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Transicin del feudalismo al capitalismo en Francia

El origen del capitalismo agrario en Francia.


22 de Octubre de 2012
Si hemos de preguntarnos por la transicin del feudalismo al capitalismo en
Francia, es de sumo valor pensar qu grupos sociales, empujados por cules
motivos, ejercieron su influencia presionando de distintos modos por una
necesaria modificacin en la manera de producir!
"uchas veces los campesinos pobres protagoni#aron rebeliones que en
algunos casos destru$eron castillos $ e%terminaron a algunos nobles! Sin
embargo los campesinos no cuestionaban el sistema social $ pol&tico que los
oprim&a! Simplemente se levantaban contra un 'mal se(or) con la conviccin de
que si el re$ *quien hab&a otorgado el feudo al noble+ supiera de sus abusos lo
castigar&a, solo pretend&an un 'buen se(or)! -o fue entonces una rebelin de
campesinos pobres la que transform la sociedad feudal! Fueron los
campesinos ricos los que impulsaron transformaciones realmente profundas en
el sistema feudal ./u pretend&an estos campesinos enriquecidos0 1ibertad de
comprar tierras a los se(ores para aumentar su produccin, libertad para
vender esa produccin en las ciudades sin la interferencia de los se(ores,
libertad para contratar por un salario a otros campesinos *ms pobres+, etc! 2n
resumen, los reclamos del campesino rico cuestionaban la tradicional relacin
entre se(ores $ campesinos que era el fundamento de la sociedad feudal! 2l
campesino rico pretend&a transformarse en algo parecido a lo que ho$
conocemos como un empresario moderno, cu$a rique#a tiene como origen el
trabajo asalariado de trabajadores modernos $ no el tributo de los campesinos!

2n Francia, la acumulacin de tierras comien#a a verificarse una ve#
atravesada la crisis del siglo 345! 6sta acumulacin de tierras se da
principalmente a travs del arrendamiento de las tierras del se(or, verificando
en medida inversa el fin de la e%plotacin directa llevada a cabo por parte de
los se(ores feudales! 7hora bien, estos campesinos ricos que acumulaban
tierras, se encontraron con algunas trabas que detienen su desarrollo! 2ntre
estas trabas encontraremos la escase# de mano de obra disponible $ su alto
valor! Si hemos de aceptar que estos campesinos ricos comien#an a
desenvolverse con una lgica s&mil a la capitalista, entenderemos que estando
inmersos dentro de un mundo feudal, sus e%pectativas alcan#arn un l&mite
precisamente dado por las cadenas que sostienen las relaciones de produccin
feudales, 1os trabajadores de la tierra contin8an estando atados a la tierra, no
tienen libertad de movimiento $ no se los puede contratar 'libremente)
7tendiendo esto entonces se nos presentar con ms claridad el papel
desempe(ado por estos grandes arrendatarios dentro del tercer estado en el
marco del proceso de la revolucin de 19:;! -aturalmente aliados a otras
capas sociales encontrarn, en el proceso revolucionario, la oportunidad para
convertirse, ahora s&, en empresarios capitalistas, 1a revolucin vino a liberar $
a igualar *legalmente+ a todos los franceses! < ello permiti avan#ar hacia
modelos de produccin donde primaban relaciones entre due(os de la tierra
*propietarios, en el sentido que le adjudicamos ho$ al trmino+ $ otros que sin
ser due(os de nada venden su fuer#a de trabajo a cambio de un salario!
=na ve# liberadas las fuer#as productivas, $ establecida la >rep8blica
burguesa> estos grandes arrendatarios se convertirn en grandes propietarios,
con libertad de hacer $ deshacer $ con la posibilidad de ensanchar su ganancia
a partir de una ma$or acumulacin de tierras compradas libremente en el
mercado, $ avalados por un 2stado que sin lugar a dudas ten&a ms en cuenta
sus intereses como clase que la monarqu&a absolutista que aun en decadencia,
persist&a en el sostenimiento de un modelo que era funcional 8nicamente a sus
intereses de perpetuacin material $ cultural!

MANUAL PRCTICO DE LA I!TORIA DEL COMERCIO
2. FRANCIA
Situada esta nacin en la parte meridional del continente europeo, con e%tensas costas en
diferentes mares, surcada por grandes r&os, provista de e%celentes canales, cru#ada por
buenos caminos, poseedora de fecundas tierras, poblada de e%tensos bosques, propietaria de
variadas minas $ due(a de abundantes canteras, reun&a todas las condiciones necesarias para
que pudieran desarrollarse en ella la> agricultura, la industria, la navegacin $ el comercio!
Sin embargo, durante la primera dinast&a de sus re$es, o sea la de los "erovingios, su trfico
fue mu$ limitado $ casi circunscrito al puerto de "arsella? durante la segunda, titulada de los
@arlovingios, slo @arlo "agno dio alg8n impulso a los cultivos de cereales, las industrias
fabriles $ las transacciones comerciales? $ durante la tercera, llamada de los @apetienses, fue
cuando se reali# el verdadero progreso de las instituciones econmicas? pero no en poca de
las ramas de los @apetos, de los 5alois, ni de los Orleans, comprendida en la 2dad "edia, sino
en la segunda de los 5alois $ en la de los Aorbones hasta la Bevolucin, que abra#a la 2dad
"oderna!
1a e%ageracin del rgimen feudal, las sangrientas guerras con 2spa(a $ las titnicas luchas
religiosas, ejerc&an sobre la industria $ el comercio una funesta influencia, pero a medida que
se robustec&a el poder real $ se debilitaba el se(orial, el trabajo progresaba en las fbricas $ la
servidumbre desaparec&a en los campos, consiguindose con ello el desarrollo de las
producciones de sal, vino, aceite, tejidos, papeles $ sombreros? as& como el aumento de las
transacciones en las ferias de Cro$es, Beims, @hampagne, Aeaucaire, 1$on $ SaintDEenis!
Fuestos los franceses en continuo contacto con los italianos, por sus guerras $ alian#as, as&
como por sus viajes $ comercio, aqullos recibieron de stos la pure#a del gusto $ la elegancia
de la forma, a la ve# que los secretos de fabricacin $ las herramientas de trabajo, instalndose
o perfeccionndose con tal motivo en Francia varias industrias art&sticas originarias o
adelantadas de 4talia, como las fundiciones de bronce, los tallados de mrmoles, las obras en
cera, las telas de seda, las flores artificiales, los objetos de cristal, la bisuter&a, la tapicer&a $
otras? pero la actividad industrial $ mercantil no lleg a tomar todo el desenvolvimiento de que
eran susceptibles, porque Francisco 4 public ordenan#as gravando las primeras materias,
Francisco 44 vendi permisos para la e%portacin de mercanc&as $ 2nrique 444 e%igi impuestos
sobre el trabajo de los artesanos! 2n cambio, al advenimiento de 2nrique 45 mejoraron las
rentas p8blicas $ las e%plotaciones agr&colas, pues con la gestin de su probo ministro Sull$ se
disminu$ la deuda en cien millones, se contrat la redencin de censos por setenta, se puso
en reserva cuarenta $ tres, se protegieron las labran#as, se fomentaron los cultivos de pastos,
se otorgaron mercedes a los ganaderos, se desecaron terrenos pantanosos, se desarrollaron
los trabajos mineros $ se abrieron v&as de comunicacin? pero este rgimen semif&sicrata que
proteg&a a la agricultura $ ganader&a como las dos fuentes de rique#as nacionales, slo
consigui favorecer de un modo escaso e indirecto el trfico mercantil, el cual lleg a decaer de
una manera tan e%traordinaria a la muerte del pr&ncipe citado, que el comercio interior fu mu$
dif&cil a causa de la lucha con los protestantes $ el, comercio e%terior se hi#o casi imposible con
motivo de la plaga de los corsarios!
1uis 345 $ su ministro @olbert llevaron a la organi#acin administrativa una serie de
provechosas reformas, a las cuales debe la nacin francesa el ma$or grado de prosperidad que
hasta entonces hubo conocido, as& como la base verdadera del engrandecimiento de su
navegacin, de su dominio colonial, de su industria fabril $ de su comercio universal!
Fue el ilustre @olbert, hijo de un comerciante de pa(os en Beims $ un modesto dependiente de
comercio en 1$on, que habiendo pasado a Far&s desempe( all& sucesivamente varios empleos
subalternos en las casas de un notario, de un procurador $ de un tesorero? pero despus entr
en el gabinete del @ardenal "a#arino, $ al morir este ministro le recomend al re$ para
sucederle en la gestin financiera! 4naugur sus tareas p8blicas con el t&tulo de 4nterventor
general, $ sintiendo el deseo de cimentar el poder&o militar $ pol&tico de su patria sobre su
grande#a industrial, comen# por organi#ar la administracin, suprimiendo muchos oficios
in8tiles, confiriendo los destinos a empleados inteligentes, llevando el orden a la contabilidad,
resolviendo en justicia los negocios, destru$endo innumerables abusos, dictando sabias le$es
econmicas $ sometiendo al fallo de una @mara de Gusticia todas las concusiones que se
descubr&an, con cu$as acertadas medidas aument los ingresos, disminu$ los gastos $ obtuvo
en los presupuestos un importante supervit!
Fund la marina militar, estableciendo un sistema de levas regulares en los distritos mar&timos,
creando clases entre las gentes de mar, organi#ando cuerpos especiales de guardias marinas,
fortificando algunas de las costas, dotando de almacenes a varias pla#as e instalando
arsenales en ciertos puntos! Cambin foment la navegacin mercante con la publicacin de su
Ordenan#a de la "arina en 1H:1, la imposicin de un tributo de tonelaje sobre las naves
e%tranjeras, la concesin de primas a los constructores de buques nacionales $ la formacin de
cinco grandes compa(&as para los viajes ultramarinos!
2%tendi el dominio colonial, mejorando las posesiones de las 7ntillas, Iuadalupe, "artinica $
@anad? cre la @ompa(&a de las 4slas Orientales, dotada de privilegios inmensos $ de la
proteccin real, que, con escasa suerte por cierto, emprendi varias e%pediciones $ reali#
varios negocios, establecindose sucesivamente en "adagascar, que cedi al gobierno? en
Surate, que luego abandon? en Janguebar, que perdi por la guerra holandesa, $ en
Fondicher$, que logr conservar!
Eesarroll la industria fabril, que era el objeto preferente de su solicitud, dictando muchos
reglamentos sobre el trabajo? connaturali#ando en el pa&s las fbricas de medias, de bisuter&a $
otros art&culos originarios del e%tranjero, que hac&an salir del reino sumas considerables? $
fomentando con acertadas le$es las fabricaciones de telas de FicarDd&a, lencer&as de 2lbeuf,
pa(os de Sedan, tejidos de 7belleville, tapices de Iobelinos, espejos de SaintDIobain,
porcelanas de Svres, relojes de @hatellerault, papeles de 7ngulema $ otras diversas!
Foment el comercio con la construccin del @anal de 1anguedoc, para unir el 7tlntico al
"editerrneo? con la inauguracin del @anal de Orleans, para enla#ar el Sena al 1oira? con la
institucin de depsitos comerciales, para beneficiar el trfico intermediario? con la fundacin
del comercio de trnsito, para facilitar las relaciones internacionales? con la reorgani#acin de
los consulados para evitar los abusos de los mismos en las e%pediciones de las regiones de
1evante? con la celebracin de un tratado de comercio para aumentar las transacciones con
Curqu&a? con la publicacin del 7rancel en 1HHK para crear el rgimen protector llamado
colbertista, $ con la formacin de las cinco grandes termes para suprimir muchas barreras
aduaneras en el interior del reino!
2sta administracin tan brillante tuvo al fin un resultado funesto a causa de la legislacin sobre
los cereales, pues la omniscencia burocrtica decret alternativamente que la e%portacin
fuera, ora prohibida en absoluto, ora permitida sin trabas, ora sometida a derechos? $ este
rgimen movible, que se atemperaba a las circunstancias, perjudic a la agricultura nacional,
porque con su inseguridad se abandon el cultivo, apareci el hambre $ lleg el desprestigio,
que aument cuando el partido de la pa#, representado por @olbert, se someti al de la guerra,
capitaneado por 1uvois, porque al restablecer las tasas suprimidas $ devolver la venalidad a los
cargos, cometi el error de claudicar $ destru$ su propia obra, conclu$endo por caer en la
desgracia del re$ $ en la maldicin del pueblo!
1uis 35 encontr tan empobrecido al pa&s, que para evitar su desastre financiero acept el
pro$ecto bancario del escocs 1aLv, consistente en emitir billetes para suplir la falta de
numerario! 1uis 354 recuper parte del poder colonial, inaugur la navegacin a vapor, form
un arancel general, institu$ el impuesto sobre la sal $ pro$ect suprimir algunos tributos, cu$o
beneficioso plan desech la 7samblea de -otables, sin conocer que la efervescencia reformista
e%istente en el pa&s era precursora de la gran revolucin que hab&a de llevar al cadalso a este
desgraciado monarca!
2l esp&ritu de reforma populari#ado por los economistas $ filsofos ven&a inflamando la opinin
p8blica, que estaba $a vida de modificaciones radicales en los sistemas pol&tico, econmico,
religioso $ social? pero la oposicin ejercida por los cortesanos, arrendadores, contratistas $
logreros, contuvo el planteamiento del nuevo rgimen? hasta que al fin estall la Bevolucin
francesa, que al hacer rodar en la guillotina la cabe#a del re$, as& como la de muchos nobles,
derrumb tambin los antiguos sistemas $ las a(ejas tradiciones para entrar de lleno en la
unidad nacional $ en la era de libertad, por donde, sometidas $a a la moderna legislacin,
caminan desde entonces todas las instituciones de Francia!