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Walter Riso; El Camino de los Sabios;

PRIMER PRINCIPIO LA COHERENCIA COMO FORMA DE


VIDA: PRACTICAR LO QUE SE PREDICA

La mayora de los filsofos de la Antigedad eran buscadores de sabidura, experimentadores
dispuestos a arriesgarse por las ideas que defendan. Para ellos, la coherencia pesaba ms que la
originalidad, y por eso sus planteamientos iban ms all del mero discurso y se plasmaban en un
modo de vida acorde a sus pensamientos. Los antiguos, adems de hablar, hacan lo que decan,
y sus lecciones se evidenciaban en el desarrollo del da a da: se trataba de un aprendizaje no slo
auditivo, sino tambin visual: No me digas qu es la sabidura, no me hables de cmo vivir bien.
Mustramelo!, sta era la premisa.
Sneca, el filsofo estoico de origen hispano, afirmaba que para tener una vida feliz haba que
evitar desviarse de la propia esencia, de lo que nos define profundamente: ste es el cometido
ms importante de la sabidura: que las obras vayan acordes con las palabras, que el sabio sea en
todas partes coherente igual a s mismo. Quin podr lograrlo? Unos pocos, y aunque la tarea es
ciertamente difcil, no pretendo que el sabio deba caminar siempre al mismo paso, sino por la
misma ruta.
Por la misma ruta..., ms rpido o ms despacio, de buen humor o refunfuando. Da igual, lo que
verdaderamente importa es dirigir el barco a buen puerto y ser fiel a las metas que nos
proponemos mientras no pierdan su valor.

La sabidura silenciosa
Hace unos aos, en un poblado indgena en el Amazonas, le pregunt a un nativo qu pensaba l
sobre la felicidad. El hombre se levant y me pidi que lo siguiera. Nos adentramos un trecho en la
selva, hasta que de pronto me seal un lugar donde infinidad de ranas de colores saltaban y
croaban alrededor de una fuente termal natural enclavada en un espeso paraje de intensos verdes.
A medida que los vapores se elevaban y los rayos del sol los atravesaban, las gotas de agua
adquiran un color tornasolado que se iba perdiendo en las distantes copas de los rboles. No dijo
nada, slo extendi la mano como ofrecindome un regalo. Despus de contemplar durante un
rato aquel maravilloso rincn, regresamos al poblado en el ms profundo silencio. No haba mucho
que aadir; su respuesta haba sido ms que elocuente: Eso que me pregunt, ah lo tiene.
Debemos reconocer que a veces el lenguaje sobra. Cuando tocamos lo esencial, el ncleo duro
de la existencia, es mejor callar, afirmaba el filsofo Wittgenstein. Esa sabidura silencio sa puede
generar en el que la vive un verdadero terremoto psicolgico. Su propuesta es maravillosamente
sencilla: Ven y observa. Slo eso, nada ms. Experiencia pura. Si furamos honestos,
internamente coherentes, nuestro comportamiento hablara por nosotros.
Cuentan que cuando alguien trat de convencer a Digenes el cnico, mediante argumentos
complicados y silogismos de todo tipo, de que el movimiento de los objetos era una ilusin, ste,
para refutar tanta retrica, simplemente se levant y comenz caminar n silencio de un lado a otro.
No dijo nada ms, pero el mensaje implcito fue contundente: el movimiento se demuestra andando
Insisto: a veces, una accin o una observacin irrefutable vale ms que cien explicaciones.
Zenn (el padre del estoicismo) dijo 'a propsito del suicidio de un sabio hind que prefera ver a
un solo indio dejarse quemar lentamente a aprender de manera abstracta todas las
demostraciones sobre el dolor.
Los artistas del verbo
La verborrea siempre ha sido sospechosa, aunque a veces nos seduzca. No digo que debamos
rendir culto al mutismo y a la falta de expresin, lo que sostengo es que no deberamos sacrificar
qu decimos, por cmo lo decimos. La carta de presentacin de cualquiera, el currculum vitae que
tantas veces nos exigen, debera incluir antes que nada nuestro modo de vida: Dime qu haces y
te dir quin eres, Dime qu haces y ver si puedo aprender algo o, sobre todo, Dime qu
haces y te dir cunto te creo.
Epicuro deca que el conocimiento serio y bien sustentado de las cosas no forma ni fanfarrones ni
artistas del verbo; al contrario, el verdadero saber forma hombres dignos e independientes que se
enorgullecen de sus propios logros y no de aquellos resultados que se obtienen por azar o por
cualquier otra circunstancia externa. En fin: cuanto ms sepas, menos querrs hablar por hablar.
Cmo practicar el silencio inteligente? Debemos empezar modestamente,, intentar durante unos
das decir slo lo justo y lo que merece la pena ser dicho. Hay que concentrarse en lo esencial y
poner la palabra al servicio de la racionalidad y la sensatez. Pensar antes de hablar aunque
sacrifiquemos un poco la espontaneidad. Una de las consecuencias de hablar menos es que los
otros te escucharn ms atentamente.
En cierta ocasin, Digenes estaba exponiendo un discurso serio y provechoso para la gente, pero
como no se acercaba nadie a escucharlo, suspendi lo que estaba diciendo y comenz a cantar.
Entonces, cuando la gente se volvi a congregar a su alrededor, dej el canto y los reprendi
dicindoles qu acudan presurosos a escuchar a los charlatanes de feria, pero que iban de mala
gana all donde se nseaban cosas insp radas por la sabidura.
Hablar con uno mismo
Coherencia del yo: pensar, sentir y actuar hacia un mismo lado, en la misma direccin. Cuntos
lo logran? He conocido a personas que de tanto decir s a los dems dejan de ser ellos mismos.
Se especializan en agradar y adaptarse a las exigencias externas, creando un verdadero sndrome
del camalen. El mensaje es muy claro: si no sabemos qu queremos y hacia dnde vamos,
habremos perdido la capacidad de autorregular nuestro comportamiento. Cmo ser psicolgica y
afectivamente coherente si he dejado el control de lado, si me he desconectado de m mismo?
En la Antigedad, los filsofos y los sabios hacan una eleccin de vida razonada, saban qu
estaban haciendo y por qu. Esto implicaba un esfuerzo consciente y una gestin de los recursos
mentales disponibles: es coherente quien trabaja para serlo.
Epicuro recomendaba en una de sus cartas: Estos consejos y otros similares medtalos noche y
da en tu interior y en compaa de alguien que sea c m t, y, as, nunca, ni estando despierto ni en
sueos, sentirs turbacin, sino que, por el contrario, vivirs corno un dios entre los hombres".
Muchos de mis pacientes no saben, por qu han elegido la vida que llevan, independientemente de
que sea buena, mala o regular. Cuando los interrogo al respecto suelen responderme que ellos no
han elegido nada, y que las cosas han ido ocurriendo sin que se dieran cuenta. Es ms, la mayora
tiene la triste sensacin de que los hechos cotidianos van transcurriendo como si fuera una pelcula
en la que el intrprete es otro. Sin embargo, una vez que comienzan a revisar seriamente su
existencia, sus objetivos, las relaciones que establecen con su entorno y sus hbitos, el
sentimiento de despersonalizacin se va extinguiendo. No puede haber coherencia sin que
llegues a hacerte dueo de tu propio yo y se cree un dilogo interno en el que puedas estar
noche y da, momento a momento, cara a cara contigo mismo.
Tres ejemplos:
Una vez le preguntaron al cnico Antstenes qu haba aprendido de la filosofa despus de tantos
aos. Su respuesta fue: El ser capaz de hablar conmigo mismo.
Algo similar dicen de Cleantes, un filosofo estoico que, adems, era boxeador y sola hacerse
reproches a si mismo en voz alta. Al arlo, alguien le pregunt: A quin haces esos reproches, y
l, sonriendo, respondi: A un viejo que tiene canas, pero no entendimiento>
Tambin cuentan que Pirrn, el padre del escepticismo, continuaba sus discursos aunque sus
oyentes se hubieran marchado. En cierta ocasin en que lo vieron hablando solo. le preguntaron
por qu lo haca, y respondi: Me ejercito en ser virtuoso.
Por cunto te vendes?
Uno de mis pacientes haba consentido en espiar a su jefe en el trabajo. Le prometieron un
ascenso y un aumento de sueldo si proporcionaba a la directiva informacin sobre quines estaban
poco vinculados a la empresa y creaban un mal ambiente laboral. El hombre acept, pero,
debido a su formacin religiosa y familiar, rpidamente apareci en l un conflicto moral muy difcil
de soslayar: senta que deba responder econmicamente por su esposa e hijos, pensaba que era
un traidor y actuaba llevando y trayendo informacin. Este desajuste entre mente, emocin y
conducta se hizo cada vez ms insoportable. Al poco tiempo, un cuadro depresivo empeor las
cosas. En semejante situacin, decid introducir en el tratamiento algunas lecturas de Epcteto. Una
frase llam su atencin de manera especial y dio pie a que pu diramos afrontar el problema desde
una perspectiva tica. La filosofa no siempre brinda soluciones concretas, pero s abre puertas
que conducen a nuevas maneras de ver el problema.
La premisa de Epcteto era la siguiente: Eres t quien debe decidir lo que es digno de ti, no yo.
Eres t quien te conoces a ti mismo, quien sabe cunto vales para ti mismo y por cunto te vendes:
cada uno tiene un precio.
A medida que fue avanzando la terapia, descubri algo que a simple vista puede parecer elemental
pero que mi paciente no haba asimilado correctamente: su familia prefera pasar necesidades a
verlo envuelto en situaciones de corrupcin moral; prefera comer menos a verlo sufrir; prefera
trabajar ms y verlo sonrer con la cabeza alta; en fin, quera que no se vendiera, en trminos de
Epcteto. Poco a poco el proceso teraputico, le hizo ser ms consciente de cul era el estilo de
vida que quera llevar y cules eran los principios a los que no deba renunciar. Finalmente, no lo
echaron de la empresa, dimiti y sali por la puerta grande.
Coherencia de lnea dura
Cuando existe una contradiccin irreconciliable entre dos creencias, se crea una tensin que en
'psicologa se conoce como disonancia cognitiva.18 Las investigaciones muestran que la inconsis-
tencia interior produce altos niveles de ansiedad, miedo a tomar decisiones e hipocresa. Los
estoicos eran conscientes de estas consecuencias, y por eso eran tan estrictos con el manejo de
las contradicciones internas.
Zenn afirmaba: El fin de la vida es vivir de modo coherente, es decir, vivir segn una sola norma
y de acuerdo a ella.
Casi cuatro siglos despus, la frmula segua inalterada esta vez en boca de Sneca: As pues,
dejando a un lado los viejos conceptos de sabidura y para abarcar la vida humana en toda su
dimensin, me puedo contentar con esta definicin: en qu consiste la sabiduria? En querer y
rechazar siempre las mismas cosas>>
Un punto de vista ms moderado y actual lo encontramos en el psicoanalista Erich Fromm,21 quien
reconoca que las discrepancias cognitivas y el intento de resolverlas son inseparables para el ser
humano. Lo que resulta evidente es que para la mayora de los filsofos de la Antigedad, menos
condescendientes que Fromm en este tema, la congruencia entre mente y conducta era una
condicin imprescindible para alcanzar la paz interior.

Digenes viva sorprendido por las contradicciones que algunos mostraban entre el decir y el
hacer.
Por ejemplo, se asombraba con los gramticos que buscaban errores en los trabajos literarios de
otros y no hacan lo mismo con los propios; con los msicos que afnaban las cuerdas de la lira y
tenan desafinadas las del alma: con los matemticos que de tanto observar el Sol y la Luna no
vean lo que tenan bajo sus pies: con los oradores que decan preocuparse por lo justo y no lo
practicaban jams; con los avaros que despreciaban el dinero y lo adoraban a mas no poder.
El punto de impacto
La coherencia interna aumenta la eficiencia y potencia nuestras capacidades. Hay personas que
funcionan como una escopeta de perdigones: piensan una cosa, sienten otra y sus actos se
dispersan sin direccin. Obviamente, esta desbandada atena el impacto de la conducta y sus
resultados.
Recuerdo que en una poca de mi vida practiqu karate. Mi maestro siempre se quejaba porque
mis golpes eran dispersos, es decir, no concentraba mi potencia en los nudillos del ndice y el
anular, sino que el puo golpeaba de frente y el efecto era pobre. En vista de que no mejoraba, me
sugiri que consiguiera un makiwara y practicara en mi casa. Un makiwara es una tabla que se
sujeta al suelo y est provista de una almohadilla en la parte superior que generalmente est
forrada con cuero grueso. De este modo, uno tiene delante un contendiente que no se mueve y
recibe todo tipo de golpes sin protestar. Me dediqu a practicar obsesivamente: girar un poco la
mano hasta concentrar toda la fuerza en un punto, como si el brazo adelgazara, la energa pasara
por un embudo y explotara contra la madera. La diferencia fue impresionante: la prctica multiplic
mi eficiencia hasta niveles que yo nunca hubiera sospechado.
Algo similar ocurre con la coherencia. Si nos comprometemos con todo nuestro ser en lo que
hacemos, cada parte de nosotros, actuar unida a la otra, haciendo que se produzca una reaccin
en cadena, una expansin de la conciencia. Este proceso es comnmente conocido como
entusiasmo, que en su acepcin griega significa sentir la fuerza o la ira de dios en el pecho (en
thes thims EV OcoS Oupo). Quiz no tengamos la certeza de ganar, pero s la conviccin
profunda de que llegaremos hasta el final, pase lo que pase. No siempre es as, es cierto, pero
cuando ocurre y nos fusionamos internamente, algo se magnifica en nuestro ser, algo nos recuerda
que hemos estado muy cerca de los dioses.
El ejemplo admirable
Practicar lo que se predica (obviamente, si el fin es noble) genera admiracin en casi todas las
culturas, porque las personas con una manera de ser congruente inspiran confianza y respeto.
Desde Scrates hasta Nelson Mandela pasando por Giordano Bruno, quienes se arriesgan por sus
ideas nos producen cierta fascinacin y hacen que nos miremos en ellos como en un espejo. Como
si existiera un gen de la honestidad (que a veces se pierde o no se activa), reconocemos lo
autntico y lo celebramos. En la Antigedad, a la coherencia le rendan honores de Estado.
Cuando falleci Zenn. en Atenas se public una ordenanza celebrando su memoria y se mand
construir un sepulcro pblico y una corona de oro para dignificarlo. El decreto comenzaba diciendo:
Por cuanto Zenn de Citio, hijo de Mnaseo, ha estado muchos aos filosofando en la ciudad y se
ha portado corno hombre de bien. ha exhortado a la virtud y a la templanza con sus lecciones a los
jvenes concurrentes a instruirse, proponiendo a todos su propia vida como el mejor modelo,
siempre con forme a su doctrina..."
En la actualidad, aunque existen hombres y mujeres ilustres a los que a veces se condecora, la
virtud no suele ocupar primeras pginas ni ser objeto de grandes reconocimientos, a menos que
superemos un rcord Guinness o estemos en alguna lista de los top 10. Prestamos ms
atencin a los que tienen xito, o incluso a los que saben mucho de algn tema, que a los que
simplemente saben vivir y no ostentan cargos de poder. La seora a quien le compro las
verduras y la fruta merecera ocupar los titulares de los peridicos ms importantes del mundo. En
los diez arios que hace que la conozco, nunca ha dejado de sonrer. Pese a tener que cuidar sola
de cinco hijos, puesto que es viuda, cuando alguien llega de mal humor, le compre o no, lo alegra,
le cuenta un chiste o alguna fbula que ha ido inventando sobre los productos que vende: la
manzana infeliz, la zanahoria dispersa, el perejil envidioso del cilantro y cosas por el estilo.
Pasar un rato con ella es tranquilizador y reconfortante. Ni tiene discos de oro ni ha escrito ningn
bestseller ni ha descubierto la plvora, slo es ella misma cada instante, en cada gesto, en cada
pensamiento.
Por fortuna, todava quedan personas que reconocen lo autntico y se asombran ante ello. La
sabidura sosegada del buen ejemplo, la que se da lejos de la parafernalia y la alharaca meditica,
no pasa desapercibida para los que poseen esta capacidad.
Cmo es posible no admirarse ante la perfecta coherencia de Epicuro, quien no se dej seducir
por los placeres peligrosos y llev una vida frugal?
En una de sus cartas, escriba que tenia suficiente con algo de pan y agua. Luego, vctima de un
pequeo capricho gastronmico, deca: <Envame un p dazo de queso para que pueda darme un
festn cuando me apetezca
Cmo permanecer impvido ante la siguiente ancdota de Digenes, en la que se destaca la
autosuficiencia del sabio cnico y su imperativo de crearse el menor nmero de necesidades?
Mientras Digenes tomaba el sol, se le acerc Alejandro Magno, y le dijo: Pdeme lo que quieras
y te ser concedido, a lo que el filsofo, despus de meditar un rato acerca del ofrecimiento,
respondi: Hazte a un lado, que me ests tapando el sol. No quera otra cosa.
Apuntes de este libro de Editorial Planeta/Zenith
CUESTIN DE DIGNIDAD
Walter Riso, el autor de este libro, es un reconocido psiclogo clnico que posee
la compleja habilidad de escribir contenidos tcnicos en un lenguaje fcil, ...
www.milenium3w.com/e-cultura/ebooks/Walter Riso - Cuestion de Dignidad.pdf

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