de exactitud, que es mucho m<ia general. Negar la daridad
la simult.aneidad en la experiencia - y se permite, ya que los {fscos
lo piden- es ipso fado admitirla en el pensamiento, pues solamente
por ese pensamiento se oomprende la imposibilidad de admi tirla la
experiencia.
Bachelard: ,Nos vamos ms all del problema!
Bnb.: Por eso digo que el desacuerdo subsiste!
Ullmo: Por supuesto he apreciado muy profundamente la ex.posicin
de Bachelard, quien sabe la admiracin que siento por No puedo
m:b de acuerdo con c!l. Sin embargo har una muy ligera critica
a esta exposicin que se refiere a una cuestin de vocabulario, pero que
esencial en estas materias.
Cuando usted habla de racionalismo regional. temo que introduzca
en el mundo cientfico. y sobre todo en el mundo extracientfico, u na
01
idea que no es, ciertamente, en su mente -wted lo ha destacado lu
minosamente- y que ser peligrou.
Para usted d racionalismo 'regional se opone a un racionalismo de
base, a grandes principios vados, a afirmaciones abstractas que todavia.
no han tenido mntacto con d saber reaL Y en ese aentido el nico valor
del racionalismo reside en su capacidad de estructurar, de organ:iz2r
un dato.
Pero la palabra "regional" tiene por sl misma el inconveniente de
oponene a "global", a "total" y hacer pensar que -usted habla de "ra
cionalismo regional" al mismo tiempo que de "racionalismos regiona-
les"- encara la posibilidad de coexistencia de diferentes racionalismos
que se opondrlan.
Lo que puede acentuar an ms esta idea en lectores no prevenidos
es el ejemplo que usted presenta en la diversidad de axiomticas. Abo
ra bien, para la gente que no est en contacto con la construccin de
axiomticas, parece que la axiomatizacin ofrece una posibilidad de elec;.
cin indefinida, arbitraria, de teorlas yuxtapuestas que uno se ocupar
ms tarde de hacer coherentes pero que ahora son autnomas.
Usted se ha ocupado de denunciar esta ilusin. Ha mostrado que la
axiomtica es comprometida mn la coherencia de toda la ciencia con-
tempornea.
Recuerdo un texto muy interesante de Juvet, un texto algo envejec
do ahora, que explica cmo se construye una axiomtica matemtica,
es decir, en el dominio en el que la libertad de espritu parece ms
asegurada. Deda: ponemos axiomas los unos al lado de los otros; es
una construccin formal, todavla no es nada; y en un momento dado
eso $e pone a andar: bru5Camente aparece la coherencia! Para l tales
axiomticas slo podlan ser de grupo. Sabemos ahora que axio-
mticas ms ricas son capaces de darnos ese impacto de objetivi-
dad, de realidad; eo suma. independientemente de nuestro pemamiento
con la cual nuestro pensamiento se pone en contacto.
En lo que Bachelard ha mostrado. como en el ejemplo de J uvet que
es muy hermoso -en el dominio matemitico la constriccin, la exigen-
cia de coherencia es todava infmitamente ms grande-, en todos estos
racionalismos regionales, hay un demento comn, es decir, justamente
la bsqueda de una organizacin de cada una de esas regiones de la
ciencia por medio de una axiomtica estricta, valindose de relaciones
repetibles perfectamente decantadas, capaces de construir objetos cien fi
cos bien definidos, soportes de esa axiomtica.
Esta bsqueda de una estructura peectamente despojada, de la cual
se puede dar cuenta por completo. que sea enteramente transparente
para el pensamiento "por construccin", es decir, el mtc)(lo cientlfico
62 U GOM.PAOMIIO llACIOHA.I.IITA
moderno, es comn a todos los racionalismos regionales. Constituye el
racionaliano mil itante mismo. Y quid podra usted remplazar la pala
bra "regional" por otra.
lJachelard: Y cul?
Ullmo: JNo s! Qui "racionalismo especializado".
Bachelard: Lo sigo perfectamente.
Quiero mostrarle que el racionalismo est comprometido. El
libro que he escrito est orientado sobre todo a la aplicacin a
la fisica, a la aplicacin a la qumica; pues mi objetivo no era del
todo el que usted dice. Por lo tanto usted huele el peligro! Por
supuesto, hay un peligro! No reencontramos el pensamiento tra
dicional del racionalismo, ya que el pensamiento tradicional del
racionalismo ha sido instruirse sobre la base general. Si se tratara
de hacer un racionalismo general, yo sera casi un empirista de
los racionalismos, es decir, que una vez que hubiera visto muchos
racionalismos, quiz. encontrarfa sus caracteres. Pero no quiero ir
a buscarlos sobre la base general, pues entonces huyo de los lla-
mados de Circe, de los llamados de Jos idealistas! Vienen a de
cirme: "Y bien, usted vuelve precisamente a la claridad natural!''
He recibido una larga carta que incorporo al debate. No la
leer, primero, porque es muy larga y porque el autor al no
estar aqu no podrfa discutir. Nuestro colega Bari, profesor de
filosoffa en la Universidad Estatal de Miln, a quien he visto en
el ltimo congreso de octubre en Pars, es el autor de un libro
magistral, / o tra.scendtntale [El yo lra.scendental). Y, por supues
to, hace objeciones, simplemente a propsito de ese pequeo mo-
mento pedido por nuestro amigo Baycr y que no es muy explcito.
Qu me reprocha? 1 U limo 'no me Jo reprocharla! Pero, si des
arrollara demasiado esta base del racionalismo, se me dira: Usted
va a considerar ese racionalismo como una especie de confidencia
sobre las claridades ms inmediatas, ms simples; va a ligarlo,
por consiguiente, a una fenomenologa, a la fenomenologa hus
serliana; usted siempre querr hacer volver la ciencia, el espritu,
a sus comienzos!
Y lo que quiero es justamente lo contrario! Quiero dar a la
actividad constructiva su verdadero progreso. Y, por consiguiente,
Ot: LA NAT\/MI.Ll.A DEl. kACIONALISMO GS
estoy obligado a comprometerme con un tipo de ciencia. Si me
ocupo, por ejemplo, de la electricidad, es preciso que deje de lado
por un momento la elasticidad; no seria por mucho tiempo: al
cabo de un lapso no podrfa tratar el campo magntico sin tener
viejos recuerdos de los fenmenos elsticos. Encontrara eviden
temente pensadores comunes y, por lo tanto, estada obligado a
volver a un traba jo general.
Pero al tomar ese concepto de racionalismo regional, trataba
de mostrar que, incluso en un pequeo sector, el espritu se refres-
ca. el espfritu se generaliza en una actividad que parece particu
lar; y no tengo necesidad de volver al racionalismo tradicional.
Por consiguiente, me doy cuenta muy bien de lo que usted dice:
comprometo quizs al racionalismo en disputas muy fciles. Siem
pre se me puede reprochar que las restricciones que hago se espe
cializan en ejemplos particulares. rPero es justamente lo que quie-
ro hacer! Y, por lo tanto, cuando confieso lo que quiero hacer,
cuando digo lo que no quiero hacer, el debate se hace muy clarot
Ullmo : Quien lo lea lntegramente no podr equivocarse.
/Jachelard: Si no se lee ntegramente al filsofo, qu se lc. -er
entonces?
U limo: Se trata precisamente de esa palabra . . .
Bachelard: Tanto mejor! Habr discusiones!
Beauffret : Quisiera pedir sobre todo una precisin a Bachelard, para
saber lo que no quiere hacer . . .
Bachelard: rQu gentil es usted!
lff'au.ffret : permhe forzarlo un poco?
Le recuerdo el libro de Juvet al cual hada alusin Ullmo: tes uno
de los que ms me apasionaron hace algunos aos!
Bachelard: Hace veinte afiosl
Bueauffret : Lo he leido hace unos doce aos. He conocido a Juvet cuan-
el o l era estudiante y yo todav(a no lo era.
EL COMI'R()MJSO ltACIOI'IALISTA
Lo que me impresion es que distingua el momento en que la axio-
mtica se configuraba. por decirlo as, y ese momento se asimilaba a
algo as como el momento potico. Recuerdo haber leido un articulo
de Broglle en que se presentaban idc:u m. o meMa anlogu.
Entonces, en esta presencia de lo potico en el corazn mismo de la
axiomtica, no hay como un tema suprarregional que tiende a manifes-
tarse? No seria interesante tratar de descifrar un tema de esa natura-
leza? O es una tarea peligrosa, prematura, que se expone a caer en las
emboscadas tendidas por Circe? Y es preciso ponerse cera en las orejaa
y volver la espalda a la poesia?
Bachelard: Usted me atrae! Me attae hacia el dominio que no
he querido examinar. Pero es usted insidioso, porque realiza bien
su obra de seduccin. Me dice: usted no quiere hablar de la poe-
sa de la noche, pero no va a decirnos que no hay una poesa
de las matemticas! Conozco el tema; podr1a desarrollarlo; pero
eso sera bastante peligroso. Se ttatada, por consiguiente, de ale
gr.as matemticas; sera preciso hablar de las alegras del mate
mtico, de las alegras del fsico: tienen algunas muy grandes!
Yo Hamo a eso el t onusl Pero usted puede tambin decir que se
trata de una construccin simblica que, verdaderamente, cuando
se encuentran teoremas maravillosos se tienen inspiraciones musi-
cales. Usted oir decir que entre las matemticas y la msica,
evidentemente, hay puntos comunes.
Creo que es necesario prestar atencin: es preciso depurar nues-
U'o lenguaje, ser como Ulhno. Voy a ser severo a propsito de lo
que Beauffret nos dice!
Voy a darles otro ejemplo: no hay ffsco que trabaje actualmen-
te en fsica nuclear que no salude de pasada a la transmutacin.
Y se lee en todos los libros - !parece que eso hace bienl Es falso!
Es archifalso cuando se es racionalstal-: "La fsi ca nuclear ha
realizado el viejo sueo de los alquimistas." Si fuera el sueo de
los alquimistas se lo realizara por la poesa! El sueo de los alqui-
mistas es el suef\o de la noche, es la psicologa de la digestin, del
adormecimiento, de las bellezas y de las llamas del cobre, de
Venus! Era la llama de Venus, por supuesto! 1Estamos en plena
poesa metafrica, entonces eso est bien! Y causa la impresin
de que los ms grandes sabios no quieren reconocer el valor de
sus propios espritus, pues se podrla haber acumulado a todos los
D& LA NATUAALl!ZA 01!.1. RACIONALISMO
alquimistas del mundo y nunca, nunca habran descompuesto un
tomo de berilium! tEso requiere una tcnica extraordinaria! No
era posible en el siglo pasado! Es una realidad humana inimagi
nable en la historia de las ciencias y, a fortiori. en los ensueos
de los alquimistas. Si ustedes leen los libros de los alquimistas,
es preciso separar esos principios de conviccin que son muy po
derosos, pues nos presentan imgenes que nos entusiasman.
He escrito numerosas pginas sobre ese tema, pero no puedo
asociarlo a una especie de potica de la fsica. '
Oeauffret : Quien ha encontrado el impacto de la noche cuando descu
bri la C$tructura. de los grupos es. entonces, un Juvet de la noche?
Dachelard: 1 Es muy hermoso, pero usted siempre puede decir eso
a alguien que no comprende!
t t i e n r ~ t Souriau: Uated op;onc poesa y racionalismo cientfico como
noche y dla; y pone toda la esttica con analogas msticas del lado noc
turno. No puedo aceptar tal planteo del problema, no tanto desde el
punto de vista de la teora esttica como desde el punto de vista de la
teor.la del conocimiento y, por consiguiente, del racionalismo llamado
cientlfico, que tambin t iene su esttica. Y es una esttica de la Ju;,
Hay una esttica de la luz como hay una de la sombra.
Usted muestra perfectamente bien cmo la razn tiene su dinamismo.
Pero la razn necesita de ello (que es su aspecto instaurativo) , de pla-
nes directores. de instancias arquitectnicas, que me parecen precategri-
cas y que no dejan de tener una relacin profunda con el arte. Y si la
razn cambia sus instrumentos, no cambi:a su idea, que tambin implica
ciertos valores de tenor netamente esttico.
Ahora recuerdo una conversacin con nuestro colega Laporte, a pro-
>6sito de la esttica de Descartes. t.bambs de acuerdo en que tena
una, y que lejos de oponerse a su racionalismo, tejo$ tambin ele ser sim.
plcmente su expresin, desde cierto punto de vista lo rega o, por lo
menos, no era sino una con l en lo que tena de creador.
Me pregunto si se puede definir al racionalismo sin tener en cuenta
esos valores de claridad que delltmpei\a nlU un papel (segn una expre
sin que gustaba a Le Senne) atmos(rico. La esencia misma del racit>
nalismo puede ser expuesta dejando de lado esa atmsfera que cons
t ituye una poetica dd pensamient o! Y es seguramente una potit;a de
)() lcido.
66 EL COMPROMISO RAClONALISTA
Bachelard: Lo clasifico a usted dentro del sistema general: los
principios estticos que acaba ue desarrollar consti tuirla n un ra-
cionalismo regional. Y la esttica tiene sus leyes. En todo racio-
nalismo regional hay un germen de racionalismo general; sin ello
yo no lo llamarla racionalismo.
Por consigujente, si a continuacin nuestros estudiantes quisie-
ran diplomitas sobre racionalismos regionales, se podra, no digo
hacer una sntesis, pero sf tratar de encontrar una caracteriza-
cin general del racionalismo. Sin embargo, no se encontrada esa
caracterizacin general sino despus de haber hecho trabajar a
los racionalistas. Pero eso no responde del todo ...
No uno lo que me preguntaba Beauffret y lo que usted me pre-
gunta. Pues Beau({ret me arrastraba a metforas estticas en rela-
cin con tal o cual matemtica. Digo que, por supuesto, todo
matemtico gusta hablar -y tiene razn en hacerlo!- de belleza
en matemticas, pero no es menos cierto que no es se el factor de
creacin del racionalista. Cuando se ha encontrado un hermoso
teorema, es hermoso despus de que se lo ha encontrado, porque
antes ... miseria! l Qu es? ...
Beauffret : Yo querla decir exactamente lo que ha expresado muy bien
Souriau y que no aupe decir. No se trata de una invitacin a las met
{oras, sino de preguntarse a qu profundidad estaba comprometido en
el mismo racionalismo lo que Souriau ha llamado una potica de lo
lcido.
Brhier: Es lo que Bachelard llama el empirismo del racionalismo. En
el fondo cada uno es racionalista por su lado . ..
Dachelard: Si se crean racionalismos tan mltiples como los exis-
tencialismos, entonces ya no soy racionalista! Hay factores de
trabajo. El racionalismo es une\ filosoffa que tiene <' lgo que hacer
porque est unida a tareas cientlficas.
Brhier: Leyendo su Rntionniisme appliqu, y viendo su anlisis del
trabajo cientHico. del trabajo flsico y del trabajo qulmi co, he quedado
impresionado por la correspondencia, por la similitud muy exacta que
tiene ese trabajo con lo qut- se llama la critica histrica: trabaja cxnrta.
mente de la misma manera: no hay <uiz<l dos maneras di sti ntas de
trabajar cuando se es racionalista!
DE LA NAl' liiCAI.XtA I).EL kACI0NAL15:-.I O 67
Bachelard: Quiz . .. Seguramente! No quiSiera, despus de ha-
ber defendido el racionalismo con mpetu, dar la impresin de que
nadie es racionalista, excepto quien trabaja en fsica o en qumi-
ca. He abordado el problema por los puntos pero el
racionalismo de Leibniz y de Kant es algo que tiene mi ve-
neracin.
El principio de mi conferencia era necesario para liquidar todo
un rincn de problemas sobre los cuales me es grato explicarme.
Dara una precisin ms. No creo que la vida de las imgenes
pertenelca aJ rei no de la imaginacin. Las imgenes que se tienen
en la vida nocturna son realidades de esa vida nocturna; usted no
forma las imgenes, ellas se forman en usted. Por lo tanto no hay
actividad constructiva en el sueo y p!)r ello es a veces tan des-
organizado.
Por consiguiente, cuando decimos que el matemtico tiene ima-
ginacin no podemos decir que tiene un trfico de imgenes. El
vocabulario no est perfeccionado en cuanto a ese punto.
He pasado diel aos de mi vida estudiando las imgenes por s
mismas, como se presentaban sobre todo en la creacin incondi-
cionada de la obra potica. Si alguien dice: "Voy a hacer una be-
lla imagen", no la har; no se puede querer hacer una imagen.
Es una especie de don, no del esprilu sino del alma.
Rrhier: Es una gracia!
Bachelard: S, es una gracia. Y es una gracia nocturna. Eso les
ocurre de da, me dirn. S, pero cuando ustedes asumen el en-
sueo; no se logra por combinaciones de imgenes. Y por ello
las imgenes slo son vlidas cuando son nicas. Pues si fueran
combinaciones de trozos, se tratara de una poesia de combina-
ciones. Me podran objetar que hay poesas sabias, aludiendo a
una poesa tan estudiada como la de Valry: por supuesto! Pero
en ese caso se reconoce que el trabajo potico sobre temas poticos,
sobre reglas poticas previamente fi jadas no impide que Valry
haya disciplinado un material verdaderamente nuevo, verdade-
ramente original.
Pero nos alejamos totalmente del programa ...
68 EL COMPkOMISO llACIONALISTA
Lu.pa4co: Me gustarla plantear do1 preguntas a Bachelard.
Por prefiere la palabra "racionalismo" a la palabra ' "lgica"?
La palabra "racionalismo" est:l preada de una significacin meta(isica
histrica. EJ racionalista es alguien que cree en una estructura racional
de las cosas, en una racionalidad objetiva del mundo; dificil es entonces
concebir que se la pueda modificar. La palabra "lgica" seria ms con-
veniente en IU sentido etimolgico. Y cuando digo "lgica" no digo
logiciamo.
Segunda pregunta: si se trata de modificar l:u funciones racionales,
cul el criterio del racionalismo? justifican las modi(icacio-
nes? No puede ser el xito, pue1 entonces se cae en el pragmatismo. Es
necesario que yo encuentre en el racionalismo mismo los criterios de
Ja modificacin del racionalismo.
Tengo a mi lado a mi amigo el doctor Minkowski, quien ha denun
ciado un racionalismo mrbido. Por otra parte, hay sistemas, racionalis-
mos mrbidos que son bienhechores: ciertos delirios calman al enfermo.
Culea son, pues, los criterios de un racionalismo aplicado, y por
ello incesantemente modiUcable? Es muy importante.
Dachdard: Sw dos preguntas son muy distintas. En lo que con
cierne a la primera, usted dice que el racionalismo es una pala-
bra cargada de significaciones y que arrastra detrs de s quien
sabe qu pasado filosfico y que, por el contrario, el trmino
"lgica" le parecera adecuado .. .
Luptuco: . .. Ya que se trata de coherencia!
Bachelard: El trnno "lgica" es particularmente vado, parti-
cularmente ligero, particularmente formalista. Y, por lo tanto,
si se hace lgica existe precisamente una actividad que comiste
en en un formal ismo absoluto; pues si usted se ocupa
de la lgica sin hacer precisamente voto de formalizar, usted no
se ocupa de la lgica en el sentido propio del trmino.
Lupasco: Hay una lgica aplicada.
Bachelard: No importa, pues la lgica no debe aplicarse) Usted
no debe, cuando hace lgica, referirse a la materia. Es la primera
dsdplinal Y as! es, sobre todo, en lgica moderna; pues es de l
gica moderna de lo que hablar, es deci r, de logstica. Y cuando
se hace logstica no se debe pensar en la materia de aplicacin.
DI! LA NA'nJIALUA DEL IACfONALISMO
En eso se equivoca. No se hace una construccin lgica refirin-
dose a realidades cientfficas, a realidades 1sicas.
Que un ffsico conserve evidentemente las cualidades lgicas, es
natural; pero esas cualidades lgicas consisten en no contradecirse.
El lenguaje tiene una estructura lgica; por es se
guro que se hable con claridad. Cuando se ha dado una palabra
en una definicin es preciso, todas las veces que ae pronuncia esa
palabra, referirse a esa misma definicin. Por lo tanto, las cua-
lidades lgicas son cualidades de cortesfa de la mente. Y si usted
tiene que vrselas con alguien que pretendera no tener la misma
lgica que usted, es necesario decir que no tiene lgica ninguna,
.pues la lgica es la lgica de todo el mundo!
Pbr lo tanto, ya que el racionalismo est necesariamente en con-
tra de una formalizacin, de una exigencia de. dar contexturas de
conceptos, nos encontramos aqu ante la necesidad de aplicarlo.
Si quisiera ocuparme de la lgica, no d.iria nunca que es lgica
aplicada!
Por consiguiente, no doy de ningn modo mi adhesin a una
posicin lgica inicial. La posicin lsica inicial es una posi-
cin que se presta a engaos: usted no sabrla cundo se
aplia: usted no tiene el derecho de aplicarla.
En cuanto al segundo punto de su crtica, en lo que respecta
al hecho de que el racionalismo tiene necesidad de criterio, es por
eso que hago una llamada a la actividad cientfica, a la actividad
axiomtica, a la actividad de reorganizacin!
Cuando usted ha reorganizado por medio de relaciones bien he-
chas, cuando ha establecido un cuerpo de conceptos, cuando ha
dado a ese cuerpo de conceptos sw bases experimentales, entonces
advierte que el cuerpo de conceptos le permite plantear pregun-
tas a la experiencia. Usted ha engranado, el asunto embraga, las
ruedas marcha automticamente.
Por eso propongo Ja necesidad de un racionalismo aplicado.
Por eso voy tan lejos; naturalmente cometo ciertos errores o im-
prudencias al tomar estos ejemplos; pero es la funcin del
sofo cometer imprudencias, decir cosas exageradas! Pero ustedes
comprenden que aqu me encuentro ante la necesidad de insertar
los interconceptos, las organizaciones conceptuales. Y los crite
rios? No busco criterios! No tengo criterios generales! Tengo un
criterio experimental: retomando el ejemplo de la Telatividad,
70
EL <:O:.IPIIOM180 ltAOIONALISTA
quitando el concepto de la simultaneidad, lejos de destruir una
coherencia, construyo una ms grande. Y, por lo tanto, digo que
el racionalismo de la relatividad es ms importante y ms ge-
neral, aunque parezca ms particular que el racionalismo clsico.
Por qu? Simplemente porque en el momento de considerar las
cualidades de aplicacin, ser suficiente que advierta que la velo-
cidad es pequea para reencontrarse con la fsica general.
Lupasco: Entonces se trata del pragmatismo!
Wolff: Quisiera plantear una pregunta que es, sobre todo, un pedido
de precisin.
Ciertamente. hoy todo el mundo percibe que es necesario ampliar el
racionalismo tradicional; pero hablando del racionalismo regional -y
tnduzco al plural, pues, de otro modo eso no querra decir nada! . ..
Bachelard: Yo he hablado de racionalismos regionales!
Wollf: Eso sigoi(ica un mtodo que se aplica a tal o cual dominio.
Querria saber lo que hay de coml'm en esos mtoc.loa aplicados a distin-
tos dominioa. Tener algo en comn. Desde que existe una humanidad
que razona, en distintas pocas, bajo la variedad de los diversos mtodos,
ae podran encontrar ciertas grandes exigencias fundamentales; no de-
masiado numerosas, quizs. Asl, Bachelard hablaba de la bsqueda de
coherencia: es el viejo principio de identidad y de no contradiccin que
siempre gobierna al pensamiento. Creo que se encontrarla tambin la
bsqueda de una cierta identidad, de ciertas invariantes en todas h ~
construcciones ciendficas. En Einstein es la velocidad de la luz y hoy se
considera la energla como ms fundamental que la masa ...
Bhhier: Se trata de preguntas ya planteadasl
Wolfl: De todas maneras es preciso que subsista una orientacin comtan-
te en el pensamiento y que cada descubrimiento de importancia no aca-
rree un estallido de la razn. Me unir de buena gana a la distincin de
Lalande entre la razn cOnstituyente y la razn constituida.
Suponga que yo le siga, podrfa dar una conferencia sobre eso, pero
no es la que dil No quiero aparecer como dando una conferencia que
intenta ser original; ~ r o tomen cualquier manual de liceo y tend;n
esa historia del racionalismo, la historia de la necesidad de claridad. Por
consiguiente, estimo que hablando ante profesores, no tengo que tra.-
tarloc como alumnos!
OE LA NATUkAU'.:tA DEL RACIONALISMO ?1
Hay evidencias bsicas sobre las cuales mo parece qut no ea menester
detenerse. Som05 todos racionalistas, al menos hasta el nivel del ba-
chillerato!
No hablart aqul del racionalismo mrbido: nos Ueva
ra demasiado lejO$. Por el contrario, hay un pequeo hecho psicolgico
de autobservacin que querria mencionar: escuchndole hablar del
toruts racionalisu, me pregunte muy francamente si ese tor1us provenla
en verdad del racionalismo o del hombre completo de las veinticuatro
horas, del hombre noct urno y del hombre diurno, que tan admirable-
mente usted ha si ntetizado en su obra.
Y tt.a no ea una pregunta meramente gratuita; en este al es.
cuchatlo bajo la influencia del clima que usted ha sabido crear. he
perdido de vista, en parte, al racionali$11lo o a la idea un poco simplit-
ta que yo me had a de l.
Qui6iera, a propsito de ello, plantear dos preguntas: una - para ser-
virme de sus propio$ tminos-, cree usted que en nuestra vida diurna
todo lo que no es racionalismo tiene un origen nocturno? En otras pa
labras, en nuestra actividad cientfica o filosfica hay factores que in
tervienen junto al racionalismo sin ser de origen nocturno y que, como
trminos de comparacin, podrlan hacernos comprender mejor lo que
es el r.1cionalismo?
Y paralelamente a esta pregunta, otra viene a la mente: usted, por
una parte. ha hablado del radonali6mo progyesivo y, por otra, ha insis-
tido sobre el mecanismo del "re", reorganizacin, recomienzo, y sobre
todo renovacin. Me permito plantear la aguiente pregunta: cree ut-
ted que en nuestra vida esos dos movimientos, el movimiento de pro
greao y el movimiento de renovacin, tengan el mismo origen; o. por
c: l contrario, 110n completamente diferente. y no se aaocian tan fcil-
mente en el racionalismo como usted lo ha dicho?
En el arte, en la filosofla y, es probable, igualmente en nuestras ideas,
la renovacin interviene en primer lugar. El progreso caracteriza quiz8
al pensamiento cientlfco y. sobre todo, a la en sus aplicacionea.
Aqu, la velocidad, la manera de dominar el tiempo y el espacio inter-
vienen y nos permiten determinar el progreso.
Bachelard: Naturalmente usted me invita a desbordar la c:onferen
cia que he pronunciado.
Debo decirle que tuve un pequeo temor, pues alguien recordaba
hace un instante que usted babia hablado de una especie de ra-
cionalismo mrbido. Y yo mismo, hablando del tonus del r ado
nalismo, temfa que denunciara en mi discurso un aspecto para-
72 EL CO:III'ROMISO RACIOI"ALI5TA
noico y que me dijese: naturalmente esa fuerza del tonus que
usted acaba de instaurar corresponde quizs a un acceso de para-
noia o de delirio de grandezas; porque, precisamente cuando se
habla del progreso con una especie de fe de filsofo o de cientfico,
se puede dar la impresin de estar ante una especie de delirio de
poder. Usted tuvo la gentileza de no llegar hasta ese punto!
Pero me pregunta si, en suma, hay varias clases de despertares,
varias maneras de adaptarse completamente a su tarea, de ocu-
parse completamente de la actividad que desarrollo. Por supuesto,
no concibo un cirujano que trabaje con inspiraciones nocturnas;
una vez que tiene su bistur, tiene toda la inteligencia mdica
en el hueco de la mano! Por consiguiente, se supone que los tc-
nicos, y los escritores, y los arquitectos, y los ingenieros, y los psi
clogos, y los psiquiatras, y los psicoanalistas cuando actan en la
cima de su jornada, en toda la lucidez de su jornada, tienen un
tonus y es un tonus racionalista! Por qu? Porque tienen con-
ciencia de su capacidad. No se trata de algo que hacen soando!
Tomo el ejemplo mdico, lo repito, del cirujano: si tuviera un
minuto del viejo sueo; si pensara en otra cosa que en lo que
tiene bajo la mano y bajo sus ojos, ocurrira una catstrofe.
Ustedes ven, por lo tanto, que habiendo tomado ejemplos que
pertenecen a las ciencias fsicas, qumicas o matemticas, no he
querido limitar el racionalismo a tales funciones. Y al comienzo
de una conferencia en la que quera mostrar perspectivas sobre
el conjunto de la antropologa, he sido llevado a decir que dejaba
de lado lo que he llamado, de una manera quiz un poco dema-
siado rpida, el existencialismo de la noche. Pero, por supuesto,
soy el primero en proclamar el poder de ese existencialismo; pues
si el matemtico t iene un mal sueo, no encontrar sus teoremas;
y para tener un buen sueo no se le debe pedir que contim'e
escribiendo ecuaciones!
Si tuviera que darle consejos a un psiquismo fat igado, dira:
vaya, pues, hasta el fondo del sueo! Trate de dormir bien! Y
la mejor manera de dormir bien es tener sueos acuticos! Trate
de soar que, por la noche, entre sus sbanas usted se encuentra en
un agua suave, perfumada, tibia! Y, por consiguiente, tome todos
los poderes nocturnos! Pero cuando llega el da, cuando usted
est ante su hoja de papel - si usted es matemtico, ante su piza-
rrn- trate de no encontrarse entre el agua y el barro!
DE LA HATUIAU:ZA DU.
Brhier: Si Bachelard no est cansado, quiero pedir a los matemticos
que tengan a bien dar su opinin.
Bouligand: Se ha hablado de la imaginacin del matemtico: creo que
consiste sobre todo en enrquer -como dira Bayer- el material de los
ejemplos. Y, precisamente, lo que hay de til en la imaginacin es que,
por momentos, sirve al racionalismo. El enriquecimiento del material
ele ejemplos se hace de una manera que lleva a plantearse nuevos pf()-
blemas al verificar que hay circunstancias en las cuales no se haba
pensado todava y que e$ preciso estar dispuesto a encontrarse ms fre-
cuentemente que lo esperado. A partir de ese momento pasamos de un
trabaj poco imaginativo, que tena algo ms de compila torio -ya que enri
quccemos el material de ejemplos-, a algo que se ilumina, que se tranll-
rorma en racionalismo.
Ya lo ven: es trivial.
Bachel4rd: No es de ningn modo triviall He encarado esto cuan
do habl de las aperturas posibles: estamos siempre en vas de
plantear hiptesis. Siempre intentamos ver cmo sera posible
hallar circunstancias espirituales diferentes. No podemos conten-
tarnos con el mtodo: el mtodo est siempre en discusin. Quisi-
ramos -y creo que se trata de algo no muy cartesiano- que el
mtodo fracase. El ms grande beneficio del pensamiento cientf-
fico se obtiene cuando el mtodo se descompone, cuando no fun-
ciona. Todo va bien cuando se tiene un accidente de mtodo!
Se reflexiona: el mtodo df'be ser cambiado!
Ustedes ven, por consiguiente, que siempre se est tratando de
variar no slo los ejemplos, sino de buscar - como dice Bouli-
gand- contraejemplos: buscamos los casos en los que el asunto
no marcha.
R. P. Lt!noble: Tengo cierto escrpulo en retomar una cuestin que nos
conducirla a esta zona que usted no quera abordar: el encuentro del
"hombre da" y del "hombre de la noche", como usted dice, en un
dominio que. aun as, es capital en la ciencia: el del hallazgo, el de la
invencin, el de la hiptesi s. Usted habla de estados de la
dencia, separados por una axiomtica nueva, y nuevos hechos obser-
vados. Pero entre esos dos estados, es decir, entre el momento en que el
viejo mtodo fracasa y aquel en que triun(ari el nuevo, qu hay? En
ese momento todavfa no encuentran verificaciones decisivas, sino slo
hiptesis nuevas, i migenes que sirven como esquemas conductores para
11L CO:\'I PitOMI$0 RACIONALISTA
una sistematizacin posible y de los cuales unos serian eficaces cuando
los otros fracasen.
Tomar un ejemplo histrico. Usted dijo que es preciso pertenecer a
su poca: tengo, pues, recelo en remontarme tan a t r ~ s pero Descartes,
Galileo, creo que esos sabios tenan "el tonus racionalista". Se les rendia
homenaje pof haber dicho esto - la frmula es de Galileo: "La natu
raleza e s t ~ escrit a en lenguaje matemtico." Ahora bien, cuando &e revn
1< textos, uno se a.somhra por los pocos hechos que .tenf.an para esta-
blecer ese axioma. En el momento de las primeras invest igaciones de
Calileo, de las primeras investigaciones de Descartes, l a fsica matem-
tica &e reduda poco mis o menos al principio de Arqumedes; y ya
no $C trata, en este juego de hiptesis, slo de la flslca matem4tlca, sino
tambin de la biologla mecanidsta.
tudiaba en eso' tiempos, para una obra en preparacin, el papel
de una de esas imgenes domi nantes en Descartes: el alma que habita
el cuerpo como el piloto habi ta el navo. Tomo adrede esta imagen que
codo el mundo conoce, pues es formalmente excluida como falsa en el
Discurso del mitodo, pero ha desempeado un papel tan importante
en el inconsciente de Descartes que uno la encuentra por todas partes.
Y en el Tratado de las pasiones reloma una imagen que no es en t l sino
una intuicin de "el hombre de la noche": el hombre que presenta
una linterna mgica. Y eso en una poca en la cual nada permite probar
el mecanismo.
l..a fnnula "la naturaleza es matemtica" ha sido, pues -para repetir
los trminos que utilizbamos hace un momento- , un inmenso sucflo
que en ese momento no apoyaba ningn hedto. Los hechos, rpida-
mente, comenzaron a apuntalarla; pero no los habla al comienzo.
Entonces en su exposicin usted hablaba de esas experiencias que
cambian tim profundamente el mundo material que terminan por t rans-
formarse en actitudes racionalistas. Pero precisamente tcul es ese dato
material que va a transformar la actitud racionalista? Segn ese ejem-
plo :.y creo. que se podran citar muchos otros-, no hay una reforma
de la mquina cogitativa que ha precedido la observacin racional de
lo hechos y que, precisamente, ha sido eficaz al permitir la observa-
cin? Dicho de otro modo, no hay, una vez que un mtodo ha fraca-
sado, una actitud racionalista anterior a una nueva construccin que
probarn los hecha&?
Bachelllrd: Si hiciramos la historia de la ffsica - y soy de su pa-
recer- despus de Descartes, tenddamos numerosos ejemplos de
que, a veces, las imgenes preceden a las teorfas, las gufan, y en
suma podramos observar una especie de apego por una manera
DF. LA NATUIVLEZA DEL P.ACJONALIS:I<JO 7S
de pensar que se revela ms o menos (eliz, ms o menos perma
nente.
Pero dar un ejemplo moderno de lo que quiero decir sobre
las transformaciones filosficas. Voy a servirme de la mecnica
cuntica porque puede originar un debute metafsico que creo
bastante interesante.
Cuando se comprendi que era necesario abandonar la infor-
macin mecnica habitual y llegar a la mecnica de los cuanta,
Jos filsofos -muchos filsofos- dijeron: " Ah, hasta los sabios
tropiezan con un irracionalismol La naturaleza se venga! La na-
t u r l ~ se venga de las actitudes presuntamente racionales!" Y
por consiguiente, la mecnica clsica, la mecnica racional -como
todava se la llama en el certificado de licenciatura- era insu(j.
dente porque no se adhera a la realidad. Entonces la mayora de
los filsofos que relexionaron sobre el problema consideraron
este fracaso como un fracaso originado por el irracionalismo de las
cosas.
Piensen ahora en las mentes jvenes, en las mentes agudas que
rpidamente liquidan los co(locmientos elementales y que se
ponen a pensar en mecnica cuntica. Uno advierte que esas men
tes consideran esta mecnica cuntica como una especie de da
ridad racional. Si se les pregunta: "En el fondo, hay un prin-
cipio de exclusin?", respondern: "Oh, el principio de exclusin
lo har actuar tantas veces que, al cabo de cierto tiempo, le pare-
cer racional; y usted lo utilizar de un modo tan fecundo que
le aclarar problemas verdaderamente imposibles de aclarar de
otra manera!" Tendrn allf al racionalismo en acto!
Si observan los primeros lbumes de rayas espectrales obtenidos
hace un siglo, vern que, evidentemente, hay unas cuantas rayas
en el espectro y se trataba de clasificarlas; se les daba una clasi
ficacin por orden alfabtico: se tena la raya alfa, la beta, la
gamma, hah'a cuatro para el hidrgeno. Era el empirismo; no se
entenda nada, no babia ninguna ley. Por lo tanto, la experiencia
manifestaba, si ustedes quieren, su incomprensibilidad.
Y ahora, cuando ustedes ven esa contabilidad y ese orden, esas
guias tcnicas! .... Se les dir: "Esa raya, usted cree que es sim-
ple? No, nol Pngala en un campo suficientemente fuerte, se
desdoblar. se desenrollar!"
Hay, por consiguiente, una riqueza de determinaciones experi-
76
Jtl.. COMPROMISO 1\AC\ONALISTA
mentales considerables. Dnde est el irracionatismo? Estaba en
la base; ahora nos encontramos en medio de una racionalidad com-
pletamente act iva.
Y eso ha acarreado una transformacin de los valores raciona-
les. La mecnica cuntica es una mecnica racional; fCS preciso
que llegue a ser r acional!
R. P. Lenob/e: A mf me parece que se vuelve a una racionalidad.
Pero cmo? Si -estamos de acuerdo en cuanto a eso- la manera de
pensar ha dirigido la observacin de los hechos? Me parece que ea en
la mente misma que se lleva a cabo la transformacin decisiva entre
d momento en que ha dejado de comprender y el momento en que
vuelven a entender .
Bachelard: Usted pide una encuesta psicolgica individuall Hay
cuestiones de rapidez de comprensin. Estamos evidentemente ante
principios pedaggicos y eso depende igualmente de la ciudad
cientfica. Si no se quiere poner la mecnica de los cuanta en el
programa de licenciatura, natura]mente los cerebros no se pon-
drn en accin muy rpidamente.
Estamos aqu ante un desplazamiento de comprensin. Recuer-
do esa expresin tan extraa que Frank ha puesto como exergo
del li bro que ha escrito sobre Einstein: "Qu es lo ms incom-
prensible? Que el mundo es comprensible." Estamos ante un des-
plazamiento de racionalidad; la racionalidad juega siempre al
equvoco. Es preciso asumir posiciones muy dificiles. Es justa-
mente lo' que recordaba tan amablemente Brhier: hice tan diff-
('il el racionalismo! No soy yo: l se hace difcil!
Frechet: M ~ ha interesado mucho la exposicin de Bachelard y estoy
de acuerdo con ~ aobre el conjunto. Pero pienso que me adelantar a
sus de11eos mencionando los puntos sobre los cuales el acuerdo no pue-
de ser total.
Primeramente un punto de detalle: usted ha presentado al racionalis-
ta como a un hombre activo. No se podra admjtir al racionalista con-
templativo?
Dacht:lard: Cuando se contemplan ideas tan diffciles como aspec-
tos abstractos, se es activo y se hace psicologa concreta. Es nece-
s.ario tener tonus, y por lo tanto no se est en la abstraccin.
Uf. I.A NATUAAU:ZA UD. ltACl ONAU5MO 77
Jo'ruhet : Aclaro mi observacin: habla creido comprender que usted
pide al racionalina que participe l mismo en la invest igacin! No
CSLamos de acuerdO en que atra limi tar demasiado el aCCeSO al racio-
nalismo?
Bachelard: Entonces yo no sera racionalista! He participado de
la investigacin por los librosl Trato de encontrar los libros nue-
vos y voy a )a escuela; estudio como un chico, como un jovencito,
con todas las dificultades de la cultura. Pero cuando comprendo
c:osas que nunca me haban dicho, que nunca fueron impresas,
experimento precisamente la impresin de ser un hombre, de no
ser un niito siento que envejezco, q\.le la ciencia envejece, que
madura.
Frt:cht:t: Entonces veo que estamos de acuerdo!
Hacltelard: Y cmo!
Frechet : Usted ha hablado de la filosofia del "re", si se me permite
llamarla asi. AJII -creo que ya lo he dicho en otra parte- he visto un
cierto peligro. Temerla el electo producido. Parecerla si se lo siguiera
- sin entrar exactamente en su pensamiento- que la ciencia es una acu-
mulacin de ruinas sucesivas.
Dacllelard: De ningn modo, de ningn modo!
No, pero es un poco la impresin que usted da. Frecuentemen-
te he sostenido la tesis -que me parece importante hacerla valer (porque
duda a veces de ella) - de que la ciencia consiste en una sucesin de
aproximacione5 y que, por Jo tanto, en cada estadio de la misma se
obtienen ciertos resultados. El sistema de Ptolomeo se abandona cuan-
do se dict' que se lo abandone; eso no quiere decir que se lo considere
(also: tenia su verdad; pero es remplazado por una mejor aproximacin.
No es ocioso insistir sobre el hed1o de que la ciencia progresa por
aproximaciones cada \'Cl ms enriquecedoras.
Bachelard: Completamente de acuerdo! Comenc mi vida de fil-
sofo estudiando las aproximaciones tanto en fil osoffa como en
ciencia. Sin duda, la gran seguridad de la ciencia radica en sus
p1imeros criterios de aproximacin. Cuando se estudia la aplica-
cin de una funcin y un fenmeno es seguro que se obtiene una
78 EL C.OMPROMI$0 kACIO!SALISTA
l ey general con rapidez. Y al indagar an ms, al buscar una se-
gunda aproximacin se encuentra el primer taconalismo.
En las primeras formas del sistema de Ptolomeo se tenfa una
organizacin magnfica de los fenmenos de la astronoma. No
se repara en los epiciclos, no son aparentes! Haba, por lo tanto,
una organizacin del cielo que tena precisamente sus criterios
porque se podan seguir los movimientos de los planetas.
Usted ve, pues, que comparto su opinin sobre las constitucio-
nes progresivas y slidas, desde el punto de vista histrico, de
las distintas etapas del racionalismo; pero, justamente, se trata
de etapas.
Frechel : Esta observacin se dirigira no slo a su exposicin, sino a
aquellos que sostienen ciertas formas de la doctrina dialctica, aunque
no se trate de una doctrina, sino de un mtodo (por otra pane es me-
nester no quedarse en un mtodo determinado). Siempre dan la impre-
sin de que la ciencia se manifiesta por destrucciones sucesivas. Cuan-
do traduje esta impresin, se me respondi como usted acaba de hacerlo:
yo no he querido decir eso. Pero le aseguro que, en muchos casos, es
Ja impresin que danl
ltima observacin: hace un momento usted seal el gran beneficio
del error. Y en efecto! Todos nosotros sabemos que e) error trae con-
sigo. a veces, verdades primeras. Pero, aun as. no buscamos el error:
buscamos la exactitud, la verdad!
Bachelard: Desde luego! Puedo darle un argumento. Por supues-
to que la historia de las ciencias es siempre un soberbio museo:
y es absolutamente necesario, desde el punto de vista pedaggico,
hacer pasar a las mentes jvenes por etapas que estn totalmente
superadas. Seguramente que si se quisiera comenzar la ptica exa-
minando los fenmenos de difraccin, no veo cmo se explkarla
en el bachillerato el anteojo de Galileo! Se debe, pues, tener en
cuenta la construccin ... 1
Frechel: E incluso se puede decir que antiguas construcciones son ac-
tuales y pueden mbsistir junto a teoras ms refinadas. La teora newto--
niana ha sido superada por la de la relatividad. Pero ll(!rfa querer matar
una mosca con un adoqun si se introdujera la relatividad en el estudio
de las poleas, de la balanza, etctera.
Brhier: Es justamente lo que dice esta pgina de Benda, que no leer
())' LA N4TVIIALEZA Df.L 79
en su totalidad, pues es larga. Leer el comiemo: .. La tesis de Bachelard
era la de Brunschvicg, el cual profesaba por el autor del nouvel esprit
scientifique una viva adtTiiracin."
Inmediatamente sigue esta critica: "El &unealismo de Bachelard no
me parece de ninguna manera una sublimacin del racionalismo, sino
una negacin de esa act itud, negacin muy legitima, dado que hay he-
chos en la naturaleza que no tienen nada que ver con el racionalismo.
Pero me pregunto si el conferencista no es de aquellos que creen qut'
el racionalismo perfeccionado explicara todo, mientTaS que nosotros
que exi&te todo un mundo de fenmenos que escnpar siem-
pre a una explicacin racional."
nachelard: Beoda Se pregunta si soy profeta y si la ciencia lo
explica todo! Pienso que la ciencia . evitar esa gran desgracia,
pues el dfa en que todo sea explicado, me pregunto qu haremos!
Me hubiera gustado que Benda estuviera aqufl
Rrhier: Contino: "Para precisar finalmente mi posi cin con respecto
a Bachelard y a su racionalismo evolutivo, Je pregunto si puede: citanne
un solo texto del sabio liberado que no consista en enunciar en la
medida en qu! ratona: 'dado esto, sigue aquello', es decir, si existe
algn sabio que no use el racional ismo en vigor desde hace treinta siglos."
nachelard: La mecnica cuntica! Toda la mecnica cuntica
est alHI O la fsica nuclear ! No se la puede explicar sobre la
base general de los principios de la ffsica comn!
llfourre: Luego de la intervencin de Frechet, querria hacer notar que,
en efecto, las teorlas cientfficas - aun si slo tienen un c:ucter provi-
sional- conservan, en general, una parte de verdad. en efec-
to, fenmenos que han sido cuidadosamente observados. Pero no ocurre
lo mismo para las teoras econmicas. son, a menudo, falseadas
por el sentimiento y los intereses opuestos de las clases sociales que im-
piden pensar objetivamente. Los hechos, en economa polltica, son siem-
pre los mismos y. por medio de un razonamiento apresurado, se busca
cm:ontrarlcs unJ causa que justifique las ideas a priori y que se someta
a la nica condicin de tener una apariencia de verosimil itud. Ahora
hien. tAn examen nts atento de los fenmenos muestra frecuentemente
la falsedad de las explicaciones propuestas. Las teoras emitidas enton-
c:cs son a veces completamente destruidas y de sus ruinas nada subsiste.
Se podran citar numerosos ejemplos, tal es el caso de la teora que atri-
buye la causa de la5 crisis a una superproduccin general.
1!0 I'IL C.OMPROMI$0 ltACIONALISTA
Frechet: Las observaciones que hacia se referlan a los asuntos de mi
competencia, es decir, sobre todo a las ciencias matemticas y lsicas.
Pero estoy de acuerdo que, en economla poltica, hay teoras que son
falsas y han podido subsistir sin embargo durante cierto tiempo por-
que es ms dif.lcil que en Cfsica conrrontarlas con la realidad. Pero man-
tengo mi observacin. aun en economa politica, en lo que concierne a
las teorlas antiguas que dan cuenta de los hechos y que han sido aban-
donadas por -otras que Jo hacen mejor. El antiguo e ingenuo enunciado
de la oferta y de la demanda, por ejemplo, ha sido perfeccionado, ro-
deado de restricciones, de precisiones. Guarda, sin embargo, atin ac-
tualmenu, su gran valor de primera orientacin a travs de los hechos.
Ustedes consentirn, sin duda, que aun cuando otorgue un valor de
progreso a la economla matemtica, respete sin embargo Jos trabajos de
la economa clsica y no est dispuesto a tirar sus obras a la basura,
cosa que, quizs, estaran indinados a hacer adeptos demasiado entu-
siastas del mtodo dialctico.
Brhier: No queda sino agrade(;tt a Bachelard en nombre de todos.
Gratias a l hemos tenido una sesin verdaderamente importante que
ha originado una discusin esclarecedora en muchos aspectos. Le agra-
dezco, pues, infinitamente.
2 ~ de marzo de 1950
Querido Sr. Bachelard:
He recibido el anuncio de su charla del sbado prximo en la Socitt
franfaise de Philosophie a la cual asis(ir. si mi salud Jo permite. Estoy
s ~ r o de que scr;i de gran inters y, con el permiso del presidente, le
har las siguientes observaciones:
J9) Racionalismo general y racionalismo regionales. Esta oposicin
enlace me da la impresin de que usted acepta la de Lalande entre
razn constituyente y razn constituida. En ese caso, la razn constitu-
yente no &era un instinto, una tendencia?
2 ~ No asimila usted racionali smo a sumisin total a las matemti-
cas? (Es un aspecto particular de la pregunta precedente.) Me creo obli-
gado a rechazar eso.
89) En suma, desplazarla de buen grado el centro de gravedad de la
rilosora crtica separndolo de los resultados cientficos que pueden
DI': LA, NATURAU<;'I.A DRI. II.ACIONAI.I$1\CO 81
ser irrefutables, que deben tener una influencia sobre la critica del cono-
cimiento, pero que son necesariamente extraftos a ciertas cuestiones
propiamente filosficas. Por otra parte la eclosin de la nueva ffsica
habr servido -pero quiz de un modo distinto al pretendido por los
relativistas- para ponerlo en evidencia.
G. IUnb:d
CARTA DE JULII!'.N 8ENDA
La tesis de Bachelard -era la de Brunsclwicg, el cual profesaba una
viva admiracin por el autor del Nouvel esprit scienti{ique- es que el
racionalismo, lejos de ser una actitud del espfritu humano idntica a
sl misma a travs de la historia, es algo que evoluciona: exactamente que
vara, y sobre todo variar, con la experiencia.
Una primera condicin de claridad sobre este teroa es definir lo que
se entiende por racionalismo. Para nosotros -y no creemos ser los ni
ros de este parecer- consiste, como la palabra lo dice, en el hecho de
razonar, es decir, dadas las premisas, extraer las conclusiones correctas.
Ahora bien, esta funcin ha cambiado a lo largo de tres mil a011 y,
particularmente, en este ltimo medio siglo, por su sutilez:., por su
prudencia, por su susceptibilidad. Asl se ha reconocido que ciertas
premisas que &e consideraban indiscutiblemente establecidas, por ejem
plo el carcter absoluto del tiempo, no tenan ese privilegio; es la re-
volucin de Einstein se ha reconocido tambin que ciertas deduccio-
nes que se crelan vlidas de una manera genera l. no lo eran -espe
cialmente en biologa- sino dentro de 11mites muy restringidos y bajo
condiciones muy especiales; que tal razonamiento, que se pensaba
deba conducir a una afinnacin puntual, no llevaba sino a una pro-
babilidad; pero. tm su noturalew, el hecho de rar.onar no ha cambiado
desde ha: tres mil aos; el criterio que nos hace decir que un razo-
namiento es justo es exactamente el mismo que en tiempos de Euclides
o de Diofante. Por hablar de una componente visceral del racionalis-
mo, el principio de causalidad, Brunschvicg debi escuchar en cate
mismo lugar -cuando la discusin de su libro sobre La phisi.
que et l'expriePJce humaiPJe- a pensadores como Langevin, Borel, Louis
Weber, quienes le declan que si bien haba mostrado la complejidad
creciente que debla adoptar ese principio ante la ciencia moderna, ello
no significaba que esta producla un cataclismo en su naturaleza.
Adems, Bachelard parece particularmente afecto a la palabra' "ra
cionalismo". Nos habla en alguna parte de un "superracionalismo" en
EL C.OMI'l<OMJ$0 JtAt: IO!>: ALIS"fA
cue "la sensibilidad y l a razn tanto la una como la otra a su
fluidez". Es el famoso proceso com ra la razn " rlgida". Ahora bien,
la razn es rgi da (lo que: no quiere decir exenta de mati ces) o no es;
no se ha visto todltvla un razonamiento fl uido. Basta, por otra parte,
remplazar el peyorativo rlgid() por riguroso para que todo el mundo
est de acuerdo. El "surrealismo" de Bachelartl como el "transracio-
nalismo" de Ruyer no me parecen, en abwluto, subli maciones del ra
donatismo, sino negaciones de esa actitud; negaciones muy lcglthuas.
dado que hay hechos en la naturaleza que no tienen nada que ver con
el racionalismo. Pero me pregunto ai el conferencista no es de aquellos
que creen que el racionalismo - perfeccionado- explic;ar todo; por el
contrario, nosotros pensamos que existe todo un mundo de fenmenos
que escapar siempre a una explicacin racional, por ms que
sea, en tanto se quede en lo racional.
Frente a esta posicin mesinica -es la de en La
creadora, de Brunschvicg en lAs edades de la inteligt:ncitt- se encuen-
tra la de Louis de Broglie, qui en declara en su oura Flsica y rnicrofsica
que. "dada la estructura del esplritu cientfi co no se perci uen cambios
en su naturaleza - el princi pio de causalidad, el detcrminisn\o- sino
en la manera sutil con la que apli ca sus principios, podrlamos llega r
un dla, con nue3tras exploraciones cada vez ms avanzad:.s en la ma-
teria, a e nfrentarnos con los limi te& de comprensin de nuestro espl
ri tu". Debo confesar que esta aceptacin estoica de nueSi ros limites
me es mucho ms simp;hica que la creencia un tanto pueril en el p<>-
der indefinido del esplritu humano? Pero es una c:uest in de gusto
personal.
Que se me pennl ta, sin embarg. responder a un argumento frecuen-
te entre esos creyentes. "Cuando se ven - nos dicen- las coau1uistas
actuales de la mente humana, que jams se habrlan creldo posibles hace
d ncuenta afios - facultad de comunicarse en un instante de un extre
mo al otro del mundo, domi nio del aire, disgregacin <tel tomo- ,
nada nos autorir.a a rechazar nuestu es>eranza," Respondo tue esas
conquistas son aplicaciones - por otra parte, maravillosas- de la mente
humana tal como la conocemos desde c1 ue tenemos al Hombre; no
impli can de ningn modo la posilJiliclud de un cambio de au natu-
ralela.
Volviendo a las relaciones del racionalismo con la experiencia, no
creernos de ningn modo que la raln no haya nacido de ellA. Loa
principios racionales, e n tanto fijan el i ncesante ca mbio nt;ls ro-
dea, han surgido veroslmilmente de la lucha del hombre con la natu-
raleza, exactamente, como lo dice Bergson, de la ventaja prcti ca que
su adopcin le acarreaba. Se han transrormado en a priori con relacin
llE LA NAl"UitALEZA DEL
83
a la experiencia; pero un pensamiento a priori no e de ninguna ma-
nera un pensamiento innato, dice Ha.melin en un texto que Parodi
recuerda, sin convencer por eso a Brunschvicg. Nuestra tesis es que a
esos principios, una vez fom1ados bajo la accin de la experiencia
de miles de siglos de ensayo, probablemente muy dramti
cos-, el Hombre ya no los hace depender de ella, sino que, al contrario,
a partir de ese momento interpreta la experiencia de ellos.
Es la tesis de Kant. "Los principios racionales no surgen ya de la ex-
periencia; por el contrario, de ah en ms el Hombre interpreta a sta
segn aqullos." Es la expre8in del historiador aiemn Lange. "No
se puede aprender nada de la experiencia si no se la ha organizado de
modo que rena el sujeto con el atributo, la causa <.on el efecto." Es
la expresin de Meyerson: "La experiencia slo es til al Hombre si
razona." La experiencia ha perdido la jurisdiccin suprema y sta ba
pasado a la razn. La razn, que habla sido mvil en tanto segula ja-
deando las fluctuaciones de su lucha con lo real, ha llegado a ser, con
su victoria, una cosa estable, idntica a si misma, "cristali7.ada'', "osi-
ficada" - quiero decir en su esencia, pues en la aplicacin, y para sor
tcar los problemas imprevistos que le plantea lo real, se ha mostrado
y se muestra cada vez ms plstica, de una plasticidad infinita. La
razn ha guardado esa fijeza fundamental y, a pesar de la apariencia.
no est de ningn modo en vfas de abandonarla; como si el Hombre
t omprendiera que. para hacerse de otros principios, le seran nece$3
rios an otros millones de aftos. Se puede deplorar el hecho, desear
que cambie, proclamar la necesidad para la razn -ante ciertos proble-
mas- de volver a su primera movilidad; no se puede negarlo, y aque-
llos que lo nieguen toman su deseo por una realidad.. Pero ese deseo
los define.
Finalmente, para precisar mi posicin con respecto a la de Bache
lard y a su racionalismo evolutivo, le pido si puede citarme un solo
texto del sabio ms liberado que no consista en enunciar, en la medida
en que razona: "Dado esto, se sigue aquello", es decir, que no use el
l'acionallsmo en vigor desde hace treinta 3iglo. Es una pregunta que
he planteado veinte veces, sin xito, a los apstoles de la "dialctica
materialista" que, tambin, anuncian un racionalismo "moderno", mien
tras que slo es moderno por el objeto al cual se aplica (las relaciones
del Hombre con la materia), y de ninguna manera lo es por su meca
nismo. Quiza hoy tendr ms fortun con el eminente conferencista.
84 t:L GOMPIWMI$0
oasDVACIONES 0!: BAXl
J>R.OFESOit 0!: FILOSOFA. EN LA. UNIVE:RSIDA.D DE MILN
Miln, 22 de mano de 1950
[.s preciso decir ante todo que. de la conferencia de Ra:chelard, $6lo
conozco el resumen que se me ha enviado.
Estoy perfectamente de acuerdo sobre el punto principal: es decir
que toda. filosoffa debe tomar en consideracin el de$arrollo de las
cienciu. No debe ser juzgada (asi como ocurre en Italia) como una
especie de ancilla litn-arum; o, asf como querrfa Gentile y todavia quie.
re Croce, no debe ser identificada con la historia. T ambin es preciso
decir que tomar en consideracin el desarrollo de las ciencias no puede
sgnifirnr si no (enqute): investigacin, sobre el
porqu de la dencia clisica, sea sobre el porqu de los cambios de la
c:kncia contemporinea.
5
EL NUEVO ESPfRITU CIENTfFICO Y LA CREACiN
DE LOS VALORES RACIONALES
Qu t:s un valor racional!
Cuando la reflexin filosfica se ejerce sobre el pensamiento cien-
tCico, no debe apuntar a juicios generales vlidos para todas las
ciencias. De hecho, las ciencias contemporneas son filosficamen-
te muy diferentes las unas de las otras. Estn lejos de encontrarse
en el mismo nivel de racionalidad, y sobre cada una de ellas la
filosofa del espritu cieofico debe medir lo racional y lo emp-
rico. Es menester, incluso, Hevar ms lejos las discriminaciones
filosficas: la medida epistemolgica lleva a cabo su precisin y
su sensibilidad sobre cada problema. De modo general, se podra
decir que resolver un problema cientfico es desprender un valor
lk racionalidad.
Las ciencias que nos pare<:en ms apropiad:as para estudiar las
relaciones del pensamiento racional y de la experiencia son !as
ciencias fsicas. Pero el debate podria ser llevado al examen de la
biologa contemponinea. Sin embargo, limitaremos nuestras re-
flexiones a la ffsica y a la qumica, ciencias que nunca hemos de-
jado de estudiar.
Las polimicas contra el valor de la ciencia
Primeramente, cmo puede hablarse de un valor de racionalidad?
Cmo puede hacerse de l un valor dominante del pensamiento
cientfico, caracterstico de un nuevo espritu cientfico?
Segn el juicio de la mayora de los fil.5afos de nuestro tiem-
po. el racionalismo es una fi losofa pobre. En particular, para ha-
cer su critica, a menudo se considera al racionalismo como una
filosofa encerrada en certidumbres elementaJes. El racionalismo
seria el filsofo del dos ms dos son cuatro. Es contra esa crtica
(85)
SS f.L GOMPROIIUSO 111\GIONALISTA
del racionalismo que se ejerce con ms asiduidad la critica filo-
sfica. Un adjetivo, a veces, es suficiente para ello. Bergson com-
bate as un "racionalismo seco". Es comn or hablar de un racio-
nalismo congelado, esclerosado, ciego para la experiencia con-
creta. En esta ptica de examen, casi no pueden percibirse los pro
gresos de la constitucin racional del saber.
Para elevar el debate, seria preciso hacer comprender que esta
constitucin racional del saber -tan caracterstica de las ciencias
fuertes- es un valor, un bien, quizs el summum bonnum de la
actividad cognoscitiva. Entonces, todo el problema del valor de la
ciencia se encontrara situado ante una nueva orientadn. En efec-
to, esta nocin de valor de la ciencia ha sido aplastada por pol-
micas t!xternas. Uno no se pone nunca, para juzgarlo, en el flujo
de la conciencia de ciencias; desde el punto de vista filosfico
uno no se adhiere jams al movimiento mismo del progreso efec-
tivo actual de la investigacin cientfica. No es as.ombroso que
una polmica externa sobre el valor de la ciencia sea totalmente
extraa a la captacin de los valores de pensamiento, aunque tal
captacin represente al racionalismo en acto.
Dos razones hacen que las polmicas sobre el valor de la cien-
da no sean sino polmicas externas. La primera es que uno se
queda en lo elemental, al creer que todo se puede juzgar con re-
cuerdos de escuela. La segunda ra1.n es -en el otro extremo-
que se cree poder juzgar la actividad del pensamiento cientfico
examinando slo sus resultados, sus aplicaciones materiales.
Antes de abordar la parte positiva de nuestra exposicin, mos-
tremos rpidamente la estrechez de esos dos punto de vista.
La ciencia. bajo su aspecto evolucionado, no est encadenada a
sus elementos como a bases definitivas. Las mismas matemticas,
las ciencias ms estables, las ciencias de desarrollo ms regular,
se han visto obligadas a reconsiderar los elementos bsicos y, ca-
cter absolutamente moderno, a multiplicar los sistemas de bases.
Las geometrlas no euclidianas son un ejemplo, ya t.rivial, de esa
multiplicidad de sistemas de racionalidad. Se evoca ese ejemplo,
pero casi no se puede vivir desde afuera esa movilidad de lo
racional en la eleccin de sus bases, esa extraa y nueva disponi-
bilidad que caracteriza al nuevo espritu cientfico. Esa dispo-
nibilidad del espritu racional no tiene nada en Comn con la
gratuidad de un espriu abierto a cualquier evento. El espritu
ti. NUE\'u U Ct:-.t fFtCO
87
racional prepara sus propios eventos. As, lejos de estar confina-
do a una experiencia racionalista particular, el espritu cientfi-
co puede beneficiarse con la esencial pluralidad de los diferentes
sistemas de racionalidad. Referirse en esas condiciones -como lo
hacen numerosos crticos filosficos- a una experiencia escolar
es revivir una poca de cultura matemtica impura, en la que
precisamente la enseanza racionalista no se ha separado del
todo del empirismo de las intuiciones, de un tiempo en el que
una pedagogia que facilita la pereza de espfri tu cree poder co-
piar y sostener, por la verificacin, lo que debe ser instituido en
la pura demostracin racional. No debe causar asombro que cier-
tos espritus, contentndose con una cultura cien tfica simple-
mente esbozada, permanezcan -respecto a la racionalidad- en
un estadio psicolgicamente elementaL
Por supuesto, con respecto a ciencias como la fsica y la qu-
mica, en q ue la racionalidad es culturalmente ms tarda, el do-
minio de lo racional sobre lo emprico frecuentemente se desco-
noce por completo.
Muchos filsofos se admiran cuando .se les afirma que la qu-
mica ya no es, como en la poca de sus aburrimientos escolares.
una ciencia de memoria, una pesada ciencia de memoria. Hay
actualmente un cuerpo de doctrinas que es preciso llamar qumi-
ca matemtica el mismo estilo con que, desde hace un
siglo y medio, se habla de una fsica matemtica. Tiene sentido,
creemos, hablar de un materialismo racional. En qumica, como en
otras partes, las primeras experiencias no son sino prembulos.
No disean, verdaderamente, el destino de pensamiento durante
cuyo transcuno deberan manifestarse los valores racionales. Alll
todava, aH sobre todo, el racionalismo, para que se vea su va-
lor, no puede permanecer como una filosofa inicial.
La segunda base de las polmicas externas que discuten el valor
de la ciencia est constituida por juicios sobre ciertas aplicacio-
nes de la ciencia. No es dificil mostrar que la ciencia pone en
manos de los hombres instrumentos de tal poder que hacen cada
vez ms dramtico el destino de la humanidad. Y. sin fin, se
repite la historia, la misma historia, la nica imagen del apren-
diz de brujo. La imaginacin polmica es la ms pobre de todas
las imaginaciones. Pero hay quien no ve que se debe juzgar fi .
losficamentc la voluntad del mal por su principio y no por sus
88 EL COMPROMISO RACIONALISTA
medios. El problema del mal no es .un problema de instru
mentas.
Hay tambin una critica externa, menos grosera, menos drama-
tizada, menos desenga'iada. Consiste en decir que el conoci-
miento cientfico no ha cambiado la naturaleza humana, que
la inmutable naturaleza humana no puede cambiar.
Inmediatamente vamos a reacdonar contra esta hima critica
y a entrar as en la parte positiva de nuestra exposicin.
El nuevo v uelo cientfico ts una emergencia
Nuestra tesis es muy clara: el espritu cient{co, bajo su forma
evolucionada, en su actividad verdaderamente asumida, es una
segunda naturale%4. Llevando esta tesis hasta sus ltimas conse-
cuencias, creemos que la racionalidad es una neta y franca emer-
gencia que se halla por encima de la empiricdad. En sus valores
bien especficos, lo racional no es una elaboracin de lo emp(rico.
Dicho de otro modo, es neccsado encarar una autonoma de la
construccin racional si, verdader?.mente, se quiere dar cuenta
del progreso de las ciencias fsicas contemporneas.
En obras recientes, hemos tratado -con numerosos ejemplos-
de subrayar la r ~ p t u r entre las simples verificaciones generales
del empirismo y las organizaciones racionales de los sistemas de
leyes. Se puede, muy simplemente, hacer sentir esa ruptura com-
parando dos situaciones cientfficas a un siglo y medio de distan-
da. En tiempos del telgrafo ptico de Chappe, Jean-Paul Rich-
ter cree indicar su complejidad haciendo notar que es preciso
observarlo con un largavista, ya que el semforo no basta. Pero
el largavista es todavia, de algn modo, un ojo, un ojo mejora-
do. En cuanto al telgrafo, sus grandes brazos no hacen sino gestos
amplificados. En los dos extremos de la comunicacin se perma
nece en contacto con lo sensible ms simple, y en lo que concier-
ne a la transmisin en el espacio intermedio, no hay ningn pro-
blema .. Se endeude inmediatamente o, ms exactamenle, no hay
nada que entender. Se est en pleno empirismo. Si se quiere me-
jorar la situacin, ser suficiente amplificarla. No se n ecesita
hacer otra cosa.
Por el contrario, se trata de la misma situacin en la ciencia
contempornea? Es ste el caso de la televisin? Es menester re-
EL NUEVO .ESPfRI'fU CJENTfl'lCO 89
conocer que las soluciones se encuentran en ruptura total con una
simple mejora de lo sensible. Aqu es preciso hacer otra cosa.
Y para eso, es preciso haber entendido muchas otras cosas. Es
necesario coordinar rigurosamente experiencias que no pertene-
cen a la naturaleza natural, sino que se constituyen racionalmen-
te a partir de verdaderos teoremas expresados en una matemtica
rigurosa. La realizacin final aparece como una concrecin de los
valores racionales.
Del mismo modo, entre el homo buccinator que sopla en una
conch.a marina para dominar el ruido de la tempestad y el inge-
niero de la radiotelefona que une una voz en un continente a
una oreja en otro continente, quin se atrevera a decir que hay
continuidad de experiencia, continuidad de pensamienLo, comi-
nuidad de organizacin?
Pre<:isamente, en Jos juicios filosficos que se refieren a los re-
sultados de la ciencia, comnmente se hace abstraccin de esa
necesidad de comprender una ciencia para instituir una tcnica
cientHica. Ahora bien, en el vasto dominio de los problemas por
comprender se amasan los valores de racionalidad. Esos valo-
res existen, aclttan. Se multiplican, se transforman. Son pensa-
miento vivo, pensamiento que ser necesario vivir y revivir si
se quiere continuar la ciencia.
Un valor de racionalidad no se limita a su dominio de origen.
Si se examina la contextura de las razones que permiten organi-
zar una tcnica cientfica moderna -a menudo acusada, muy
ligeramente, de no ser sino una "especialidad"- uno advierte
q ue la poca de las "recetas" ha terminado. Todo progreso real
tiene una repercusin sobre el fondo. Vamos a insistir sobre esa
repercusin con ms profunditlad.
El racionalismo aplicado asirni la las experiend as
cientficas rigurosas
El racionalismo en accin en las ciencias ffsicas no podrfa con-
fundirse con un racionalismo elemental, inmovilizado en la uni-
versalidad de principios. Su papel no se limita a resumir experien.
das. Se las incorpora, las asimila, se enriquece a su costa. Por
qu no se querra que una verdad experimental ciendfica, na-
cida de una serie de experiencias guiadas por la claridad de un
E.l. C.QMPROMISO RACIONAIJ $.,-A
mtodo racionalmente establecido, no forme parte de las verda-
des de base? Cuando la mecni ca de Newton se instituye sobre
la ecuacin fundamental de la dinmica, uniendo la masa, la
fuerza y la aceler acin, no deja de lado todo el pasado de irra-
cionalidad l igado a la idea de fuerza? Cuando se llevan a cabo,
en su rigor, Jos lazos matemticos de los tres conceptos cienti
ficos -masa, fuerza, aceleracin-, ya no hay por qu preguntarse
cul es el concepto primero. Los elementos experimentales no
pueden ya ser separados de su organizacin racional. El filsofo
ya no puede seguir siendo el maestro imperioso de lo elemental
y continuar designando, antes de todo pensamiento activo, las
verdades experimentales y las verdades de razn. La experiencia
es la ciencia contempornea, ya no es una primera verificacin.
Si el filsofo pone un espritu nuevo ante una experiencia inme
diata, hace una utopla epistemolgica. Y esa utopa no tiene
ningn inters cientfico. Al no decir ni siquiera el presente, no
puede sugerir un porvenir de pensamiento. Esa utopa vuelve
atrs. No tiene para s sino un posado imaginado. El pasado
real no tuvo esa simpil icidad.
De todos modos, la situacin de la ciencia actual no podra
aclarada por las utopas de la simplicidad filosfica. Por ello
hemos propuesto el nomhre de Rationalismc appliqu para esta
filosofa mixta que nos parece corresponder a la situacin eplste
molgica acwal. Y no se debe siluar a es ta filosofa
mente mixta en el simple nivel de las general idades. .Es menes
ter desprender un valor de aplicacin de cada valor de raciona-
'idad. En este caso mostrar lo real no es suficiente: es preciso
demostrarlo. Y redprocamente, las demostraciones puramente
formales deben ser sancionadas por una realizacin precisa. En
las ciencias fisicas, organi1.acin racional y experiencia cooperan
constantemente. Pero nunca se repara demasiado en el largo pa-
sado cultural que requiere una demostracin. Una mente que
quiera trabajar ltimamente en el progreso de una "especiali-
dad" cientfica necesita una larga cultura racionalista. La cultura
general de un especialista de nuestra poca es m.s vasta que la
cultura general r1 comienzos del l timo siglo. El racionalismo es,
de ahora en adelante, una filosofa de la madurez del espritu cien-
tfico.
EL NU.EVO ESP(ltlTU CJ.E:>rriFlCO
Modifi cacin de las perspectivas
filosficas de una teora
91
La racionalidad en las ciencias fsicas contemporneas no se des-
arrolla simplemente segn una ampliacin progresiva. Se extien-
de por un proceso dialctico que no es un simple juego lgico
de contrarios, sino que, de algn modo, desarrolla las bases. El
primer xito de esa dialctica de bases ha sido la relatividad
de Einstein. La relatividad ha instituido lo que se puede llamar
una fsica no newtoniana, empleando el mismo estilo que uti-
lizan 'los matemticos cuando hablan de una geometra no eucli-
diana. Por supuesto, la "filosofa del no" que est aqu en ac
dn no es una filosofa de la negacin. No destruye nada. Por
el contrario, consolida lo que desborda. La mecnica newtonia-
na sigue siendo vlida en su esfera bien delimitada de aplica-
cin. Su base era, experimentalmente, demasiado cstreC'ha: su
racionalismo aparece ahora como una simplificacin. Experien
cias ultraprecisas han exigido una desimplifcacin del raciona-
lismo. No hay lugar, en un corto artculo, para exponer el tras-
torno sufrido por conceptos <]ue parecan tener asegurada una
estabil idad definitiva. Tal es el caso del concepto de simultanei-
dad, que se podla muy bien considerar, a la vez, como un dato
de la experiencia inmediata y como un concepto claro y distinto
que satisfaca plenamente a la razn. Exigir, como lo ha hecho
la relatividad, que ese concepto se<t definido por una experien-
cia fsica ultraprecisa, dejando de lado toda referencia a nuestra
experiencia psicolgica, era reclamar una inversin de las "evi-
dencias naturales". Entonces todo est por volver a empezar. y
la ciencia se halla ante un nuevo punto de partida. Cuando la
construccin del racionalismo de Einstein estuvo un poco avan
zada, se vio muy bien que la fislca newtoniana tena su lugar
en la fsica ampliada, lugar que se discf\aba con la mayor niti
dez por el hecho de que era una simplificacin de la doctrina
completa. Esa simplificacin apareda con toda claridad como un
grado de aproximacin algebraica. Las matemticas lo regulaban
todo. Un mismo orden expresaba las finezas de pensamiento y
las finezas de experiencia.
Ese poder de la jerarqua racionalista es tan grande que pa
rece que la ciencia moderna comprende mejor su historia que
a<uellos que la vivieron. En un artculo reciente, Costa de Beau-
regard, al juzgar la relatividad en el sentido restringido de Eins-
tein, tal como ha sido instituida en la matemtica de espacio-
tiempo de Minkowski, justamente hacia notar que el t t ulo de
"teora de la relatividad" parece verdaderamente inadecuado; se-
ra incomparablemente ms satisfactorio el de "teorla de lo ab-
soluto que subtiende las apariencias'' (Archiues dt Philosophie,
abril de 1956, p. 25) .
As, cuando se piensa la historia de las ciencias a la luz de
la ciencia contempornea, se llega, a veces, a inversiones en las
primeras caracterizaciones filosficas de una doctrina. La relati-
vidad es una doctrina de lo absoluto. Va ms all de las aparien-
cias, ms all de las primeras apariencias, por supuesto. pero,
sobre todo, ms all de lo que ha parecido dominar las aparien-
cias del pensamiento anterior. El racionalismo es una profundi-
zacin.
Se podran hacer observaciones similares con respecto a la me-
cnica ondulatoria y a la mecnica de los cuanta. Desde afuera,
se puede creer que se trata de doctrinas particulares. Por el
cont rario, propagan una virtud de sntesis, tienen un campo ms
amplio de necesidad. Lo que en la experiencia comn puede pa
sar por un detalle desdeable se revela como una fuerza que une
a las ideas. Y todava, en este caso, la historia se piensa en una
perspectiva reforzada. Por ejemplo, la mecnica ondulatoria, na-
cida de una profunda meditacin ele la historia de las ciencias,
conjuga la ciencia ptica y la ciencia mecnica. Pero esa sintesis
de dos grandes corrientes histri cas no se ha operado bajo el
empuje de la historia. La historia, por s misma, no la explicarla.
Ha sido necesario, por el contrario, que una visin genial de>
mine la historia. Y esa visin sinttica habra sido inoperante si
hubiera sido simplemente una visin filosfica de unidad. La
unidad debla ser racionalmente activa. Se ha desarrollado en un
r acionalismo matemtico explcito. Una inmensa red de ecua-
ciones solidariza las experiencias durante largo empo diversas.
Una vez ms, la racionalidad se extiende. Afirma el valor de la
sntesis.
EL NUEVO ESf>[lJTU CIV\TFICO
Lugar de las hiptesis en las doctrinas
cientificas contemporneas
93
Fuertemente organizadas en doctrinas matemticas, esas grandes
sntesis de la fsica contempornea tienen otra tonalidad filos-
ca que la atribuida, en el siglo pasado, a las "grandes hiptesis"
Entonces se crea, en filoso{(a de las ciencias, que las hiptesis
eran expresiones tiles, cmodas como representaciones genera-
les del mundo. Se podan multiplicar esas expresiones. Poincar,
en un teorema famoso, probaba que, si bien era posible una ex-
plicacin mecnica de los fenmenos, se poda inmediatamente
dar otra forma a esa explicacin. Uno se determinaba al elegir
la hipMesis ms cmoda; esa comodidad poda, por otra p:lrte,
no durar sino un tiempv. Se produjo entonces, con respecto a
esas grandes hiptesis. un cierto escepticismo filosfi co. La si-
tuacin de la ciencia fsica contempornea es completamente dis-
tinta. Se puede dcc;ir muy bien que la expresin matemtica de
las doctrinas forma una unidad con las doctrinas. La raonali-
dad matemtica es el dominio en que se la expc-
iencia cientfica. Y destaquemos que se trata de una exper iencia
que no se encuentra en una observacin inmediata de los fen-
menos. En una doctrina como la mecnica ondulatoria se mani-
fiesta, aliada al esplritu de rigor Je las matemticas, un verda-
dero espritu de fineza. Se puede decir muy bien que la
lidad se confiere a todos los detalles del pensamiento.
Para advertir claramente los valores racionales del pensamiento
cientlfico del nuevo espritu cientfico se deberla. pues, actuali-
zar. en la propia cultura, una especie de drama constante entre
el empirismo y el racionalismo, ya que el empirismo no puede
ser sino provisional.
Pero aun asf, demasiado a menudo, lo provisional dura. El pa-
sado de Ja cultura activa tiende a virar hacia el empirismo Fre-
cuentemente se cree saber porque se recuerda haber sabido. Se
abandonan los problemas, y uno se contenta con eJ texto de las
soluciones. Los valores racionales sin el proceso de su creacin
no son sino hechos. Entonces la introspeccin se satisface con
verificaciones. Todos los hechos inmovilizan, en nosotros y fuera
de nosotros.
El racionalismo -al dejar de ser activo y consciente de la crea-
EL COMPROMISO Rt.ClOI'<ALJSTA
cron de sus valores- declina hasta llegar a ser, en una especie
de empirismo psicolgico, un cuerpo de hbitos. Por lo tanto,
es necesario que el hombre de ciencia reaccione contra el pasado
de su propia cultura. Se debe practicar una especie de psicoan-
lisis, de autopsicoanlisis, para impedir que el espfritu se an-
quilose en sus propias ideas claras. Una idea clara dentro de un
dominio de investigaciones puede dejar de iluminar en otro do-
minio. En los dominios tan nuevos que se presentan a la investi
gacin cientfica de nuestro tiempo, el espritu no puede refe-
rirse a seres platnicos que esperaran ser descubiertos. La ciencia
comempornea crea una nueva naturaleza, en el hombre y fuera
del hombre. Nunca la creatividad del espfritu ha sido ms mani-
fiesta, ms activa. Debido a la multiplicacin y a la profundiza-
cin de los valores de racionalidad, el destino intelectual de la
ciencia se acelera. Incluso se hace imprevisible a corto plazo. El
racionalismo de la ciencia es una filosofa abierta.
SEGUNDA PARTE
UNIVERSO Y REALIDAD
Cuando recibf la invitacin de la Socit Lyon'naise de Philoso-
phie para meditar sobre la idea de universo, me sorprend pro-
fundamente: en efecto, adverd que a lo largo de una carrera fi.
losfica ya prolongada y mltiple, jams babia meditado sobre
la idea de universo. Sin duda, habla ledo como un concienzudo
catedrtico de filosofa muchos volmenes sobre las cosmologas
antiguas; en el otro polo de los conocimientos humanos, haba
seguido con docilidad las discusiones de los algebristas de la re-
latividad generalizada que, al trabajar el parmetro, abren o
cierran el universo en algunas lneas de sus cuadernos. Pero. aun
admirando la ingenuidad de las primeras cosmologas y la inge-
n iosidad de las construcciones matemticas ms recientes, debo
reconocer que jams me haba interesado en la idea misma de
uni verso. La Socit Lyonnaise me ha aportado as una cuestin
nueva, es decir, una cuestin embarazosa. Por lo tanto, estoy bas-
tante mal preparado para una comunicacin sobre ese problema.
En ~ s condiciones, me parece q ue slo puedo confesar mi asom-
bro, mi embarazo y, de una manera ms precisa, las dificultades
q ue encuentro cuando quiero formar una idea del universo.
Vengo, pues, a ofrecerme como un ejemplo teratolgico - sin
duda nico- de un filsofo que ha perdido su mundo.
En realidad. no pienso sino cuando acomodo. Casi no concibo
pensamiento sin una cierta enoltalmia, sin un engrosamiento del
cristalino, y cuando dejo de acomcxlar, de rrurar al punctum pro-
ximum, tengo la impresin de que recorro el eje de las evasio-
nes. que mi mente parte, suavemente, en vacaciones y que. poco
a poco. el ensueo - esa anttesis de la meditacin- retoma sus
derechos. A partir de ese momento, en mi caso personal -caso
que, confieso. ostenta un carctec anormal-, la idea de Univ_erro
se pusenta como una anttais_ de la idea de objeto. Esa idea es
para mj, contempornea de un aflojamiento e la objetivacin_
{971
t:l. COMPKOMISO aACIONAl.ISIA
Cuanto ms se debilita mi <H titud de objetividad, mayor es el
mundo. El universo es el infinito de mi inatencin.
Dnde puedo entom:es encontrar les primeros caracteres de
mi idea de universo? Slo puede ser en el momento en que mi
idea de objeto se desorganiza, en que el objeto se deforma, se
diluye, se disuelve. La idea de universo hace real, desde mi
punto de vista, una prdida de estructum. Una observacin sobre
l:a realidad llega a ser una inducci6n sobre el universo en la me-
dida en que hace rea l un punto de vista part icular, en qut:
un fenmeno panicular la hipnotiza. Uhiversalizar es hipnot i-
zarse.
Esa de estructura me parece perceptible en todas las
doctrinas sobre el uni verso. Mostrmosla rpidamente en los dos
casos extremos: en las cosmologas primitivas y en las
gas relativistas.
Decir q ue el universo est encerrado en una forma esfrica
es. desde mi perspectiva, abandonar la geometra que mide por
una geometra que sue1a; es pone1se en el centro de la esfera,
lo que si mpl ifica rpidamente la intuicin. Se d ice que la esfe-
r a es la ms bella de las formas; es tambin la ms pobre. La
valorizacin del centro requerira por s sola todo un psicoan:i-
lisis. En todo caso. cuanto m;\s impor tancia se da al centro ms
!>e agranda la esfen. Cuando las bvedas hialinas se quiebren,
no se evitar una pldida de estructura diciendo que la idea de
universo se construye en una extensin inteligible "infi ni tamen-
te in(inita": una e.sfera de radio inf inito no tiene una estructura
ms r ica que una esfera de radio d eterminado. Desde mi punto
de vista, hay incl uso una evasin m;\s lejana, ms completa, ms
d esati nada cuando se concibe un un iverso infini to en todos 105
senti dos, igualmente profundo porque es infinitamente profun-
do en todas las direcciones.
En la tesis relativist."\ la induccin matem;\tica que consiste en
puar tle una deformacin local del espacio a un cierre: total cld
e.tpacio tambin me parece una si mplificacin sabia. Cerrndose,
el espacio se simplifica ya que se resume en una frmula. En vez
de ser una sun1a de estr ucturas locales. se convierte en una estruc-
tura total. Por otra c;msa mucha impresibn <]ue esa estr uc-
tura total lleve el nombre de su inventor. Se hab)a del universo
de Einstein, de De Sitter, de Eddington. El universo es entonces
UNlVF.R.S() \ ' llEAUDAD
un diploma de ingeniero. En este sentido, la relatividad gene-
ralizada me parece una especie de plan quinquenal de la astro-
nomia. Creo que padece de esa necesidad de "ver grande" que
es el sello de nuestra poca. Pero, lo repito, se trata de una impre-
sin personal y quizs se debe al hecho de que no emimdo del
todo las doctrinas de la rel!atividad generalizada cuando preten-
den pasar del fenmeno mecnico preciso a una especie de
fenmeno mundial o, para ser ms preciso, cqando inducen, a
partir de una "lnea de universo" -justa totalizacin del espacio
y del tiempo- un v o u m ~ global de universo.
Como una deficiencia profunda tiene sndromes mltiples, pue-
do precisar de muchas otras maneras mi idea de universo o, ms
exactamente, mi vacio mental en lo que concierne a la idea de
universo. Har ms preciso mi pensamiento a propsito del con-
cepto de unidad.
Cuando examino los esfuerzos de la fsica y de la qumica para
comprender los fenmenos y las sustancias, no hallo otros prin-
cipios que Jos de una fiJosofia que corresponde a un pluralismo
coherente; dicho de otro modo, slo veo principios panormicos
y ordenadores que pueden realizar )a unificacin nicamente
parcial, casi metafrica, de una pluralidad indestructible. Creo,
por otra parte, que ese estado de cohesin es ya un estado de
reposo para el pensamiento, pero de un reposo que prepara una
acomodacin ms precisa y, correlativamente, una discriminacin
ms fina. De modo que la dialctica del descubrimiento me pa-
rece que va sin cesar del pluralismo a la coherencia y de la cohe-
rencia a un pluralismo mul6plicado. En esas condiciones, la uni-
dad es siempre una unidad de fnmto de vista y la experiencia
siempre debe sugerir un cambio de punto de vista; en suma, la
experiencia debe preparar una multiplicacin de pensamiento.
A mi modo de ver ste no es el caso de una experiencia del uni-
verso. La experiencia del universo- admitiendo que ese concep-
to tenga un sentido- no prepara ninguna multiplicacin de pen-
samiento; en lo que me concierne, la idea de universo dialectiza
inmediata y definitivamente mi pensamiento objetivo. Quiebra
mi pensamiento. El yo pienso el mundo termina, para m, en
esta condusi()n: por lo tanto,. no soy.
Dicho de otro modo la expresin, yo pienso el mundo me pone
fuera del mundo. Medi ten, por el contraro, el axioma del fil-
100 1!1. (:0.\t rltOMISO
sofo del universo: todo estd en todo. Escchenlo cantar, como
un poeta, su Einfhlung entre las formas y las luces, las brsas
y los perfumes. Vando en su actitud paradjica: al abrir del
todo los brazos, abraza al mundo! Pero, extraa condusin, ese
universo que totaliza todas las cualidades no conserva ninguna
como cualidad especifica. O. por lo menos, si guarda alguna de
ellas, se advierte muy rpidamente que sta no es sino la valo-
rizacin de un ensueo. Por ejemplo, todava hay filsofos que
hablan con respeto del universo de fuego de los estoicos. Aque-
llos que califican as al universo, unificndolo en una cualidad
elemental, me parecen fsicos apresurados, experimentadores fo-
gosos y juveniles que creen rematar una ciencia al una
primera impresin.
Har las mismas observaciones con relacin a la idea de solida-
ridad universal, conectada evidentemente a la idea de unidad
universal. Para ser ms claro, propondr la desavenencia bajo
la forma un poco exagerada de una antinomia.
La primera tesis de esa antinomia. que es la de los felices Ci -
l(sofos que saben servirse de la idea de universo, ser la siguien-
te: no hay sistema cerrado.
La segunda tesis, que es la de los desdichados filsofos -si es
que hay otros adems de m- que no saben servirse de la idea
de universo. es la siguiente: slo hay sistemas cerrados.
Se tendr un ejemplo. a la vez perfectamente claro y perfecta-
mente simple de la primera tesis, tomando la filosofa de Leib-
niz. En el sistema de Leibniz -sea que se lo ex:unine, un poco
groseramente, desde un punto de vista materialista; sea que se
lo encare, ms finamente, desde un punto de vista metafsico-
la interacci(in de los fen(menos. la armonla de las tm)nadas, son
ambas totales, 1'micas, de una escrupulosa fidelid;ul, en
sm traducciones m:s oscuras. El mundo newtonimo dar: un
!legundo ejemplo de una solidaridad matem:ltica.
El calculador podr, en una confesi(m de imperfeccic)n hum;ma,
descuidar los infinitamente pequer1os, y entonces los sistemas se
presentarn con una especie de penumbra que los aislan\. Pero
llegar:i un momento en el cual, en la zona descuidada, una pa-
ciencia m:ts grande encontrar: {ent)menos: eso ser: suficiente
para probar que el sistema aislado estaba aislado
y que todo objeto es siempre un fragmento del mundo. Se po-
UNI VEIUO Y IIEAUDAO
101
dran multiplicar, sin fin, las pruebas en favor de esas primeras tesis.
Veamos pues la segunda. Esta tesis partida de un punto de
vista resueltamente cricista, sin preocupane primeramente de los
argumentos realistas. Dira: un sistema material es antes que
nada un punto de vista sobre los fenmenos. Dirfa correlativa
mente: un punto de vista se deflne ciendficamente sl afirma un
sistema cerrado. Todas las experiencias de laboratorio son expe-
riencias sobre un sistema cerrado uesde un punto de vista bien
especificado. Tomemos un solo ejemplo, simple y grosero: el fo-
tgrafo revela una placa en un cuarto oscuro. El cuarto est os-
curo, absolutamente oscuro para radiaciones determinadas. No lo
est para las radiaciones calorficas o hertzianas. En resumen:
relativamente a una propiedad definida, todo sistema cientifico
est absolutamente cerrado.
Pero esta manera de definir un sistema cerrado, correlativa-
mente a un punto de vista experimental, puede parecer que de-
cepciona. Puedo entonces comprometerme ms netamente siguien-
do a mis adversarios al terreno de la filosofa realista. Es suf-
tien te para ello pretextar la discontinuidad de los cuanta. Se
tiene la costumbre de considerar sobre todo la cuantificacin de
la energa cintica. Pero si la energa cintica es legtimamente
cuant ificable, la energla potencial debe serlo igualmente. A p11r
tir de entonces, hay un umbral para la solidaridad universal: di-
cho de otro modo, por el solo hecho de la realidad cuantificada,
el universo se desolldariza, y de ello se puede concluir, incl uRo
de una manera realista, y no ya sMo de una manera criticista:
hay sistemas cerrados.
Dicho de otro modo: un sistema abierto no es un sistema.
Vuelvo a mi punto de partida y encuent ro esta con-
clusin: la idea de un universo nico, de un todo verdaderamen-
te solidario, de un principio homogneo del ser, corresponde a
una totalizaci(m negligente, a una uni ficad()n hecha demasiado
pronto; en suma, a una defini ci6n no sistemtica de un sistema.
Podra extender las mismas a todas las cualida-
a todos los principios, a formas, a las esencias, a las leyes
que se atribuyen no a los objetos sino al universo. A mi parecer,
la funcin de la idea de uni verso es llevar a cabo, en el
mismo de la mosofia realista, una trascendencia susceptible de
102
completar fcilmente todos los datos de la experiencia. El uni-
verso es ya un ms all.
Se me dir, sin duda, que es preciso ms heterogeneidad para
hacer una trascendencia. Se me objetar que la idea de universo
se limita a generalizar experiencias, a extender a lo lejano lo que
el fsico descubre en la experiencia local. Responder a esas cues-
tiones muy pertinentes con la afirmacin de mi desdichado caso:
experimento una dialctica de la tensin y del aflojamiento cuan-
do paso de la idea de re.alidad a la idea de universo. Al aceptar
la idea de universo, siento una trascendencia, no lejana sino casi
inmediata, contempornea de la primera separacin de: la aten
cin, de la reflexin, de la experiencia. Es una trascendencia di
nmica, que contradice la funcin verdaderamente activa del pen
samiento. El universo es mi reposo. El universo es mi pereza. No
es nunca mi pensamiento.
2
LA RIQUEZA DE INFERENCIA DE LA
FSICA MATEMTICA
Si se quiere abordar un fenmeno detalladamente, se adviene
rpidamente que el primer esfueno cientfico consiste en recti-
ficar la intuicin experimental comn y en despertar asi las du
das y las preguntas con una experiencia ms fina. Se puede per-
cibir ese enriquecimiento introducido por el anhelo de precisin
en cualquier problema. Hemos elegido el de la propagacin
trmica en los slidos porque se halla entre los ms simples.
Primeramente, el fenmeno es susceptible de ser observado
mediante una experiencia comn tan nipida, tan fcil, que in-
mediatamente parece clar-..t: si se hunde el extremo de una barra
metlica en un hogar, se siente el calor en el otro extremo. Apa-
rentemente no h ay problema; por el contrario, nos encontramos
ante un ddto de la experiencia. Por otr-a parte, con tales datos
el sentido comn constituye su sistema cientifico general, siste-
ma transparente, asegurado slidamente por recortes que son tan-
to ms perentorios cuanto que verifican experiencias ms gro-
seras.
Por ello nada es ms fcil que armonizar esa experiencia sim-
ple con la doctrina fsica de una poca: sea el calor una cualidad,
una sustancia o un movimiento, se explicar inmediatamente su
propagacin. En particular en el siglo xvm, cuando la expet-ien-
cia se examina por primera vez con un poco de cuidado, la in-
tuicin reinante, Ja de lo calrico, es demasiado clara para pro-
vocar objeciones numerosas. Ocurre siempre lo mismo: desde el
mon1ento en que ~ "realizan" propiedades. se tiene la impresin
de que se las explica. Es con lo calrico que se " realiza" mejor
la conduccin. Por ello. en esa hiptesis el problema desaparece.
As.l, primeramente, ni la experiencia ni la hiptesis parecen
capaces de descomponer la generalidad del fenmeno o. para de-
cirlo mejor, la idea general aparece como inmediatamente adap-
(1 03)
IOt EL GOMPMOMI$0 .IIACIU'ALISTA
tada a la experiencia comn. Esa idea general provee siempre la
misma respuesta a todas las pttguntas, desclasifica y prohbe las
experiencias detalladas.
En general dnde se encuentran, entonces, el poder de diver-
sificacin y la verdadera reserva de la curiosidad cientlfica? Cree-
mos que residen, sobre todo, en el pensamiento matemtico. La
ffsica matemtica multiplica las cuestiones, separa las diversas
funciones de los fenmenos, enumera y clasifica sus relaciones:
slo ella descubre, o por lo menos, slo ella puede preparar los
descubrimientos.
Por otra parte, si se tomaran tjemplos de la pti ca fsica con-
tempornea, se podrla comprobar que sta debe todos sus pro-
gresos a su armazn geomtrica; cosa que se demostraria mejor si
se analizara la relacin de los trabajos de Hertz con las tesis ma-
temticas de Maxwell. Pero la demostracin sera ms decisiva
si se pudiera utilizar un ejemplo, en cierto modo, ms material.
Con esta esperanza hemos estudiado detalladamente la propaga-
cin trmica en los slidos.
La intervencin del pensamiento matemtico en ese problema
es, en verdad, decisiva. Para convencerse, basta comparar la obra
de un fsico como Socquet, quien en 1801 publica un libro
dava ntegramente dedicado a la flsica <le observacin, con la
obra de Biot en la cual la experiencia -llevada a cabo aproxima-
damente en la misma poca- apunta, evidentemente, hacia la
medida y el clculo.
Con Biot (1774-1862), lo calrico pasa netamente al rango de
simple expresin y ya nadie se cree con derecho a explicar eJ fe-
nmeno por la sustancia. A partir de ese momento se razonar
siguiendo una variable francamente fenomnica. Se elegin la
temperatura y se intentar describir todo el fenmeno valindose
de las indicaciones suministradas por termmetros, dispuestos re-
gularmente a lo largo de una barra calentada en un extremo.
El pensamiento matemtico que debe reconstruir esa expe-
riencia se sita inmediatamente en el terreno infinitesi mal. Se
beneficia de ese modo con el rigor de los pasajes al Umite del
1
Elude sur' l'evolution d'un probUme de phisique: LA f.ropagalion ller-
dans Pars. J. Vr-in, cd.
I.A INF.ERF..NCIA DI<: LA F(S. CA MA1'1:MTlCA
clculo diferencial. Al postular una continuidad matemtica que
subyace bajo la discontinuidad en que siempre se capta la expe-
riencia, uno se otorga el derecho de tomar el flujo calorfico entre
dos capas contiguas como si fuera perfectamente proporcional a
la diferencia de temperatura. Biot obtiene as la ecuacin diferen-
cial, la primera ecuacin diferencial del problema.
Sin embargo esa ecuacin todavia adolece de su origen empi-
rico. Slo el juego de variables fue examinado matemticamen-
te. Los coeficientes constantes no fueron analizados; no se sepa-
r lo que es propio de los diferentes caracteres del slido. En es-
peciah los parmetros de conductibilidad, de densidad, de calor
especfico, permanecen sofocados en un solo coeficiente emp-
ri co. El pensamiento geomtrico culmina su tarea constructiva
con Joseph Fourier (1768-1830). El problema de la conduccin
trmica se halla en el centro mismo de la obra del gran analista.
Por otra parte, es fcil advertir la constitucin de la ecuacin
diferencial de Fourier. Consideremos un pequeo paralelepfpe-
do en el seno del slido, y hagamos un balance de los intercam-
hios trmicos entre ese volumen elemental y el resto del slido.
A travs de una de las caras del paraleleppedo se observa
inmediatamente que el flujo calorfico es proporcional a tres can-
tidades:
1] a la superficie de la rara rectangular;
2] al lapso durante el cual se est udia el fenmeno; suponien-
do, por otra parte, que ~ ~ fenmeno permanezca constante si
ese lapso es muy pequeo;
3] a la diferencia de temperaturas entre la materia ambiente
y el pequeo paraleleppedo estudiado.
Si a continuacin se toman paraleleppedos cada vez ms pe-
queos, esa d iferencia de temperaturas se convierte en una dife-
rencial y, asi, se ha conquistado defini tivamente el derecho de
establecer la rigurosidad de l as proporciones. Todo eso slo da
el flujo que entra por una cara del paraleleppedo. Pero como
consideramos un elemento muy pequeo, el flujo a travs de la
Ci!Ta opuesta siempre tiene el mismo sentido, ya que slo puede
variar de una manera continua. Dicho de otro modo, al seguir
el flujo a lo largo de su marcha a travs del pequefo paralele
ppedo, lo volvemos a encontrar a la salida como el flujo que
sale. Sin embargo, habr variado ligeramente, habr acrecentado
Jtl(j
su diferencial. Ahora bien, en la expresin del fluj o, las canti-
dades geomtricas siguien siendo las mismas; por lo tanto slo es
predso considerar la diferencial tle la diferencial que correspon-
da a la tercera cantidad antes mencionada; es decir, la dife-
rencial segunda de la temperatura tomada como una (uncin
del punto geomtrico en que se la examina. Si se resta ahora al
fl ujo que sale el flujo que entra, se obtiene una expresin que
ya no contiene sino la derivada segunda de la temperatura. Por
supuesto, se deben considerar exactamente del mismo modo los
otros dos pares de rectngulos que limitan al paraleleppedo y
fi nalmente se concluye que la ganancia calorfica, con excepcin
de un factor, es la suma de las tres segundas derivadas de la
temperatura calculada a lo largo de tres ejes paralelos a las aristas
del paraleleppedo. El factor "de proporcionalidad no es si no el
coeficiente de conduct ibilidad. En verdad, se advierte que cuanto
~ s conductor es el cuerpo, mayor es el efecto del movimiento
calorlfico que acabumos de estudiar.
Esto uo es sino la mitad del problema. Una vez hecho el balance
nos preguntamos para qu si rve el calor retenido. Debe elevar
la temperatura del paraleleppedo. Pero para elevar en un grado
la temperatura de un cuerpo de un gramo, es necesario proveer-
le una cant idad de calor igual :t su coeficiente de calor espec-
fico; en resumen, este calor especfico es el que mide la capacidad
de absorcin calorfica del cuerpo. Por lo tanto, se va a introdu-
cir la densidnd y el calor especlCiro del cuerpo y se va a encon-
trar, explicitando todos sus trmi nos, la expresin del enriqueci-
miento calorlfico. Finalmente, si se relacionan los dos t iempos
de la demostracin y si se iguala la ganancia que resulta de los
intercambios trmicos exteriores con su capitalizacin interior,
se tendr inmediatamente la ecuacin diferencial de Fourier. De
este modo, todos los coeficientes se descomponen y todos ws ele-
mentos se proveen y se iluminan de un sentido terico, de un
mtodo de medida. La luz matemtica ha venido a posarse sobre
todos Jos detalles de la construccin y como, finalmente, se llega
a la ecuacin diferencial de Biot, que ha recibido la sancin de
la exper iencia, se puede decir que el mtodo de Fourier ha logra-
do la construccin matemtica completa del fenmeno.
Es aq u donde el pensamiento geomtrico va a multiplicar su
riqueza de inferencin y a encontrar razones para precisar el fen-
I, A INPII: k t:NCIA l) lt LA fiSICA MATI\MT!CA
107
meno en las condiciones mismas que implica la resolucin de
ecuaciones. Primeramente, la resolucin de la ecuaci6n de deri-
vadas parciales se desarrollar en un plano de perfectas gener:tli -
dad esa resolucin consiste simplemente en hallar una funcin
matemtica que, sometida a las derivaciones antes indicadas,
transformar la ecuacin en una identidad. Sin embargo, esa
integracin introducir constantes arbitrarias. Es un hecho del que
dan cuenta las matemticas elementales, pero que, no obstante,
debe retener la atencin del epistemMogo. A primera vista pare
ce que loo datos del clculo se han generalizado. Por consiguien-
te, atrora es preciso volver a un problema ms preciso. Se comen-
zar a particulari:tar las constantes arbitrarias refiriendo el pro-
blema a un caso particular. Pero dnde pueden encontrarse los
caracteres particulares? No pueden hallarse en el seno de la ma
teria, en la naturaleza de la materia, pues la ecuaci<'m diferen-
cial ya ha tenido en cuenta la densidad, el calor especifico, la
conductibilidad interna. Slo pueden encontrarse en la superficie.
y se ve inmediatamente que las condiciones de los lmites. tal
como el anlisis lo requiere, constituidas por las condiciones
Hsicas de las paredes. El problema de la integracin implica,
pues, un segundo tiempo. Despus de haber hallado la funcin
general, es preciso amoldarla para adaptarla a un caso particular,
y ese segundo tiempo no desempea un papel accesorio.; por el
contrario, es verdaderamente necesario. El fenmeno en el inte-
rior del slido -que parece en un primer momento slo rcspon-
del examen general expuesto en la investigadn de la ecua-
cin diferencial- est condicionado, matemticamente hablando,
por el fenmeno en la superficie del slido. En consecuencia, uno
se ve obligado, por las necesidades mismas del clculo, a preci
sar la influencia de las formas y del estado fsico de las paredes.
Hasta qu punto esta precisin debe parecer gratuita a la in-
tuicin experimental! La intuicin se cree con derechos a consi-
derar la superficie exterior como un conjunto en el que ocurre
un fenmeno de conjunto. Uno no se ve obligado a tratar la su
perfide punto por punto como puede hacerlo una {uncin ma-
temtica. En efecto, la intuicin siempre se orienta hada la sn-
tesis, <:omprende asimilando, no abre ninguna va al anlisis y
a la diferenciacin.
Fourier no se limit a ese esfuerzo geomtrico, de algn modo
to8
f.L CO:.CPI<OMISO RACin:-iAl.ISTA
externo. Lleva a efecto las soluciones part iculares de la ecuacin
d iferencial y constituye as verdaderos elementos resolutorios en
los que el tiempo y el espacio cooperan para dar la solucin ge-
neral. Tenemos, por ejemplo, el problema del enfriamiento de
un anillo; la ecuacin diferencial correspondiente es de las ms
simples, traduce la igualdad -con excepcin de un factor- de
la derivada primera de la temperatura, con relacin al t iempo,
y de la derivada segunda de la temperatura con relacin a la
distancia tomada a lo largo del anillo. Inmediatamente, se pre
sentan a la mente del matemtico varias soluciones particulares;
basta tomar un seno cuyo argumento descanse sobre la longi
tud y multiplicarlo por una exponencial relativa al tiempo y se
verifica, sin dificultad, que la funcin asf constituida sati$face
la ecuacin. Pero ese xito puede parecer slo algebr-.tico. Por otra
parte, modificando las constantes que acompaan al argumento del
seno y de la exponencial, se halla una infinidad de soluciones se-
mejantes. Adems de esa miriada de soluciones, tan slo particu-
lares y que pueden parecer puramente formales, es preciso en-
contrar el medio de construir una solucin general susceptible
de adaptarse a las condiciones reales, geomtricas y [isicas. de la
experiencia encarada. A esto llega el mtodo de Fourier, <JUC
consta de dos tiempos. Primero, Fourier forma, con las soluciones
par ticulares halladas, una serie convergente que verifica la ecua-
cin. En segundo lugar, segn un teorema que se cuenta entre
los ms clebres del anlisis moderno, Fourier desarrolla en se-
re la funcin que traduce las condiciones iniciales. por ms ar-
bitrarias y discontinuas que sean. Uno se encuentra asi en presen-
cia de dos series: una, construida formalmente, partiendo de Ja
ecuar,in diferencial; la otra, extrada, en cierto modo, de la ex-
periencia. Ahora basta aproximarlas, aplicar la una sobre la otra,
y se podr:\ completar la determinacin de la primera por la
segunda, y alimentar la forma matemtica con la materia ex-
perimental .
Para Fourier, por lo tanto, el anlisis matemtico lleva a cabo
un verdadero anlisis ffsi co, los elementos anaHticos se inscriben
profundamente en la experiencia, y la barra de Riot, calentada
en un extremo, conduce logaritmos con la misma regularidad
que una regla de clculo. "Si se pudiera observar - d ice- Jos
cambios de temperatura a cada instante y en cada punto de una
109
masa homognea, se encontraran, en la serie de esas observacio-
nes, las propiedades de las series recurrentes, las de los senos y
de los logaritmos."
Si se sita al realismo matemtico sobre un terreno tan expe-
rimental, se advierte que el verdadero gua del fsi co es, en ver-
dad, el analtsta. Es imposi ble ver sin prever. La experiencia sin
el pensamiemo matemtico no tiene valor anaUti<:o; como la in-
tuicin - que, por otra parte, s61o es un re()ejo de e lla- , la ex-
periencia realiza siempre. en cierto sentido, una sntesis y. ade-
ms, una sntesis vaga en que las condiciones geomtricas no se
elucidan. Emregada a sus costumbres, la experiencia, si se pue-
de hablar as, ''desgeometrim" al fcnbmeno; no es suficiente, en
todo caso, para fijar un programa de pred:si(m acentuada. Slo
se puede llegar a la predsic'm en el lenguaje del matem;tico,
por medio de los instrumentos del gc6metra. Brunschvicg seiia la
que un carcter filosMico importante de las doctrinas de Einstein
consiste en que ya no requieren que se separe, en el problema del
espacio, conlinente y cunltmido, salvndonos as de las antino-
mias kantianas. Si se continuara el pensamiento df' Fourier, se
hallaran conciliaciones sin duda menos generales pero que qui-
z no por ello :>eran menos decisivas. Con Fourier, las matem-
ticas se adentran en el corazn mismo de la sustancia. Al
t:onstruir las funciones de la materia, las matemticas bonan su
irracionalidad o, por lo menos, las matem; ticas nos enseiian a
considerar lo real slo en su aspecto racional sin renunciar por
ello a explorar toda su rique1.a.
De todas maneras, si tu:ndose en el terreno del progreso epis-
tcmolgi<-o, no hay duda de t.ue nicamente las matemticas
saben plantear preguntas a la experiencia refinada, sello el fsico
ac:ompatiado por el analista puede ver los ~ n o s y los cosenos,
desprendidos de su oscma composicin experimental, vivir y
hormiguear en la armilla. Es preciso verlos para comprender, es
preciso creer en ellos para inventar.
La obra magistr al de Lnm (1795-1870) refuerza an ms la im-
prcsi(m de que nos interesa -para conocer el fenmeno- aban-
donar el orden de magnilUd puramente contingente a partir del
cual extraemos nuestrs sensaciones y desarrollamos nuestras ac-
ciones, de que nos interesa minimizar sistemticamente nuest ra
110 t:t. COMI'IlOMISO ltACJONALISTA
experiencia. Inmediatamente aparece la naturaleza anistropa de
los fenmenos. Es cierto que el primer estucHo cientfico, com
pletamente unido al conocimiento comn, slo se refiere a me
dios compensados. La isotropa resultante de la compensacin
de las anisotroplas todava es una si mplificacin de hecho, que
seria preciso. por lo menos. hallar por el pensamiento; dicho de
otro modo, antes de borrar las diferencias mediante la estadsti-
ca, seda preciso conocerlas. Por otra parte. una construccin geo-
mtrica slo vale si es completa. Por lo tanto, en un primer mo-
mento es menester dirigirse a los sistemas anistropos, a los sis-
temas cristali nos. No se puede tener mejor gua para compren-
der e inventar.
Es en este sentido que Lam vuelve a la base del clculo para
eliminar toda idea preconcebida, toda restriccin relativa a la
homogeneidad. Inmediatamente se llega a ecuaciones ms com
plicadas, pero ms generales; se ha roto con esa especie de equi-
va lencia entre lo simple y lo general que se tiende a aceptar sin
examen. Para Lam, toda limitacin de la generalidad es inme-
diatamente sospechosa o, ms bien, cuando se tiene dificultad
para general i1.ar la aplicacin de las frmulas, siempre se debe
incriminar en primer lugar a una limitacin inicial de la gene-
ralidad. As. Lam descubri una especificacin insufi ciente en
la hiptesis de Duhamcl. que ya haba tomado en cuenta la aniso-
tropia de las conductibilidades cristalina5, pero que adems ha-
bla supuesto gratuitamente la identidad de Jos dos sentidos de
una misma direccin. Todava en este caso la seduccin intui-
tiva es muy fuerte, se admite muy fcilmente que la conductibili-
dad de A hacia B es la misma que la de 8 hacia A. Segn Lam,
esa conmutabilidad es un postulado restrictivo, y suponindola
uno se arriesga a falsear la construccin. Por consiguiente, den
tro de un cuerpo cristalizado es preciso tomar todas las direccio-
nes con un coeficiente particular de conductibilidad. Eso equivale
a suponer que, en una realidad ffsica especifica, los dos sentidos
en los cuales se puede recorrer una recta y la forma de los elemn-
tos ltimos de b materia es susceptible de favorecer una conduc-
cin en un sentido, en detrimento de la conduccin en sentido
inverso. Seguramente semejante complicacin en la ley elemental
slo puede justificarse si simplifica por otra parte los resultados
del clculo. Precisamente esto es lo que establece la obra de
[.JI INH.REI'CIJI DI'. I.JI l'SI<:JI MA1'EM'I'(;JI
111
Lam. Teoremas que, en la antigua hiptesis, eran refractarios
a la generali zacin y se presentaban muy artificialmente, fueron
extendidos por Lam con tanta elegancia como facilidad en cuan-
to parti de la rect ificada. T al es el caso, en especial,
de las leyes descubiertas por Fourier, Poisson y Ostrogradski para
el enfriamiento de Jos cristales. Esas leyes slo se aplicaban a al-
gunos poliedros, escasos o inexistentes entre los cristales natura-
les. El mtodo de Lam lleg a generalizar esas soluciones por
el hecho mismo de que haba otorgado ms generalidad a la
hiptesis inicial.
Por otra parte, en el cristal muchos fenmenos cooperan para
ello, entre otros, la elasticidad, la refraccin de la luz, la propa-
gacin trmica, la electrizacin. Como esos fenmenos tienen
desigual sensibilidad, podr ocurri r que los resultados sensi bles
obt.eni dos en un dominio aclaren fenmenos diferentes. "As
- di ce Lam-, los fen6menos 6pticos de Jos cr istales unirrefrin-
gentes y birrefringentes establecen directamente varias leyes, pri-
mi tivamente dcsconocidns, de la elasticidad misma de los cucr
pos sMido1i." En esas condiciones, los mecnicos tan
claramente inscritos en la experiencia comm pueden pasar al
segundo plano si se desciende hacia el fenmeno elemental. Le-
jos de expl icar, se los explica. Lam llega a proponer una teora
de la fonnaci<in cristalina en el seno de las disoluciones, apoyn-
dose nicamente en la ley de enfriamiento de los cristales. "Rea-
liza' ' as, am ms materialmente que Fourier, la geometra del
fen<) meno elemental. Al leer a Lam, se tiene la impresin de que
las necesidades m;ttemticas son, verdaderamente, primordiales
en todos los sentidos del trminos. ya que la crstalzacin cnctten-
tra, en cierto modo, prdormadas en la disolucin misma las leyes
matem;i ticas de su desar rollo.
Se puede, creemos, ir todava ms lejos y establecer, en muchos
dominio1i, una matemtica semejante de orden gentico o, para
hablar de otro modo, se pueden encontrar razones en el fen-
meno fsico para enriquecer y continuar el pensamiento matem-
tico. As, frente a una matemtica fsica se desarrollar una ffsi
ca matemtica. Entonces, desde el umb1al de la geometra fsi-
ca, se encontrar el nistal; al estudiar el cristal, el pensamiento
geomtrico tendr siempre una ocasin renovada para romper
112
i;;l. <.:OMPROMJS::) kACJOr-:ALISTA
la homogeneidad de sus cuadros primitivos, podr recibir, a la
vez, una leccin de complejidad y una leccin de subordinacin
de los caracteres. La fsica del Tmeo se sita bajo el signo de
Jos poliedros regulares. Un realismo matemtico platnico puede
encontrar en la materia cristalina, atravesada por agentes fsicos,
esquemas mucho ms numerosos, ms completos, menos super-
ficiales.
Por otra parte, cuando se advierte que eJ fenmeno de la pro
paganda multiplica sus caracteres de acuerdo con las multiplica-
dones simtricas del medio, se termina por tener la impresin
de que el cristal impone una cierta solid:uida.d del tiempo y del
espacio. Es, quiz, la clula slida del espaciotiempo. Adems,
cmo imaginar que el espacio puro y solo pierde su isotropfa?,
cmo concebir una isotropia genrica, pasiva, en una materia
sin fenmeno? No, la anisotropia es, por lo menos, un devenir
detenido y slo podemos comprenderla reanimando el cristal por
un flujo activo de fuerza, de calor o de luz. En el fenmeno que
se refiere a los cristales, ms que en cualquier otro, la fsica y la
matemtica convergen para inscruirnos.
Finalmente, ya se tome al cristal en su organizacin puramen-
te geomtrico de simetra compleja o en un papl ms ffsico,
ms dinmico, ms vivo, se revela -en todos sentidos- suma-
mente sugestivo, sumamente rico en pensamiento constructivo.
El cristal ffsico es, en verdad, una norma de la meditacin ma-
temtica.
LA DIALCTICA FILOSFICA DE LAS
NOCIONES DE LA RELA TlVIDAD
Los filsofos hicieron pasar el gran drama csmico del pensamien-
to copernicano del reino de la realidad al reino de la metfora.
Kant describi su filosofa critica como una revolucin copemi-
cana de la metafsica. Segn la explicacin kantiana, las dos
filosofas esenciales, el racionalismo y el empirismo, cambian su
centro; el mundo gira alrededor del espritu. A causa de esa mo-
dificacin radical, el espritu congnoscente y el mundo conocido
aparecen interrelacionados. Pero tal relatividad tan slo es sim-
blica. Nada ha cambiado en el detalle de los conocimientos, ni
tampoco en los principios de coherencia del conocimiento. El
empnasmo y el racionalismo permanecen cara a cara sin poder
en verdad cooperar filosficamente, sin poder enriquecerse mu-
tuamente.
Para que las virtudes filosficas de la revolucin de Einstein
-comparadas con las metforas filosficas de la revolucin coper-
nicana- tuvieran una eficacia totalmente dist inta habra basta-
do con que los filsofos quisieran investigar todas las razones que
da a la enseanza la ciencia de la relatividad. Con la ciencia
de Einstein comienza una sistemtica revolucin de las nociones
bsicas. Se establece un relativismo de lo racional y de lo emp-
rico incluso en el detalle mismo de las nociones. La ciencia
experimenta entonces lo que Nietzsche llama "un temblor de
conceptos", como si Ja tierra, el mundo, Jas cosas tomaran otra
estructura puesto que la explicacin arranca de nuevas bases.
Toda la organizacin racional "tiembla" cuando los conceptos
fundamentales se dialectizan.
Por otra parte, esa dialctica no es argumentada por una lgi-
ca automtica, como lo es frecuentemente la dialctica del fi-
(liS]
J.f EL COMPROMISO ltACIONALUTA
lsofo. En la relatividad, los trminos de la dialctica se han
hecho fuertemente solidarios, al punto que presentan una sfnte
sis filosfica del racionalismo matemtico y del empirismo f.c.
nico. Esto es, por lo menos, lo que querrfamos demostrar en el
presente artculo. Primeramente expondremos nuestra demostra
cin a propsito del "temblor" de algunos conceptos aislados; en-
seguida nos esforzaremos por destacar el valor de la s { n t s i ~ filo-
sfica que sugiere la ciencia de Einstein.
JI
Como se sabe, como se ha repetido mil veces, la relatividad ha
nacido de un impacto epistemolgico; ha nacido del "fracaso"
de la experiencia de Michelson. En verdad, que la experiencia
desmienta previsiones tericas no tiene nada de excepcional. Pero
es preciso comprender por qu y cmo la negatividad fue, esta
vez, la ocasin de una inmensa construccin positiva. Sin duda,
aquellos que viven efectivamente el pensamiento cientfico de
nuestra poca no tienen necesidad de estas observaciones. Sin
embargo, son polmicamente indispensables para medir el uso
filosfico de la relatividad.
En efecto, no se debe permitir que subsista esa impresin de
negatividad ante el fracaso de una experiencia. En una experien-
cia bien hecha, todo es positivo. Esto es Jo que Albert Einstein
comprendi cuando medit sobre ]a experiencia de Michelson. Esa
experiencia seudonegativa no se abrla al misterio de las cosas, al
insondable misterio de las cosas. Su "fracaso" no era un argu-
mento a favor del irracionalismo. Ese '' fracaso" ni siq uiera era
una prueba de la torpeza del racionalismo. La experiencia de
Michelson provena de una pregunta inteligent e, de una pre
gunta que debia ser planteada. La ciencia contempornea que-
dada "en el aire" si la experiencia de Michelson no hubiera sido
primero pensada, luego realiuda, en seguida minuciosamente rea-
lizada con la conciencia de la sensibilidad de la tcnica, ms tar
de variada, despus rehecha en lo profundo de los valles y sobre
los montes, y siempre verificada. Qu poder de duda de sf, de
duda profunda y mi nuciosa, de duda inteligente habla en esa
voluntad de medir y de volver a medir, de hacer y de volver a
OIALCriCA DE LAS I'>OCIONES DE LA RELATIVIDAD ll!i
hacer! Se puede tener la seguridad de que Michelson haya muer-
to con la conviccin de que su experiencia estaba bien hecha,
con la conviccin de que haba tocado el fondo negativo de la
experiencia? As en vez de una duda universal, de una duda intui-
tiva, de una duda cartesiana, Ja ciencia tcnica nos entrega una
duda precisa. una duda discursiva, una duda instrumentada. Des-
pus de esa duda explicita, la relatividad ech por tierra al dogma
tismo mecnico. Empleando el estilo kantiano, se puede decir que
la experiencia de Michelson arranc a la mecrtica clsica de su
sueo dogmtico.
En efecto, la negatividad de la experiencia de Michelson no
enga a Einstein. Para l, e! fracaso exprimental de una tcni-
c.a tan cientficamente vigilada plantea la necesidad de una nue
va informacin terica. Se hace indispensable esperar una minu-
ciosa "revolucin copernicana" en la que toda la filosoffa de lo
real y toda la filosoffa de la razn comiencen un nuevo dilogo.
Para que ese dilogo tenga todos sus valores de enseanza para
el filsofo, es necesario desconfiar de las designaciones filosficas
masivas. Es poco instructivo decir, como Jo hace Meyerson, que
Einstein es realista. Sin duda, Einstein se somete a la experien-
cia, se somete a lo "real". Pero es preciso preguntarse al instante:
a qu experiencia?, a qu realidad? La del infimo decimal en
que se juega la experiencia de Michelson, o bien esa slida reali-
dad del nmero entero, de la verificacin slida, usual, comn,
grosera? Parece que el filsofo que sigue las enseanzas de Ja re-
latividad debe, por lo menos, encarar una nueva realidad. Y esa
nueva realidad lo exhorta a considerar de otro modo la realidad.
Entonces, de ahora en adelante, ~ n e deben formarse las
convicciones de la filosoHa de las ciencias? Dando mayor valor
a las lecciones del inicio de la experiencia o a las lecciones del
fin de las experiencias? lApoyndose sobre las primeras estructu
ras o bien sobre las estructuras finas? Veremos que la fneUJ es la
que tiene razn; es el esplritu de fineTA el que revela los funda-
mentos del espiritu geomtrico.
111
Cules son entonces los conceptos que "tiemblan"> Cules son
116 l:!. COMPROMISO kACIONAl.JSTA
los conceptos que van a sufrir en el plano racional, bajo la
bella luz de la filosofia racional, una transmutacin nietzscheana
de los valores racionales?
Sern los conceptos: '
O de absoluto; l
O de tiempo absoluto;
O de velocidad absoluta.
Es preciso tan poca cosa para hacer "temblar" el universo de
la espacialidad? Una sola experiencia del siglo xx puede ani-
quilar - los sartreanos dirlan "nihilizar"- dos o tres siglos de
pensamientos razonables? Sf, un solo decimal fue sufidente - co-
mo diria nuestro poeta Henri de Rgnier- para hacer cantar
a toda la naturaleza.
En efecto, sobre qu reposaba la nocin de espacio absoluto?
Reposaba sobre una realidad absoluta o sobre una intuicin
absoluta a la manera kantiana? No es filosfi camente extrao
que se haya podido atribuir lo absoluto tanto a una realidad
como a una intuicin tz priori1 Ese doble xito de un nuevo
realismo y de un intuicionismo simplista es de mala ley. Ese do-
ble xito encubre un doble fracaso. Por consiguiente, es preciso
examinar es;;a doble posibilidad de interpretacin (iloslica refi-
rindose a la precisin de la experiencia ciendfica moderna. La
experiencia conu'm ya no tiene curso. La doble filosofia de la ex-
periencia del espacio - la filosoffa realista y la fi losofla kantia
na- debe ser remplazada por una filosofla dialctica del espacio,
por una filoso!fa a la vez experimental y racional . En suma, en
la relatividad. la filosofa de la experiencia ultrafina y la filosoffa
de la teorfa ffsica estn fuertemente acopladas. La fil osofa de
la ciencia va a revelarse como una {ilosof(a critica ms unitin,
ms que la filosoHa kantiana con respecto a la ciencia
newtoniana. El criticismo relativista no se limi ta a una revolu-
cin en los privilegios de explicacin. Es ms profundamente re
volucionario. [$ ms genial.
Estamos, pues, ante la declaracin fundamental de Einstein:
la posicin de un espacio absoluto tanto como afirmacin de una
especie de materializacin de la inmovi lidad cuanto como arrai-
go de un sujeto incondicionado en el centro de todas las relacio-
DIALCTICA O.E LA.S NOCIONES DE LA aeLATl vtDAD 117
nes condicionantes, sa s es una posicin sin pruebas. Es preciso,
por consiguiente (revolucin copernicana a nivel de un concep-
to nico), formular la relatividad esencial de la intuicin y de
la experiencia de localizacin; lo que arruina a la vez dos absolu
tos: 1") la intuicin de un observador no es garanda de absoluto;
29) la extensin de un mundo objetivo no es garanda de abso-
luto. El mtodo de referencia, esencialmente discursivo, deber,
por lo tanto, pensarse siempre explcitamente en relacin con el
fenmeno real estudiado valindose de la mayor precisin cientf
{ica. La suma destreza experimental se encargar de fundar el
conocimiento del espacio. La experiencia de Michelson, a pri-
mera vista tan especial, ser:i la base de una generalizacin de
grandes alcances.
Por otra parte, sorprende mucho que el laboratorio de Mi-
chelson sea - hablando con propiedad- csmico. All la flsica
ms artificiosa est referida al espacio del mundo. El decimal que
se quera manifestar por el interfermetro, decimal del orden de
los tres cuartos de la longitud de onda de una vibracin lumino-
sa. se relaciona con la velocidad de la Tierra en su rbita, una
veloc.idad del orden de Jos treinta kilmetros por segundo. La
precisin de una pregunta semejante planteada por la tcnica
al espado del mundo, ese intento por experimentar la lnmoviU
dad del espacio en su significacin csmica, es algo digno de ser
pensado por los metafsicos que estudian la inclusin del hombre
en el mundo, siempre que esos metafsicos quieran prestar su
atencin al largo proceso discursivo que conduce a la ciencia a
fundar nuevas intuiciones.
JV
Las nuevas intuiciones del tiempo tambin requieren una larga
preparacin. Deben luchar contra la claridad enceguecedora de
las intuiciones comunes, contra la formalizacin tambin dema
siado rpida del criticismo kantiano.
Aqu, el concepto que sufre el ''temblor nietzscheano .. es el de
la simultaneidad. La exigencia einsteiniuna a propsito de ese
concepto tan evidente, tan familiar, est preada de sentido. Esa
exigencia. choca al sentido comn, contradice la experiencia co
111
t:L CONI'KO MISO llACIONALI.STA
mn, cuestiona la base misma de la plstica. Por consi-
guiente, requiere una mutacin intelectual decisiva que debe re
percutir en los valores filosficos ms fundamentales. Ms exacta-
mente, si la nocin de simultaneidad, que no habla sido criticada
por Kant, debe ser sometida a un examen neocritico, el empirismo
y el racionalismo a la vez deben ser rectificados y deben entablar
nuevas relaciones entre s.
Formular una duda sobre la nocin de simultaneidad es, a
nuestro parecer, superar la duda hiperblica de la filosofa car-
tesiana. Una duda relativa a una nocin tan simple, tan positiva,
tan directa, no tiene nada de la duda formal, de la duda univer
Mientras se tenga en el horizonte la duda cartesiana, se est
en la contingencia de la duda. La revolucin de Einstein requie-
re una duda necesaria que recae justamente en una nocin que
siempre se ha considerado fundamental. Correlativamente, du-
dar de una nocin racional y realista no puede ser sino algo
provisional. Una duda semejante siempre conservar una accin
pedaggica decisiva. Ser un hecho de cultura imprescindible.
Cualquiel'a que, a lo largo de los tiempos, quiera ensear la
relatividad, deber dudar del carcter absoluto de la nocin de
simultaneidad. En cierto modo esa duda es un electrochoque panA
las filosofias racionalistas y para las filosoffas realistas endure-
cidas.
Una vez que se ha denunciado todo privilegio que permitira
e5tablecer un espacio absoluto, cul es Ja exigencia einsteiniana
con respecto a Ja simultaneidad de sucesos que se producen en
dos puntos diferentes del espacio? Einstein pide que se defina
una experiencia positiva, una experiencia precisa que se pueda
expresar en los trminos cienficos mejor definidos. Ya no se
trata de asegurarse de la intuicin de la sensibilidad interna,
sea una intuicin kantiana o bergsoniana, formal o realista. Es
preciso que se puedan describir e instituir experiencias objetivas
que permitan verificar esa simultaneidad. Inmediatamente surge
un matiz metafbico de5cuidado frecuentemente por los filsofos.
Se ha producido aqui la sustitucin de una realidad dada por
una reaHdad verificada. Y si un idealista debiera, de ahora en
adelante, hacer una declaracin inicial, sera necesario que diera
un paso hacia el racionalismo aplicado a una reaHdad. No debera
contentarse repitiendo con Schopenhauer: "El mundo es mi re-
DaALtCrtCA DE LAS NOQONU DE LA IIU:LATI\' I DAD 119
presentacin" ; para asumir todo el pensamiento cicntUico mo-
derno debera decir : "El mundo es mi verificacin."
M's exactamente, el mundo objetivo es el conjunto de los he-
chos verificados por la ciencia moderna, es el mundo que se
desprende de Jos pensamientos verificados por la ciencia de nues
tro tiempo. Ahora bien, la verificaci6n experimental implica la
coherencia en el mtodo de experiencia. Ya que se Cunda una
ciencia sobre la experiencia de Michelson, es necesario que en
la de(inic::i6n misma de la simultaneidad se incluya a dicha expe
rienda. Por supuesto, se trata de la experiencia de Michelson tal
como es y no tal como se pens durante mucho tiempo que era. La
experiencia de Michelson tal como es debe ser el punto de partida
para la convencin de sealizacin.
Sin duda, se podan adoptar numerosas convenciones de sea
liz.aciones. Se podra hacer una metaacstica fundada sobre una
simultaneidad verificada por una transmisin de sonidos. Pero
al especializarse as, la fsica no ganara nada. De ahora en ade-
lante, la ffsica es csmica. Las seales ms rpidas, ms seguras,
aquellas que son a la vez humanas y universales, son las seales
luminosas. La experiencia de Michelson nos revela un eminente
privilegio para esas sef\ales. No necesitan soporte, no estn con-
dicionadas por un medio, por un ter que deba transmitirlas.
No depende del movimiento relativo de los observadores que las
utilizan. Verdaderamente, son las sefiales ms "racionalizables"
que existen. Se definir, pues, la simultaneidad de dos sucesos
que ocurren en dos lugares diferentes en funcin del intercam-
bio de seales luminosas y teniendo en cuenta el resultado -en
adelante considerado positivo- de la experiencia de Michelson.
experiencia que da validez al siguiente postulado: la velocidad
de la luz es la 1nisma en todas las direcciones, cualesquiera que
sean los observadores que la miden y cualquiera que sea el mo
vimiento relativo de esos observadores.
Con esta definicin operatoria de la simultaneidad desaparece
la nocin de tiempo absoluto. Como la simultaneidad est ligada
a experiencias fsicas que ocurren en el espacio, la contextura
temporal es solidaria de la contextura espacial. Ya que no hay
espacio absoluto, no hay tiempo absoluto. Ser necesario recons
truir -sondendolos- el espacio y el tiempo a partir de la soli
daridad de las experiencias sobre el espacio y sobre la simulta
120 I!L C.OMPIIOMISO RACIONALI&TA
neidad. Filosficamente, por se ve que el pensa-
miento cientfico requiere que se Tt:funden las nociones de tiem
po y de espacio en funcin de su solidaridad. A causa de esa ne-
cesidad impuesta por la ciencia de refundar el espacio y eJ tiem-
po, la relatividad se nos aparece Cilosficamente como un Tacio
nalismo de segunda posicin, como un racionalismo culto que
exige un nuevo punto de partida.
Pero antes de fundar, es preciso destr uir; es preciso conven-
cerse de que un anlisis que separa de entrada los caracteres es-
paciales y los caracteres temporales de los fenmenos cientficos
es un anlisis grosero. Sin duda, ese anlisis es vlido para el
conocimiento comn, vlido para una enorme masa de
cienfico. Pero basta para denunciarlo en su abso-
luto que encubra ciertos problemas bien defioindos. Precedente-
mente, a propsito de la nueva nocin sinttica de espacio-tiem-
po, en adelante indispensable para la informacin de los fen-
menos electromagnticos, se puede captar la debilidad filosfica de
las tentativas de vulgarizacin. No se debe apoyar la sintesis so-
bre un anlisis. Es necesario realizar la sntesis a prioTi que fun-
da la nocin de espacio-tiempo. tPara qu sirven o a quin
sirven todos esos relatos de trenes que pasan haciendo sef'ales
a un observador inmvil en una estacin. todos esos relatos de
aviadores que fuman cigarros en tiempos alargados o abrevia-
dos? Seguramente no sirven a quienes no han comprendido la or-
ganizacin matemtica de la relatividad. Y aquellos que han com-
prendido la organitacn matemdtica de la relatividad no nece5i-
tan ejemplos. Se sitan en el algelrrismo claro y seguro de la doc-
trina. Se puede designar correctamente la renovacin raciona
lista que implican las doctrinas de Einstein fundndose sobre la
sfntesis del algebrismo y de la experiencia cientffica. Mostremos
ese aspecto neokantiano, que no -escap a Uon Brunschvlcg, quien
escrba: "El progreso con respecto a Kant (llevado a cabo por
las nuevas doctrinas) es haber transpuesto la sntesis a priori del
plano de la intuicin al plano de la inteligencia, y esto es decisivo
para el pasaje a la fsica."
En efecto, a todo filsofo kantiano le gusta repeti r que el es-
pacio no es un concepto exttafdo de la experiencia del mundo
exterior, ya que la intuicin del espacio es una condicin sine
qua non de la experiencia del mundo exterior. La misma inver-
DIALt CTIC:A DE LAS NOCIONES 0 1: LA IIELATIVIOAO 1:! 1
sin de frmulas se enuncia para el tiempo, que se considera
c.omo la forma a priori de la sensibilidad interna. El sine qu.a
non es el pivote de la revolucin copernlcana de las instituciones
t.le espacio y de tiempo.
Ahora bien, si se quiere juzg-.u del mismo modo y con el mis-
wo estilo filosfi co el funci onamiento epistemolgico de la no-
cin de espacio-tiempo en la ciencia relativista, es preciso decir que
el complejo algebraico espacio-tiempo es una condicin sine qua
tlon de la validez general de los conocimientos electromagnti
cos. El conocimiento de los fenmenos electromagnticos durante
el siglo xx se ha coordinado en las leyes de Maxwell . . . La me-
ditacin sobre esas leyes conduce a la certidumbre de que deben
permanecer invariantes para todo cambio de sistemas de refe-
rencias. Esa invariancia define la transformacin de Lorentz. Es-
tablece un grupo de Lorentz que tiene la misma significacin
filosfica, para la geometra de la relatividad, que el grupo de
las traslaciones y de las semejanzas para la geometra euclidiana.
Por lo tanto la transformacin de Lorentz funda In nocin del es-
pacio-tiempo; el grupo de Lorentz se opone a la separacin de las
coordenadas de espacio y de la coordenada temporal. La nocin
de espacio-tiempo se forma en una perspectiva de ru cesidad. Se
subestimarla su valor filosfico si se viera en ello una simple orga-
nizacin de un lenguaje, una simple condensacin de medios de
expresin. Es un pensamiento, un pensamiento necesario. Si,
como creemos, el papel del filsofo es pensar el pensamiento,
debe pensar el espacio-tiempo en la totalidad de sus funciones,
en obligaciones algebraicas y en su valor de informacin con
respecto a los fenmenos cientmcos.
Si ahora se agrega que, a causa de la definicin operatoria de
la simultaneidad, la velocidad de la luz forma parte de las refe.
renclas geometricomecnicas, si se recuerda que la luz es un fe
nmeno electromagntico, se concluye que la nocin de espacio-
tiempo es, en adelante, una nor.in bsica para el conocimiento
uhrapreciso de los fenmenos.
De este modo la nocin espacio-tiempo, tal como fue propues-
ta por Lorentz y perfeccionada por Einstein, aparece como una
forma a priori, funcionalmente a priori, que permite informar
sobre la experiencia electromagntica precisa. Filosficamente, im-
porta poco que esa forma slo se presente tardlamente en la his
llrl
toria de la ciencia. .El racionalismo culto -que es uno de los
aspectos filosficos ms netos de las doctrinas de la relatividad-
la instituye como funcionalmente primera. Una vez instalados
en ese racionalismo culto, se advierte que existe un racionalismo
ingenuo del mismo modo que hay un realismo ingenuo. Y si
se quieren recibir todos los beneficios filosficos de la cultura
cientfica, es menester hacer real psicolgicamente la seguridad
de las nuevas baus; es preciso prescindir de los viejos comien-
Y.os, hay que A fines del siglo xvm, en su historia de
la astronoma, Bailly consideraba que la astronoma calculada
procuraba un reposo para el espritu cuando se la comparaba con
todas las teorfas de la astronoma imaginada. Los sabios newtonia-
nos --<leda- "estn determinados a adoptar la atraccin para
encadenar sus imagmaciones, para reposar sus pensamientos".
Tambin la funcin del racionalismo de Einstein es saludable.
La nocin algebraica espacio-tiempo nos libera de las imgenes
de la vulgarizacin; nos libera de ese ensueo de falsa profundi-
dad sobre el espacio y sobre el tiempo. En especial, es una ba-
rrera para el irracionalismo ligado a una duracin insondable.
El espritu repos<J en la verdad de sus construcciones.
Una vez que se ha incorporado el carcter algebraico de la in-
formacin einsteiniana, se est preparado para una inversin filo-
sfica de los caracteres abstractos y de los caracteres concretos de
la cultura cientfica o, de un modo ms preciso, se accede al ca-
rcter abstracto-concreto del pensamiento cientffico. Se puede de-
cir qe la nocin espacio-tiempo es ms concreta que las dos
nociones separadas de espacio y de tiempo, a pesar de su elabora
da formacin, ya que aqulla solidariza dos perspectivas de expe
riendas. Naturalmente, la nocin espacio-tiempo ser dividida,
analizada, para restituir funciones separadas al tiempo y al espa
do cuando sea necesario llevar a cabo simplificaciones tiles para
la mecnica clsica. Pero la relatividad conservar una conciencia
alerta con respecto a todas las simplificaciones. Reposa en la cima
de su sntesis. Desde ese punto de vista juzga con seguridad todas
las perspectivas de los anlisis.
Cmo arrastrar a los filsofos hacia esa cima? Parece que los
filsofos ya no amaran los pensamientos sintticos. No quieren
fundar el conocimiento en su xito extremo. Pretenden cortar Jos
nudos gordianos, en una poca en que la ciencia se esfuerza por
DF. NOCJONE:S DE: LA IU"LATI\' JDAD
anudar las relaciones ms inesperadas, en una poca en que la
ciencia fsicomatemtica se afirma resueltamente como abstracto-
concreta.
Antes que volver sin cesar a la base de los conocimientos co-
munes, como si lo que basta para la vida bastara para el pen-
samiento, tenemos el medio -siguiendo a la ciencia einsteiniana-
de desarrollar un racionalismo ter minal, un racionalismo de di-
ferenciacin. un racionalismo dialctico. Esa diferenciacin, esa
dialctica, aparecen en los conocimientos de segunda aproxima-
cin .. En suma, hay una inversin en la importancia epistemol-
gica. La primera aproximacin slo est integrada por los traba-
jos de aproximacin. El conocimiento comn la cree fundamen-
tal y no es sino provisional. La estructura del saber cientfico
slo se disea verdaderamente gracias a su fineza, gracias a un
anlisis tan completo como es posi ble de todas las funcionalidades.
Luego est libre, en la aplicacin, de limitar esas funcionalida-
des, de advertir que una virtualidad no se realiza, que una sen-
:;bilidad termina por sofocarse. En mecnica cuntica hay mu-
ch05 casos de degeneracin, es decir, de extincin de una posi-
bilidad de estructura. Pero las nuevas doctrinas nos dan toda la
jerarqua de Jos valores del racionalismo y del empirismo. La
ciencia clsica y el conocimiento comn tienen su lugar en ese
sistema de valores epistemolgicos. La dialctica que juega entre
mecnica relativista y mecnica clsica es una dialctica envol-
vente. Pareda que la relat ividad haba arriesgado todo lo que cons-
titua la certidumbre del conocimiento clsico de la realidad;
pero, habiendo arriesgado todo, no ha perdido nada, ha conser-
vado todo lo que se conoca cientficamente en el l ti mo siglo.
Basta aflojar las finas obligaciones para hallar los an tiguos lazos.
La rel atividad permite, as, vi vir de un modo recurrente, volvien-
do hacia atrs, toda la historia del racional ismo mecnico.
V
.Esa po5iblidad de aflojamiento, de rerurrencia hacia filosofas
simplificadas, ser mejor comprendida si ahora podemos desta-
car el carcter especialmente compacto de la pareja racionalismo-
realismo hecha real por la relatividad. Bastar para eso que
1!!4 EL COMI'IIIOMISO l ACIONALJSTA
nos ocupemos de la forma algebraica espacio-tiempo y de su$
virtudes de organizacin en mecnica y en electromagnetismo.
En efecto, el espacio-tiempo no corresponde solamente a una sim-
ple necesidad epistemolgica hallada en la meditacin de las
condiciones de invariante de las ecuaciones de Maxwell. Esa
sntesis inicial propaga su poder de organizacin. La nocin es
pacio-tiempo condiciona tetravectores q ue acentuarn el carcter
sinttico de la organiz<tcin relativista.
Por ejemplo, la relatividad encuentra la nocin de impulso
de universo, que es un tetravector del espacio de cuatro dimensio-
nes, al extender la nocin clsica de impulso mecnico, que es un
vector del espacio de tres dimensiones. El impulso de universo
tiene por componente de espacio los tres componentes de la cl-
sica cantidad de movimiento, y por componente de tiempo la
energa dividida por la velocidad de Ja luz. Pero el tetravector
de impulso de universo no est hecho de una simple yuxtaposi-
cin de aspectos del momento o cantidad de movimiento y de
aspectos de la energa. Realiza una fusin conceptual tan fuerte
que totaliza el principio de conservacin del momento y del
princi pio de la conservacin de la energa. En un sistema material
aislado, la suma geomtrica de los tetravectores de impulso de
universo aplicados a los diferentes cuerpos del sistema permane
ce constante. Si desde la cima de esa sntesis uno quisiera entre-
garse a la recurrencia histri ca recordando que Descartes formu
laba su mecnica sobre la nocin de cantidad de movimiento,
mientras que Lei bniz destacaba la nocin de energra mecnica,
sera necesario decir q ue, a ese respecto, Einstein real iza la sfnte-
sis profunda Descartes-Leibniz.
Bajo esa misma inspiracin Einstein descubri la homogenei-
dad algebraica de la energa y de la masa. Ese descubrimiento de
origen matemtico, de origen racionalista, t uvo un alcance rea-
lista considerable. La asi milacin masa-energa, primeramente es-
tablecida para la energa cinti ca, se extiende por !iupuesto a to-
das las formas de energa. Luego, por otra parte, dicha asimila-
cin se completa, gracias al establecimiento de una explcita re-
ciprocidad. Sin duda un filsofo que piensa con palabras, un fi -
lsofo que cree que los conceptos dendficos tienen una raiz ab-
soluta en las nociones comunes, recibe un fuerte impacto cuando
oye hablar de la inercia de la energla. Y sin embargo es ese con
UIALCI'I CA Dl: LAS NOCIONES DE LA ~ L T I V I D D
cepto de inercia de la energia el que confiere a la ciencia einstei
niana el sello de una ciencia nueva, de una ciencia conceptual-
mente sinttica.
En efecto, el sentido realstico de esa asimilacin masaenergia no
es otro que la unin de principios clsicos t an d iferentes como
el de la conservacin de la masa y el de la conservacin de la
energ-a. Si se los considera en su evolucin histri ca, los con-
ceptos de masa y de energa parecen ambos provistos de un
absoluto. Ahora es preciso establecer entre ellos una relacin
profunda, ontolgica. Slo la matemtica relati vista puede esta
blecer esa nueva ontologa de masa-energa.
En otras palabras, para realizar esa relativizaci6n de un prin-
ci pio tan realista como el de la conservacin de la masa, es pre-
ciso todava una vez ms aceptar la revolucin copernicana de la
relatividad, es preciso poner a las matemticas en el centro de
la experiencia, es preciso con!iiderar a las matemticas como ins-
piradores de la experiencia cientWca. Pues, en suma. experien-
cias tan precisas como las qu{micas no sugieren ni nguna duda
sobre el principio de Lavoisier. La qumica era en ese sentido
el relato de un inmenso xito. La qumica codificaba el carcter
absoluto del materialismo de la balanta. A ese respecto, el realis-
mo cientfico tena la misma conviccin que el realismo i nge
nuo. Subrayemos bien que los pensamientos eficaces van en la
direccin r acionalismo ~ real ismo. Es menester acordar la pri-
mada al princi pio de invariancia (estilo racionalista) y no al
principio de conservacin (estilo realista) . Son las condiciones
de invariancia, en la expresin matemtica de las leyes. las que
permiten defini r el sent ido y l a validez de los verdaderos pri?J-
cipios de conservacin. Esa evolucin epistemolgica debe ser tan-
to ms netamen te formulada cuanto que se ha creido posible
designar a la fil osofa de la relatividad con la etiqueta ,simplista
de un realismo, por el solo hecho de que la relatividad fundaba
principios de conservacin. Pero nosotros creernos que el modo
de conservar tiene ms importancia que lo que se conser va. Con
servar en una misma frmula la masa y la energa no es, en ver-
dad, tornar sus convicciones de la realidad conservada; es ms
bien llegar a ser consciente del poder racionalista de la i nvarian-
cia de las leyes.
Sin duda la experi encia bajo formas ms finas y cu idadosas
126 EL COMI'ROMISO RACIONALISTA
ha sancionado la visin genial de Einstein, de modo que la iner-
cia de la energa tiene, en adelante, un innegable carcter rea-
lista. Pero justamente esas visiones fueron geniales, no eran psi
<:olgicamente naturales y condujeron a experiencias cientficas
casi sobrenattrales. Por ejemplo, toda la fsica del ncleo de los
tomos se halla bajo la jurisdiccin del principio de la inercia
de la energia. Ahora bien, se ha hablado bastante del poder de Ja
fisca nuclear, quiz sin referirse suficientemente a su carcter
ultrafenomnico. De hecho, en un lustro el hombre de ciencia ha
roto ms ncleos de uranio que la naturaleza en un milenio. El
tcnico de laboratorio ha sabido instrumentar, con la pila atml
ca, el principio einsteiniano de la inercia de la energa. La realidad
que dorma en sus materias ha sido provocada por experiencias
fundadas matemticamente. Bien se puede decir que la materia
-considerada a nivel nuclear- exige un neomaterialismo en el
que sustancia y energia sean entidades intercambiables. La reali-
dad ya no es pura y simple naturaleza. Debe ser trabajada para
llegar a ser objeto de experiencia cientfica. As!, la filosofa de la
ciencia contempornea, tal como ha surgido de las revoluciones
de principio de siglo, se presenta como una dialctica del racio-
nalismo culto y de la realidad elaborada. Para no perder nada
de las lecciones filosficas de la ciencia, las dos nociones de inva-
riancia y de conservacin deben ser sintetizadas en la filosoffa
abstracto-concreta, instituyendo un lazo de unin ms, en la forma
de una invariancia-conservacin. ste es un doblete filosfico que
se mutilarla si se interpretara como una filosoffa mondroma,
como una filosofa de una sola direccin, sea en el sentido racio-
nalista, sea en el sentido realista. La ciencia requiere, en adelan-
te, una bicertidumbre. Es preciso que satisfaga a una coherencia
matem:itica y a una verificacin experimental minuciosa.
Vl
Acabamos de seguir rpidamente un desarrollo del pensamiento
relativista hasta un centro sinttico de la ciencia mecnica. En lo
que concierne a la ciencia electromagntica, la sntesis no (ue
menos importante. La relatividad reconoce a los componentes de
los dos vectores tridimensionales, mediante los cuales la fsica
DIAL:riCA D ~ LAS NOCIONU PE LA lttLATI\ li>AP 127
clsica definfa separadamente el campo elctrico y el campo mag-
ntico, como componentes de un mismo tensor. Por ello, las ecua-
ciones de Maxwell-Lorenu. son sometidas a una extrema genera-
lizacin y a una no menos extrema condensacin algebraica.
El seguir en el desarrollo de la doctrina esta dialctica de con-
densacin racional y de extensin de significaciones empricas no
es el carcter menos paradjico de la rel atividad generalizada. Se
experimenta una gran tranquilidad de espfritu cuando el racio-
nalismo culto toma contacto con lo real por medio de sfmbolos
tan condensados. El clculo tensorial - deda Paul Langevin-
conoce mejor la relatividad que el mismo relativista. El clculo
tensorial, en cierto modo, se encarga por nosotros de los pensa-
mientos subalternos, nos garantiza contra cualquier olvido, prepara
los anlisis particulares. Sus sfmbolos no tienen nada de mlsti-
co. Son traslcidos para el matemtico y hacen peupicaz al ffsi-
co. Las frmulas unitarias de la relatividad generalizada son sfn-
tesis filosficas que integran el racionalismo y el realismo.
VJI
Si meditramos dialtcticamente el principio de equivalencia en-
tre la masa inerte y la masa pesada, principio que ha fundado
la relatividad generalizada, llcgarfamos a Jas m i s m ~ conclusio-
nes filosficas.
En efecto, reunir la masa inerte y la masa pesada en un mismo
concepto equivale a asimilar una cualidad inherente a un cuer-
po particular (la inercia) y una cualidad cuya rafz es, de algn
modo, exterior al cuerpo considerado (el peso). Asi se tiene un
primer ejemplo de la correlacin de una fuerza y ele una estruc-
tura del espacio-tiempo. Esa correlacin inscrita en el principio
de equivalencia einsteiniano recibir una gran extensin en el
desarrollo de la doctrina.
Todava allf el filsofo puede instruirse, pues el principio de
equivalencia borra la anterioridad lgica habitual que pone la
fuerza antes de sus manifestaciones. Esa posicin privilegiada
proviene del antropomorfismo. De hecho, la fuerza es contempo-
rnea de sus fenmenos. No hay un circuito de ser que daria
sucesivamente el ser a la materia, despus a sus fuerzas, ms tar-
l28 EL COMFIIOI'diSO .kACIO.NA.USTA
de a deformaciones de la materia. Como dijo Eddington: "La
materia no es una causa, es un ndice." Todo existe conjunta
mente como estructura del espacio-tiempo.
Por consiguiente, nos parece que la relatividad modifica filos-
ficamente de un modo tan completo los principios del causalis-
mo como los del realismo. La filosofia abstractoconcreta deber
formularse mediante un nuevo lazo de unin metafsico y pensar
los fenmenos cientficos como funcionescausas. Hay una ends.
mosis de las consecuencias matemticas y de las causas fsicas.
As, sin cesar, y por la relatividad, el pensamiento clienfico
est llamado a una actividad filosfica a la vez central y dialc-
tica. El problema tradicional del dualismo del espritu y de las
cosas se plantea en un centro preciso y, adems, con el beneficio
de una sensibilidad extrema. En este punto, el matemtico ms
riguroso y el fsico ms minucioso se entienden. Se comprenden.
Se instruyen mutuamente. Todo llegara a ser vaco en e.J pensa
miento, todo llegara a ser oscuro en la experiencia, si en Jos
dominios en los que la relatividad trabaja no se aceptara la sn-
tesis del racionalismo culto y del realismo elaborado.
4
lA ACTUALIDAD DE LA HISTORIA DE LAS CIENCIAS
Cuando se entra al Palais de la Dcouverte, cuando esa asombro-
sa exposicin de novedades esenciales llama por doquier lat aten-
cin sobre la esencial modernidad de la ciencia contempornea,
es licito preguntarse si no se comete un verdadero anacronismo
al venir a dar una conferencia sobre ;l pasado de la ciencia.
En muchos sentidos, la ciencia act ual puede considerarse por
sus descubrimientos revolucionarios como una liquidacin de un
pasado. Aqu se exponen descubrimientos que remiten la historia
inmediata al rango de una prellistoria. Por ello el pasado de la
ciencia podra. en ciertos casos, revivir slo por una mera curio-
sidad histrica. Parecera entonces que ciertos cantones de la
historia de las ciencias slo poddan ser tenidos en cuenta por
una investigacin intelectualmente laxa, que simplemente se. sien-
te satisfecha con las alegras de la erudicin.
Entonces nos hallamos ante b dialctica heroica del pensa-
miento cientfico de nuestra poca, ante 1a dialctica que separa
la curiosidad natural y la curiosidad cientfica: la primera quie-
re ver, la segunda quiere comprender.
A mi parecer, esa dialctica es la filosoffa misma del Palais de
la Dcouverte. En efecto, el visitante no debe entrar al Palais
de la Dcouverte para ver, debe venir aqu1, venir a menudo, para
comprender. El Palais de la Dcouverte no es un museo para miro-
nes. Uno no debe pasearse por J un da de lluvia, para pasar el
rato o para matar el tiempo. Se debe venir a trabajar. A trabajar
su espritu. Al comprender la ciencia en su novedad, se viene para
hacerse un espritu nuevo. Adems, las conferencias que se escu-
charn aqu semana a semana sern -excepto la ma- pruebas
de esa nueva espiritualidad que caracteriza a la ciencia contem-
pornea. Las siguientes conferencias los pondrn al tanto de la
cspide del saber humano, de cara al futuro mismo de la ciencia.
De este modo, cuando ustedes hayan tomado conciencia de la
[129J
130 J::L C:OMPROMISU R.\CIONALISTA
luminosa modernidad del Palais de la Dcouverte, comprendern
por qu -modestia aparte- hablaba del anacronismo que reviste
la conferencia de un filsofo historiador en un mbito seme-
jante.
Sin embargo, esta charla lleva por ttulo: La actualidad de la
historia de las ciencias. En efecto, mi proyecto es buscar con uste-
des en qu condiciones y con qu forma la historia de las ciencias
puede desempear una accin positiva sobre el pensamiento cien-
tfico de nuestro tiempo.
Primer punto para meditar: la historia de las ciencias no puede
ser enteramente una historia como las otras. Por el hecho mismo
de que la ciencia cambia en el sentido de un progreso manifies-
to, la historia de las ciencias es, necesariamente, la determinacin
de los sucesivos valores de progreso del pensamiento cientfico.
Nunca se ha escrito, en verdad, una historia, una amplia historia,
de una decadencia del pensamiento cientfico. Por el contrario,
se han desarrollado con abundancia historias de la decadencia de
un pueblo, de una nacin, de un estado, de una civilizacin.
Por supuesto, cuando una civilizacin declina, la ignorancia in-
vade los espfritus. Se atraviesan siglos de tinieblas. Pero mientras
los historiadores de la civilizacin deben seguir la pista a los su
cesos de esas pocas de ignorancia, deben describir la corrupcin
de las costumbres, la miseria intelectual y moral, el historiador de
las ciencias no puede sino saltarse esos perodos de inactividad
del pensamiento cientfico. De todas maneras, en su esencia, la
ciencia no podra ser la causa de una regresin del saber. A lo
sumo, y de una manera parcial, un pensamiento cientfico mal
comprometido puede ser causa de estancamiento.
En los perodos de regresin general, parece que la verdad espe-
ra. Espera un renacimiento. Para un historiador de las ciencias,
una verdad encontrada es la conclusin de una historia, es el tr-
mino de una lnea particular de investigaciones. Esa conclusin,
ese trmino, podr ser el punto de partida de una nueva linea de
investigaciones. Pero el historiador de las ciencias ha llevado a
cabo su tarea cuando ha descrito la historia de una verdad. Sin
duda puede haber pocas en que una verdad encontrada se olvi
de. El historiador de las ciencias casi no se interesa en el proceso
de ese olvido. Retomar su tarea positiva cuando esa verdad olvi-
dada sea reencontrada. Pero entonces, despus de un perodo de
ACTUALIDAD DE LA HISTOIUA Dt; LA$ CIENCIAS
151
ineficacia, la verdad cientfica volver a cumplir su accin especi-
fica de esencial crecimiento, funcionar como haba funcionado
psquicamente, en suma, seguir la misma dinmica psquica del
progreso manifiesto. Cuando el viejo principio de Arqumedes
aplicado a los lquidos llega a ser aplicado a los gases, aporta a
los nuevos fenmenos que se encaran el mismo poder de compren
sin, la misma fuerza de conviccin racional. Una verdad ciend-
fica es una verdad comprendida. De una idea verdadera, compren-
dida como verdadera, no se puede hacer una idea falsa. La tempo-
ralidad de la ciencia es un crecimiento del nmero de las verda-
des, una profundizacin de la coherencia de las verdades. La his-
toria de las ciencias es el relato de ese crecimiento, de esa pro-
fundizacin.
Hagan, pues, si quieren, historias de la decadencia de la CIVI-
lizacin, hagan incluso historias de la decadencia de la enseanza;
describirn decadencias que repercuten, sin duda, sobre los pro-
gresos de la ciencia, que detienen sus progresos; pero esas descrip-
ciones son exteriores a ella; no pertenecen, en rigor, a la historia
completamente positiva de la ciencia.
Si ustedes me objetan que esa distincin es artificial, si pien-
san que tiende a desencarnar el pensamiento cientlfico al pri-
varlo de sus repercusiones sobre los hombres de un pafs y de una
poca, me referir simplemente a los hechos tales como son, a la
cultura histrica tal como es. Abran cua:lquier libro de historia
de las ciencias - tanto los libros elementales como las obras ms
eruditas- y verificarn un hecho constante, un hecho signifi-
cativo: la historia de las ciencias es descrita siempre como la his
toria de un progreso del conocimiento. El lector pasa de un estado
en que se saba menos a un estado en el que se supo ms. Pensar
histricamente el pensamiento cientfico es describir cmo pasa
del menos al. ms. Nunca al revs, del ms al menos. Dicho de
otro modo, el eje central de la historia de las ciencias est neta-
mente dirigido en el sentido de una comprensin que se mejora
y de una experiencia que se ampla.
Si, a veces, se describe la decadencia de una teora particular
(por ejemplo, la decadencia de la fsica cartesiana), ello se debe
a que el progreso del pensamiento cientfico ha descubierto ,otro
eje que aumenta los valores de comprensin (por ejemplo, la fsica
newtoniana) . Ese eje nuevo, completamente positivo, revela una
152 EL GOMI'IWMISO RACIONALISTA
especie de ingenuidad en la ciencia anterior. Nos hallamos preci-
samente ante una dialctica de liquidacin del pasado, tan carac-
terstica de ciertas revoluciones del pensamiento cientifico.
Adems, advirtamos hasta qu punto la obligacin de describir
un progreso es caracteristica de la historia de las ciencias. En ese
sentido, Ja historia del arte, por ejemplo, es totalmente diferente
de la historia de las ciencias. El progreso sera un simple mito en
la historia del arte. En efecto, la historia del arte se halla ante
obras que pueden tener, en toda poca, un sentido de eternidad,
obras que tienen una especie de perfeccin primitiva, una perfec-
cin de origen. Tales obras inmovilizan la meditacin, centrali-
zan la administracin. El papel del historiador es destacar su
valor.
La historia de la filosofa originaria las mismas observaciones.
Los grandes sistemas se reconocen por su aislamiento. La nocin
de progreso es impropia para describir su aparicin.
Por supuesto, seria demasiado fcil para m si comparara el em-
pirismo de la nocin de progreso en la historia politica al racio-
nalismo de esa nocin de progreso en la historia de las ciencias. En
la historia pol1tica, lo que es progreso para un historiador es, a
menudo, decadencia para otro; aiU nos hallamos en el reino de
los valores mal establecidos o, ms exactamente, nos exponemos
a valorizaciones polmicas. El buen historiador lo evita, o cree
evitarlo. Se cie a los hechos. Pero una sorda interpretacin siem-
pre puede enturbiar la determinacin de los hechos.
Abandonemos, por lo tanto, esas comparaciones demasiado f-
ciles y volvamos a nuestro problema especfico que es aclarar la
positividad casi absoluta del progreso cientffico.
Esa positividad absoluta del progreso cientlHco aparecer como
innegable si examinamos la historia de una ciencia modelo, la
historia de las matemticas. Aqu es sumamente evidente que no
se puede describir una decadencia, pues una disminucin en la
coherencia de las verdades sera inmediatamente un error. Si la
historia de las ciencias relatara los errores que pueden cometersc
despus del descubrimiento de la verdad matemtica, seria una
historia de malos alumnos en matemticas y no ya la de
verdaderos matemticos. Una historia semejante se apartara de la
corriente de la historia positiva.
Pero. sin ya he dicho bastante sobre esto como para justi
ACfiJALJOAD DE 1.A J:UrrOIUA or. LAS CIENCIAS
Cicar la observacin sealada al comienzo: por consiguiente, de-
mos por sentado que, en su conjunto, la historia de las ciencias se
encuentra ante un crecimiento absoluto. O bien narra un creci-
miento, o bien no tiene nada que decir.
Esa situacin especial va a imponer obligaciones particulares
al historiador de las ciencias, obligaciones que van a mostrar la
actualidad de la historia de las ciencias.
En efecto, dejando de lado, como el polo opuesto, las prescrip-
ciones que recomiendan al historiadot que no juzgue, es preciso,
por el contrario, pedir juicios de valor al historiador de las cien-
cias. La historia de las ciencias es, por lo menos. un tejido de jui-
cios implcitos sobre el valor de los pensamientos y de los descu
hrimientos cientficos. El historiador de las ciencias, que explica
claramente el valor de todo pensamiento nuevo, nos ayuda a com-
prender Ja historia de las ciencias. En suma, la historia de las cien-
cias es esencialmente una historia juzgada, juzgada en el detalle
~ su trama, con un sentido que debe ser incesantemente afinado
en sus valores de verdad. La historia de las ciencias no podra
ser simplemente una historia que registra. Las actas de las aca-
demias contienen naturalmente numerosos documentos para la
historia de las ciencias. Pero, en verdad, esas actas no constituyen
una historia de las ciencias. Es preciso que el historiador de las
ciencias trace en ellas lneas de progreso.
Pero ahora tengo todos los e1ementos de la pequea demostra-
cin a la que me veo obligado por el titulo de la presente con-
ferencia.
En efecto, si eJ histonador de una ciencia debe ser un juez de
Jos valores de verdad que conciernen a la misma, dnde deber
aprender su oficio? La respuesta no se presta a dudas: el historia-
dor de las ciencias debe conocer el presente para juzgar bien el
pasado; debe aprender lo mejor posible la ciencia cuya historia
se propone escribir. Y en esto radica -quirase o no- el fuerte
law que une la historia de las ciencias con la actualidad de la
ciencia.
Cuanto mayor sea el conocimiento que el historiador de las
cienciat\ tenga de la modernidad de la ciencia, mayor ser e1 n-
mero y mayor la fineza de los matices que podr advertir en la
historicidad de la ciencia. La conciencia de modernidad y la
conciencia de historicidad son aqui rigurosamente proporcionales.

EL CO:di'ROMISO llACIONALISl' A
A partir de las verdades que la ciencia actual ha hecho ms cla-
ras y mejor coordinadas, el pasado de verdad se muestra ms da
rnmente progresivo en tanto que justamente pasado. Parece que
la clara historia de las ciencias no puede ser totalmente contem-
pornea de su desarrollo. Seguimos tanto ms fcilmente en la
historia el desarrollo del drama de los grandes descubrimientos
cuanto que ya hemos asistido al quinto acto.
A veces una lm repentina exalta el valor del pasado. Sin duda
el conocimiento del pasado ilumina la marcha de la ciencia. Pero,
en ciertas circunstancias, se podra decir que es el presente el que
ilumina el pasado. Hemos tenido un ejemplo de ello cuando, a
dos siglos de distancia, Brianchon present su famoso teorema que
hacia pareja con el famoso hexagrama mstico de Pascal. Todo lo
que era epistemolgicamente misterioso en el hexagrama mstico
de Pascal aparece as bajo una nueva luz. Es como si, bajo la dua-
lidad Pascal-Brianchon, el asombroso teorema de Pascal redoblara
su valor.
Por supuesto esa luz recurrente que juega de un modo tan neto
en el armonioso desarrollo del pensamiento matemtico puede ser
mucho ms indecisa para establecer valores histricos en otras
ramas de- la ciencia, como la fisica o la qumica. Si se quiere hacer
demasiado activos a los pensamientos del pasado, se pueden come
ter verdaderas racionalizaciones, racionalizaciones que atribuyen un
sentido prematuro a los descubrimientos pasados. Lon Brunsch
vicg lo ha observado finalmente al crilicar un texto de Houlle-
vigne. Houllevigne esc.riba, despus de haber recordado numero
sos ensayos, hechos en 1659, para disolver el oro: "Langelot, en
1672, sustitua esos mtodos puramente qumicos por un proce
dimiento fsico que consista en triturar durante un mes el oro
batido en hojas finas en un 'molino filosfico', sin duda un mor-
tero cuyo majadero se manejaba mediante una manivela. Al cabo de
ese tiempo. se obcena un polvo extremadamente fino que, puesto
en suspensin en el agua, se mantena alU formando un lquido
muy rojo; ese lquido obtenido por Langelot . . . hoy lo conocemos,
es el oro coloidal. De este modo, al correr detrs de su quimera, los
alquimistas haban descubierto los metales coloidales cuyas asom
brosas propiedades habran de ser JOostradas por Bredig doscientos
cincuenta aos despus."
Pero Lon Brunschvicg, con su habitual sentido de los maticr.:s,
ACl' UALlOAD DE 1..A lllSTCitlA DE LAS CIE!'OC:tAS 135
detiene esa "racionalizacin" con una palabra: "Slo -dice- que
su descubrimiento es tal para nosotros, no lo era para ellos. En
e(ecto. no se puede decir que se sabe una cosa, incluso si se la
hace, hasta que no se sabe que se la hace. Ya Scrates declaraba
que saber es ser capaz de ensei1ar." 1
La advertencia de Brunschvkg debera ser inscrita en el rango
de las m:iximas directivas de la historia de las ciencias. Es preciso
un gran tacto para manejar las posibles recurrencias. Pero aun .1s
sigue siendo necesario que la historia del desarrollo de los hechos
sea acompaada por una historia del desarrollo de Jos valores. 'i
slo se pueden apreciar adecuadamente los valores si se conocen
los valol'es dominantes, los valores que, en el pensamiento cien
tfico, se activan en la modernidad.
Por cieno, la posicin fil osfica que aqu asumo no slo es di-
ficil y peligrosa. Lleva en si un elemento que la arruina: ese ele
mento ruinoso es el carcter efmero de la modernidad de la cien-
cia. De acuerdo con el ideal de tensin modernista que propongo
para la historia de las ciencias, ser necesario que sta sea frecuen-
temente rehecha, reconsiderada. De hecho, es precisamente lo que
ocurre. Y en verdad, esta obligacin de iluminar la historicidad
de las ciencias mediante la modernidad de la ciencia hace de la his
toria de las mismas una doctrina siempre joven, una de las doctri-
nas cientficas ms vivas y ms educativas.
Pero no querra darles la impresin de que me limito a des-
arrollar aquf una Closoffa abstracta de la historia de las ciencias
sin recurrir a ejemplos histricos concretos. Voy a dar un ejemplo
muy simple que me servir para dos fines :
1] les mostrar que el carcter de historia juzgada ejerci - ms
o menos netamente- su influencia en la historia de las ciencias:
2] les mostrar que esa asimilacin del pasado de la ciencia por
la modernidad de la ciencia puede ser ruinosa cuando la ciencia
todavfa no ha conquistado esa jerarqua de valores que caracteriza,
en particular, la ciencia de los siglos XIX y xx.
El ejemplo que voy a estudiar es una explicacin que el buen
fsico suizo Jean lngen-housz -quien escriba a fines del siglo
xvm- pretende dar de las propiedades de la plvora del can.
1
Lon Drunschvlcg, La C01lnai.ssnnce rle soi, p. 68.
156 EL C.OMPROMISO llACIO!I:Al.ISl'A
Intenta hacer comprender los efectos de la plvora de can sir-
vindose de las nuevas concepciones de la qumica de Lavoisier. en
el nivel, por lo tanto, de la modernidad de la ciencia de su tiempo.
Dice J ean lngen-housz: 2
" La plvora de can es un ingrediente tanto ms maravilloso
cuanto que, sin los conocimientos que hoy tenemos de las distin
tas especies de fluidos areos, sobre todo del aire deflogistizado
[lase oxgeno] y del aire inl1amable [lase hidrgeno], parece im
posible que uno pudiera llegar a imaginarse su composicin a prio-
r i, es decir, que se pudiera llegar a adivinar con an terioridad que
esas tres sustancias (azufre. carbn, sali tre o incluso slo estas
do.'l ltimas, pues la primera -el azufre- no es absolutamente ne<.e
saria) mezcl adas en conj unto podan producir un efecto tan ~ o
broso."
Y Jean Ingen-housz explica ampliamente cmo, en resumen, no
se deberla haber podido inventar la plvora. Pretende asf hacer
comprender en la actualidad de la t:iencia de su tiempo lo que no
poda ser comprendido en el momento en que la historia sita el
descubrimien to. Pero, precisamente, la ciencia de la poca de ln-
gen-howz todava no permite esa explicacin recurren te que des-
taca los valores. Las explicaciones de l ngen-housz son un ejemplo
de esos textos confusos tan caractersticos de Ja verdad en camino
de constituirse, pero que an se halla mezclada con n ociones pre-
cientficas.
El salitre - dice Ingen-housz-, compuesto de potas a y de cido
"denominado nitroso", no contiene ningn principio lgneo, la
potasa " muy lejos de ser combustible apaga el fuego, e incluso
priva de su inflamabilidad a los cuer pos combustibl,es impregna-
dos de ella". Del mismo modo "el cido n itroso, cualquiera sea su
concentracin, no puede inflamarse, y hasta apaga el fuego como
el agua". La unin de esas dos sustancias no igneas en el salitre
no crea, para lngen.housz. el princi pio de ignicin. "Hasta se
puede hundir un hierro al rojo en una masa de nitro fundido y al
rojo sin que se inflame." a
" El carbn, que es el segundo ingrediente necesario para rormar
la plvora de can - contina Ingen-housz-, tampoco nos ofrece
1
Jean Ingen-houn, NouvelltS expriencts el observation.s sur divers objelJ
de plly.s ique, Parls, 1785, p. ! 52.
! bi d., p. !54.
A(.1' UALIIIAO OE .LA HI$T(IIUA D2 LAS CIE.NCIAS
ningn indicio que nos permita sospechar la existencia del ms
mnimo peligro al tratarlo. Se quema y se reduce a cenizas sin el
menor ruido o movimiento."
Por consiguiente -conclusin de lngen-housz-, si los compo-
nentes no tienen en s mismos ni principio de ignicin ni fuerza
de explosin, se supone que la plvora de can no puede ni in-
flamarse ni explotar. El viejo inventor, segn lngen-housz, no
poda comprender su invento partiendo del conocimiento comn
de las sustancias que mezclaba.
Veamos ahora cmo procede Ingen-housz para dar actualidad,
al nivel de la ciencia de su propio tiempo. al .antiguo conocimien-
to histrico.
Cree, con razn, que el salitre es una fuente de aire
zado (oxgeno) . Piensa, equivocadamente, que el carbn es una
fuente de gas i nflamable (hidrgeno) . Sabe que la mezcla de loe;
dos "aires" se inflama "con una violencia extrema al acercarlo al
fuego". Entonces cree tener todos los elementos para comprender
el fenmeno de la explosin. Actualiza la historia al reimaginar
as un descubrimiento de la plvora de can que cree racional.
"Me parece probable - dice- que esos nuevos descubrimientos (los
del oxgeno y del hidrgeno) , hechos sin pensar en adaptarlos a la
naturaleza de la plvora de can, nos habran llevado muy pron-
to al descubrimiento de ese terrible compuesto, si ya no hubiera
sido descubierto por accidente."
De este modo, en ese silT'.pJe ejemplo vemos en a ccin una nece-
sidad de reh acer la historia de las ciencias, un esfuerzo por com-
prender modernizando. En este caso, ese esfuerzo fracasa, y no po-
dla ser de otra manera en una poca en que los conceptO:'! que
permiten comprender los explosivos todava no estaban formula-
dos. Pero el fracaso de ese esfuerzo tambin figura en la historia,
y creemos que tiene un cierto inters seguir esa historia de la his-
toria de las ciencias, esa historia de las ciencias que reflexiona
sobre s misma, esa historia siempre reflexiva, siempre recomen-
zada.
Para expresar todo mi pensamiento de una vez, creo q ue la his-
toria de las ciencias no podra ser una historia empica . No podra
ser descrita desmenuzando hechos, ya que, esencialmente, en sus
formas elevadas, es la historia del progreso de los enlaces racio-
nales del saber. En la historia de las ciencias -adems del enlace
1811 ti. C.OMI' IW MISO IIA(; IONALISTA
de causa a efecto- se establece un enlace de razn a consecuencia.
Por consiguiente, dicha historia se halla, de cierta manera, doble-
mente enlazada. Debe abrirse cada vez ms a las organizaciones
radonales. Cuan to ms nos acercamos a n uestro siglo, sentimos
con mayor intensidad que los valores racionales conducen a la
ciencia. Y si tomamos descubrimientos modernos, vemos que, en el
espacio de algunos lustros, pasan del estadio emprico a la organi
zacin racional. Y de esta manera, de un modo acelerado, la his-
toria reciente reproduce el mismo acceso a la racionalidad que el
proceso de progreso que se desarrolla en cmara lenta en la his-
toria ms antigua.
Por lo tanto consideremos el problema de la historia de las cien
cas nicamente en su accin moderna. Veamos de cerca el inters
actual de la historia de las ciencias. Hasta aqu! hemos hecho bas-
tante filosofa; abordemos, en la segunda parte e esta conferencia,
una serie de consideraciones que intentarn enumerar todos los
papeles que la historia de las ciencias debe desempear en una
cultura cientfica.
En primer lugar hay algo obvio: la ciencia moderna se desarr<>-
Jla al nivel de la modernidad de la cultura. Actualmente, los pro-
blemas son tan numerosos que casi no se va a buscar lejanamente,
en el pa5ado, problemas no resueltos. Pero para h1Jlarse en el
punto de cultura en que se puede participar del progreso de la
ciencia es preciso, por supuesto, conocer los progresos anteriores.
Todas las memorias origi nales implican una bibliografa del tema
estudiado; por consiguiente, un corto prembulo h istrico. Esas me-
morias originales seran, quizs, ms accesibles para la cultura cien-
tffiq si sus autores profundizaran su insercin en la cultura
clsica, si se remontaran un poco ms en la historia de su proble-
ma. Sealo al pasar esa especie de deseo insatisfecho de historia.
Todo filsofo de las ciencias debe, creo, experimentarl o, desde el
momento en que comprende que toda filosofa de las ciencias debe
servir para (acilitar el acceso a la modernidad de la ciencia.
Si se duda en inscribir las blibliografas preparatorias a cuenta de
la historia de las ciencias, ello se debe a que se est habi tuando a
la hi6toria de las ciencias bajo formas a veces muy fl ojas, que
saltan decenas de aiios. Pero, precisamente, al aproximarse al p(>-
riodo contemporneo, la historia de las ciencias debe adquirir una
AGTU"LIOAP DI?. 1." t iiS1'GIUII P I?. LAS CIENCIIIS 139
verdadera tensin. Tambin ella debe aceptar la aceleracin tan
caracterstica de los tiempos modernos.
Se sentira mejor esa tensin si se estudiara ms a fondo la h is-
toria de las ciencias durante los ltimos siglos, en especial du
tante ese maravilloso siglo cientfico, el siglo XIX. Pero aqu es pre
ciso sealar una extraa paradoja. Los investigadores en historia
de las ciencias son menos numerosos en los perodos que sera ms
til estudiar. Hay pocos historiadores de las ciencias que se ocupen
del siglo xtx. Sin embargo, contamos con excelentes historiadores.
La hermosa tesis de Ren Taton, quien dio aqui mismo una cone-
es una prueba de ello. Otro conferencista del Palais de la
Dcouverte, Maurice Daumas, reuni documentos de un gran va
lor. Conozco otros investigadores que estn trabajando. Pero la
tarea es tan considerable que los equipos deberan multiplicarse.
Cuanto ms difcil llega a ser una ciencia, se hace ms necesal'io
fijar con exactitud el naci miento de los problemas, precisar en
todo momento el clasicismo de la ciencia y de los ejes de evolu-
cin; dicho de otro modo, que se determine para todos Jos canto-
nes de la ciencia, lo que Ceorges llama - con
a las matemticas- la sintesis global donde se originan los pro-
blemas. Todo esto es imposible sin un examen minucioso de la
historia reciente de las doctr inas.
Como lo requera el ttulo de mi conferencia. he examinado
hasta aqu la historia de las ciencias en su tensin hacia los pro-
blemas de la hora presente.
Pero hay en la historia de las cien cias una forma de actualidad
menos tensa que ahora quisiera considerar. En efecto, es preciso
que prestemos atencin a la transmisin de la ciencia tle una
generacin a otra, a la formacin del espritu cientfico, a la ins-
cripcin profunda del pensamiento cienfico en la psique huma-
na. Al estilo de la antropologfa filosfica contempornea, querra
sealar para e$ta ltima frmula el poder humanizante de!
miento cientfico.
Y primeramente. es menester transmitir la ciencia de modo tal
que permanezca en la historia de los hombres de hoy al menos
en el nivel al que fue elevada por los hombres de ayer. Es preciso
sobre todo mantener el inters por el pensamiento cientfico, lo
que no es fcil en una poca en la que, con bastante ligereza, se
HO
111, GOMPilOMIIO IIAGIOSALI$TA
acusa a la ciencia de faltas humanas de las que no es en absoluto
responsable.
Para mantener ese inters por la cultura cientfica, es necesario
integrar la cultura cientfica a la cultura general. En ese sentido,
una historia de las ciencias elementales tiene una importancia pri-
mordiaL Parece que todo el mundo est de acuerdo y que siente
instintivamente el beneficio que reviste el est udio de la historia
de los grandes sabios. Por lo tanto, se pide que el prorc:sor de cien
cias haga conocer los genios cientficos como el profesor de litera-
tura hace conocer los genios licerarios. Aun desde el punto de
vista simplemente humano, la investigacin cientfica obstinada
es un ejemplo de energfa y de tenacidad tan grande que siempre
ser provechoso para la juventud escuchar eJ relato de la vida de
un Bemard Palissy, de un Galileo, de un Kepler. La historia de
las ciencias debe transmiti r el recuerdo de los hroes de la ciencia.
Necesita, como cualquier otra, conservar sus leyendas. La leyenda,
escribe Vktor Hugo a propsito de William Shakespeare, no es
"una forma de la historia tan verdadera o tan falsa como otra''?
Pero esa historia ilustrada de la ciencia no va muy lejos. y no
es raro que de Bernard Palissy slo se recuerde que quem su
piso sin que se sepa muy bien qu coda en su horno. La imagen
de Bernard Palissy alimentando su fuego deja en la sombra sus
largas bsquedas sobre las sustancias quimicas, sobre la consisten-
da de las tierras.
Por lo tanto es menester volver a los estudios histri cos ms su-
tiles. Es preciso, sobre todo, comprender la multiplicidad de las
dificultades que traban el progreso. En ese sentido, sin llcgnr a
afirrpar - a la manera de Auguste Comte- el paralelismo del des-
arrollo del individuo y del rlesarrollo de la humanidad. paralelis-
mo demasiado simplista como para suministrar observaciones fe
cundas, seguramente la historia de las ciencias abunda en ense-
fianzas para la pedagoga. Creo, como pedagogo, que se puede
considerar a la historia de las ciencias como una inmensa escuela,
como una sucesin de grados, desde los elementales hasta los :.u!'e-
riores. En esa inmensa escuela hay buenos al umnos, pero los hay
tambin mediocres. Al comienzo de esta conferencia dije repeti-
damente que la historia positiva de las ciencias era, en suma, la
historia de los buenos alumnos, para que ahora pueda pt:dir-
AC1' UAI.IOAD Dt; LA HI StOJUA 011 LAS CI.ENCIAS 141
les que consideremos durante un momento la influencia de os
malos.
Dicho de otro modo, si a lo largo de la historia de las ciencias
hay transmisin de verdades, hay tambin una. cierta permanencia
del error. Como ded a Van Swinden hace dos siglos en su obra.
sobre las Analngies entre l'lectricit et le magrJtisme (t. 1, p. 23):
"Parece que los mismos errores se repiten en distintos perodos.
pero siempre bajo formas nuevas y adaptadas a la filosoffa de la
poca: Profunda observacin, en especial en lo que concierne
a su ltimo argumento. Confesarlo es sin duda penoso para un
filsofo, pero parece que los errores memorables que frenaron el
progTeso de las ciencias se debieron a la fil osofia. t sta incorpora
las teoras cielllfficas a sistemas demasiado generales. Es menester,
por lo tanto, que el fil sofo del pensamiento cientfico es t siem-
pre dispuesto a considerar lo que traba el progteso de la ciencia.
En un libro ya viejo propuse la nocin de obstculo epistemo-
lgico y trat de clasificar diferentes obstculos epistemolgicos
segn su aspecto filosfico. Me limitar a algunos ejemplos ge-
nerales.
Cuando se piensa en la ffsica y Ja qufmica modernas, ~ o es evi-
dente que ellas han roto con la experiencia comn? En la peda-
gogSa elemental, no es preciso alcanzar el punto de rupLUra?
Cuando se quiere hacer comprender las leyes de la electricidad a
jvenes alumnos, se encuent ran las mismas dificultades que estor-
baron el rpido avance de la ciencia del siglo xvm. De este modo
la experiencia inmediata - a pesar de lo que piensa la mayora
de Jos filsofos- puede estorbar el conocimiento de la experiencia
cientfica.
A veces un sustancialismo exagerado encubre leyes profundas.
Por ejemplo, Aldini, el sobrino de Gaivani, piensa que la electri-
cidad se impregna de las sustancias que atraviesa. Al atravesar la
orina la electricidad produce una "chispa blanca, tiene un gusto
acre. Al atravesar la leche, tiene un gusto dulce, acidulado y una
chispa roja; al atravesar el vino, un gusto acidulado; al atravesar
el vinagre, un gusto picante; al atravesar la cerveza, un gusto pi-
cante y una chispa blancuzca .. .
Cuando se leen pginas semejantes, parece Cfue se observa a un
hombre dedicado a no hacer nada, que se equivoca esforzada y
constantemente. Qu profunda reforma del pensamiento y de la
142 IZL C.OMI'ROMI$0 IIA<:: WNALI"A
experiencia deber realizarse para acceder, desde all, a la nocin
cien tfica de resistencia elctrica, para formar el juego de concep-
tos que objetiven y coordinen los fenmenos cientficos.
He podido reunir centenares de textos como el de Aldini limi-
tndome slo a la flsca y a la qumica. Frecuentemente, en la
enseam:a de la fsica y de la quimica he podido advertir que der
tos obstculos que frenaron la historia tambin frenan una cuJtu.
ra. He encontrado as verdaderos tests pedaggicos en la historia
de las ciencias. Las dificultades de la pedagoga elemental actua
!izan minuciosamente los antiguos errores de la historia de la
ciencia.
He intentado sistematizar esas observaciones en un psicoanlisis
del conocimiento objetivo. La palabra "psicoanlisis" ha chocado
a ciertos crticos. Sin embargo, me parece muy natural si se pien-
sa que adems de las dificultades especficamente cientficas de
la adquisicin del saber cientfi co, hay dificultades ms generalt.os,
ms ntimas, ms profundamente inscritas en el alma humana. La
psicologia no tiene muchas doctrinas que aclaren ese fondo oscu
ro que impide el trabajo de la ciencia.
De este modo la historia de las ciencias, considerada en sus va
lores de progreso y en las resistencias de los obstculos epistemol-
gicos, nos entrega, en verdad, al hombre integral. Si esta historia
tiene una actualidad manifiesta es porque se advierte que repre-
senta uno de los caracteres profundos del destino humano. La
ciencia ha llegado a ser parte integrante de la condicin humana.
~ a llegado a ser? No lo era ya cuando el hombre comprendi
el inters de la investigacin desinteresada? No era desde la An-
tigedad una verdadera accin social del hombre solitario? En
verdad no hay pensamiento cientfico egosta. Si primitivamente
el pensamiento cientfico hubiera sido egosta, lo seguida siendo.
Su destino era otro. Su historia es una historia de socializacin
progresiva. En la actualidad la ciencia est totalmente socializada.
Desde hace algunos siglos la historia de ]as ciencias ha llegado a
ser la historia de una ciudad cientfica. La ciudad cientffica en el
perodo contemporneo tiene una coherencia racional y t cnica
que descarta todo retroceso. El historiador de las ciencias, mien-
tras marcha a lo largo de un oscuro pasado, debe ayudar a los
espiritus a tomar conciencia del valor profundamente humano de
la ciencia de hoy.
TERCERA PARTE
LA VIDA Y LA OBRA DE :tDOUARD LE ROY (1870-19;)4)
Lo que hace ele la obra de tdouard Le Roy una ' obra excepcional
~ que a travcs de la multiplicidad de intereses lleva el sello de
una gran unidad filosfica. Esa unidad proviene de la profundi-
d ad de meditacin. Se puede decir con justicia que tdouard
Le Roy fue uno de los grandes medi tadores de nuestra poca. Para
l, todo conocimiento recientemente adquirido debia ser medita
do en tanto valor humano. El saber meditado valoriza al hom
bre. Ciertamente, los beneficios positivos de la ciencia son eviden
tes, palpables. Pero su mayor valor radica en que esos beneficios
determinan una promocin del hombre. Al estudiar la obra de
:tdouard Le Roy uno se enriquece doblemente: se entra en COtl
tacto con una vasta cult ura y adems se recibe la ms importante
leccin filosfica sobre una gran doctrina.
:tdouard Le Roy naci en Pars el 18 de junio de 1870. Primt:
ramente se dedic a las matemticas. A los veintids aos entr
a la cole Normale Superieure (seccin de ciencias) y egres de
alH como catedrtico de matemticas en 1895. Mientras enseflaba
preparaba su tesis de doctorado, que defendi a los veintiodH>
aos, en 1898. Esa tesis lleva por titulo: Sur l'integration des
quatiotls ele la chaleur. Tiene una amplitud poco comn para
una tesis de matemticas. En efecto, esa tesis sigue el desarrollo
de una larga serie de investigaciones de ffsica matemtica comen-
zadas a principios del siglo xtx, gracias a los trabajos de Fourier.
En esa ciencia nueva en la que historia y ciencia forman una uni
dad, un estudio tan amplio testimonia un gran dominio de los
problemas.
Despus de esta tesis, Le Roy hiz,o aparecer varias memorias
que lo situaban entre los matemricos ms destacados de fines
del siglo x1x.
Adems, recordemos que durante casi veinte af\os :tdouard Le
Roy fue profesor de matemticas especiales en el liceo de Versailles
[lf5]
146 El. (.OMI'kOMJSO JIA(.IO:I:ALI!>TA
y en el liceo Saint-Louis. Se tra ta de una enseanza muy severa.
dura, tanto para el profesor como para el alumno. en que la ll.:n-
sin jams cede. All se vive cotidianamente lo que se podra
llamar el coraje de la inteligencia.
Veremos pues formarse un espritu filosfico en la vida de un
matemtico nato, en el ambiente de la dura enseanza de un pro-
fesor que prepara sus clases para Jos grandes colegios. Le R<:>y ti e-
ne entonces cuarenta aos. Su carrera de matemtico lo ha apartado
de las necesidades escolares de la historia de las doctrinas. Entr
sin obstculos en la filosofa viva, y lleg a la fil osofa bergsonia-
na con la lucidez del matemtico, con la penetracin del hombre
que medita y que, desde su primer trabajo, va a ayudar a los
bergsonianos a tomar conciencia, una conciencia ms clara, de la
filosofa del maestro.
En un libro muy hermoso, aparecido en 1912 (Une philo.wphc
nouvelle: Henri Bergson), tdouard Le Roy expone. con un mara-
villoso don de claridad, la filosofa de Bergson. En ese perodo
aparecieron tres grandes libros de Bergson: Essai sur les donnes
inmediates de la conscience, Maiiere et mmoire, L'volution
creatice. Le Roy extrae de ellos los elementos de un verdadero
discurso del mtodo en lo que concierne a las ciencias de la vida
orgnica y de la vida psicolgica. Destaca el carcter revolucio-
nario de una disciplina que exige de nuestra parte " un acto casi
violento de reforma y de conversin". Entramos as a un examen
penetrante de la intuicin bergsonana. Las p:ginas de J.tdouard
Le Roy siempre se deben r ~ r y meditar. Ayudan a corregir ideas
preconcebidas sobre la intuicin en general y a comprender el
papel tan especial que desemperia la intuicin en Bergson. Para
muchos, la intuici6n es un don afortunado. Enredado en discu-
siones, uno gusta jactarse de una intuicin que va derecho al gra-
no. Pero la intuicin bergsoniana requiere un duro ejercicio, una
inversin de todos los hbitos mentales. Hemos adquiri1to esos
hbitos en una accin sobre el mundo exterior. en un conocimien-
to de los objetos espaciales. El dominio estudiado por la filosofa
bergsoniana es el mundo interior. un mundo que slo tiene sentido
en una duracin vivida ntimamente y que plantea la primi ti-
vidad del sujeto. En muchos sentidos, la cxigenr.ia i<lt:alista - que
se presenta como una nocin clave en la filosof a de tdouard Le
Roy- consiste en determinar la certeza de hallarse en posesin
\'IDA Y UIIRA DE tOOUARD Lf. ROY
147
de lo verdadero hacindolo objeto de una severa intuicin bergso-
niana. Por ello, desde el libro de 1912, tenemos un principio filo-
sfico que va a otorgar una gran unidad a todos los trabajos de
nuestro filsofo.
El mismo Bergson se refiri al alcance de dicho libro: "Por
debajo y ms all del mtodo, usted ha captado la intencin y el
espritu. . . Para transmitir un sentimiento semejante al lector,
se necesita algo ms que un atento estudio de mis trabajos, se ne-
cesita una profunda simpata de pensamient: la facultad de
repensar, de un modo personal y original, lo que se expone. Esa
lli mpata se muestra mejor que en ninguna otra parte en las lti-
mas pginas, en las que usted seala, en pocas palabras, la posibi-
lidad de ulteriores desarrollos de la doctrina. Sobre este punto,
yo mismo no puedo decir otra cosa de lo que usted ha
di cho."
Cuando Bergson -adelantndose quince afios al momento en
que le corresponda jubilarse como profesor del College de Fran-
ce- quiso hacerse confi su credra a tdouard Le Roy.
Por lo tanto, de 1914 a 1920 Le Roy fue suplente de
Bergson. En 1920 fue nombrado sucesor de Bergson, profesor ti
tular del College de France, cargo que ocup hasta su retiro en
1941.
La filosofla de Le Roy va a toda su amplitud con la
ensef\anza en el College. Se traLa de un gran profesor, slido en
la construccin de las lecciones, minucioso en las pruebas, siem-
pre preocupado por asociar las dos grandes cualidades: el rigor
y la claridad. Se puede decir muy bien que se trata de un espfritu
cientfico que encara los problemas de la filosoffa.
Las dos primeras obras que fueron el resultado de esa ensef'ian
za magistral tienen por ttulo, la primera L'exigence idi aliste et
le fait de l'ivolution; la segunda, Les origines humaines de l'in-
telligcnce.
Esa nocin de exigencia idealista ser en adelante la discipli-
na de toda una vida . .tdouard Le Roy conoca todas las criticas
que se han hecho a las filosoffas idealistas. Sabe que el peligro de
todo idealismo es confinar al filsofo en el solipsismo del sujeto.
Cuntas construcciones gratuitas fueron concebidas con un or-
gullo desmesurado! Pero el objeto estudiado por Le Roy a la luz
1'18
ltL GOMPitOMISO
del idealismo es a la vez tan vasto y tan preciso, imiJiica el cono-
cimiento de tantos hechos, que ya no son de temer las perspectivas
personales. En decto, Le Roy intentaba deducir el sent ido de la
evolucin de la vida orgnica. El idealismo de Le Roy ser, pue3,
una especie de idealismo colectivo que rene y organiza los pun-
tos de vista de todos Jos sabios que han trabajado en geologfa. pa
leontologa, historia de la vida, desde los tiempos m:1s lejanos. Es
admirable la maestra con l a que un espritu formado por las dis-
ciplinas matemt\ticas supo dominar la mult iplicidad de los hechos
del dominio de la vida.
En esa enorme tarea, tdouard Le Roy fue ayudado por una
gran amistad. Conoci al P. Teilhard de Chardin. Dos grandes
espritus comenzaron un dilogo tan apretado que bien puede ser-
virnos para caracterizar a un idealismo mutuo. tdouard Le Roy
rinde homenaje explcitamente a esta conspiracin tan rara de
dos espritus filosficos. Escri be: "He discutido tan largamente
y muchas veces de viva voz con el P. Teilhard los puntos aqu ex-
puestos que, en la actualidad, nosotros mismos ya no sabramos
desentraar lo que nos corresponde a cada uno y por ello debo
limitarme (o poco falta para eso) de una vez por todas a una
cita global." Pero, sin embargo, son numerosas las citas que pue-
ban que no se trata slo de una concordancia en temas genera
les, sino de una comunidad en las pruebas precisas y detalladas.
En ese primer li bro sobre la evolucin de la vida, la crisis del
transformismo se est udia de cerca. Antes de la intervencin tle
la idea evolucionista, "la historia nat ural era y no poda sino ser
puramente enumerativa y descriptiva". Era preciso acepcarlo t odo,
sin que hubiera nada que comprender. El transformismo se pre
senta entonces como un esfuerzo por comprender la historia de
la vida. Se ve, pues, muy claramente en esa comprensin el pa
pel de la exigencia ideahsta. En la sistemtica de los seres vivien-
tes aparece as "la existencia de una conexin que tiene carcter
histrico". Y despus de un examen minucioso de las objeciones,
Le Roy puede conclui r: " La doct rina transformista, cuando se la
reduce a lo esencial, ocupa verdaderamente una posicin inex
pugna ble".
La segunda obra, consagrada a los problemas de la evolucin
de la vida, trata el punto dramtico del surgimiento del hombre
en la escala de los Tiene por tt ulo: !.es origines humai-
VIJIA Y OaJtA D.& 1-.00UAilD U ILOY 149
nes et l'uolution de l'intelligence. El libro reproduce las leccio-
nes pronunciadas en el Collcge de France durante el ao escolar
1927-1928.
Por el mismo hecho de que la finalidad del libro es estuc\iar la
evolucin de la inteligencia, los problemas metafsicos se abord:m
directamente. Pero este libro es todava un libro de preparacin
para la reflexin metafsica, muy prximo todava a las
ciones cientfficas. Es preciso expurgar el enonne legajo do docu-
mentos paleontolgicos para determinar con precisin lo que se
puede avanzar con respecto a la aparicin del fenmeno humano.
Todavfa aiH la experiencia del P. Teilhard se evoca en trmi11os
casi similares a los que citramos del libro precedente.
Le Roy destaca un punto fundamental: el hombre "es capaz
de fabricar tiles sin encarnarse en ellos [ . . . ), escapa en adelante
del modo ms natural a la servidumbre de tener que transformarse
corporalmente para actuar; se hace capaz de progresar sin cambiar
de forma, de variar al infinito su accin sin modificar por ello su
tipo zoolgico". Le Roy considera tales pginas como el comen-
tario de un trabajo de Teilhard. Hace treinta aos, el oyente de
las lecciones de Le Roy tena asf el beneficio de entrever la vasta
filosofia que ahora se nos presenta en los libros sobre El fenmeno
humano.
Por el hecho de su liberacin del instrumento, tambin por el
hecho de la pluralidad de medios de accin sobre el universo ma-
terial. aparece el carcter de espiritualidad que seala esta vez
una diferenciacin irreversible del hombre con respecto a las for-
mas vivientes anteriores a l. Esa espiritualidad libera a ste d'e las
fuerzas del mundo, le da el coraje y Ja ingeniosidad necesario$
para luchar contra las fuerzas materiales. Para subrayar esta pro-
mocin de la vida que es el fenmeno humano, tdouard Le Roy
tiene esta frmula: "Ha nacido un viviente capaz de rebelarse.''
Agreguemos: capaz de rebelarse y, por consiguiente, de ser libre.
Esos rasgos cambian completamente las relaciones del hombre y
del mundo. Considerado biolgicamente el hombre slo es ligera-
mente distinto de los antropomorfos. Pero por sus poderes de re-
belin y de libertad, testimonia una promocin psfquica. Bajo la
biosfera, douard l .e Roy pide que se tenga en cuenta una noos-
fera, es decir, un dominio en el que se manifiesta la accin del
espritu, de un espritu que trabaja la vida misma, que ayuda a la
150
vida a iniciar una humaniz.acin. En la evolucin biolgica, con el
hombre "se ha dado un paso decisivo: en adelante ya no es el or-
g:mismo corporal quien se elabora o se perfecciona: quiz ya est
perfeccionado y, en todo caso, la evolucin accede al empleo de me-
dios nuevos, los que corresponden al orden estrictamente psquico".
Asf, despus de la vitalzacin de la materia, encontramos la hu-
manizacin de la vida. El surgimiento de lo humano por encima
de lo biolgico es una novedad tan radical en la evolucin que
Le Roy evoca la idea de una "ve.rdadera creacin". De todas ma-
neras, como lo pide el P. Teilhard, es preciso abrir los ojos a la
"extraordinaria singularidad del .evento humano''. Pero esa crea-
cin no es una creacin ex nihilo, es una creacin que opera sobre
la vida, que tiene en cuenta condiciones biolgicas, que contina
el largo esfuerzo de invencin biolgica que se ha manifestado a
lo largo de una evolucin ordenada.
Nuestro resumen podra hacer pensar que slo se trata de pers-
pectivas filosficas. Pero el libro est atiborrado de hechos. apoya-
dos por pruebas que hacen ms y ms plausibles las hiptesis
generales.
Retengamos la idea de aplicada a la evolucin. La
idea de invencin vital es un eco, en cierto modo, de la idea
bergsoniana de impulso (lan) vital. Veremos el papel preponde
rante que tomarn las consideraciones !iobre la invencin en la
metafsica de tdouard Le Roy.
Por otra parte, no es preciso creer que "el conocimiento de los
primeros orgenes, por ms interesante que sea, baste por sf solo
para revelar la completa naturaleza ni, sobre todo, el valor de lo
que ha resultado de ellos''. Y concluye Le Roy con una declara-
cin preada de sentido metaffsico: "no son los comienzos, sino
los fines los que explican". Y es as{ que, a la larga meditacin
sobre los hechos de la paleontologia, le suceder una meditacin
sobre la evolucin de la inteligencia. La inteligencia humana va
a aparecer como una nueva tensin del impulso vital en una con-
ciencia cada vez ms lcida de las. metas y de los fines que marcan
los estadios de los progresos del espritu humano.
Entonces, al pasar de la paleontologa a la prehistoria, en esa
nueva parte de sus investigaciones, Le Roy emplea siempre el
mismo mtodo: incita al lector a instruirse. El libro resume una
vasta cultura que domina los numerosos documentos reunidos por
VIDA Y OBRA Ot! l.t lOY l!i l
los sabios desde Dche leue y Gabriel de Mortillet hasta el P.
Teilhard y hasta el abad Breuil.
Todava en este caso los orgenes son imprecisos. En efecto, Le
Roy concentra su meditacin sobre el periodo en que la nocin
de instrumento se presenta con toda n itidez y, siguiendo a Berg
son, intenta const ituir la psicologa del homo fabcr. Para el, la
teora de la proyeccin - segn la cual los hombres "instintiva-
mente" debieron proyectar "el brazo en el bastn, el dedo en el
gancho o en el anzuelo, el puo en el gui jarro percutor"- es ta n
slo una il usin.
Pues, como dice Le Roy, "lo que hay que explicar sobre todo
no es que el instrumento prolongue e imite al rgano: es la idea
misma de buscar tal prolongacin, tal imi tacin ... en suma, de
ingresar en el mbito de lo artificial". Recurrir a un instinto es
una explicacin perezosa. menester evocar una verdadera in
vencin. Esa invencin inicial que depende del orden tcnico y
no del orden especulativo debe haber sido el fruto de una inicia-
tiva individual ms que el efecto de la vida en sociedad. Se puede
decir que esos descubrimientos tcnicos son " hechos geniales' ' . Pero
el pensamiento tcnico an sigue siendo una ocupacin individual
y slo se halla en el umbral d el mundo humano. El paso decisivo
para la humanizacin fue el descubrimiento del fuego. Ese descu-
brimiento forma una unidad con el despertar de la conciencia
reflexi va. La humanizacin, que es una metamorfosis decisiva
para el comienzo de la sociedad humana y a fortiori del lenguaje,
slo aparece verdaderamente con el pensamiento especulativo.
Al entrar en la historia, despus del examen de la prehistoria,
Le Roy muestra q ue es necesario, para analizar el pro-
greso del hombre, superar la dualidad: homo faber y homo sa-
piens, considerando al homo spiritualis. Hay otra cosa adems
de los dos polos de la actividad humana: el pensamiento tcnico
y el pemamiento especulativo. Para Le Roy, es preciso concebir,
en efecto, un homo spiritualis distinto a la vet del homo faber y
del homo sapiens. es precisamente la leccin que se despren-
de del cristi anismo, que nos llama a un ideal de vida interior y
mstico. Hasta aqu, al referirnos a los largos estudios de Le Roy
sobre la evol ucin de la vida y del pensamiento, a su constante
inters por las revoluciones de la ciencia de nuestro tiempo, slo
hemos evocado un aspecto de la talla del hombre en las medita
152
ciones de tdouard Le Roy. Pero es preciso agregar que jams
dej de meditar sobre los problemas de la fe y del dogma.
Ya en 1907, la primera obra publicada bajo el ttulo Dogme
et critique reproduce artculos y cartas, huellas de polmicas reso-
n a n t e ~ . No podemos entrar en todos los circuitos de una discusin
minuciosa. Simplemente querramos subrayar la nobleza de una
actitud en la que el filsofo poda pronunciar su obediencia a las
lecciones de la Iglesia, aunque afirmaba que esa obediencia no
poda ser "una simple obediencia de frmulas y de gestos sino
una obediencia profunda, que nos abarque por entero, corazn,
voluntad, inteligencia, en una palabra una obediencia de hom
bres razonables, de hombres libres".
La segunda obra sobre la que se debe meditar, si se quiere co-
nocer la filosoUa religiosa de tdouard Le Roy, apareci en 1929.
Lleva por ttulo: Le probltme de Dieu. La primera parte del li-
bro es -dice Le Roy- una "memoria de filsofo". Ya haba apa
recido en 1907 en la Revue de Mtaphysique et de Morale. La
segunda parte del libro reproduce una serie de conferencias, que
son otras tantas "meditaciones espirituales".
En esa obra como en muchas otras, Edouard Le Roy nos advier-
te que slo se trata de una primera presentacin de pensamientos
que debern ser reorganizados en una obra ms completa. Los li-
bros eran, para t.douard Le Roy, actos en los que se comprometia
la vida y que la vida deba renovar i ncesantemente. El carcter vivo
de la filosofa reside quizs en sus esfuerzos por guardar abiertos
los problemas fundamentales. En el dominio del pensamiento filo
sfico no hay solucin que detenga definitivamente una invest
gacin. Ocurre lo mismo en la investigacin de la verdad religiosa.
Estamos aqu ante una exigente empresa de luz en la que el alma
entera se compromete.
Pero douard Le Roy es un gran maestro. Todava en este caso
quiere ensear las verdades religiosas. La primera parte de su Ji.
bro discute, con un esplritu moderno, las pruebas de la exi.,.tencia
de Dios. Muestra que la ciencia ms moderna permi te plantear los
problemas con ms claridad que una teologa asociada a un co-
nocimiento cientfico en formacin.
Sin embargo, las pruebas ceden ante la experiencia religiosa:
"La experiencia r eligiosa - dice- es decisiva para determinar la
poca importancia real de la metafsica culta . . . Nos muestra, en el
VIDA 'f OBRA OE ~ U I I l l LE llOY lSS
verdadero conocimiento de Dios, de Ja sustancia v1vtente de la
religin, algo totalmente distinto de esa ideologa de la divinidad
en la que se ha complacido artificialmente la pura especullci<'rn
terica."
En el fondo, para tdouard Le Roy, la prueba moral absorbe
todas las pruebas de la existencia de Dios. Escribe: " Afirmar a
Dios . . . es esencialmente afirmar la primada de la realidad m()o
cal." Y como la moral es vida activa, Le Roy puede concluir que
Dios es, en cierto modo, el polo atractivo de la vida. Ms exacta
mente, Le Roy escribe: "Vivir es creer en Dios; y conocer " Dios
es tomar conciencia de lo que implica el acto de vivir.'' Esas p-
ginas, publicada11 en 1929, pero meditadas mucho antes, tienen un
acento intraducible. Es preciso recibirlas en el hogar ardiente de
Jas convicciones.
tdouard Le Roy recuerda "la med itacin inflamada de Pascal
sobre la locura de indiferencia y de diversin, sobre la extrai1a
miseria de aquellos que viven sin inquietud superior". Una filo-
sofa de la vida necesariamente se ocupa de la gran cuestin del
destino superior del hombre; el misterio est alll, en la cima. Lle-
ga la hora en que, como dice Pascal, el hombre "busca gimien-
do''. Pues el hombre es un ser que busca y que aspira sin fin.
Ciertamente, desde su origen ms humilde la vida biolgica es
voluntad de progreso. Pero esa voluntad slo se afirma plenamen-
te en la espiritualidad, pues, como dice Le Roy, "nuestro ver-
dadero dest ino de hombres es nuestro destino como espritus''. La
inquie tud del homo spiritualis no puede conducir a "una <tscesis
de torpeza en la que se [desvanecerla], por extincin y no por
exaltacin, el sentimiento mismo de la personalidad". No se trata
de aceptar el destino de la vida signada por la muerte; el ser hu-
mano debe ser el lugar de una superacin: "No podemos ni li mi-
tar nuestro querer ni agotarlo ... Lo que queremos en lo ms
intimo de nosotros, con una voluntad radi cal, ineluctable, es esta-
blecernos en el ser, crecer alll y, en esa vfa de realizacin ascen-
dente, superarnos, trascendemos sin cesar." Como mxima de lo
humano se podra retener esta afirmacin de tdouard Le Roy:
" Quien no asciende, desciende; quien no crece, decae."
El mismo afio en que apareca Le problbne de Diett - 1929-
tambin a pareca el primer tomo de La pense int1tive, al que
segua un ao despus el segundo tomo. La pensc intuitive es una
154
justificacin de la metasica. A partir del momento en que se tra-
ta de captar el espritu como pura energa creadora, como inven-
cin, como libertad, ya no se pueden emplear los mtodos cient-
ficos. El saber cambia de naturaleza; de ciencia se convierte en
lilosoffa. Entonces el espritu se dedica a vivir ntimamente sus
actos y sus estados. Retoma un ''contacto inmedi ato con su reali-
dad ms profunda", sin que intente trascender la experiencia me-
taHsica por un juego dialctico de la razn abstracta. Pero esa ex-
periencia meta(tsica es " la experiencia inmediata puri(icada de
toda preocupacin que no sea la de saber; la experiencia intuitiva
transformada hasta el fondo en viva accin de pensamiento; la
experiencia integral cuya misma razn slo es una fase ms lenta,
provisional mente consolidada y que no se detiene en ningn pun-
to de vista parcial".
Es menester volver al cer1tro absolu.tv para escapar a las seduc-
ciones tan diversas de los puntos de vista particulares. tdouard Le
Roy escribe pginas especialmente vigorosas sobre el cogito car-
tesiano, por el cual el espritu se pone como afirmacin soberana .
.Ese cogito debe imponer su soberanfa hasta con respecto a los pen
samientos cientficos. Con esta condicin, Le Roy puede asociar la
ciencia al "saber absol uto". Ese saber absoluto debe llevar el
sello de una intuicin muy trabajada, de una intuicin que, des-
pus de largas investigaciones, se instituy en intuicin primera.
Y Le Roy cita a Lachelier, para quien la metafsica es "ciencia
del pensamiento en si mismo y en las cosas".
Con esto llegamos a uno de los puntos ms difciles de la filoso
fa de douard Le Roy. Para hacer frente a toda riqueza metaf
sica de la doctrina de Le Roy, es preciso aHrmar, en efecto, que
este saber absoluto que es la metafisica no detiene al espfri tu por
su carcter absoluto, sino que es un polo de convergencia para
una razn que no cesa de progresar. Pues "la razn - dice- es de-
venir: devenir ms lento que el de la experiencia . . . pero an as!
devenir, ya que no se podra pretender que no haya una histo-
ria, una evolucin creadora del pensamiento".
Es necesario un largo trabajo en el retorno a lo inmediato para
defenderse -seg\in una expresin de Delbos que cita Le Roy-
de la "ilusin de Se podrfa decir, de un modo pa
radjico, que para Le Roy la int uicin de lo inmediato no es in-
mediata, "por el contrario, esa intuicin [i nmediata] surge como
VIDA Y OBAA DI!. tJ>OIIAIUl LB AOY
el trmino final de un largo es(uerzo; es evocada poco a poco, sus-
citada por un complejo trabajo de investigacin gradualmente
madurado, como el fruto de una investigacin metdica. En suma,
hay una metodologa del pensamiento intuitivo, una disciplina
del retorno a Jo inmediato".
Pero esa disciplina no se desarrolla contra la inteligencia, ni
siquiera es extraintelectual, y en particular douard Le Roy re-
futa las crticas que han querido asimilar el bergsonismo a una
filosofa. irracionallsta. tdouard Le Roy concluye tajantemente:
la intuicin es pensamiento".
La ltima obra de tdouard Le Roy que acaba de publicarse
estos ltimos afios, Essai d'une philosophie premien:, l'exigcnce
idaliste et l' exigcncc morale, corresponde al ltimo curso que
dio en el College de France en 1940-1941. Como dice Georges Le
Roy -a quien debemos la fiel edicin del manuscrito de su pa-
dre- , ese curso ofrece, en forma de s1ntesis, el resumen de una en-
seanza que se prolong durante veinticinco aos. Esa sntesis
de una larga enseanza es tambin la culminacin de toda una
vida de meditacin. Sera una vana pretensin querer exponer
brevemente esa suma filosfica. Simplemente recordemos que,
ms all de los problemas del conocimiento, la medi tacin de
t douard Le Roy se encuentra, siguiendo un progreso natural , con
los problemas existenciales de la mosofa: el problema de la
libertad, el problema moral y, en fin, los problemas supremos de
la religin.
Pero por ello no debe creerse que hayan desaparecido los proble-
mas de la ciencia del horizonte del filsofo que medita. tdouard
Le Roy nunca dej de trabaj ar en el pensamiento matemtico.
Durante diecisis af\os, de 1925 a 1940, fue conferencista en la
Facult des Sciences de Pars. Recuerdo haberle escuchado un
curso de metodologla matemtica hace una treintena de aos en
el College de Fr ance. En la Revue des Cours el Curtfrences, en
1924, aparecieron sus bri llantes lecciones sobre Les prncipes fon
damen tau.-c de l'analyse mathmatique. Pero, como en sus lecciones
sobre evolucin, le gustaba ir de la base a cima. Por ello los
grandes cambios ocurridos en el siglo xx en las ciencias fsicas
atrajeron la atencin de .tdouard Le Roy. Su cultura matemti
ca le permiti juzgar el conten ido de grandes como la
rela tividad y la mecnica ondul atoria.
l!iU EL C.OMPROMISO
Ese apego constante por los problemas cientficos nos pare
ce una de las caractedsticas esenciales de la obra filosfica de
Edouard Le Roy. Si Le Roy, comprometido en los problemas
metaflsicos, no se apart jams de la enseanza de la ciencia,
ello se debe a q ue pensaba que existia una afinidad fundamental
sobre el estudio de las ciencias y la reflexin filosfica. Y Le
Roy llev a cabo esa afinidad en su obra de una manera extnor-
dinar ia. Desde sus primeros trabajos sobre el pensamiento mate
mtico, hizo obra de fill>sofo. Como deda en un curso sobre pensa-
miento matemtico puro - todavla indito, pero que, gracias a la
vigilancia de Georges Le Roy, va a publicarse-, lo que habla a fa-
vor de la ciencia matemtica es que se trata, sin duda, de la ciencia
ms transparente a )a reflexin. La matemtica fue para l, ms
que una doctrina, el testimonio de una actividad espiritual. De
una munera general, Le Roy supo revelar en la ciencia las vi r tua-
lidades que slo una meditacin filosfica puede manifestar. Ms
.all del estudio erudito de los problemas tcnicos de un saber
cspeciali:r,ado, quiso hacer la experiencia del poder mismo de la
r azn. Y no dej de pensar que el filsofo, como tal, no puede
rehusar ese examen de conciencia al que nos lleva la ciencia bien
entendida: no se puede medir el poder de la ra:r,n sin entregarse
a un conocimiento efectivo y real de sus actos. Por lo tanto, la
obra de tdouard Le Roy estuvo orientada, desde el comienzo,
por un destino filosfico, hacia la actividad creadora del espfri tu.
Y al terminar su ltimo curso en el Colll!ge de France, tdouard
Le Roy pudo decir: "La edad pone un trmino a las funciones
oficiales, no al trabajo. El que comenz aqu continuar de otra
fonl)a. Estoy resuelto a proseguir tanto como me sea posible hacer-
lo, siempre en la misma direccin de ciencia y espirit ualidad reu-
nidas. "
He considerado importante, mis q uer idos colegas, hacer un anli-
sis - ay! c.lemasiado sucinto- t.le una gran obra. No me he referi-
do para nada a la irradiacin de esa obra. Pero ustedes han sido
testigos de ella, ya que desde 1919 -cuando douard Le Roy tena
cuarenta y nueve aos- formaba parte de esta academia. En 1945
lo recibi la Academia Francesa. Ustedes conocieron al hombre.
Ustedes saben muy bien la que reciba de un: admira
VIDA Y OBRA DE f.DOUARD LE ROY
157
ble vida familiar. El recuerdo que conservo de l es impere-
cedero.
Quisiera yo mismo expresar m reconocumento. Conoc a
:tdouard Le Roy cuando tuve que defender mi tesis. Yo era enton-
ces profesor de Hsica y de qumica en un colegio perdido en la pro-
vincia. A partir de mi primera visita a douard Le Roy fui re-
confortado. tdouard Le Roy sabia recibir gente y estimularla. Su
benevolencia me acompa durante toda mi carrera. Por ello rin-
do homenaje a su memoria desde el fondo de mi corazn.
l -A FlLOSOFtA ClENTtFICA DE LON BRU NSCHVlCG
La filosofa cientfica de Lon Brunschvicg es difcil de resumir
en breves frmulas, pues rene cualidades contrarias: es vasta y
minuciosa, profunda y matizada, tiene la serenidad de la medita-
cin metafsica y la decisin intelectual del pensamiento experi-
mental y del pensamiento racional. Pero esas cualidades no co-
rresponden si mplemente al homenaje que se rinde a un gran
pensador; hay que comprender que son determinantes en cada
pgina de sus libros, que estaban presentes en todas las lecciones
de una enseanza prestigiosa. Leer a Brunschvicg, escuchar al
maestro, es participar del espritu de fineza, es ir inmediatamente
al punto sensible de los problemas metafsicos, es reconocer la efi-
cacia psicolgica de la reflexin filosfica.
Querra en esta corta alocucin dar tres ejemplos de esa fineza
coherente, de esa sensibilidad metafisica, de esa eficacia espiritual
de la voluntad de razn.
El lector que quiera meditar captulo por captulo el gran libro
Les t!tapes de la philosophie mathmat hique advertir inmediata-
mente la sutileza para detectar los progresos del pensamiento
<:ientifico. Sentir que Uon Brunschvicg determina verdadera-
mente los sucesos de la razn. Ahora bien, esos sucesos no son nun
ca estrepitosa; frecuentemente provocan el escndalo a distancia,
a largo plazo, pero toda cultura cientfica debe revivirlos para re
cibir sus justas articulaciones. As deben ser repensados, revividos,
la repentina irracionalidad de la diagonal del cuadrado, el nuevo
mtodo de Leibniz para determinar los mximos y los m nimos,
el teorema de Abe!. En todos esos casos la flne2a est en activi-
dad. Gracias al examen que hace Brunschvicg, uno se convence de
(158]
I. A f' ILOSOF A CJENTff'ICA DE LON 111\UNSC.Il\'I CC: 159
la injusticia que se comete al separar espri tu geomtrico y espritu
d e fineza. Les tapes son, en verdad, la historia de la fineza coor-
dinada.
Pero tomemos tan slo un ejemplo que podr mostramos lo
que es un suceso de la razn, lo que es una mutacin del pensa-
miento racional. Estudiemos con Brunschvicg el descubrimiento
de las funciones continuas sin derivada. Para ser ms claros, opon-
gamos un suceso del empirismo a un suceso del racionalismo.
Si en Australia se descubren cisnes cuyas plumas son negras y
cuyo pico es rosa, se trata de un suceso emprico. Sin duda, ese
descubrimiento arrebata a los cisnes blancos de Europa el privile-
gio de ser ci tados por Jos lgicos de la extensin como un smbolo
de universalidad. Pero no determina una modificacin de los m-
todos de investigacin. Se c m ~ la extensin del conocimiento
sin profundizarlo. Se est ms instruido, pero no se es ms sabio.
Por el contrario - ste es un suceso de la razn- si se da un
solo ejemplo de una funcin continua que no tenga tangente en
ninguno de sus puntos, un solo ejemplo de una figura geomtri-
ca suficientemente sensible para tomar como divisa: Noli tangere,
se obliga al espritu geomtrico a numerosos refinamientos. La
constitucicn analtica de la intuicin espacial est entonces some-
tida a reformas de estructura en profundidad. Se abren las nue-
vas perspectivas de la intuicin fina.
Deben leerse en Les tapes las pginas que Lon Brunschvicg con
sagra a ese descubrimiento. En ese libro se prohibi a s mismo
hacer obra de historiador. Y, en efecto, aport una contribucin
decisiva a la epistemologa matemtica. Dio un modelo no slo
de una historia del pensamiento, sino una medida del pensamien-
to repensado; en suma, un cdigo de valores racionales.
En efecto, como suceso histrico, situado en su fecha exacta en
11'127, el ejemplo dado por Weierstrass de una funcin continua
sin derivada tiene tan poca repercusin que un matemtico tan
alerta como Joseph Bertrand escribi seis aos despus. en 1878:
"Uno puede preguntarse si una funcin continua cualquiera tiene
una derivada. Responderemos primeramente que, en efecto. en los
pargrafos siguien(e vamos a encontrar las derivadas de l:ts prin-
ci pales funciones, lo que demostrar su existencia a posteriori.
Por otra parte, agregaremos que, siendo conti nua la funcin, la
ccuadm: y = f(x ) representa una curva plana continua, referida
160 F.l. COMPROMISO RACIONAI. IST,I
a dos ejes rectangulares; y se demuestra, en geometra analtica,
que la derivada representa la tangente trigonomtrica del ngulo
que forma el eje Ox con la tangente a la curva en el punto (x, y).
Como en cada punto una curva continua tiene una tangente
bien determinada, la funcin admite una derivada.'' 1 Vemos aqu
al matemtico apresado en la trampa de su representacin geo-
mtrica. Vctima de las concretas, Joseph Bcrtrand
razona sobre figuras, como hadan los fundadores del clculo di-
ferencial. Olvida todos los caminos discursivos del anlisis abs
tracto.
Pero vivamos todava un poco ms de cerca ese suceso de la
razn. En lugar de un hecho, se trata de un valor, un valor que
debe apasionar, un valor que excita un inters nuevo o que per-
turba el calmo amor de las tranquilas intuiciones, y Lon Brunsch-
vicg cita una carta en la que Hermite escribla: "Me aparto con
espanto y horror de esa plaga lamentable de )as funciones con-
tinuas que no tienen derivadas."
Ser preciso esperar muchos aos para que el monstruo que
entristece a Hermite llegue a ser fecundo. Como dice Max Jacob
en el Prefacio del Cornct a ds: "Sorprender es poca cosa, es pre-
ciso trasplantar.'' Aqu, es menester trasplantar las nociones arti-
ficiales a un nuevo dominio de instituciones, es preciso rehacer
todas nuestras Intuiciones de lo continuo y de lo discontinuo; en
suma, abordar ese problema de los conjuntos como nuestro gran-
de, nuestro querido Cavailles lo hizo, mundo de un a priori nue-
vo, de un a priori decididamente artificial a la medida de las
creaciones abstractas del pensamiento humano.
Por ello el racionalismo de Brunschvicg encontraba en ese pun
to una ocasin de reforma. Siguiendo al ideal del poeta, trasplan-
taba la sorpresa, la trasplantaba lejos, vea las rlmificaciones fi
105fi cas ms alejadas. Por la accin decisiva de modificaciones
tan sutiles, se daba cuenta de que la doctrina de un a priori abso-
luto, inmutable, estable, sin flexibilidad, ya no corresponda a la
informacin cientfica. Y Brunschvicg haba abandonado as toda
una parte de las doctrinas kantianas. Hasta qu punto se asom-
braba cuando se pretenda condenar el racionalismo a la adhesin
a un a priori absoluto! tsa fue la fuente de muchas crticas que
1
Citado por Lon Brun&chvicg, Les de 14 philosophie mathlmatique,
'
p. !128.
161
desconodan los derechos del racionalismo a seguir las conquistas
de la razn
Si he recordado un poco extensamente ese ejemplo al seguir el
estudio que Lon Brunschvicg hizo en s tapes, ello se debe a
que ilustra claramente racionalismo de la fineza que me parece
ca.racterfstico de la filosofa cientfica de Brunschvicg.
Ahora intentemos, pasando a otro gran libro, mostrar el arte
que tena el maestro para sensibiliuzr la discusin filosfica.
ll
En L'exprience humaine et 14 causalit physique, Brunschvicg et-
cribi dos captulos de una gran belleza filosfica sobre la teora
de la relatividad en sentido restringido y sobre la teora de la
relatividad generalizada.
Por supuesto, deja de lado inmediatamente la pretensin de
comprenderlo todo en una palabra, Jo que equivale a confundir
relatividad y relativismo. No basta declarar "no hay movimiento
absoluto" para exorcizar Jas viejas intuiciones. Esas viejas intuicio-
nes se encuentran en la base de todos nuestros hbitos, de todos
nuestros conocimientos habituales. Slo cedern lugar a las nue
vas instituciones si nos adherimos a las nuevas experiencias. Y Lon
Brunschvicg advirti claramente que una experiencia en Cfsi ca,
por excepcional que fuera, poda ser promovida al rango de un
principio capaz de trastornar la teorla y la experiencia cientficas.2
Comprende que, en ese mismo trastorno, la relatividad se presenta
como una especie de fsica ms sensible que solidariza la teora y
la experiencia. Parece que en esa asimilacin se ha digerido un
poco de irracionalismo. En adelante, si uno quiere expresarse en
un lenguaje realista, ser preciso hablar de un realismo de la me-
dida y no ya de una realield de lo medido.
Entonces la dialctica de Brunschvicg se anima; juega sobre la
medida y lo medido -el numerante y lo numerado-, lo determi
nante y lo determinado -el instrumento y lo instrumentado.
Habla de la relatividad relatante y de la relatividad relatada.
El lenguaje de Brunschvicg se enriqueci particularmente con
Cf. Lron Brunschvicg, L'exprience humnine el la CJJusaliU fJhy fique, p. <W!},
162 EL <:OWI'IlONlSO llACIONAL15TA
esos dobletes metaflsicos. Si se quiere captar toda la animacin
que implica el pensamiento de Brunschvicg, es necesario saber
hablar las dos lenguas, es preciso hallarse en estado de transposi-
cin constante, de transposicin recproca, refiriendo sin cesar Jo
relatado a lo relatante. Es indispensable un guin entre los dos
trminos de un doblete de Brunschvicg. Entonces se comprende
que las dos traducciones - la traduccin de la experiencia cient-
fica y la traduccin de la coherencia racional- revelan un logos
nico, el logos de la realidad humana, el logos humanizante, hu-
manizado.
Pero quiz se apreciar mejor la sensibilidad de tal mtodo de
pensamiento si se la compara con la inmovilidad de una filosoffa
como la de Meyerson. La filosoffa de Meyerson tambin tiene dos
polos: la realidad y la identidad. Alrededor de uno y otro polo,
esa filosofia ha amasado una multitud de ejemplos. Y sin embar-
go, entre los dos polos no se siente ningn campo activo. Los po-
Jos estn demasiado alejados.
Uon Brunschvicg no se ocupa de esas cristalizaciones espiritua-
les extremas. Busca todas las ocasiones para determinar las varia-
ciones de la teora del conocimiento, pues ha hecho suya la ob-
servacin de Lorentz segn la cual la determinacin de las nocio-
nes fundamentales requiere una teoria del conocimiento. El ra-
cionalismo de Brunschvicg se sita en el centro mismo de la dia-
lctica de la informacin experimental y de la informacin ra-
cional. Alll, en ese campo que magnetiza las categodas, en elle
campo alrededor del cual gravitan las experiencias, surgi una
gran filosoffa de la cultuaa objetiva del pensamiento cientfico.
Lon Brunschvicg advirti claramente el doble carcter de la
actividad de la razn. La razn es, a In vez, poder de integracin
y poder de diferenciacin. El carcter metafsico ms destacado
de la filosofa de las ciencias de Lon Brunschvicg consiste en
haber comprendido que la sntesis de esos dos poderes era una
exacta reciproc:idad. El poder de integracin se corresponde exac
tamente con el poder de discriminacin. El detalle sutil hallado en
la experiencia cient ffica repercute profundamente en la coheren-
cia racional de In teora, coherencia que, a su vez, revela su fe
cundidad para una investigacibn de extremada fineza experi
mental. Razn absoluta y real absoluto son Jos conceptos HlosMi-
camente intiles. Como dice Brunschvicg: "El saber humano que
t..\ PI1.0SOF1A cu;NTfFICA DE LON BaUNSCHVICC
163
es objeto de la experiencia humana debe su verdad a la conexin
que se establece enta:e la racionalidad y la objetividad. Se pierde
de vista el curso teal y la existencia misma de ese saber cuando uno
se preocupa por sacar fuera de s racionalidad y objetividad,
para llegar a aislar y a oponer la doble entidad de una razn ab-
soluta y de un objeto absoluto. Por el contrario, la misin del fil-
sofo ser seguir el doble devenir de la racionalidad y de la objeti-
vidad, no slo en su progreso indefinido, sino tambin en su in-
tima solidaridad.'' 8
IIJ
De este modo, todos los valores filosficos del racionalismo de
Brunschvicg se enlazan a pensamientos cientficos difciles y mi
nudosos, son contemporneos de problemas bien planteados; apa-
recen cuando se producen las derrotas del dogmatismo, cuando la
experiencia de pensamiento y la experiencia de laboratorio llevan
a efecto su fecunda sntesis. Para definir la filoso1a cientfica de
Brunschvicg querra insistir ahora sobre ese tercer carcter de fe-
cundidad.
Estamos, pues, ante una filosofa de la inteligencia que se ofre-
ce como el rel ato de actos intelectuales. Pero en el acto de la in-
teligencia -tal como nos lo hace vivir Brunschvicg- hay una dia-
lctica del conocimiento claro y del espritu lcido. Lo explicado
se aclara, pero lo que explica se ilumina. El hecho ciendfico nue-
vo puede deslumbrar por un instante, pero muy pronto abre los
ojos. No se comprender la filosofa del progreso intelectual si no
se sigue la pista a todas esas recurrencias de la claridad inti ma,
si no se reconstruye en el mismo momento en que se es instruido.
Entonces, cmo puede haber filsofos que hablen de marcos
fijos de la inteligencia y de la razn, cuando todos los captulos
del libro Les tapes de la philosopllie mathmatique v de L'exp-
rience humaine et la causalit physique son ejemplos precisos de
la inteligencia que se abre, de la inteligencia que atraviesa las Ed4-
des de la inteligencia para desear cada vez ms su madurez?
Para Uon Brunschvicg la inteligencia es un instrumento qtte se
Lon Brunschvicg, L'exprience humaint et 14 causaiit pliyJique, p. 695.
lCK U GOWPlOMIIO lACIOI'IAI.IITA
afina en el trabajo. Si el trabajo no cambia, la inteligencia cae en
la costumbre. Por lo tanto, debe desear el trabajo nuevo, vive de
un apetito de problemas. La ciencia, que consiste esencialmente
en una proliferacin de los problemas, es pues el dominio favo-
rito de la excitacin intelectual. Por lo tanto, el verdadero uni
verso de 14 inteligencia es el universo de la ciencia, el universo
que aea la ciencia, el universo que crear la ciencia. El universo,
como el espritu, est en marcha. Entonces, del yo intelectual al
no yo que interesa a la inteligencia, no slo hay una proyeccin
sino tambin una reciprocidad activa. "Ef universo del idealismo
-dice Brunschvicg- no es aquel que se disuelve en la subjedvi.
dad de la conciencia. individual, sino aquel cuya realidad se im-
pone a la conciencia. intelectual, centro del juicio de verdad. La
alternativa idealismo o realismo corresponde, en definitiva, a un
planteo anacrnico del problema. Se imagina, ya constituidos como
objetos de representacin, un microcosmos y un macrocosmos. So-
bre esto algunos afirmarn que el macrocosmos se refleja en el
microcosmos, otros que es una proyeccin del microcosmos. Pero
las dos frmulas son igualmente absurdas. Segn el idealismo ra-
cional, del mismo modo que no hay yo antes del no yo, tampoco
hay no yo antes del yo; pues yo y no yo son dos resultados solida-
rios de un mismo proceso de la inteligencia".
Es imposible expresar mejor que la inteligencia es doblemen-
te creadora, que crea obras y que prepara emergencias para la
humanidad! Tuve la gran felicidad de vivir cerca de Uon Bruns-
chvicg una de las ltimas dcadas de la abadfa de Pontigny. Era
en agosto de 1959, durante un verano baado de sol. .. Paul Des
jardins y Lon Brunschvicg me habfan encargado la direccin de
las conversaciones de los diez das. Esas conversaciont:s llevaban
como titulo general: El destino. Al escuchar las conferencias pro-
nunciadas por Lon Brunschvicg, tambin al interrogarlo fami
liarmente, durante nuestros largos paseos, en las charlas informa
les que mantenamos bajo el emparrado, comprend muy bien que
Uon Brunschvicg habla elegido la vida de la inteligencia como
se elige un destino. Si, para l, la inteligencia es un destino. El
destino del hombre es llegar a ser Inteligente. Ciertamente puede
tener otros ideales, y la noble vida de Lon Brunschvicg est:l all
Uon Brunschvicg, L'expl rie"ce humai"e ct la causalitd physlque, p. 611.
LA PI.LOSOI'A .DE ON BRUNSCHVICC 165
para probamos que la inteligencia mlls clara es ya un compromiso
de delicada bondad. Pero el destino de inteligencia tiene un pri-
vilegio que quiero sealar . .Es un destino que: se ensea, es un
destino que se transmite de hombre a hombre, de generacin en
generacin, por el ejemplo, por la leccin, por el libro.
Aquellos que, como nO)'Otros, tuvieron la felicidad de conocer al
maestro, de verlo vivir la vida misma de la inteligencia, pasarn;
pero la obra siempre estar aJH y cumplir au accin de claridad,
mostrar sus modelos clarividentes, nos ensead Ja libertad que
procura el espfritu de fineza, nos dar coraje para afrontar las
tareas precisas y nos probad que se puede tener fe en la eficacia
del pensamiento.
LA OBRA DE JEAN CAVAILLES
Jean Cavailles y yo nos encontramos por primera vez en el Con-
greso de Filosofa de Praga, en 1934. Simpatizamos en seguida.
Inmediatamente me impresionaron la seguridad y la amplitud del
saber de mi amigo. Durante la semana del Congreso Descartes,
en casi no nos separamos. Las tesis de Cavailles estaban a
punto. Como l deda: perfeccionadas sus tesis, iba a poder tra-
bajar. E hicimos proyectos: defender juntos el pensamiento racio-
nal. someter la filosoffa a las exigencias de la prueba. Admiraba
el rigor de una filosofa que quera ser demostrativa. Jean Cavai
lles tenia una voluntad de hroe ya en el pensamiento abstracto.
Y qu emocionante es descubrir que un espritu tan lcido esta-
ba unido a un alma tan sensible! Muy rpidamente naci entre nos-
otros una amistad afectuosa que aumentaba en cada entrevista.
Vino a Dijon en la poca en que la vida todava era hermosa. Qu
felices fuimos, mi hija y yo, al recibirlo en nuestra sencilla casa,
junto a Jos rboles, en el jardn, en el huerto. Traa consigo ese
sentido de la vida intima que nada cambia en la ms secreta in-
timidad.
Cuando Jean Cavailles lleg a la Sorbona, a comienzos de 1941,
nos volvimos a encontrar, unidos en la misma pena, como algunos
meses antes lo estbamos en la felicidad de pensar lo mismo. Le
gustaba venir a nuestro pequeo departamento. All hablba-
mos tan libremente! En los mismos momentos en que las desgra
cas se acumulaban, Cavallles devolvJa la esperanza, pues traba-
jaba, con una voluntad de hierro, para llevar a cabo esa esperanza.
Pero tengo cierto escrpulo en repetir mal y de un modo frag-
mentario lo que Mme. Ferrieres present en su realidad integral.
He querido simplemente tr.stimonio de un amigo. Todos
aquellos que fueron amigos de Jean Cavailles darn el mismo tes-
timonio: Jean Cavailles fue un noble corazn, una gran alma
[lOO)
LA OBRA DE JEAN CAVAILI.b un
francesa. Tambin querra, en algunas pginas, recordar que fue
un gran espfritu.
La obra de Jean Cavailles no es de las que se pueden resumir. Ni
siquiera se pueden abstraer los caracteres generales, pues todos
los captulos, y hasta las pginas, fueron escritas con la voluntad
de consignar slo la esencia de los pensamientos. Nada superfluo,
ni siquiera nada de explicativo en su exposicin. El autor se diri-
ge a un lector culto, y va inmediatamente al conocimiento en ple-
na madurez. Sera necesario, por consiguiente, un comentario de-
tallado para destacar lnea por lnea toda la riqueza de sus libros.
Al trabajar de una manera tan apretada, obedeca a
un ideal . Quera apartar del pensamiento filosfico todo lo que
fuera distensin, todo lo que pudiera parecer desdn por la prue-
ba. Para l lo verosmil, lo plausible, slo eran falsos valores, la
verosimiHtud no preparaba la verdad que l, como spinozista,
amaba. Para Cavailles, todo pensamiento puro deba ser pensa-
miento seguro, pensamiento discursivamente enlazado a sus crite-
rios. Por consiguiente, el pensamiento filosfico no podfa ser el
don contingente de una hora de inspiracin, la sbita luz de una
feliz intuicin. Deba ser una construccin respaldada por una
necesidad verificada por la concordancia de los mejores espritus,
de los trabajadores ms encamizados. No le bastaba un racionalis
mo que siguiera un lento crecimiento histrico. Crea que la cien-
cia matemtica de los tiempos modernos nos situaba de lleno en
un pensamiento abstracto, autnomo. Cavailles, fiel a esa auto-
nomfa racional, vivi en verdad el desarrollo del pensamiento ma-
temtico del anlisis moderno.
Por ello, hasta qu punto una tesis que habla del comienzo del
siglo x1x como de una "prehistoria" deba sorprender a los filso-
fos que creen posible fundar la aritmtica refirindose a los pro-
cedimientos de numeracin, a las formas verbales. Esto es tomar
lo primitivo por lo fundamental! En el pensamiento de Cavailles,
una misma condena cafa sobre el psicologismo y sobre la histori-
cidad. En una frmula de maravillosa densidad escribi: "No hay
168 EL C.ONPIOMIIO
nada menos histrico que la historia matemtica."-! Hasta su tesis
complementaria, que lleva por titulo: Remarques sur la formation
de la thorie abstraite c:s ensembles: tude historique et critique,
no tiene, en verdad, el aspecto de un prembulo histrico. Rene
ms bien valores que hechos.
Igualmente para leer a Cavailles es preciso que el lector valorice
en cierto modo su propio pensamiento, que lleve a cabo en sf mis-
mo una conciencia de apodicticidad. Entonces, las obras relat.adas
por el libro se enlazan ms por la necesidad que por la historia.
En todas esas pginas uno siente que se manifiestan los valores
del pensamiento abstracto.
Adems, no se puede encontrar, en las obras de nuestro am;go,
ningn prembulo de lenta iniciacin, ninguna visin de fcil
generalidad, ninguna preparacin psicolgica elemental. Para leer
a es menester trabajar. mPero qu recompensa, qu be-
neficio se recibe si se lo toma por gua para un estudio profundo!
Jean Cavailles situ, orden, una enorme cantidad de ideas, de
ideas actualmente eficaces. Ms que el pasado, el porvenir mismo
del pensamiento matemtico se prefigura en sus tesis. No es asom-
broso que nuestra joven escuela de algebristas se refiera a su pen-
samiento. En ese dominio del lgebra superior en el que los des-
cubrimientos son incontables desde hace veinte aos, se siente muy
bien la importancia de los conceptos estudiados filosficamente
por Cavaim:s. En su hermoso libro aparecido en 1946, Paul Du
breil, adems de un libro de Fraenkel y de un articulo de Henri
Cartan, aconseja a sua lectores la lectura de Cavailles.2 Las tesis
de Cavailles son, en adelante, el punto de partida de una cultura
de filosoffa matemtica.
11
Pero ya que la naturaleza misma del mtodo de Jean Cavailles
desafa los resmenes y los anlisis, nos limitaremos a situa1', de
una manera tan simple como sea posible, los centros de investi-
gacin en os que condens, por una parte, sus observaciones sobre
1
Jea.n llXOmatique el forntolismt, p. 176.
Paul Dubreil, lflgibre, p. l.
LA O&AA DI JV.N c.AYAiu.b 169
el pensamiento matemtico; por la otra, sus puntos de vista sobre
la filosofa del conocimiento.
Es preciso leer la obra de en el siguiente orden:
1] Obseroaciones sobre la formaci n de la teor{a abstracta de
los conjuntos (Remarques sur la formation de la thorie abstraite
des ensembles); a
2) Mtodo axiomtico y formalismo. Ensayo sobre t!l problema
cid fundamento de las matemticas (Mthode axomatique et frw
malisme. Essai sur le porbleme du fondement des mathmatiques);
3] Trtlnsfinito y continuo (Transfini et continu); a
4) Sobre la lgica y la teorla ck la ciencia (Sur la logique et la
thorie de la science).'
Sin embargo, ese ltimo libro puede ser ledo separadamente.
Pero en la obra hay de todo y,, precisamente, Cavailles comprendi
muy bien que los problemas planteados por los conjuntos, aun-
que puedan ser tratados separadamente, deban revolucionar las
bases del anlisis y del lgebra para repercutir finalmente sobre
todo el pensamiento matemtico.
Cmo lleg Cavailles a interesarse por los conj untos? Primero
sigui la enseanza de los maestros de Pars -Hadamard, Borel,
Lebesque, Monte), Frchet, Denjoy, Julia- y, despus, ayudado
por su conocimiento perfecto de Ja lengua alemana, retom el es-
tudio de los primeros trabajos, en especial los de du Bois Rey-
mond, de Cantor, de Dedekind. Publio la correspondencia entre
Cantor y Dedekind, en colaboracin con la matemtica alemana,
tempranamente desaparecida, E. Noether.T Aunque admir a los
dos escritores y aunque vivi, en cierto modo, carta por carta el
intercambio de sus profundos pensamientos, siempre tuve la im-
presin de que Cavailles tena una secreta preferencia por los pun-
tos de vista de Dedekind. Era, para el antepasado venerado. La
ciencia anterior era, precisamente, prehistoria. Partir de Dedelc.ind
era encontrar un origen regular, el fundamento de una ciencia
reconstruida. Sin embargo, el pensamiento de Cantor, ms agitado,
Hennann le Cie . dir., 19!8.
' Hermann le Ce., dh. , 19!8.
' Id., obra pstuma, 1947.
Presses Univeraitaires de obra pstuma, 1947.
' Bnefwtt:hJel Parls, Hcrmann, 1937.
170 EL GOMPRONito M t: IONALI$TA
mM perturbado, menos sereno, habla despertado en a v a i l l ~ s una
simpata profunda.
Para seguir provechosamente la exposicin de Cavailles, ser
necesario que el lector medite atentamente el pargrafo sobre las
dos potencias: la potencia de lo numerable y la potencia de lo
continuo, pargrafo en que se presentan los trabajos de Cantor.s
Pero quiz sera til, para ayudar a la lectura de Remarques,
que nosotros mismos insistiramos sobre la nocin de potencia,
sobre las diferencias completamente intuitivas entre las dos po-
tencias.
La nocin de potencia es indispensable para estudiar el infini-
to. Remplaza, para el caso del infinito, a la nocin de nmero,
que seda mejor que no saliera del dominio de la aritmtica de Jo
finito. Esa nocin de potencia slo se hace clara en la compara-
cin de potencias. Se trata de un crculo vicioso que slo incomoda
a los que no se sirven de la nocin. Dos conjuntos infinitos tienen
la misma potencia cuando se corresponden biunivocamente, tr
mino a trmino.
Veamos rpidamente las dos potencias.
El conjunto numerable es aquel que corresponde a la serie infi
nita de los nmeros enteros. Con respecto a infinitos ms ricos,
desempef'ia el papel que algo infinitamente pequef'io cumple con
respecto a una cantidad finita. Ese infinito, que frecuentemente
preocup a los filsofos, es, en verdad, el mnimo de infinitud.
Se podra decir que es lo infinitamente pequeo de los infinita-
mente grandes. Es una especie de tomo de infinitud. Un con
junto infinito no cambia para nada agregndole un infinito nu-
merable.
La nocin de infinito numerable permite formular las parado-
jas de filosofa elemental que remite a tiempos superados los pro-
blemas ingenuos que preocupaban, tan slo hace algunos siglos,
a los filsofos. Por ejemplo, una vez que se comprendi que la
nocin de nmero - vlida para una coleccin finita- se sustituye
por la nocin de potencia -vlida para una coleccin infinita-
se podr afirmar que hay tantos nmeros pares como nmeros
enteros en la serie natural infinita d los nmeros enteros. Una
Jean Cavailles, Remarques rur 14 jormation de la tht!orie abslralte des
ensembtes, p. 5051.
LA OIM DE JI!AN CAVAIU.t!J 171
filosofa ingenuamente emprica de los nmeros, filosofa formada
en la experiencia de las colecciones finitas, podra objetar que, en
todas las colecciones finitas, hay el doble de nmeros enteros que
de nmeros pares y se pretender, por ello, conservar esa propie-
dad de las colecciones finitas "pasando al Umite". El matemtico
conjuntist:t responder. presentando Jas dos series a y b:
a) 1 2 3 4 .. .
b) z 4 6 8 .. .
Escribir la serie b poniendo 2 como factor;
b') 2 ( 1 2 S 4 . .. ) .
De este modo la coleccin b, bajo Ja forma b', corresponde tr-
mino por trmino a la coleccin a. Esa correspondencia trmino
por trmino funda la igualdad de las potencias de la serie de n-
meros enteros y de la serie de nmeros pares.
El mismo debate preliminar puede entablarse a propsito de la
potencia del continuo. Tambin alU, contra un empirismo in-
genuo de la continuidad, un matemtico conjuntista puede afir-
mar que hay tantos puntos en un segmento de un centmetro como
en un segmento de dos centlmetros. El empirista objetar que un
simple vistazo a la figura 1 basta para comprobar que el segmento
de dos centmetros sigue presentando puntos a lo largo de A'B'
cuando el segmento AB ha llegado ya a su fin.
A' 1'
A 1
FIG. )
El matemtico conjuntista, para triunfar, slo necesitar cons-
truir la figura 2. Un simple vistazo basta para ver que a todo
punto P de AB le corresponde un punto P' de A'B' y reciproca-
mente. Esa correspondencia punto por punto de dos segmentos
172 EL GOMPJ.OMIIO IIACJONALISTA
A'
,.

FlG. 2
desiguales muestra que hay tantos puntos en el segmento pequeo
como en el grande. Los dos conjuntos de puntos que constituyen
Jos dos segmentos tienen la misma potencia, la potencia del con-
tinuo.
J ean Cavailles, con su generoso optimismo, creia que esas no-
ciones elementales debian formar parte de la cultura general de
un filsofo. Por consiguiente, se asombraba porque uno de sus
criticos confunda las "dos potencia&'' , Pero Cavailles no hizo nada
por reformar los aspectos ms ingenuos de la intuicin. Tenia
prisa por abordar, en vez de las paradojas de la intuicin inge-
nua, las paradojas de la razn. Entonces prosigui con el dificil
acceso a Jos conjuntos abstractos. Mostr en detalle cmo en Ja
cr-eacin de Cantor, el primitivo apego al nmero y a la exten-
sin, donde se exponan las dos potenciu, debfa ser remplazado
por concepciones espedficamente conjuntistas.D
Por consiguiente, debe verse toda la fuerza creadora de la dov
trina de los conjuntos en las luchas cuerpo a cuerpo entre la in
tuicin y la construccin. Por ello, el constructor, por ms instrui-
do que sea, debe refrenar su propio psicologismo. Asf Cavailles
seala el asombro del mismo Cantor cuando ste descubri que
el continuo superficial tenfa la misma potencia que el continuo
lineal. Para comprender el alcance de ese "escndalo", basta enun
ciar el teorema intuitivo: hay tantos puntos en el lado de un cua-
drado como en toda la superficie de ese cuadrado. Cuando Cantor
lleg a esa conclusin, escribi a Dedek.ind: "Lo veo, pero no lo
creo."o Lo que Cantor no "crefa", la cultura de conjuntos debe
enset'arnos a creerlo.
Jcan Cavaillil, Rnn11rque1 sur /11 forma tion d# la thorie des ensembles,
p. !SO.
111
Citado por C:availlk. prt!facio a JJriefwechsel C4ntor-Dedeltlnd.
LA 0UtA Di: JEAN CAVAiu.h 173
Ahora se advierte claramente que, para " traducir" una verdad
tan nueva, tan escondida b,ajo la evitkncia de una intuicin in-
genua de los seres geomtricos, es preciso un lenguaje nuevo. Por
no aprender el lenguaje de las "potencias", se desconocen las ver-
dades esenciales de la ciencia del infinito, se bloquea la cultura
valindose de las falsas ideas simples, se toma lo simple por lo
fundamental. En efecto, contar todos los puntos de una recta,
todo$ los puntos de un cuadrado, es un falso problema. Ambos,
recta y cuadrado, son dos totalidades con respecto a la doctrina
de las potencias de un conjunto. Se pueden poner en correspon-
dencia esas dos totalidades, trmino por trmino, punto por pun-
to. Es preciso comparar esas totalidades en correspondencia, sin
pretender compararlas contanto todos los puntos, lo que seria
una tarea imposible. Como dira Vctor Hugo, la palabra todos
es aqu "el enemigo misterioso de todo".
Una vez que se ha comprendido que las intuiciones ingenuas
de una numeracin por el nmero o de una medid<t por la exten
sin bloquean el pensamiento, se estt dispuesto a seguir la expo-
sicin de Cavailles acerca del prodigioso trabajo de construccin
llevado a cabo por los matemtticos conj untistas. Es menester
liberarse incesantemente de los ejemplos concretos. Mientras se
opera sobre ellos, nunca se esti seguro de no ser dominado por
la materia misma de esos ejemplos. Cavailles, buscando la especi-
ficidad de la doctrina conjuntista, escribe: "Slo hay teorJa de
conjunto cuando se produce la aparicin no ya de nociones, sino
de un modo de razonamiento original."
11
Como ejemplo de razo-
namiento original, Cavailles menciona los trabajos de du Bois Rey
mond sobre el crecimiento de las funciones. Un clculo "infini-
tario" permite comparar los crecimientos de las funciones. Ese
clculo infinitario llega . a constituir "un continuo infinitario",
que nada debe a la representacin geomtrica, ni tampoco a las
consideraciones sobre los nmeros. La concepcin de los conjuntos
abstractos de Frchet har todavfa ms neta esa independencia.
Cuando se sigue, en el libro de Cavailles, el relato de esas crea-
ciones sucesivas de conjuntos de potencias diferentes, uno se ve
obligado a concluir que la mayor riqueza y el mayor rigor estn
unidos a la mayor abstraccin. Se trata de una conclusin que
u Jnn Cavailll:s, sur la jormntion de la tht!ori({ nbst raite des
cruembles, p. !!9.
174 ~ GOMPJtOMI IO ltACIONALISTA
contradice todo lo que repite una filosofa empirca de la abstrac-
cin. Y Cavailles dice justamente: "Slo nos preocupamos por los
objetos por un prejuicio realista, mientras que importa solamente,
en la sucesin de nuestras afirmaciones, lo que rige esa sucesin:
el trabajo intelectual efectivo." u
111
Ese trabajo intelectual efectivo era para Cavailles el inters do-
minante de la filosofa matemtica contempornea y, con una
visin filosfica de singular profundidad, se planteaba el proble-
ma del {undamento de las matemticas en funcin de la creaci n
matemdtica. Asi considerado, el problema del fundamento ya no
es el simple problema de un lgico, una simple investigacin ri-
gurosamente perfecta que asegura intuiciones primeras; tampoco
se trata del descubrimiento de una realidad platnica que espera-
rla el esfuerzo del espritu humano, de una realidad ya constitui-
da. Ya no se puede tratar el problema del fundamento como un
problema aparte que se puede resolver mediante una simple ta-
rea de reduccin. Al leer la tesis principal de Cavailles, se com-
prender que el problema del fundamento es inseparable de la
creacin de nuevos entes matemticos. Es necesario fundar al crear
y crear al fundar.
Cavailles sigui con pasin y lucidez todos los debates de ese fa-
moso "problema del fundamento". Con respecto a ese problema,
el siglo XIX fue - al menos en sus tres primeros cuartos- un siglo
ingenuo. Sin duda, los esfuerzos hechos entonces por "aritmeti-
zar" el anlisis, por alcanzar en el anlisis el seguro rigor de la
aritmtica, fueron esfuerzos tiles, i ndispensables. Pero finalmente
uno puede preguntarse si la aritmtica, que nos da un conocimien-
to perfecto de los fenmenos de las colecciones fim:tas, est habi-
litada para vigilar las creaciones de la inteHgencia humana cuando
sta encara los fenmenos del infinito, de un infinito que ella
crea. No se pueden abordar los problemas planeados por el fun-
damento de las matemticas sin ser un matemtico conjuntista.
Por consiguiente, uno se explica la inmensa paciencia que tuvo
11
Jean Cavailles, Mthodt axiomatique tt joTmalisme, p. 77.
LA ODA Dt: Jl!AN c.AVAILLU l7S
J ean Cavailles para adquirir los conocimientos que le permitieran
juzgar los problemas de la matemtica. Era preciso que llegara
a ser lo que fue: un buen matem.tico conjuntista.
Uno se explica tambin qu drama se produjo en la metama
temtica cuando, a principios de ese siglo, surgieron las paradojas
de la teora de conjuntos. Entonces se empez a hablar de cri.sis de
la matem.tica, aunque hubiera sido m.s correcto hablar de pro-
blemas. En efecto, ya que las paradojas surg{an en la doctrina
conjuntista, son los instrumentos mismos del conocimiento rigu
roso los que plantean Jos problemas. Entonces, los matemticos
se enfrentan al igual que los filsofos, se dividen segn su tempe-
ramento Cil os(ico en empiristas, nominalistas, realistas. a v a i l l ~
consider todas esas oposiciones. Aportaba a esa consideracin una
larga cultura filosfica que conferfa un trasfondo particular a
perspectivas frecuentemente demasiado limitadas al pensamiento
estrictamente cientfico. Por otra parte, se daba cuenta de que esas
designaciones, bajo etiquetas tan antiguas, deban ser rev.isadas
si se queran expresar con exactitud los matices que oponan entre
s a los diversos matem ticos.
En efecto, es preciso poseer una gran sutileza de espritu si se
quiere penetrar en todos los matices del pensamiento axiomtico.
Cavailles habla refl exionado mucho tiempo sobre el mtodo axio-
mtico. En cuanto a eso, su informacin era tan vasta como segura.
Los tres caracteres fundamentales de no contradiccin de los axio-
mas, de la independencia de los mismos y de la saturacin del
sistema axiomtico haban sido, para l, tema de largas meditacio-
nes. Sobre esos problemas pronunci notables conferencias ante
los estudiantes de la Sorbona durante el invierno de 1942. Es
lamentable que esas lecciones no hayan sido redactadas. Entonces
Cavailles habfa hecho todo el esfuerzo pedaggico deseable para
presentar las cuestiones de saturacin y de categori cidad, que son
todava muy poco conocidas por Jos Cilsofos.
IV
Cuando Cavaillcs perfeccion su larga y minuciosa investigacin
sobre los conjuntos y las axiomticas, sinti que estaba en pose-
sin de los factores decisivos del conocimiento apodctico. Como
176 L GOWPKOMl&O MUONALISTA
deciamos ms arriba, trabajaba provisto de esos maravillosos ins
trumentos. En adelante su objetivo consistira en examinar las
condiciones de la organizacin racional del saber. Retom la lec-
tura de Kant y de Husserl con la intencin de preparar una feno-
menologa del conocimiento racional. De esas meditaciones surgi
el libro que sus amigos Canguilhem y Ehresmann hicieron apa-
recer el ao pasado: Sur la logique et la thorie de la science.
Si Cavailles hubiera vivido, seguramente habrfa ampliado esa
obra. Aun as, en su forma sinttica, el libro tiene una verdadera
grandeza. Las pginas, despojadas de todo pensamiento secunda-
rio, tienen esa belleza abstracta que es cada vez ms rara en nues
tra poca.
El libro comienza criticando las posiciones kantianas. Cavailles
posea un conocimiento muy slido de la obra de Kant. En filoso-
fa sus autores preferidos eran Spinoza y Kant. Pero, precisamen-
te, la cultura matemtica le haba probado que, de todo el kantis-
mo, lo que ms ha envejecido es la teora de la intuicin geom-
trica. En verdad, esa teora no permite informar una experiencia
cientffica, aunque sea la experiencia matemtica . .Es preciso, como
dice Cavailles, transformar "toda constatacin en demostracin".
Es lo que haba pensado Bolzano. Esa sustitucin epistemol-
gica es tanto ms necesaria cuanto que la ciencia aborda, con el
infinito, un dominio en el que no se puede constatar. "Por una
inversin revolucionaria, mientras el nmero es expulsado de la
racionalidad perfecta, el infinito ingresa en ella" (p. 18) . Quiz
por primera vez, con Bollano "la ciencia ya no se considera como
simple intermediaria entre el espritu humano y el ser en s. ya
no depende ni del uno ni del otro como si no tuviera realidad
propia, sino como un objeto sui gneris, original en su esencia,
autnomo en su movimiento" (p. 21).
Puede concebirse mejor frmula para definir a la nueva "meta-
ciencia" que plantea el saber cientfico en su ser especifico, en
su devenir independiente! La ciencia es, en adelante, una creacin
humana sobre la cual el espritu humano debe instruirse, cons-
truirse. Ya no es posible recibirla ingenuamente, ya no se puede
desarrollarla empricamente, aunque fuera como un empirismo de
hallazgos espiri tuales. Su unidad est siempre en movimiento (p.
22) : "Como no se trata aquf de un ideal dendfico, sino de la
LA 0811.\ DE JEAN CAVAII..I..D
ciencia realitada, el carcter incompleto y la exigencia de progreso
forman parte de la d.efinin."
observa, al paJar, la debilidad filosfica de una epis-
temologa que cree poder can eterizar a las ciencias como sistemas
hipotticos-deductivos (p. 25): un principio o un grupo
de principios que en su contenido y en su conjunto no son en
si mismos inteligibles pueden ser el punto de partida de un des-
anollo inteligible? La alianza de un concreto puro
verificado y de un encadenamiento racional es uba simple imagen
sin pensamiento."
Por lo tanto, ste es el problema de una teoriai\e la ciencia pa1a
una filosofa de la ciencia de los tiempos modernos: es preciso
aprehender la ciencia en su progreso aeador, reencontrar su "es-
tructura no por descripcin, sino apodCtticamente en tanto se des-
arrolla y se demuestra a s1 misma. Dicho de otro modo, la teorla
de la ciencia es un a priori, no anterior a la ciencia, sino alma
misma de la ciencia" (pp. 25-26) .
En la conclt:tsin de su tesis principal Cavaillbl ya habla dicho
de un modo familiar que comprender la ciencia es "captar su
gesto y poder continuar".
Era de aquellos que podan continuar, que iban a continuar, de
aquellos que, precisamente, comprenden las intuiciones del rigor,
las intuiciones de la solidez.
Todos los elementos de una gran doctrina estaban a punto. Des
pus de innumerables esfuerzos, una gran felicidad de la inteJi.
gencia, la felicidad de la sntesis armoniosa y slida esperaba a
Jean Cavaillbl. Alcanzaba la recompensa a la ms austera de las
vidas intelectuales.
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France, 1950.
SI!. TERMIN DF. IMPRJMIR ESTA OBAA
EN El MES Ot JULIO DE 2001 EN LOS TN..I .ERF.S OE
IMPRESORES ALDINA, S. A.
Obrero Mundial, 201 - 03100 Mxico, D. F.
LA EDJUN CONSTA OF. 500
MS SOBRANTES PARA ltEPOSI<:IN
Gaston Bachelard, al inaugurar en 1949 un congreso de filosofa
de la ciencia, reivindicaba, para los trabajos presentados bajo el
tema Ciencia y Mtodo, su valor de compromiso. " Quiero
mostrarles que el racionalismo est comprometido", deca Bache
lord. Se trafa de un compromiso con la razn, contra esa forma de
racionalismo, especie de supersticin cientfica, beata de un pri
mer xito de racionalizacin. Y para distinguirlo de un racionalis
mo eufrico inventa un trmi no: el de " superracional ismo", que
evoca la agresividad de la razn, sistemticamente dividida
contra s misma. El racional ismo polmico es radical de un modo
distinto al de la polmica racionalista, frecuentemente limitada
por un compromiso inconsciente con el objeto de su crtica. Para
llegar a ser racional i sta es preciso algo ms que preocuparse por
la desvalorizacin de los prejuicios, es preciso poseer adems la
voluntad de valorizar la dialctica de la revocacin. El compromi
so racionalista es una revolucin permanente. El parentesco del
superracionalismo con el superrealismo no es slo onomatolgi
co.
~ l o
vemtiUno
editores