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De ercin a nivel universitario

Mario Cast i l l o Snchez


I ntroduccin
La caracrer ticas generales de nuestro pas ofrecen
diversas oportunidades para que la poblacin se sienta mo-
uvada aalcanzar una mejor calidad de vida, por lo que ao
a ao on miles los estudiantes que inundan universidades
con el objetivo de mejorar su condicin. Pero tambin es
cierto que muchos abandonan sus estudios sin haber alean-
:ado su ideal. Esta situacin genera polmica y es un tema
que merece su estudio y anlisis.
Cuando un joven seretira de launiversidad sin haber
alcanzado un ttulo, cuando no alcanza los niveles ms al-
tos de educacin est en desventaja para competir en un
mercado laboral cada vez ms competitivo.
Ladesercin de los estudios es un fenmeno que afecta
a todas las universidades, sin embargo, cuando alcanza ni-
veles altos, la hacen merecedora de un inters primordial
dentro del conjunto de problemas que existen en el mbito
universitario.
Es evidente la prdida de recursos econmicos y su
efecto negativo sobre la formacin de capital humano, as
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como el desaliento yel sentimiento defrustracin que pro-
duce en los estudiantes. Sin embargo, apesar de su impor-
tancia, sehan realizado pocas investigaciones para apreciar
el estudio de este problema, sus causas y las posibles solu-
ciones. A este respecto, existen pocos datos detallados so-
bre ladesercin. Por esta razn, seconsidera necesario in-
vestigar sobre los ndices de desercin, y lascaractersticas
relacionadas con sta, tanto para el desarrollo de estrate-
gias que disminuyan el problema, como tambin para ser
considerados en la planificacin del desarrollo acadmico
de las instituciones.
El problema de la desercin no es solamente acad-
mico sino tambin familiar, pues los recursos econmicos
son dirigidos alaatencin de un conjunto de necesidades,
dentro de loscuales seincluye el gasto en estudio. Lasdeci-
siones que lafamilia tome al respecto son vitales, pues per-
miten estimular al estudiante aposponer el estudio, o bien
continuarlo.
En el caso de familias de escasos recursos, ladecisin
de continuar los estudios representa un verdadero sacrifi-
cio. As, el papel de launiversidad esfundamental y tiene
laresponsabilidad de ofrecer instancias eficientes para que
el estudiante pueda exponer sus problemas, recibir ayuda
no solo econmica sino asesora apropiada para lograr el
xito en sus estudios.
Ladesercin no afecta solamente al individuo, sino a
lasociedad en general. Launiversidad debe proveer los re-
cursoshumanos necesarios parael desarrollo nacional, trans-
mitir el patrimonio cultural, constituir el eje del sistema
cientfico tecnolgico, difundir la cultura, realizar una la-
bor de crtica social ycontribuir al desarrollo del pas.
Los costos de la educacin son muy altos y la inver-
sin quesehace en este campo debe recuperarse atravs de
laformacin de un tipo de ciudadano cada vez ms apto \'
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capaz, por esto ladesercin estudiantil debe ser objeto de
mayor preocupacin einters, yaque, susimplicaciones para
llevar a cabo los objetivos de la universidad son de suma
importancia.
Lascausas deladesercin podran estar determinadas
por condiciones objetivas, particularmente caractersticas
socioeconmicas, psicolgicas, culturales propias del estu-
diante y del entorno en el cual se desenvuelve; as como
factores propios de lainstitucin ydel sistema deensean-
zay aprendizaje que, de manera directa o indirecta, inte-
ractan para que seproduzca el abandono.
Por tanto, laidentificacin yel correspondiente an-
lisisde las causas y las consecuencias de la desercin, per-
miten generar acciones dentro de launiversidad, dirigidas
adisminuir los niveles de desercin existentes y con ello,
favorecer laformacin defuturos profesionales que contri-
buyan al desarrollo del pas.
En el caso de lasuniversidades esel departamento de
Asuntos Estudiantiles o de Vida Estudiantil, quien se en-
cargadel desarrollo deprogramas preventivos, educativos y
de a i tencia. Estos van dirigidos aestudiantes que poseen
aptitude acadmica e inters por cursar una carrera uni-
versitaria, pero que, por sudifcil situacin socioeconmi-
ca, no lo pueden hacer por suspropios medios.
Para hacer ms efectivos los programas de bienestar
estudiantil es importante conocer lasprobabilidades dede-
sercin que tienen los estudiantes que matriculan en la
universidad y las razones eletal desercin. Tambin es im-
portante conocer la asociacin que puedan tener algunas
variables sociodemogrficas con la desercin estudiantil,
para poder determinar lossubgrupos que losprogramas de-
beran establecer como prioritarios.
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Situacin actual y tendencias dela educacin superior
Una de las situaciones que tuvo y que tiene que en-
frentar laeducacin superior costarricense fueel crecimiento
demogrfico de losaos cincuenta. A partir de 1967seini-
cialaincorporacin masiva deestudiantes alauniversidad,
con altas tasas anuales decrecimiento. Costa Rica pas por
altos perodos decrecimiento demogrfico en losaos 50 e
inicios de los60, loque vino aafectar lapoblacin en edad
de entrada a las universidades. De 1967 a 1981, se incre-
ment ms de siete veces lacantidad de estudiantes en las
universidades costarricenses, pasando de6000 a54000, cre-
cimiento quesignific un incremento del 790%ydistorsio-
n totalmente lastendencias histricas.
El "babyboom de 1955 a 1965 implica que corno
promedio, anualmente seestn incorporando, desde 1976
(al llegar auna edad de21aos) ms de56000 ciudadanos a
lavida laboral o a laeducacin superior.
Es importante indicar que, algunos investigadores
consignan un nuevo boomdemogrfico entre 1975y 1985,
est poblacin ejercer presin en los aos venideros por
un cupo en la educacin superior y, por ende, una mayor
calidad de educacin, esen este aspecto donde sedebe dar
la competencia entre universidades pblicas y privadas.
(Ruiz, 2001)
Desde la aparicin del sistema educativo superior,
obtener un ttulo universitario se transform en un gran
reto para lafamilia costarricense y desde el punto de vista
social, segest un mecanismo depromocin social omovi-
lidad social que tendra consecuencias para el desarrollo
equilibrado de lasociedad.
Estedesafo por alcanzar un ttulo universitario, llega
tambin al sector femenino, yseproduce un fenmeno de
suma importancia para nuestro pas: laincorporacin de la
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mujer al sistemaeducativo universitario, queseiniciaapartir
de losaos setenta.
Costa Rica no escapa a la crisis econmica que ha
tenido prcticamente toda lahumanidad yyapara ladca-
dade losochenta seda una disminucin en el presupuesto
destinado para educacin en general en el pas. Si bien es
cierto que segn este indicador Costa Rica an sernantie-
neen unsitio deprivilegio en el rea latinoamericana, tarn-
bin es cierto que ha perdido terreno y que presenta una
tendencia hacia ladeclinacin.
El mundo sedirige hacia laglobalizacin en muchos
entidos, pero sern las comunicaciones y la penetracin
masiva de productos y servicios, las que con ms fuerza
modificarn valores, modos de vida y costumbres. Se sos'
nene que latendencia serhacia una prdida cada vez ma-
or de lasdiferencias culrurale .
J o rr 199 ) argumenta que, el mundo camina hacia
la estandarizacin, a Imponer valores de sociedades ms
mdus nah:adas, hacia launiversalizacin de losvalores. El
desarrollo de lo medio decomunicacin, laglobalizacin
de lo mercados, laprdida de relevancia de las fronteras,
Irn acabando pausadamente lasidentidades culturales. Lo
que antes llevaba siglos, ahora se produce en unas pocas
dcadas.
Encuanto aeste tema, launiversidad no solo tiene la
gran oportunidad deestablecer el engranaje necesario para
rescatar lasdiferencias culturales ytransformar esto en una
orientacin que desvie en algn modo latendencia estan-
darizadora, sino que tiene tambin laocasin de recuperar
supapel en lasociedad.
En este sentido, launiversidad tiene que ser protago-
ni ta, fundamentada en sumisin deconservar ytransmitir
lacultura, launiversidad no puede mostrarse indiferente en
relacin con lascostumbres, ideas, expresiones artsticas, ylos
valore que han fortalecido alasociedad.
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En este aspecto, Angel Ruiz (2001) considera que
como efecto de laglobalizacin, laeducacin en general y,
sobre todo, laeducacin superior, tiene que mejorar lacali-
dad de laeducacin, no solo en laformacin desusgradua-
dos, sino tambin en un manejo eficaz de los recursos con
que cuenta, as como contextualizar suscarreras dando n-
fasis al tiempo destinado para graduarse, al manejo eficaz
desusrecursos, alapertinencia del currculo, yalacalidad
yformacin de susdocentes.
Un fenmeno interesante, y que cabe mencionar, es
que el nuevo boom demogrfico, cambiar lascondiciones
econmicas del pas en lasprimeras dosdcadas del presen-
tesiglo, segn el Dr. Rosero, lapoblacin del primer boom
no est an vieja, trabaja, produce yahorra y,por otro lado,
lageneracin del segundo boom seest incorporando a la
produccin del pas, por loque tiende adisminuir el nme-
ro de dependientes por familia. Sin embargo, para el ao
2020 lapoblacin del primer boom estar yaen latercera
edad y seterminar esta etapa favorable econmicamente
para el pas. Esto indica que estos primeros aos de siglo
sern determinantes para el progreso de Costa Rica. Y es
aqu donde lasuniversidades pblicas yprivadas tienen una
gran responsabilidad aunque no exclusiva, para formar esta
nueva generacin que ha vivido tiempos difciles econmi-
cos yde estilo de vida. (Ruiz, 2001).
Segn proyecciones de la UNESCO en el nuevo si-
glo, alosumo el 10%de lapoblacin de lospases en desa-
rrollo estar matriculada en la educacin superior, por lo
que launiversidad tiene el gran desafo delograr una mayor
equidad en el acceso sin que esto repercuta en lacalidad.
En el presente siglo no sepodra hablar deuna educa-
cin universal, de un modelo nico, sino que hay que ha-
blar demodelos educativos que respondan adiferentes gru-
possociales, diferentes tambin en susniveles dedesarrollo
yen sus caractersticas culturales.
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El conocimiento, o mejor dicho la informacin ad-
quiere cada ve: ms importancia y e m nece aria en rela-
cin con Lamateria prima, el trabajo \"otro recursos. El
conocimiento es la nueva ventaja comparativa de las na-
cienes. El factor que decidir el destino de la nacione en
laeconoma global ser el nivel educativo de uspoblacio-
nes, lo nuevo empleo exigen conocimiento, imagina-
cin e inteligencia.
Por tal razn es insuficiente que los sistemas de edu-
cacin brinden solamente losconocimientos tcnicos pro-
ductivos, deben promover conjuntamente con el conoci-
miento tcnico, el desarrollo de la inteligencia y la
creatividad.
Otro fenmeno que influye en lossistemas deeduca-
cin superior es lacreciente participacin de lamujer, que
requiere un cambio en lasestructuras actuales yuna actua-
lizacin de loscurrculos, igualmente lossectores de traba-
jadores adultos influyen en el currculum pues deben reca-
lificar suscompetencias laborales.
Sin embargo, no podemos obviar que, con lasnuevas
tecnologas la forma de ver el mundo vara rpidamente:
aparecen nuevas representaciones mentales, nuevas expe-
riencias vivenciales, acceso auna cantidad inmensa de in-
formacin y nuevos entornos de aprendizaje.
La universidad debe preparar al hombre del nuevo
siglo, paraqueseacapaz deasimilar estebombardeo decam-
biostecnolgicos. No setrata deformar un estudiante pasivo,
consumidor de informacin, sino, un estudiante activo y re-
flexivo, por tanto, un constructor desupropio conocimiento.
LaUniversidad seconstituye, hoy msque nunca, en
un instrumento indispensable para nuestra sociedad, que
demanda una preparacin de diferentes cuadros profesio-
nales, diferenciados por supresenciabilidad en el tiempo y
en el e pacio y, sin que pierdan los niveles de produccin
socioeconmicamente alcanzados.
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Con laglobalizacin, labasedeaccin son losreque-
rimientos del mercado y, laeficiencia productiva es deter-
minante para poder competir a nivel internacional. Esta
situacin envuelve grandes conflictos y uno de ellos es la
repercusin sobre el mercado laboral.
Estos desafos establecen lanecesidad de hacer ajus-
tes en las instancias educativas, para que los trabajadores
estn en condiciones de incorporarse adecuadamente al
mercado laboral. Esto no es sinnimo de hacer "robots"
perfectamente adaptables adichos mercados. Esen este as-
pecto, que el reto de laeducacin sehace ms difcil, por-
que el sistema educativo debe ser flexible para el cambio,
pero loadecuadamente fundamentado yconsolidado como
En este sentido, la universidad debe tener presente
que la educacin debe ser continua, que todo estudiante
an despus degraduado deber regresar alosrecintos uni-
versitarios para actualizarse.
Conceptualizacin deladesercin
El trmino "desertor" seaplica aquien abandona una
actividad en forma imprevista ydeja inconclusos losobjeti-
vos iniciales planteados. En el campo educativo la deser-
cin estudiantil seentiende como un fenmeno que seca-
racteriza por el abandono definitivo de la asistencia a la
institucin educativa.
En forma general, ladesercin educativa serefiere a
una manifestacin de conducta, que podra resultar de la
interaccin de una serie de caractersticas o variables, que
influyen en ladecisin por parte del educando, en este caso
especfico de un estudiante universitario, por interrumpir
susactividades acadmicas
La desercin es el resultado de una' combinacin de
factores, eimplica un costo social importante, en el sentido
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de que se da una inversin durante un tiempo determina-
do, para formar aun individuo, que no culmina su carrera y
que por lo tanto no logra los objetivos que en un inicio se
haba planteado. Se considera desercin, por lo tanto, el
abandono del sistema educativo por parte del alumno.
La desercin se puede considerar como un parmetro
primordial para medir el desarrollo educativo de la pobla-
cin y la eficiencia del sistema educativo de un pas, siendo
en la actualidad un problema al que se enfrentan miles de
estudiantes.
A veces resulta difcil determinar cundo debe o pue-
de considerarse que un estudiante inscrito ha abandonado
sus estudio, en un curso o en una carrera. La situacin se
toma an ms compleja cuando los alumnos que abando-
nan us estudio pueden en cualquier momento volver a la
institucin universitaria. Es decir, dejan uno o ms perio-
do acadmicos sin estudiar y luego vuelven. Esta compli-
cacin dificulta mucho la evaluacin e interpretacin de
las cifras sobre este tema, y no permite en mltiples oportu-
nidades, comparaciones o conclusiones slidas rigurosas.
Desde una perspectiva psicosocial, la desercin gene-
ra un fuerte impacto en el sujeto que hace abandono de sus
estudios. Por ejemplo, produce sentimientos de frustracin,
que con el paso del tiempo pueden conducir a un senti-
miento de fracaso.
Generalmente, cuando las personas encuentran una
serie de limitaciones econmicas para adquirir los bienes y
servicios que desean, asumen como causa de tal hecho la
carencia de una preparacin acadmica.
Factores asociado con la desercin
.;lJ mencionar ladesercin estudiantil urge una serie
de elementos que estnasociad con ladeterminacin que
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toma un individuo al abandonar susestudios, algunas delas
caractersticas a considerar son inherentes al estudiante
(gnero, edad), otras se encuentran relacionadas con el
entorno del individuo; en este apartado seanalizan losatri-
butos individuales que podran tener alguna relacin con
el abandono delosestudios yserevisan losfactores motiva-
cionales que inciden en ladecisin de abandono, luego se
analizan los factores socioeconmicos y acadmicos del
alumno yfinalmente, losfactores institucionales que afec-
tan al individuo, propiamente loselementos administrativos
quedealguna manera inciden en ladesercin estudiantil.
Si bien ladecisin de abandonar losestudios univer-
sitarios esel resultado de mltiples factores, algunas inves-
tigaciones han encontrado relaciones interesantes entre la
desercin y algunas caractersticas personales de los estu-
diantes, es as como el gnero es un atributo considerado
en investigaciones sobre el abandono. Woodley y Parlett,
citados por Granados (1992) en un estudio realizado en la
Open University, encontraron que latasa de abandono en
los estudiantes de gnero masculino esms elevada que en
losestudiantes femeninos. Sin embargo, en una investiga-
cin realizada en laUniversidad Nacional de Educacin a
Distancia, en Espaa, sedetermin que el gnero no pro-
duce diferencias significativas a la hora de abandonar los
estudios yconcluyeron que el hecho derealizar estudios en
una universidad adistancia, puede disminuir lasdiferencias
inherentes a cada gnero (maternidad, trabajo, estado ci-
vil). Igualmente, en una investigacin realizada en Argen-
tina, sedetermin que el riesgodeabandono para loshom-
bres era 1,36 veces mayor que el de las mujeres. Esdecir,
que en una institucin deeducacin presencial el gnero s
produce diferencias significativas en cuanto al ndice de
desercin.
En loreferente alaedad de losestudiantes, losresulta-
dosindican queamayor edadesmenor latasadeabandono, se
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indica que el aprender adistancia requiere cierto grado de
madurez, por esta razn la Open University despus de un
estudio sobre rendimiento de los estudiantes decidi esta-
blecer una edad mnima de 21 aos como requisito para
ingresar.
Es de esperar que los estudiantes jvenes, y que vie-
nen de un sistema tradicional de enseanza, no tengan la
madurez necesaria ni laautodisciplina para luchar contra la
ensacin de ai larniento que se da en una educacin uni-
versitana, por esto. el nivel de desercin enrre lo e tudian-
tes ms jvenes es probablemente mucho mayor que entre
10- de ms edad. En el e tudio realizado en la Open Univer-
suv, se enconrr que la mayor tasa de abandono correspon-
de a e rudiantes con edades entre 21 y 24 aos y entre los
5 v 59 aos.
En la Universidad Nacional de Educacin a Distan-
cia, en Espaa, se encontr una relacin significativa entre
edad y rendimiento, resultando que los estudiantes con
mayor grado de permanencia en la Universidad eran los de
30 a39 aos, y la tasa iba descendiendo segn se aumenta-
ba o disminua laedad, se ubic el mayor ndice de abando-
no entre los de 21-24 aos.
Otro aspecto que determina la situacin de una per-
sona es su e tado civil, si bien es cierto esta situacin est
relacionada con la edad del estudiante, en algunas investi-
gaciones se ha determinado que el cambio de estado civil
incide significativamente en la conducta de abandono, es-
pecialmente en la mujeres. Garca Aretio (1987) determi-
n que si bien el estado civil est muy relacionado con laedad
de los estudiantes, sepuede observar que los estudiantes casa-
do- ycon hijos presentan las tasas mayores de abandono.
Orro elemento que esta muy relacionado con la edad
y con el e tado civil es el nmero de hijos, y a la vez sta
implcitamente relacionado con el abandono de los estudios,
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pues en lainvestigacin realizada en laOpen University se
determin que el 77% de losque desertaban deesauniver-
sidad lo hacan por razones familiares.
Por tanto, esimportante saber el estado civil del estu-
diante y tener una idea sobre el nmero de miembros que
constituyen lafamilia, pues esto puede orientar sobre algu-
nos condicionantes y responsabilidades que pueden tener
una influencia significativa sobre ladecisin deabandonar
losestudios universitarios. Al respecto, Garca Aretio (1987)
determin que los estudiantes con dos o tres hijos tenan
las mayores tasas de xito.
En lo que serefiere alasituacin laboral de los estu-
diantes, es un hecho que las obligaciones ajenas al estudio
demandan tiempo y responsabilidades especiales, hay evi-
dencia deque gran cantidad deestudiantes que abandonan
la universidad, lo hacen por carecer del tiempo suficiente
para poder resolver lasdemandas de su trabajo yde sus es,
tudios, as en laOpen University, sedetermin que latasa
deabandono esms alta entre losalumnos que tienen ocu-
paciones laborales.
Por su parte, Garca Aretio (1987) en suestudio de,
termin que ms del 60% de los que abandonaron la uni-
versidad lo hacan por razones laborales, dentro de lasque
sepueden mencionar, incremento en las horas de trabajo,
horario laboral irregular einclusive cambio de trabajo. Re'
ferente a este aspecto, se ha determinado que estudiar y
trabajar simultneamente provoca un mayor riesgodeaban,
dono, 3,4 veces mayor con relacin aquienes no laboran.
Tambin lascaractersticas de lascondiciones acad-
micas previas al ingreso alauniversidad, pueden condicio-
nar las posibilidad de abandono del alumno, al considerar
los estudios previos que tiene el estudiante al ingresar a la
institucin setiene algn grado de referencia sobre lama-
durez intelectual, en este sentido en laOpen University se
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determin que a menor nivel acadmico previo asu matrcu-
la la probabilidad de abandono era mayor, igual re ultado se
hall en laCm -ersidad _"aclOna! de Educacin a Distancia,
en Es estudiantes con mavor expenencia acadmica
semantenan mas ue demro e lauruversidad.
P otra parte, Garca Areno 19 7) determin que
- esrudiames con esrudr previo de licenciatura eran los
que proporcionalmenre ms abandonaban los e tudios en
la Universidad acional de Educacin a Di rancia de Es-
paa; Garca Aretio opina que quizs dieron por un hecho
que sera fcil obtener un segundo ttulo.
Otra situacin que esta relacionada directamente con
el abandono es la condicin acadmica de los estudiantes,
propiamente el rendimiento acadmico, al respecto se ha
comprobado que la obtencin de bajas calificaciones es un
factor significativo en el abandono posterior de los estudios
y que, por tanto, una persona con bajas calificaciones pre-
vias es ms propensa aabandonar los estudios. Es decir, que
lo hbitos de estudio, aptitudes y habilidades estn direc-
tamente relacionados con el rendimiento yposteriormente con
el abandono de los estudios. Esto sevincula con el nmero de
materias matriculadas o lacarga acadmica, pues seha deter-
minado que el nmero deasignaturas influye significativamente
en el abandono y que la tasa de desercin se incrementa en
funcin de lasobrecargada de trabajo acadmico.
Referente aesto es realmente necesario proporcionar
informacin y orientacin a los estudiantes sobre la carga
acadmica recomendable de matricular, considerando las
situaciones personales; de trabajo, las obligaciones familia-
res, los estudios previos y todas las situaciones que puedan
interactuar con su estudio.
Otro aspecto que tambin est relacionado con el aban-
dono en las instituciones educativas, esel lugar de residencia o
visto de otra forma la distancia al centro universitario.
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Granados (1992), en la UNED de Espaa y propiamente
en losestudiantes deLetras, deduce que losestudiantes pro-
cedentes de un medio familiar urbano mantienen conduc-
tas de abandono menores a los procedentes del rea rural.
En esta misma Universidad, Garca Aretio (1987) opina
quesi bien ladistancia al centro universitario no esun asun-
to acadmico, si se puede considerar como un factor a la
hora de tomar ladecisin de abandonar losestudios.
Dentro delasteoras de lamotivacin, seha conside-
rado que el individuo tiene una jerarqua en sus necesida-
des que van desde el orden fisiolgico, hasta lanecesidad
de saber y seasegura que unas tienen que satisfacerse para
que surjan lasotras.
Dentro de los aspectos personales que influyen en la
decisin de continuar o abandonar los estudios se puede
mencionar lossiguientes:
falta derespuesta de lainstitucin educativa alasex-
pectativas del educando, por ejemplo que la carrera
que l escogi no llena sus expectativas, tanto inte-
lectuales como econmicas, o que lacarrera que est
cursando, no es la que, deseara cursar si tuviese los
medios para hacerlo.
falta de inters real por el estudio, motivada por una
inadecuada orientacin vocacional opor ausencia de
sta
causas psicofsicas, generalmente problemas deapren-
dizaje que generan en ladecisin de no poder seguir
estudiando, principalmente por lano adecuacin cu-
rricular de lainstitucin
necesidad de satisfacer otras expectativas antes que
las educacionales, que el individuo jerarquiza como
prioritarias yque pueden tener respuesta en loecon-
mico o lo social.
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dificultad para asimilar el ambiente universitario, en
otras palabras, no se siente bien con sus profesores o
amigos, ni con el sistema de enseanza, generndose
as un estado de insatisfaccin que en ltima instan-
cia puede propiciar el abandono de sus estudios.
La motivacin realmente es la que alimenta las ex-
pectativas presentes yfuturas, es laque orienta al individuo
aplantearse un conjunto de metas, por las que estar anuente
a luchar y superar los obstculos que se le presentan. Si el
mvil de accin satisface plenamente al estudiante, es muy
probable que su nivel de motivacin lo impulse acontinuar
con una actitud positiva hacia la institucin, y hacia el es-
rudio, yfacilita el proceso de adaptacin del estudiante asu
nuevo medio.
De otro modo, la situacin educativa se torna con-
rlictiva si el educando se percibe fuera de ambiente y la
permanencia en la institucin le provoca sentimientos de
conflicto y malestar general. Se ha sostenido, entonces, que
el grado de motivacin y nivel de adaptacin del individuo
al medio, determinar en gran medida la permanencia en
la ins rrucin educativa.
Unode lo a pectos que se considera primordial a la
ra erealizar estudios es lasituacin econmica del estu-
ant .~pesar de que, generalmente, las universidades,
e '::U5 o .icmas de becas ofrecen ayuda para sol-
;rado la problemtica econmica, no cabe
uicultad de mavor peso para alguno, alumno
s ec nmicas que se enfrenta, Esta
1:= eatomar. de buenas apnmeras,
a se le presente smconsiderar las
coaseceencaas ilfi14c1S ensu preparacin acadrruca .
alzun - ~-pecto que influyen en e ta
decisin s
51
a) lanecesidad que tiene el estudiante de trabajar para
lograr sumanutencin y posiblemente lade sufami-
lia, actitud generada por laimposibilidadeconmica del
grupo familiar parasolventar susgastosdeestudio.
b) la inexistencia de una legislacin laboral que incen-
tive los logros educativos realizados por lapersona.
Referente al estado desalud seha determinado quees
un factor que contribuye aladesercin por lo menos indi-
rectamente, yserefleja cierta correlacin entre bajo rendi-
miento acadmico y mal estado de salud.
Como se ha mencionado, existen tericamente di-
versas causas quepropician ladecisin decontinuar oaban-
donar los estudios. Una muy importante es el bajo rendi-
miento acadmico, el cual puede ser producto deproblemas
de aprendizaje causado por defectos sensoriales o proble-
masespecficos, lafalta decontinuidad en laenseanza, los
cambios continuos de centros educativos, laexistencia de
profesores con deficiencia de conocimientos bsicos y di-
dcticos.
El nivel deexigencia acadmica enfrenta al estudian-
te universitario a una situacin de carcter diferente a la
experiencia acumulada del sistema educativo del que pro-
cede, yaque losprogramas yactividades por naturaleza di-
fieren de los que el alumno estuvo acostumbrado durante
aos.
Laexigencia acadmica alaque seven sometidos los
estudiantes deprimer ingreso, pone de manifiesto lasposi-
bles deficiencias adquiridas a lo largo de latrayectoria que
este sujeto tuvo como ente receptor einmerso en un siste-
maeducativo defectuoso.
El rendimiento acadmico quelograel estudiante est
asociado asusfortalezas o deficiencias de tipo educativo y
formativo, tales como: expresin escrita, expresin oral,
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serias dificultades en el nivel de comprensin y retencin,
carencia de conocimientos previos en aspectos relaciona-
doscon larealidad circundante, empleo inadecuado detc-
nicas de estudio, poca experiencia en la pre entacin de
trabajos escritos, entre otras. Para mucho, udebilidad en
estas prcticas representa un obstculo difcil de uperar.
El estudiante universitario, , obre todo el principian-
te, necesita mucho apo '0familiar, tanto econmico como
afectivo, pero tambin necesita el apo '0in titucional. Todo
individuo enfrentar en el transcurso de lacarrera proble-
mas de toda ndole, er ah donde laayuda familiar y los
aspectos administrativos delainstitucin de empearn un
papel preponderante en ladecisin de continuar o poster-
gar los e rudios. Existen factores administrativos que des-
motivan en cierta forma al educando, por ejemplo: cuando
lo horarios de los cursos no son adecuados a las personas
que trabajan, cuando seinforma mal alosalumnos antes de
matricularse, no seorienta adecuadamente alapersona de
primer ingreso y cuando semasifica laeducacin, tratando
al estudiante como un nmero ms decarn. Por lascarac-
tersticas propias de la Educacin Superior los elementos
administrativos juegan un papel fundamental en el buen
desarrollo de larelacin Alumno-Universidad.
Tal como seha expuesto, ladecisin de continuar o
abandonar losestudios esun fenmeno socioeducativo que
est presente en el quehacer diario deuna institucin edu-
cativa universitaria. Muchos son los elementos que deter-
minan quesetome uno uotro camino, entre ellos: situacio-
nes de salud, econmicos, de horario de trabajo y estudio,
problemas de rendimiento acadmico, familiares, proble-
mas de traslado alaUniversidad, el grupo de compaeros,
losprogramas acadmicos, losmateriales de aprendizaje, la
falta de orientacin familiar, la influencia ejercida por el
personal docente-administrativo y otros ms.
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Despus de hacer un recorrido por las tendencias de
laeducacin superior en el nuevo sigloytomando en cuen-
ta el papel preponderante que juega la universidad, es in-
discutible que el problema deladesercin no puede esperar
msyurgeenfocar recursos para buscar lascausas particula-
res que originan esta situacin.
Esimportante recalcar que en losprimeros aos seda
laetapa crtica, esaqu donde lasautoridades delasinstitu-
ciones educativas deben prestar especial atencin aloscur-
sosde orientacin y de iniciacin alaeducacin superior.
Esrelevante tratar dedescifrar el fenmeno de lade-
sercin, no solo para determinar las causas especficas que
llevan al estudiante aabandonar susestudios, sino tambin
determinar en qu medida la institucin puede tomar ac-
ciones preventivas; pues es probable que el abandono no
sea solo un problema personal del estudiante, sino que in-
diquedeficiencias del sistemaencuanto aorientacin, apoyo
y asistencia para losgrupo ms propen o aladesercin.
Lamagnitud del abandono refleja no lo debilidades
en laformacin del estudiante que ingresa alas instirucio-
nes de Educacin Superior, sino tambin debilidades en el
sistema. Por ello se recomienda investigar ms profunda-
mente cules son las principales razones personales que
mueven aun estudiante atomar esta decisin, pues no bas-
ta con admitir estudiantes sino que hay que informarles y
educarlos en el sistema superior de enseanza, para lograr
en el futuro una relacin mscoherente entre el nmero de
estudiantes admitidos y el nmero de estudiantes que cul-
minan con xito susestudios.
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