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LA GEOPOLTICA Y LOS DELIRIOS IMPERIALES

De la expansin territorial a la conquista de mercados.





Jos Luis Cadena Montenegro
1
Marzo de 2006





1
Gegrafo y Politlogo colombiano, Profesional en Ciencias Militares. Magster en Ciencia Poltica, Universidad de los
Andes; Magster en Planeacin Socioeconmica, Universidad Santo Toms; Magster en Geografa y Ordenamiento
Territorial, convenio UPTC-IGAC. Doctor en Geografa, especialidad en geopoltica, Universidad Nacional Autnoma de
Mxico. Catedrtico universitario, Consultor internacional en Defensa y Seguridad. J lcadenam () yahoo.com.



La Geopoltica y los delirios imperiales

RESUMEN: Este artculo est orientado a la explicacin de manera breve del concepto
Geopoltica, su origen, su desarrollo, sus escuelas y su impacto a principios del siglo XX.
Se pretende que cualquier lector desprevenido, sin mayores conocimientos geogrficos,
encuentre la importancia de esta nueva ciencia en la vida de las naciones. El proceso de
globalizacin est permitiendo que la teora sobre la supervivencia de los estados, altere
de manera importante las relaciones econmicas, anteponindolas a los intereses
polticos. Pero tambin la acumulacin de grandes capitales por compaas
transnacionales, hoy parece una nueva forma de hacer Geopoltica. El artculo forma parte
de una investigacin de alcance mayor sobre las nuevas prcticas de esta ciencia que se
encuentran en pleno desarrollo al iniciar el siglo XXI.


PALABRAS CLAVE: geopoltica, territorio, espacio, estrategia, imperio, ideologa.


ABSTRACT: This article introduces the concept of Geopolitics through a brief discussion
on the orgen, schools of thought, development, and impact of this new science in the
beginning of the 20th Century. The author strives to create an awareness for the
importance of Geopolitics in the livelihood of nation-states using concise language for
readers without prior geographical knowledge. The process of globalization combined with
the accumulation of large sums of capital by transnational enterprises has allowed for the
theory of the survival of states to be altered, placing economic relationships before political
interests. This could present a new form of Geopolitics. This document forms part of an
ongoing research effort that aims to identify and understand new applications of
Geopolitics.


Key Words: geopolitics, territory, space, strategy, empire, ideology.











1


INTRODUCCIN

El las pginas siguientes se exponen los principales elementos tericos de la geopoltica,
como contribucin al renacimiento de esta ciencia que retoma su dinmica con la
globalizacin. La importancia del tema radica en que su prctica al inicio del siglo XX
favoreci la extensin territorial de algunos estados y hoy se presenta como forjadora de
verdaderos imperios econmicos
2


Geopoltica es el estudio de la influencia del espacio geogrfico sobre los estados y su
poltica. Con frecuencia se identifica con la geografa poltica, de ms amplio contenido
3


La Geopoltica nace de las ciencias polticas y de la geografa poltica y por lo tanto hace
parte de las primeras, constituyndose en una ciencia dinmica que estudia la influencia
de los factores histricos, polticos, sociales y econmicos en la vida y proyeccin del
estado y por lo tanto, sus conclusiones son de tipo poltico; es til para deducir
necesidades y determinar los objetivos del estado con miras a mantenerlo o como forma
de alcanzarlos y para esto se basa en la geografa poltica. Inversamente establece las
consecuencias geogrficas de una poltica y gua al estadista y al conductor poltico. Otra
definicin difundida por el Instituto de Geopoltica de Alemania, argumenta que
Geopoltica es la doctrina de las relaciones terrestres, de los desarrollos polticos y se
basa en los amplios fundamentos de la geografa, especialmente de la geografa poltica y
es la doctrina de los organismos espaciales polticos y de su estructura. Esta definicin,
sin embargo, no coincide con la que propuso Rudolf Kjelln, para quien la geopoltica es
la doctrina del Estado considerado como un organismo geogrfico o fenmeno del
espacio
4
.

La geografa poltica es ciencia madre de la geopoltica y hace parte de la ciencia
geogrfica; es una ciencia esttica que estudia la tierra como hbitat del hombre en un
momento dado y sus conclusiones son eminentemente geogrficas. Es til para conocer
condiciones especficas de un problema y se basa en la geografa humana; considera al
mundo dividido en estados para estudiar la organizacin poltico-administrativa de cada
uno de ellos. La geopoltica sirve de fundamento y propone directrices de accin a la
poltica, subordinndose a ella y poniendo a su servicio acontecimientos de la ciencia
geogrfica
5
Tres formas distintas dieron origen al renacimiento de la Geopoltica:

1. El trmino geopoltica se empez a utilizar para referirse a la rivalidad global en la
poltica mundial y su etimologa ha sido aprovechada para referirse a un proceso
general de organizacin para lograr que exista un equilibrio de poder.


2
GONZLEZ POSSE, Ernesto. (1.990) La Frontera como factor de Integracin. Intal. Buenos Aires, Argentina. Pg.266.
3
LPEZ TRIGAL, Lorenzo y DEL POZO, Paz Benito.(1.999) Geografa Poltica. Edic. Ctedra S.A. Madrid. pg.283.
4
DORPALEN, Andreas. (1.942)The World of General Haushofer. New York. Pg. 23 .
5
GARCIA NEGRETE, J orge (1989). Esquema para una investigacin Geopoltica. En: Revista Geogrfica No.4. Instituto
Militar Geogrfico. 1982. Quito, Ecuador. Pgs. 27 a 58.

2
2. La preocupacin de la academia ha propendido por la aparicin de una geopoltica
moderna y es as como los historiadores crticos han pasado a formar parte de esta
geopoltica de los gegrafos, investigando entre otros temas la geografa de la
guerra y de la paz. Sin embargo, y pese a muchos esfuerzos, la geopoltica todava se
presenta como rival de la geografa poltica.

3. La guerra fra involucr grupos de presin pro-militares y neoconservadores que
utilizando argumentos de la geopoltica, la aprovecharon en favor suyo para tratar de
balancear los espacios de poder, pretextando imperativos geopolticos al considerar
que la geografa ha sido el factor permanente en torno al cual, debe girar todo el
pensamiento estratgico.

Existen dos tradiciones intelectuales en el estudio de las relaciones internacionales,
estrechamente ligadas a la geopoltica y constituyen lo que se ha denominado el realismo
y el idealismo, habiendo predominado la primera, la cual fue conformndose a partir de
una serie de obras clsicas sobre el arte de gobernar y la rivalidad interestatal, entre las
que vale la pena destacar la de Maquiavelo y la de Clausewitz. Estas teoras enfatizan que
el Estado permanentemente se encuentra en situacin de inseguridad y por consiguiente,
recomiendan la adopcin de diversas medidas que se inscriben en una poltica de poder,
que en el fondo significa que los estados ms fuertes impongan su voluntad a los ms
dbiles. Es por esto, que la guerra o la amenaza de invasin tiene un papel trascendental
en esas recomendaciones realistas de las relaciones internacionales. Los idealistas por
su parte rechazaron esas recomendaciones y tildaron a los realistas de amorales, pues
ellos practicaban una doctrina liberal que intentaba asegurar las relaciones internacionales
sobre bases constitucionales firmes y no sobre el realismo conservador que ha favorecido
y favorece a los ms fuertes.

Tradicionalmente la geopoltica estuvo inmersa en el determinismo de los realistas y esa
fue una de las causas para no desarrollarse y para ser excluida del mundo acadmico. Las
teoras del poder relacionaron los espacios fsicos con la dominacin del mundo y aunque
en la actualidad algunos pases desarrollados las aplican con xito, la teora liberal de los
idealistas intenta la aparicin de un nuevo mundo donde los estados conserven su
autonoma lejos del colonialismo y la dependencia.

Cuando se habla de geopoltica necesariamente hay que referirse a la teora del corazn
continental (Heartland) de Sir Halford Mackinder, pues a travs de todos los tiempos se
ha considerado el modelo geogrfico ms conocido en el mundo y en la actualidad las
discusiones sobre poltica exterior se inspiran en ella, en especial en lo relativo a la
doctrina militar occidental. Por primera vez en 1.904 esta teora se present en una
conferencia con el nombre de El Pivote Geogrfico de la Historia y posteriormente en
una segunda presentacin despus de la Primera Guerra Mundial se retoc con el nombre
de Ideales Democrticos y Realidad
6
.

Muchos estrategas se inspiraron en Mackinder pero en la actualidad, hay quienes lo
consideran ms un economista poltico que un geoestratega del que siempre se habl en

6
IBAEZ SNCHEZ, J os Roberto. (1.985)Teora del Estado -Geopoltica y Geoestratgia. Coleccin de Oro del Militar
Colombiano. Volumen XVII. Imprenta y Publicaciones de las Fuerzas Militares. Santaf de Bogot- pg. 77.
3
geografa poltica
7
Es posible entonces, que Mackinder hiciera aplicacin prctica de la
geografa refirindose a las enseanzas del Maestro Sun Tzu, quien desde el ao 475
A.C. plasm en su libro clsico El Arte de la Guerra lo siguiente sobre la importancia del
terreno, el territorio, el espacio, el estado y el poder:

Segn las reglas de las operaciones militares hay nueve clases de terrenos.
Donde los intereses locales pelean unos contra otros, es lo que se llama terreno
de disolucin. Cuando penetras en territorio ajeno sin profundidad, se llama
terreno liviano. El espacio que puede ser ventajoso para cualquiera de los
contrincantes se llama terreno de contencin. La tierra en la cual ambos bandos
pueden ir y venir, se llama terreno transitado. La tierra que tiene tres lados
rodeados por el enemigo y uno de unin con el terreno propio, se llama terreno de
interseccin. Cuando se penetra profundamente en el territorio enemigo,
cruzando muchas ciudades y pueblos se llama terreno pesado. Cuando se cruzan
montaas selvticas, desfiladeros empinados, cinagas, o cualquier campo difcil
de transitar, se llama terreno malo. Cuando el camino es estrecho y la salida
tortuosa, de manera que una pequea fuerza enemiga pueda atacar, an cuando
se tenga un nmero mayor, se llama terreno rodeado. Cuando se puede
sobrevivir si se batalla con rapidez o al contrario, perecer, se llama terreno de
muerte. As, pues, no debes batallar en un terreno de disolucin, no debes
detenerte en un terreno liviano, ni atacar en terreno de contencin, ni dejarte aislar
en un terreno transitado. En terreno de interseccin debes crear comunicaciones;
en terreno pesado saquea, en terreno malo sigue; en terreno rodeado haz planes,
y en terreno de muerte, pelea
8
!

Esta cita permite entender cmo la geografa fue factor importante en la guerra desde que
el hombre existe; de igual manera, explica el inters especial de los militares del mundo
por incluir en sus programas acadmicos, nociones y especialidades en geografa. A
escala mayor, tambin explica la prctica de la geopoltica como medida eficaz para
mantener el orden mundial, orden que en un principio se constituy en bandera de
realistas y conservadores y que en la poca moderna ha sido combatido por los idealistas
liberales; orden respetado por unos y despreciados por otros, pero al fin y al cabo, orden
9
.


Pese a que en la mayora de estudios sobre las relaciones internacionales del perodo de
entre guerras predominaba el pensamiento de los idealistas, en un rincn de Europa, en la
derrotada Alemania triunfaron la tesis realistas acerca de la situacin mundial y es que en
ese pas el idealismo estaba desacreditado porque se lo relacionaba con el Tratado de
Versalles y Postdam (1.919-1.945) mediante el cual cay el Hito de la Guerra del
Vietnam
10
El auge de la geopoltica alemana tuvo entonces como objetivo la revisin del

7
TAYLOR, Peter J . (1.993) Geografa Poltica - Economa-Mundo, Estado-Nacin y Localidad. Trama Editorial. Primera
Edicin en espaol. Madrid Espaa. pg. 51.

8
TZU, Sun. (1997). El Arte de la Guerra de Wu Sun. Tercera Edicin. Tercer Mundo S.A. Elektra Editores. Santaf de Bogot. pg.
100
9
. CHOMSKI, Noam. (1.999) La nueva estrategia militar de Estados Unidos. En: Geopoltica del Caos. Le Monde
Diplomatique. Edicin Espaola. Editorial Debate. Barcelona. Pg 28.
10
La Paz de Versalles, a pesar de sus grandes yerros, tuvo el acierto de reconocer la soberana de las pequeas
naciones europeas. Aunque estas quedaron en una situacin de indiscutible inferioridad porque se organizaron en
pequeos estados y porque, dado el carcter agrario de su economa, deban caer bajo la dependencia econmica de
las grandes potencias industriales, no puede, sin embargo, dejarse de considerar como un gran paso en el camino de la
reorganizacin poltica del mundo la formacin de los estados nacionales europeos
4
Tratado de Versalles justificando esta actitud mediante el uso del trmino espacio vital,
original de Friedrich Ratzel, con el cual argumentaba que los problemas de Alemania se
deban a que tena unas fronteras injustas que la aprisionaban y por lo tanto era
conveniente su expansin.

La geopoltica alemana de la dcada del 40 en el siglo XX ha sido comparada con la
doctrina nacional-socialista, poniendo de manifiesto las diferencias fundamentales entre
las dos teoras porque esa geopoltica estaba inspirada en el materialismo cientfico de
Ratzel, en tanto que el nacional-socialismo se apuntalaba en la idea de la existencia de
cualidades humanas de tipo gentico, con lo que se exaltaban las teoras de superioridad
racial. Haushofer intent anular las diferencias entre esas dos teoras facilitando las
relaciones entre el Tercer Reich y el mundo acadmico y fue por esta razn que la
geografa se convirti en la disciplina cientfica a la que se culp con mayor fuerza de la
legitimacin del rgimen nazi. Hoy se la culpa de otros problemas conforme a la siguiente
cita:

La geopoltica contempornea se caracteriza por una compleja coexistencia de
espacios absolutamente controlados y de territorios planificados, al lado de nuevas
tierras incgnitas que funcionan con una lgica interna propia, al margen del
sistema que los ha engendrado. La guerrilla zapatista, los narcotraficantes
colombianos, los seores de la guerra somales, las tribus urbanas o las mafias
rusas se nos aparecen como nuevos agentes sociales creadores de nuevas
regiones, con unos lmites imprecisos y cambiantes, difciles de percibir y an ms
de cartografiar, pero enormemente atractivas desde un punto de vista intelectual
11



LAS TEORAS GEOPOLTICAS Y LA EXTENSIN TERRITORIAL

Las teoras del dominio del corazn de la tierra, del dominio del mar y del dominio del
espacio areo, hicieron que la geopoltica mostrara en toda su plenitud una importancia
vital por cuanto a travs de ellas, eran los diferentes espacios los factores preponderantes
en las relaciones de poder. Hoy se afirma con razn o sin ella que la globalizacin a travs
de los negocios que realizan las empresas transnacionales, permite traspasar fronteras sin
que se presenten los delicados problemas de las relaciones internacionales entre los
supuestos agredidos y agresores. Sin embargo, la frontera poltica, considerada bajo el
ngulo de un lmite de soberana, sigue siendo por esencia, el permetro espacial y legal
del sistema poltico
12
Mencionar de manera breve esas teoras geopolticas:

a. El mar y la teora de Mahan: El Almirante americano Alfred Thayer Mahan realiz un
primer trabajo estructurado al respecto denominado The Influence of Sea Power Upon
History escrito en 1.890 el cual lo hizo surgir de repente en los cinco continentes como el
primer geopoltico. Abarcando la estructura del mundo, extrajo de la accin naval de la
Gran Bretaa los principios que deban servir de gua para un posible dominio del globo.
Esta teora consista en que la nacin que quisiera conquistar el mundo debera ser rica y
esa riqueza la lograra por medio de una gran industria, la cual tendra que abastecerse de

11
NOGU FONI y RUF J OAN. (2.001). Geopoltica, identidad y globalizacin. Ariel Geografa. Madrid Espaa. Pg 8.
12
SANGUIN, Andr-Luis. (1.981)Geografa Poltica. Elementos de Geografa. : Oikos-tau, S.A. Barcelona. pg 17.
5
materias primas tradas por una marina eficiente que a su vez llevara los productos
manufacturados a los principales centros del comercio, trazando as una especie de figura
cerrada en movimiento constante. Dominio Terrestre es el control poltico y militar sobre el
heartland; pero si se posee tambin el control de los mares, su dominio puede ser
universal
13


Sin embargo, era lgico que aquellas lneas de navegacin pasaran muy cerca de lugares
donde estaran en peligro de ser interceptadas cuando llegasen a abastecerse de agua,
alimentos, combustibles o productos naturales y para evitar ese contratiempo no era
factible otro sistema de defensa que aduearse de esas bases por medio de tratados o por
la fuerza. Inglaterra estableci para ello varios ejes de navegacin que se fueron
apoderando de determinados puertos, islas o estrechos y fue as como 16 sitios cayeron
bajo ese dominio: Gibraltar, Malta y Suez sobre el Mediterrneo; Terranova, J amaica y las
islas Flakland o Malvinas en Amrica, Surfrica y Diego Surez en frica; Yemen, India,
Singapore, Darwin, Tasmania, Srawak y Nueva Zelandia en Asia
14
: Siglos despus, an
se renen peridicamente algunos pases con la Gran Bretaa para lograr que les sean
devueltos los territorios que les arrebataron desde los tiempos de su predominio y una
cruenta guerra libr Argentina en 1.982 por recuperar las Malvinas, con resultados
negativos.

b. La tierra y la teora de Mackinder: El 25 de febrero de 1.904 el profesor ingls Sir
Harlford Mackinder, director del Observatorio Astronmico de Greenwich y profesor de
geografa de la Universidad de Londres, pronunci una conferencia denominada El Pivote
Geogrfico de la Historia, la cual caus profunda impresin en todo el mundo al haber
sido diseada como uno de los fundamentos de la Geopoltica; en ella sostena
Mackinder que Mahan estaba equivocado. Las lneas frreas haban avanzado
tcnicamente y se adivinaba la tendencia a formar continentes compactos. Segn el
profesor, la parte enjuta del globo era el medio nico para lograr la conquista mundial; era
esa mitad seca donde se encontraba lo grande que haba hecho el hombre, la cultura, la
riqueza, la ciencia y donde se hallaban tambin los elementos dominantes de la
humanidad; sostena de igual forma que los medios o elementos que en esa poca
existan en cuanto a comunicaciones, permitan llegar a los puertos oportunamente
fuerzas suficientes para alejar a los barcos que a ellos arribaran
15


Basado en mapas cuidadosamente preparados demostr que exista una extensa rea
situada en la parte occidental y continental de Rusia que estaba al norte ceida por el
rtico, al sur y al sureste por grandes cadenas montaosas de Europa y Asia; y al oeste
por la fosa del Volga que se alargaba hasta la profunda entrada del Mar Bltico. Fue
precisamente a esa zona a la que llam Pivote Geogrfico de la Historia, nombre que
sus comentadores cambiaron por el de Europa Central. Sostena que esa regin no poda
ser atacada por mar como imaginaba Mahan y para su defensa por tierra contaba con
poderosos ejrcitos de infantera. Ese pivote se encontraba rodeado de una serie de
pennsulas formando una especie de reborde protector al que Mackinder llam La Regin

13
CERESOLE, Norberto. (1.991)Tecnologa Militar y Estrategia Nacional - Poltica y Economa de la Defensa.. Editorial
Pleamar.. Buenos Aires. pg. 152.
14
LONDOO PAREDES, J ulio. (1.978). Los Fundamentos de la Geopoltica. Coleccin de Oro del Militar Colombiano.
Volumen IX. Imprenta y Publicaciones de las Fuerzas Militares. Bogot, D.E. pg. 14.
15
Ibid. Pg. 21.
6
Marginal Creciente, la cual a su vez estaba protegida por una serie de islas continentales
algunas y lejanas otras, y a esa faja casi circular que envolva desde lejos el pivote la
denomin La Tierra de la Regin Insular Creciente.

En sus mapas, Mackinder hizo notar el error comn de hablar de tres continentes al
mencionar a Europa, Asia y frica ya que los tres estn fsica y estrechamente unidos por
la extensa regin del Medio Oriente. Ese espacio formaba en vez de tres continentes una
gigantesca isla a la que denomin La Isla Mundial. En ella cualquier potencia podra
encontrar todos los medios necesarios para la conquista del mundo: hombres, materias
primas, la ms apta y numerosa juventud, as como la industria y el dinero que pudiera
necesitar. Una vez estudiadas y evaluadas estas tres reas, Mackinder formul la ley que
lleva su nombre y que los crticos elogian o combaten de continuo: 1. El que domine la
Europa Central, controlar el corazn mundial. 2. El que controle el corazn mundial,
dominar la isla mundial. 3. El que domine la isla mundial, dominar el mundo
16

Destacados analistas revisaron la teora de Mackinder, entre ellos Nicols Spykman,
profesor emrito de la Universidad de Yale, quien sostuvo sus puntos de vista en un libro
titulado Geografa de la Paz, que aunque escrito en 1.944 sigue siendo base de consulta
para los principales aficionados a la geopoltica mundial.

Spykman sostena que esta poltica mundial por firme que parezca cambia con suma
facilidad y que Mackinder haba dado a su ley un carcter permanente lo cual era
inadecuado para los tiempos modernos y adems, conceba la geopoltica en una forma
diferente. La geopoltica - deca - es el planeamiento de la seguridad poltica de un pas
en trminos geogrficos. Los dos trminos fundamentales, para l son espacio y tiempo.
Por espacio entenda la localizacin del Estado que variaba con el crecimiento o
decrecimiento de los centros mundiales de poder o con el crecimiento o decrecimiento de
las grandes potencias que tenan relacin con el Estado. Por el tiempo geopoltico
entenda el poder del estado en comparacin con los dems.

El rimland (borde-cerco-orilla) como Spykman llamaba al exterior creciente era una zona
de inmenso valor por ser invulnerable a la marina, pese a la teora de Mahan. As
Spykman estableci su nueva ley: Quien domine el rimland, dominar a Eurasia. Quien
domine a Eurasia, dominar el mundo
17
. Complementaba su principio con la idea de que
la cooperacin de marina y aviacin eran indispensables para obtener el xito. Se empez
entonces a hablar de las operaciones conjuntas en el campo militar permitiendo el
desarrollo de estas dos especialidades en forma acelerada.

c. El aire y la teora de Reigner: El gran investigador Robert Hutchings Goddar advirti
que las especulaciones relacionadas con el dominio del globo por medio del aire juegan un
papel de importancia suma, especialmente en estos momentos en que el hombre empez
a dar sus primeros pasos en el dominio del espacio
18
(atmosfrico), campo en el cual se
alcanz en diez aos un adelanto no soado en diez siglos y se avanz con una rapidez
espectacular que dej atrs todos los progresos logrados a partir de las ideas de Mahan y

16
Ibid. pg 19.
17
Ibid. Pg 21.
18
El gegrafo alemn Friedrich Ratzel aseguraba que la decadencia de todos los estados es el resultado de una
decadente conciencia de espacio en sus respectivos pueblos.

7
de Mackinder. Hasta tal punto lleg esta diferencia que a nadie se le hace extrao que
Hutchings afirmara que la fsica y la qumica han llegado a producir medios de
destruccin ante los cuales las bombas atmicas lanzadas sobre las ciudades japonesas
de Iroshima y Nagasaki, son juguetes comparados con las actuales dada su inmensa
capacidad destructiva, sin tomar en cuenta los medios secretos que ocultan celosamente
los adversarios para un caso decisivo sin olvidar un hecho que empeora tremendamente
la situacin y es la explosin demogrfica que aumenta las posibilidades de muerte en
forma incalculable. Hutchings no se equivoc porque hoy, el fenmeno de la guerra no se
desarrolla a campo abierto sino que tiene a la ciudad como su gran objetivo.

La tendencia irrefrenable de la gente a agruparse en las grandes ciudades permite a los
medios actuales destruir una urbe millonaria en pocos segundos. Adems el acelerado
crecimiento de las ciudades, llegar a convertir a Europa en una sola urbe, transformando
a estas metrpolis a las que se ha dado en llamar, el protofenmeno de la Sociologa,
porque pasada la Segunda Guerra Mundial hicieron que los medios defensivos empleados
en ellas ya no tengan vigencia. En la gran ciudad actual todos los medios y servicios son
interdependientes; la falla de uno de ellos acarrea la paralizacin de casi todos los dems:
electricidad, gas, agua, transporte, salud, comunicaciones y muchos ms.

Estas consideraciones, ms los progresivos adelantos de la tcnica destructora, han
llevado a la clara concepcin poltica de que una verdadera conquista mundial debe dejar
la tierra y el agua y basarse en los postulados reales del momento. El profesor francs De
Reigner acompaado por un amplio grupo de tcnicos, plante la situacin de la siguiente
forma: el gran blanco estratgico actual es la gran ciudad y de su destruccin depende la
victoria19 El mundo - dijo - con la desordenada distribucin humana en la corteza terrestre,
ha hecho que los tres continentes, Europa, Asia y Amrica, renan sus grandes masas
terrestres en el polo norte. De 140 ciudades de ms de un milln de habitantes, ms o
menos 120 estn al norte del trpico de cncer. El resto se dispersa en fajas verticales
separadas hacia el sur sin mayor comunicacin entre ellas. Por eso el casquete norte
mundial es la base de la actual civilizacin y la regin que va adelante y dirige la historia
del mundo. Por otra parte, hacia all las vas areas son ms cortas y aptas para la
sorpresa y las que ofrecen mayores dificultades a la defensa. En un universo polarizado
como el de hoy, la destruccin de las ciudades principales llevara, si es posible la
respuesta del contrario, a la total destruccin de la civilizacin y siguiendo la tentacin de
las naciones a destruirse se llegara de acuerdo a lo indicado por Ratzel a que en la tierra
solo hay lugar para una gran potencia. El ataque del 11 de septiembre de 2.001 a las
torres gemelas en New York dio la razn a Reigner y a Ratzel, pues una operacin corta,
sencilla y de bajo costo en trminos econmicos, comparada con los medios
convencionales, caus miles de muertos y despert la furia del gobierno de los Estados
Unidos, inicindose una campaa militar de gran escala fundamentada en la guerra
preventiva contra el terrorismo20 As entonces, las tres teoras esbozadas someramente
implican el apoderamiento de un espacio ya sea sobre la superficie terrestre, el mar o el

19
GORCE de la, Paul-Marie. (1.999) El Papel de la ONU, ocupado por la OTAN. Organizaciones Internacionales,
Alianzas y Caos Geopoltico: Debatir el papel de la ONU?. En: Geopoltica del Caos. Le Monde Diplomatique. Edicin
Espaola. Prlogo de Manuel Vzquez Montalbn. Temas de debate. Primera Edicin. Madrid. Pg. 35.
20
Cuando el diccionario de la Real Academia Espaola define el trmino que el presidente George W. Bush puso a
circular desde el 11de septiembre de 2.001 ("guerra preventiva"), nos dice que es la que emprende una nacin contra
otra presuponiendo que sta se prepara a atacarla. De su boca ha salido sin fatiga el trmino amenaza terrorista.
8
espacio areo con el objetivo especfico de dominio total porque el poder siempre se ha
fundamentado en el espacio21.

Clasificacin de la Geopoltica

El objeto de estudio de la geopoltica est constituido por las relaciones entre los factores
geogrficos, sociolgicos, econmicos, polticos, con las instituciones polticas y la vida del
estado. De la forma general o particular como se realice este estudio depender la
clasificacin de la geopoltica. Si dichas relaciones se realizan con criterio amplio e
indeterminado, sus conclusiones sern de aplicacin universal, sin que signifique que
tenga carcter absoluto sino general. En este caso estamos frente a la geopoltica
general. La geopoltica se origina en el concepto de que la naturaleza en tanto tal, con
sus efectos sobre el hombre, regula la conducta humana y as, define sus intereses, tal
como aseveran los diversos geopolticos
22
Pero si se estudia la geopoltica de un estado
o la influencia de un determinado factor geogrfico, sociolgico, econmico, poltico, u
otro, en la vida de uno o varios estados, nos encontramos con la geopoltica particular.
Por eso existen obras de geopoltica nacional que obviamente se refieren a un pas
especfico, o de geopoltica del hambre, de la pobreza, de las enfermedades para sealar
la influencia de estos flagelos en ciertos estados o regiones que lo padecen.

Como resultado de las diversas corrientes de la geopoltica, es frecuente encontrarla
inapropiadamente clasificada o calificada. Por ejemplo, cuando se dice de un estado
expansionista que tiene conciencia geopoltica, se est interpretando la geopoltica con
criterio determinstico como si el factor espacial fuera el todo de su contenido. Otras
clasificaciones de la geopoltica estn dadas por su interpretacin conforme a la escuela
que se trate:

Entre las ms sobresalientes encontramos la escuela alemana, orientada por Friedrich
Ratzel, Karl Haushofer y Rudolf Kjellen
23
se considera organicista y determinstica por el
espacio y la particular situacin de las ambiciones de la nacin alemana en el pasado. A
partir de 1.945, hablar de geopoltica era inscribirse en el nacional-socialismo de la
Alemania del Fuhrer; sin embargo las grandes potencias realizaban seguimientos a las
investigaciones de los institutos de Geopoltica de Munich y Heidelberg. Eso confirma la
importancia del tema y el temor que despertaba la geopoltica como elemento clave para
mantener el poder relativo de combate de los estados interesados, es decir, la geografa
no dej de ser un terrible instrumento de poder. Alemania ha sido la cuna de todas las
disciplinas geogrficas y sus primeros sistematizadores fueron Alexander Von Humboldt y
Karl Ritte
24
r

21
CASTLES, M. y KOVACK, G. (1.978) Revolucin tecnolgica y reestructuracin econmico- poltica del sistema
mundial. Impactos de la tecnologa avanzada sobre el concepto de seguridad. Editorial Frepi. Madrid. pg. 86.
22
SMALL Gretchen y SMALL Dennos. El Complot para aniquilar a las Fuerzas Armadas y a las naciones de
Iberoamrica. EIR-Resumen Ejecutivo. ISBN: 0-943-235-15-4. Washington D.C., 1997. pg. Xi.
23
El gegrafo sueco Rudolf Kjelln haba acuado un nuevo nombre para los estudios de geografa poltica aplicada, el
de geopoltica y sus ensayos contribuyeron a darle a sta un impulso imprevisto sobre todo en Alemania. Pero el
abanderado de estos trabajos desde el primer momento, fue Karl Haushofer, organizador del Institute fr Geopolitik de
Munich, fundado en 1.925, director del Zeitschrif fr Geopolitik, y animador de las diversas ramas de la geografa
aplicada surgidas en corto tiempo.
24 VIV, J orge A. (1.943) J ORNADAS. La Geopoltica. El Colegio de Mxico. Centro de Estudios Sociales. pg. 14.
9

La escuela inglesa de Mackinder, fundamentada en el dominio del mundo a travs de la
reparticin del mar y de la tierra, con el presupuesto de que la nacin que tenga este doble
poder y se sustente en una masa terrestre considerable orientada por el Heartland, ser la
duea del universo. Fue Mackinder quien hizo los esquemas geopolticos trascendentales
y audaces que inspiraron a toda la escuela alemana
25
(

La escuela norteamericana representada principalmente por el Almirante Mahan,
Dorpalan, Weiger y Spikman principalmente, enfocada a desvirtuar la geopoltica alemana
y a mantener la vigencia de la geografa poltica, confundindola con la geopoltica, pero
de todas formas, creadora de mtodos didcticos y analticos. Al principio de la dcada de
1.940 Strausz predijo que el papel predominante que asumiran los Estados Unidos en la
economa mundial, sera de tal fuerza que no requerira de expansin territorial alguna.
Fue Strausz quien expuso las proyecciones de la geopoltica de su pas en el sentido de
que, aunque los Estados Unidos no tienen inters en obtener porciones de los espacios
que logren como resultado de su esfuerzo militar, si tiene el inters inmediato de implantar
y mantener un orden universal que ser la compensacin de sus sacrificios
26
La
seguridad de este orden universal dependera en ltima instancia, de la fuerza armada, al
igual que la seguridad de cualquier sistema poltico, aunque sea muy pequea la fuerza
armada necesaria.

La escuela francesa de Vidal de la Blache, investiga no solo la influencia de los
fenmenos geogrficos en la vida del estado sino otros, especialmente basados en la
actividad humana, en la capacidad del hombre para modificar la geografa y an, el
ambiente. En general expresa la importancia de las relaciones, de los intercambios, de las
comunicaciones en la vida nacional, importancia que va creciendo en la medida de las
conquistas tcnico-cientficas
27


La escuela sovitica, un tanto desconocida en lo terico pero que realmente, en la
prctica guarda la heredad expansionista de los zares y retoma la escuela alemana
implementndola a la ideologa y praxis socialista, moldeada por la dialctica y enriquecida
por las conquistas logradas a partir de la Segunda Guerra Mundial. El autor ruso M. Illn
present con mano maestra un cuadro de las aplicaciones que de las ciencias geogrficas
se ha hecho para conquistar y adaptar el medio de extensas regiones de la Unin
Sovitica.

La escuela italiana, con su reivindicacin colonial, imperial, centrada en un espacio vital
mediterrneo que permitira la soada autarqua, con las clsicas reclamaciones sobre
Istria y la costa dlmata, adems de Albania, Grecia e importantes reas del norte de
frica. Exaltaba el imperio romano y el nacionalismo, contraponindose a los avances en
Italia de las tesis internacionalistas, socialistas y comunistas. Su discurso geopoltico

25 MACKINDER, Halford. (1.944). The Geographical Pvot of History. Londres. The Royal Goegraphical Society. pg.
128.
26
STRAUSZ-HUPE. (1.942) Geopoltica. New york. pg.176.
27
GREGORY Derek. MARTN Ron and SMITH Graham. Human (1.994). Geography. Society, Space, and Social
Science. University of Minnesota Press. Pg. 96.
10
facilit la llegada del fascismo al poder y adopt caractersticas similares a las de la
Geopolitik alemana
28


Aunque no propiamente como escuela, la geopoltica espaola ha tenido altibajos;
primero por su cercana con la escuela alemana, en especial con el significado del
lebensraum, que permita en consonancia con la tradicin espaola, justificar la necesidad
de consolidar las colonias norteafricanas. Como en la mayora de los pases, la geopoltica
espaola languideci mantenindose tan slo en crculos militares. En la poca actual es
desde los medios de comunicacin y el periodismo que la geopoltica reaparece en forma
de opinin o como mera informacin; tambin desde las relaciones internacionales o
desde la misma estructura administrativa del estado espaol, la geopoltica reaparece con
dinmica propia
29


Finalmente, la escuela brasilera nacida a partir de la creacin de la Facultad de Filosofa,
Ciencias y Letras de la Universidad de Sao Paulo y de la fundacin de Gegrafos
Brasileos en 1.934. Inspirada en la orientacin metodolgica francesa, se dedica al
estudio e investigacin de temas ligados directamente a la geografa brasilera, con
preferencia a la geografa humana. Su preocupacin actual es la formacin de gegrafos
tropicalistas en razn a que las dos terceras partes del mundo ocupan zonas tropicales.
Su ms importante exponente fue Milton Santos quien plante la renovacin de la
geografa. De todas maneras la importancia que logr la geopoltica a comienzos del siglo
XX, produjo expresiones como la siguiente, con las que se demuestra la aversin que
lleg a generar en algunos crculos:

La geopoltica, claro, es de particular importancia, ya que es el dogma reinante,
ms o menos desde la dcada de 1.880 en esa forma, de la fuerza oligrquica
culpable de las dos guerras mundiales que ha habido en el siglo XX, y de las
diversas formas colonialistas y neocolonialistas de fines del siglo XIX, y del siglo
XX, incluida la forma neocolonialista que los britnicos y otros paganos del mismo
parecer (como Felipe o Carlos, de la familia real britnica, quienes han promovido
el culto a Gaia) pretenden imponerle al mundo
30


La cita anterior es fiel reflejo de aquella culpa que en la actualidad todava se asigna a la
geopoltica al asociarla como herramienta de poder que despert intereses expansionistas
y lanz a la guerra a diferentes estados que luego tardaron varias dcadas en
recuperarse.

Relaciones de la Geopoltica con otras ciencias

En la actualidad la geopoltica recobra especial importancia teniendo en cuenta que la
globalizacin econmica trasciende las fronteras nacionales e internacionales a travs de
los intercambios comerciales; esto no obsta para que a pesar de la globalizacin, se
revisen los procesos geopolticos. En tal virtud, es conveniente mostrar como la
geopoltica se relaciona con otras ciencias para cumplir con su objetivo:

28
NOGU FONI y RUF J OAN. Op. Cit.. pg.52.
29
Ibid. Pg.59 y 60.
30
SMALL. Op. Cit. pg. XII
11
Con la Geografa: Ya se anot cmo la Geopoltica tuvo como ciencias madres a la
Ciencia Poltica y a la Geografa y es por esto que quien pretende estudiar geopoltica
tendr que poseer conocimientos geogrficos, especialmente en la rama de la geografa
poltica. De lo contrario sera como pretender multiplicar sin saber sumar, pero esto no
significa que sean exclusivamente la poltica y la geografa los fundamentos de la
geopoltica, por cuanto a estas concurren toda una diversidad de ciencias.

Con la Sociologa: Si la Geopoltica estudia las relaciones hombre-suelo, o mejor,
humanidad-territorio, automticamente queda de manifiesto la comprensin del medio
social que habita y explota ese territorio. De esta forma la Geopoltica se interrelaciona con
la sociologa para analizar las caractersticas de la sociedad que conforma el Estado. No
hay que olvidar que lo que conocemos como identidad proyecto en realidad se
materializa cuando los actores sociales construyen una nueva identidad sobre bases
culturales que redefinen su posicin en la sociedad y buscan la transformacin de toda la
estructura social
31
.

Con las Ciencias Econmicas: Siendo la economa el fundamento del desarrollo de los
estados, se relaciona profundamente con la geopoltica. Los recursos naturales del
territorio en especial los que ms influyen en los factores del poder, son de particular
inters y anlisis por cuanto permiten proyectar la vida del estado. El crecimiento de la
Unin Europea y la configuracin de una Zona Norteamericana de Libre Comercio, por
ejemplo son en parte, intenciones de ejercer influencia poltica sobre los asuntos
econmicos a una escala mayor que la del Estado nacional
32


Con la Historia: La Historia es el puntal de muchas ciencias, entre ellas, de la Geopoltica,
la cual fundamenta buena parte de sus estudios en experiencias del pasado; la filosofa de
la historia nos lleva a comprender cmo hay una serie de sucesos humanos que se repiten
uniformemente en ciclos de tiempo, sin que sean fruto del azar sino de principios sociales
y naturales, a los que se dedica con profundidad de anlisis la geopoltica. Las relaciones
de la Geopoltica con la historia son de tal magnitud que algunos pretendieron cambiar su
nombre por el de geohistoria
33


Con la Filosofa: El discurso humanstico de la filosofa en bsqueda de la verdad, implica
el mejoramiento de las condiciones de vida del ser objeto de su inters (el hombre) y por lo
tanto, el determinismo ha sido suavizado por la teora social que trata de explicar el
comportamiento humano desde ngulos diferentes al entorno fsico
34


Con las Ciencias Militares: Las conclusiones de la Geopoltica buscan encausar la
conduccin del estado al mantenimiento y/o logro de sus objetivos polticos. Estos
objetivos tienen por tanto la particularidad de ser alcanzados por la va pacfica o por la
fuerza, aisladamente o en alianza con otros estados; es entonces cuando entra en juego la

31
UNWIN, Tim. (1.995). El lugar de la Geografa. Editorial Ctedra. Traduccin de J ernima Garca Bonaf. Madrid
Espaa. pg.222.
32
PAINTER, J oe. (1.998) Lecturas en geografa. En: Poltica, geografa y geografa poltica. Facultad de Ciencias
Humanas. Departamento de Geografa. Artculo traducido por Ovidio Delgado Mahecha. Santaf de Bogot. Pg 124.
33
LACOSTE, Yves. (1977). La Geografa: un arma para la guerra. Elementos crticos. Edit. Anagrama. Barcelona. Pg.
9.
34
VSQUEZ SNCHEZ, J aime. (2.000). Estrategias Geopolticas y posibilidades para un nuevo ordenamiento territorial
en el medio rural. En: Memorias XVI Congreso Colombiano de Geografa. Santiago de Cali. Pg. 54.
12
estrategia militar para analizar su viabilidad de alcanzarlos a la luz de los medios humanos
y materiales de que dispone el estado o el bloque de estados y de las consideraciones
geogrficas imperantes; as aparece como ciencia hermana o paralela de la geopoltica, la
geoestrategia o estrategia tridimensional de grandes espacios, que estudia los factores
fsicos que influyen en la estrategia, considerada sta en su ms alto nivel
35


Es la estrategia la rama de las ciencias militares que tiene como fin la conduccin general
de la guerra y la organizacin defensiva de una nacin. La geoestrategia, entonces, es la
parte de la geografa poltica que analiza la organizacin en el espacio de las fuerzas
militares, polticas y econmicas implicadas en una guerra o en las operaciones de
defensa de un territorio
36
.

Racionalismo, determinismo y organicismo como fundamento filosfico
de la Geopoltica

En la medida en que el hombre llev al campo de la utilidad y de la prctica los
conocimientos adquiridos, se desarrollaron paralelamente las ciencias y las artes; esto
ocurri con mayor nfasis en Alemania y tal vez por ello correspondi a Inmanuel Kant
intuir la geopoltica, cuando en su obra Sentencias habl por primera vez de la poltica
geogrfica. Lstima que este acopio de conocimientos hubiera servido al imperialismo del
Kaiser y al nazismo de Hitler para lanzarse a la conquista de Europa
37
mitificando su
contenido cientfico con irrealidades tales como la superioridad aria
38
.Pero esto no
significa que la geopoltica sea exclusivamente alemana, por cuanto es una ciencia y como
tal es universal, tendiente no slo a proyectar estados como grandes potencias, sino
tambin a ayudar a otros a mantener lo que tienen, e inclusive a ensear a los estados
pequeos frmulas que eviten su desintegracin. As el filsofo alemn J uan Herder en su
clebre obra Ideas Sobre la Filosofa de la Historia de la Humanidad, afirm que la
nacin es un ser orgnico, una planta de la naturaleza. Sus conceptos estuvieron
marcados por un determinismo histrico que lo llevaron a hablar del animal nacional y de
la fisiologa de la nacin
39


Por esa misma poca, un militar alemn, Dietrich Heinrich Von Bulow, fundament la
poltica exterior sobre condiciones geogrficas y separ la estrategia poltica de la
estrategia militar, con un criterio revolucionario e irrespetuoso de los valores de la poca
que le costaron no pocas persecuciones y una desgraciada muerte. Sera injusto continuar
cronolgicamente con los antecedentes de la geopoltica sin remitirnos a Napolen
Bonaparte, quien resumi su sabidura poltico-militar en la famosa frase la poltica de
los estados reside en su geografa . De Europa pasamos a Amrica, por cuanto su
revolucin de independencia, tanto de las colonias inglesas del norte como de las

35
LUCBERT, Manuel. (1.999) Geopoltica de Asia Central: India como centro. Captulo 8 Introduccin. En: Geopoltica
del Caos. Le Monde Diplomatique. Edicin Espaola. Prlogo de Manuel Vzquez Montalbn. Temas de debate. Primera
Edicin. Madrid. pg, 187.
36
LPEZ TRIGAL,. Op. Cit. pg. 282.
37
Un grupo de jurisconsultos germanos realizaron investigaciones de geo-jurisprudencia y constituyeron la legin de los
tcnicos y funcionarios del Reich que trabajaban en las diversas disciplinas de la geociencia y de la geotcnica, como se
llam a estas dos ramas matrices en las que entroncaron las ciencias geogrficas aplicadas.
38
STRAUSZ. Op. Cit. pg. 85 y ss.
39
WORSLEY, Meter. (1.973) EL TERCER MUNDO. Una nueva fuerza vital en los asuntos internacionales. Traduccin
de Mart Soler. Siglo veintiuno editores. Mxico D.F. pg, 221.
13
espaolas del centro y del sur, produjo grandes polticos y militares, uno de quienes en la
fecundidad de su pensamiento y dinmica de accin intuy la geopoltica o al menos
manej los asuntos poltico-militares con criterio geopoltico.

En Latinoamrica, fue el Libertador Simn Bolvar, quien en La Carta de J amaica, escrita a
un caballero ingls plasm la ms clara expresin de su sentido poltico-geogrfico, de su
profundo conocimiento del medio fsico, econmico y social americano y de su genial
intuicin sobre el destino de cada uno de los estados que naceran de su espada
libertadora. En el vasto campo de sus ideas polticas encontramos destacados visos
geopolticos en la mente de Bolvar. Para defender a Hispanoamrica de las pretensiones
de la Santa Alianza Europea que pretenda recuperar las colonias para Espaa y con el fin
de proyectar mediante una confederacin de naciones, la grandeza ibero-americana,
promovi en 1.826 el Congreso Anfictinico de Panam. Pero como este proyecto fracas
por el egosmo de algunos estados, insisti en las Confederaciones de los Andes y del
Caribe y hasta su ltimo aliento propugn por mantener la unidad de la Gran Colombia.
Bolvar luch hasta su muerte por demostrar que toda civilizacin es en esencia y
literalmente, civilizacin espacial
40
. De esta forma, Bolvar intuy cmo los grandes
espacios son factores generadores de poder nacional; lamentablemente sus generales no
comprendieron el fenmeno y por el contrario, creyendo que sus servicios a la libertad les
daba derechos feudatorios, cada uno intent formar en su regin una repblica de su
propiedad.

El Presidente norteamericano J acobo Monroe, coetneo al pensamiento bolivariano, forj
la doctrina que lleva su nombre, mediante su famoso slogan Amrica para los
americanos, pero quizs sus propsitos llevaban veladamente buena dosis de
imperialismo a largo plazo. As lo intuy Bolvar en la carta a su amigo ingls: si nosotros
los hispanoamericanos no nos unimos, seremos devorados por el espritu mercantilista de
los ingleses del norte
41
.

Para encontrar el camino que nos lleve a comprender mejor la geopoltica, conviene una
referencia al filsofo J uan Fitch, discpulo de Kant y gestor del nacionalismo romntico
alemn. En su orden Guillermo Federico Hegel gestor del idealismo y la dialctica, afirm
cmo el sujeto de la historia es el pueblo organizado en un estado y cmo el nivel humano
slo puede lograrse dentro del sistema estatal; afirm adems, con claro acento
determinstico, que la historia tiene base geogrfica por cuanto el suelo determina el
carcter del pueblo que habita en l. Seguidor en lo moral de Maquiavelo, sostuvo que los
principios ticos deben sacrificarse en beneficio del Estado
42
.

Alejandro de Humboldt ocupa tambin lugar preeminente como precursor de la geopoltica
y es as como en su obra Ensayo poltico sobre el reino de nueva Espaa, analiz los

40 CRRESOLE. Op. Cit. pg. 155.
41
Algunos pases europeos, a pesar de que ya haba transcurrido ms de un siglo que su soberana en Amrica qued
confinada a las Pequeas Antillas, las Guayanas, Belice y otras pequeas posesiones, an intentaban restablecer su
dominio en Amrica. En tal virtud, en 1.823 los Estados Unidos proclamaron la Doctrina Monroe, la cual los partidarios
de Haushofer consideraron como el primer esquema geopoltico lanzado al mundo para defender su independencia y la
de los estados latinoamericanos frente a agresiones europeas y que ms tarde emplearon sistemticamente para
justificar las agresiones dirigidas contra algunas naciones del sur.
42
PALACIOS MEJ IA, Hugo. (1.965). Introduccin a la Teora del Estado. Editorial Temis. Bogot. Pg.76.

14
hechos geogrficos y su relacin con la vida humana y la poltica en los estados. Fue el
Barn de Humboldt el gestor de la geografa poltica y el fundador de la geografa moderna
por los trabajos que realiz en sus diferentes viajes.

Carl Ritter sistematiz el pensamiento de Humboldt, extendiendo la influencia de los
factores geogrficos, no slo sobre las plantas, los animales y el hombre, sino sobre las
condiciones histricas. En su Geografa Comparada estableci un nuevo mtodo para
investigar las causas geogrficas de la actividad humana. En contacto con las ciencias
naturales, fue el primero que descubri la tierra como una fuerza viva y dinmica: la
Geografa es la ciencia del globo viviente. Sus alumnos exageraron sus acciones hasta
pretender sacar a la geografa de la ciencia natural para situarla como ciencia histrica.

El famoso economista y profesor de ciencia poltica Federico List fue el primero que lanz
la idea de los grandes espacios y la importancia del control de las comunicaciones de un
estado. Tambin son muy importantes los estudios del famoso naturalista ingls Robert
Charles Darwin por cuanto en su libro El origen de las especies, seal que el espacio
es importante para la reproduccin y esparcimiento de determinadas especies. El francs
Augusto Comte, creador de la filosofa positivista y de la sociologa, con su mtodo
experimental abri el camino a los estudios geopolticos, al sealar como fuentes de las
variaciones sociales, la raza, el clima y la accin poltica. Es posible que tales afirmaciones
fueran el origen del determinismo geogrfico, tan discutido desde su aparicin
43


En nuestro recorrido histrico aparece la Geopoltica de la Modernidad. El actual
proceso global de reestructuracin del sistema econmico internacional tiene dos
proyecciones ntimamente relacionadas: la econmica o tecnolgica y la estratgica. Con
ello se quiere decir que un conjunto de innovaciones que se originan en la evolucin de
una determinada lgica cientfico-comercial, son asumidas por una poltica global de
confrontacin pretendidamente final con el mundo excluido. Esto provoca la existencia de
una estructura cientfica y tecnolgica que evoluciona y se desarrolla por medio de
impulsos militares y econmicos
44


Las discusiones realistas e idealistas sobre la geografa fueron causa del desengao de
los acadmicos hasta el punto de congelarla, convirtindola en una asignatura ms de los
programas escolares. Afortunadamente en nuestros tiempos, esta ciencia cobra gran
importancia por su estrecha relacin no slo, en las relaciones de poder sino por su
singular significado en la creacin del espacio hasta el punto de reconocerse por parte de
la sociologa que no es posible generar un nuevo espacio sin crear una nueva sociedad
45
.
Una sociedad solo se crea a partir de actividades que exigen la puesta en valor de un
espacio natural preexistente
46
.

43
PERPI y GRAU, Romn. (1.973) Determinantes econmico-polticos de los grandes espacios. Editorial Labor, S.A.
ISBN.84-335-3329-0. Barcelona, Espaa. Pg. 85.
44
CERESOLE. Op. Cit. 194.
45
Hasta cuando la Geografa Critica se pronunci, el espacio se pens simplemente como la parte de un
territorio ocupada por el hombre. Era el viejo discurso euclidiano que ha sido superado y hoy el trmino no
se concibe sin esa conexin hombre-entorno como elementos definidores del espacio. El determinismo
geogrfico caus daos a la Geografa al considerar que el medio ambiente era el que marcaba el carcter
de los pueblos. As, quienes haban nacido en el desierto, estaban condenados a morirse de sed.
46
Ibid. Pg. 205.
15
La conceptualizacin de la geografa como ciencia espacial se bas anteriormente en una
visin absoluta del siglo XX ha hecho hincapi en que el espacio slo puede
comprenderse en trminos de los objetos y los procesos que lo forman, implicando que el
estudio del mismo debe estar del espacio, pero la crtica humanstica que se desarroll en
la segunda mitad ligado a la teora social.

La preocupacin del existencialismo
47
por los seres humanos en situaciones particulares y
por la individualidad ofrece un foco potencial para nuevas investigaciones geogrficas. Sin
embargo, poca atencin se ha prestado a esta posibilidad por el nfasis del
existencialismo en el individuo y en la libertad y por ende, al rechazo de una ciencia social
que se ocupe del establecimiento de las regularidades que rigen el comportamiento
humano. Si en la antigedad la Geografa se constituy en teora y prctica de la guerra,
es justo que en el futuro se ocupe de la proteccin del medio ambiente, del ordenamiento
territorial y del mejoramiento de la calidad de vida del hombre. El nuevo orden mundial
presupone que la geopoltica acte como herramienta eficaz en el manejo de las
relaciones internas de cada estado, como expresin democrtica de la accin poltica del
ciudadano y en las relaciones internacionales con absoluta independencia sin temor a
nuevas formas de colonialismo.

Cuatro son los condicionantes bsicos que hacen a la definicin de una doctrina de
defensa: la geografa, la poltica, la demografa y la tecnologa. Como ninguna nacin es
igual a otra, en teora deberan existir tantas doctrinas de defensa como naciones
48
. El
libro de Yves Lacoste, La Geografa: un arma para la guerra, publicado en Francia en
1.976 es todo un tratado de conocimientos cientficos que van desde la antropologa hasta
la ecologa, pasando por supuesto, por la historia, la geografa fsica, la geografa humana,
la geografa econmica, la ciencia poltica, la estadstica, la filosofa, y el arte de la guerra.

Los estados mayores fueron y siguen siendo los cuerpos asesores de los comandantes
militares, especialistas por reas definidas encargados de manejar los asuntos
estratgicos para el planeamiento de la guerra. Posteriormente los aparatos estatales y las
multinacionales, reforzaron sus actividades mediante el empleo de estados mayores; es a
ellos a quienes ms les ha interesado la geografa como fundamento ideolgico para
definir exitosamente los conflictos militares o para ejercer el ms comn y eterno tipo de
guerra: la guerra econmica. La experiencia muestra que los estados que siempre se
interesaron por la geografa, o son potencias hoy, o han impedido que sobre su propio
territorio se aniden ideologas y sistemas polticos con intereses expansionistas. Es esta
precisamente la razn por la cual hoy es posible hablar, por lo menos de ocho importantes
escuelas geogrficas: la alemana, la inglesa, la francesa, la norteamericana, la sovitica,
la italiana, la espaola y la brasilera
49
.

La excesiva prctica de la geografa en el campo ideolgico, dio origen a finales del siglo
XIX a la aparicin de otra geografa: la de los profesores. Inconscientemente, el discurso

47
El existencialismo, centro del trabajo filosfico del frances J ean-Paul Sartre, parte de la frase ''la existencia precede a
la esencia''. Es el hombre quien elige, tiene la libertad para decidir y por ello est condenado a ser libre. Sartre explic
esta teora en su ensayo El existencialismo es un humanismo, en el que defiende esta rama filosfica de una serie de
reproches que se le han formulado.
48
LACOSTE. Op. Cit. pg. 293.
49
SANTOS, Milton. DE SOUZA, Mara. SILVEIRA, Mara L. Territorio Globalizacin y fragmentacin. Editorial Hucitec -
Anpuer. (1.996).Tercera edicin. Sao Paulo. Pg. 129.
16
ideolgico de la Geografa de los profesores oculta la importancia estratgica de los
razonamientos que afectan el espacio
50
. Se aleja totalmente de las prcticas polticas y
militares y de las decisiones econmicas, disimulando la eficacia del instrumento de poder
que se constituye mediante los anlisis espaciales.

Los estados mayores de los aparatos militares y estatales de las grandes potencias as
como de sus multinacionales, por el contrario aprovecharon la decadencia acadmica y
continuaron produciendo cartografa especializada para fines estratgicos militares y
comerciales. No es gratuita la presencia de grupos financieros y econmicos en los pases
del tercer mundo con el fin de aprovechar los inmensos mercados que ofrece el sector
terciario de la economa. La estrategia y la tctica de los ejrcitos requieren
obligatoriamente de cartografa actualizada que facilite la utilizacin de los armamentos
enmarcados en lo que se denomina tecnologa de punta. Nunca los mapas podrn ser
reemplazados y ese es uno de los elementos del poder que aporta la geografa.

El espacio es el factor que mayor influencia tiene en la vida de los estados. Su
interpretacin ha sido fruto de la evolucin misma de las ciencias geogrficas y de las
ciencias polticas, desde el concepto puramente descriptivo de los griegos, hasta las
concepciones de Ratzel, Kjellen y Haushofer, quienes creyendo encontrar en este factor el
eje de la geopoltica, se determinaron por l, guiados por el culto exagerado a su
significacin y empujando a Alemania hacia el expansionismo. Por ello, conviene ante todo
precisar el concepto para despus explicar su dimensin y alcance geopoltico
51


El espacio como simple extensin, como rea superficial mensurable que ocupa cada
objeto, segn la teora euclidiana no tiene sentido en geopoltica; porque esta ciencia se
ocupa profundamente del significado en cuanto comprende una comunidad polticamente
organizada, con necesidades, problemas y aspiraciones comunes; es decir, al mundo
circundante donde discurre histricamente la vida del estado y se proyecta hasta cobrar
alcances inconmensurables en lo poltico, econmico y social y varias dimensiones segn
se trate de territorio, mar, espacio areo, plataforma continental o subsuelo
52
. As el
espacio, es a su vez resultante de tantos factores interactuantes, que es bien difcil
construir sobre l una rgida teora. Quizs la extensin territorial como tal conserve an su
valor estratgico en el mbito potencial, an cuando las nuevas formas de energa y la
cobertura de las comunicaciones tiendan a dejarla fuera de lugar.

La diferencia entre territorio y espacio consiste en que el primero, es una forma de
espacialidad delimitada en trminos polticos
53
y el segundo, est acompaado de la
construccin social y de las relaciones entre el hombre y su entorno
54
.. El espacio

50
LACOSTE. Op. Cit. pg. 17.
51
La Geopoltica, junto con los principios racistas de Alfred Rosenberg, que preconizaban la superioridad de los nrdicos
sobre los dems grupos tnicos de la humanidad, aportaron los fundamentos para justificar, preparar y poner en
prctica las acciones de conquista del Tercer Reich. Haushofer lleg a tener tal influencia oficial que se considera el
inspirador de las ideas geopolticas contenidas en el captulo XIV de Mi Lucha, la obra polmica de Adolfo Hitler.
52
IBAEZ SNCHEZ, Op. Cit. pg. 132.
53
SAGUN. Op. Cit. pg. 163.
54
La territorialidad fue la caracterstica fundamental del estado, puesto que representaba su auto identificacin como
superficie rodeada de una frontera defensiva y como ente capaz de asegurar la proteccin de sus sbditos. Ante el
desarrollo de armas nucleares, la territorialidad se ha vuelto mucho ms permeable y ha hecho ms caduca la nocin de
estado nacional.
17
geogrfico es el producto de una historia social y como tal, el resultado de una
determinada estructura de poder y de un sistema de relaciones productivas
55
. Hanz
Weigert afirma que el hombre moderno debe comprender que el espacio es destino; por
tanto, resulta til clasificar a los Estados por su extensin en gigantes, grandes, medianos,
pequeos y miniestados. Esta clasificacin se convierte en problemtica cuando de
administrar los territorios estatales se trata y se recurre al tema de la soberana.

Soberana y territorio continan siendo piezas clave del sistema internacional
56
. Pero se
han reconstituido y parcialmente desplazado hacia otras arenas institucionales fuera del
estado y fuera de los territorios nacionalizados
57
En los tiempos actuales la soberana se
ha descentralizado y el territorio parcialmente se ha desinstitucionalizado. La soberana se
mantiene como una estructura del sistema, pero ahora est localizada en mltiples arenas
institucionales: los nuevos regmenes legales privados transnacionales, nuevas
organizaciones supranacionales y varios cdigos internacionales de derechos humanos
58



CONCLUSIONES

Al final de este corto anlisis que cubre ms de un siglo de discusiones, es oportuno dejar
en firme algunos conceptos porque el principal inconveniente que ha tenido que sortear la
geopoltica ha sido su interpretacin. Puede decirse que existieron o existen diferentes
corrientes sobre lo que es la ciencia denominada por algunos como maldita y sus
relaciones con la geografa poltica, pero por fortuna hoy el panorama es claro y posibilita
resumir esas ideas en cuatro visiones principales:

1- La geopoltica es dinmica, como un atleta en competencia, mientras la geografa
poltica es esttica, como la pista atltica sobre la cual se realiza la competencia. Esta fue
una de las primeras interpretaciones de los geopolticos anteriores a la Segunda Guerra
Mundial. Segn ellos, la geopoltica era una nueva ciencia, o tcnica o arte que se
ocupara de la poltica a nivel geogrfico, pero con un abordaje diferente de la geografa y
dedicada principalmente a la accin y al poder.

Los geopolticos de principios del siglo pasado aseguraban que ellos estaban
construyendo otro saber, que en la realidad sera ms que una ciencia, un instrumento
imprescindible para la estrategia, es decir, para la actuacin poltico-espacial del Estado.
Como se puede observar, fue una visin adecuada en su momento histrico y no podemos
olvidar que el mundo en la primera mitad del siglo XX, antes de la Gran Guerra, viva un
orden multipolar conflictivo, con una situacin de guerra latente entre las grandes
potencias mundiales, lo cual legitimaba las acciones de quienes hacan geopoltica en
aqul momento.

55
CERERSOLE. Op. Cit. pg. 201.
56
SANGUN. Op. Cit. pg. 52.
57
En trminos poltico-territoriales, la nacin se caracteriza como el espacio homogneo en donde hombres y mujeres
hablan generalmente la misma lengua, pertenecen a una misma etnia, profesan eventualmente una religin comn,
comparten la misma cultura y el mismo patrimonio histrico y cultivan la misma civilizacin.
58
NOGUE. Op. Cit. pg. 274.
18
2- La geopoltica es ideolgica y por eso lleg a ser considerada un instrumento del nazi-
fascismo o de los estados totalitarios, mientras la geografa poltica es una ciencia. Esta
fue la interpretacin de algunos gegrafos en los aos 1.930 y 1.940, por ejemplo: A Tener
y Leo Waibel y tambin de un buen nmero de cientficos sociales en la pos-guerra
59
Un
nombre bastante representativo de esta visin fue Pierre George, talvez el gegrafo
frances ms conocido de los aos 50 a los 70 del siglo XX que afirmaba que la geopoltica
era una pseudo-ciencia, una caricatura de la geografa poltica.

3- La geopoltica sera la verdadera o fundamental geografa. Esta fue la interpretacin
que el frances Yves Lacoste inaugur con su famoso libro La Geografa: un arma para la
guerra, en 1.976 y que sirvi como ideario para la Revista Herdote, suplemento de
geografa y de geopoltica muy destacado en la poca
60
. En esa visin, la geografa de
verdad, la esencial o fundamental, no habra surgido en el siglo XIX con Humboldt y Ritter,
pero si en la antigedad, durante la aparicin de los primeros mapas. De esa manera, lo
que habra surgido en el siglo XIX habra sido apenas la geografa de los profesores, la
geografa acadmica, la que bsicamente estara preocupada en esconder o encubrir,
como una cortina de humo la importancia estratgica de la verdadera geografa, de la
geopoltica en concreto.

La geopoltica o geografa de los estados mayores, o geografa fundamental, existi desde
la antigedad en la estrategia espacial de las ciudades-estado, de Alejandro el Grande,
por ejemplo, o a partir de los escritos de Herdoto como el de la Geografa Fundamental,
autor y obra que, en una lectura sesgada, habran representado al imperialismo
ateniense
61


4- La geopoltica hoy se presenta como un rea o campo de estudios interdisciplinar.
Esta interpretacin empez a predominar a partir del final de los aos 1.980, siendo casi
un consenso en los das actuales. No se trata tanto de lo que fue la geopoltica y s de lo
que ella representa actualmente. En consecuencia, si analizramos quien dio inicio a la
geopoltica, entre los grandes hombres que contribuyeron a desarrollar ese saber,
seguramente concluiramos que ellos nunca provinieron de un rea nica del
conocimiento: hubo juristas, por ejemplo Kjelln, gegrafos como Mackinder, militares
como Mahan y Haushofer y varios otros especialistas. Hoy es un hecho que la geopoltica
est en manos de los economistas y hombres de negocios. Pero lo que ms importa es
que la Geopoltica se encuentra ms viva que nunca y camina de la mano de quienes en
el siglo XXI, siguen con la intencin de refundar imperios.

Especial agradecimiento debo manifestar a la Direccin General de Estudios de Posgrado
y al Instituto de Geografa de la Universidad Nacional Autnoma de Mxico, entidades que
han hecho posible la publicacin de este artculo y que patrocinan mi formacin doctoral
como becario permanente.


59
VIV. Op. Cit. pg. 13
60
LACOSTE. Op. Cit. pg. 3.
61
PALACIOS. Op. Cit. pg. 33.
19
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