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Todos los objetos de la razón e investigación humana se dividen en

:
a) Relaciones de ideas
[…] a esta pertenecen las ciencias de la Geometría, Álgebra, !ritm"tica , en
resumen, toda AFIRMACIÓN #ue es intuitiva o demostrativamente cierta$ […] [p$
%&]
[…] 'as proposiciones de este tipo pueden descubrirse por la mera operación del
pensamiento, independientemente de lo #ue pueda e(istir en cual#uier parte del
universo$ […] [p$ %)]
b) Cuestiones de hecho
['a evidencia de su verdad es mu distinta de la de las relaciones de ideas]
[…] 'o contrario de cual#uier cuestión de hecho es, en cual#uier caso, posible,
por#ue jam*s puede implicar contradicción, es concebido por la mente con la
misma +acilidad distinción #ue si +uera ajustado a la realidad$ […] [p$ %)]
, de #u" naturaleza es la evidencia #ue nos asegura cual#uier e(istencia real cuestión
de hecho, m*s all* del testimonio actual de los sentidos, o de los registros de nuestra
memoria-
.: Todos nuestros razonamientos acerca de las cuestionas de hecho parecen +undarse en
la relación de causa efecto$ /or medio de ella podemos ir m*s all* de la evidencia de
nuestra memoria los sentidos$
,/or #u" creemos en una cuestión de hecho- .esponderíamos se0alando una 1razón2$
[…] Todos nuestros razonamientos acerca de los hechos son de la misma naturaleza$ 3
en ello se supone constantemente #ue ha una cone(ión entre el hecho presente lo #ue
se in+iere de "l$ […] [p$%4]
5678.8695!: :e un hecho actual o presente in+erimos otro [presente o no] #ue est*
conectado, es la causa, o tiene alguna relación con el primero$ [8sta relación es pró(ima
o remota, directa o colateral]
[/ara conocer la naturaleza de la evidencia #ue nos asegura las cuestiones de hecho
necesitamos preguntar cómo llegamos al conocimiento de la causa el e+ecto]
El conocimiento de esta relación:
a; 8n ning<n caso se alcanza por razonamientos a priori$
[8jemplo: un objeto completamente nuevo a una persona dotada de razón de
todas las +acultades cognitivas […] ni por el m*s meticuloso estudio de sus
9=!'5:!:8> >86>5?'8> se podrían descubrir sus causas sus e+ectos$ [p$ @A]
b; >urge enteramente de la e(periencia, cuando encontramos #ue objetos
particulares cuales#uiera est*n constantemente unidos entre sí$
[…] 6ing<n objeto revela, por las cualidades #ue aparecen a los sentidos, ni las causas
#ue lo produjeron, ni los e+ectos #ue surgen de "l, ni puede nuestra razón, sin la
asistencia de la e(periencia, sacar in+erencia alguna de la e(istencia real de las
cuestiones de hecho$ […][ p$@A]
/roposición: 'as causas los e+ectos no pueden descubrirse por la razón, sino por la
e(periencia$
[…] Tendemos a imaginar #ue podríamos descubrir esos e+ectos por la mera operación
de nuestra razón, sin acudir a la e(periencia$ […] [p$ @B]
[Todas las lees de la naturaleza todas las operaciones de los cuerpos, sin e(cepción,
son conocidas por la e(periencia$ […] [p$@B]
[>i se nos presentara un objeto cual#uiera, tuvi"ramos #ue pronunciarnos acerca del
e+ecto #ue surgir* de "l, sin consultar operaciones previas, , de #u" manera habría de
proceder la mente en esta operación-
.: 56C86T!6:D o 5E!G56!6:D alg<n acontecimiento #ue pudiera considerar como
como el e+ecto de dicho objeto$ /ero esta 56C8695F6 sería totalmente arbitraria$
[8' 8789TD 8> TDT!'E86T8 :5>T56TD :8 '! 9!=>!, 3 86 9D6>89=8695!, 6D
/=8:8 >8. :8>9=?58.TD 86 G']
>i no consultamos la e(periencia:
a; 9ual#uier cosa #ue imaginemos o inventemos #ue podamos in+erir es arbitraria$
b; /ero tambi"n la cone(ión entre la causa un determinado e+ecto #ue surge
parece hacer imposible pensar otras posibilidades$
,/or #u" damos pre+erencia a una, #ue no es m*s congruente posible #ue todas las
dem*s-HHHHHH
[…] 6inguno de nuestros razonamientos a priori nos podr* jam*s mostrar el +undamento
alguno para esta pre+erencia$ […] [p$ @I]
[…] Todo e+ecto es un suceso distinto de su causa$ 6o podría, por tanto, descubrirse en
su causa, su hallazgo inicial o representación a priori han de ser enteramente arbitrarios$
[…][ [p$ @I]
[…] 8 incluso despu"s de haber sido sugerida su conjunción con la causa ha de parecer
igualmente arbitraria, puesto #ue siempre ha muchos otros e+ectos #ue han de parecer
totalmente congruentes naturales a la razón$ 8n vano, pues, intentaríamos determinar
cual#uier acontecimiento singular, o in+erir cual#uier causa o e+ecto, sin la asistencia de la
observación de la e(periencia$ […] [pp$ @IJK]
['! 98G=8.! 3 '! :8?5'5:!: L=E!6!M 6D /D:8ED> 9D6D98. 'D>
/.5695/5D> N'T5ED> G868.!'O>5>ED]
[…] el descubrimiento de la le misma se debe solamente a la e(periencia, todos los
pensamientos abstractos del mundo jam*s nos podr*n acercar un paso m*s a su
conocimiento$ 9uando razonamos a priori consideramos meramente un objeto o causa,
tal como aparece a la mente, independientemente de cual#uier observación, nunca puede
sugerirnos la noción de un objeto distinto, como lo es su e+ecto, ni mucho menos
mostrarnos una 9D68P5F6 56>8/!.!?'8 e inviolable entre ellos$ […] [p$ @Q]
/!.T8 55
BR /regunta:
,9u*l es la naturaleza de nuestros razonamientos acerca de cuestiones de hecho-
.: /arece ser #ue est*n +undados en la relación de causaJe+ecto$
IR /regunta:
,9u*l es el +undamento de todos nuestros razonamientos conclusiones a esta relación-
.: >e puede contestar con una palabra: la 8P/8.58695!$
KR /regunta
,9u*l es el +undamento de todas las conclusiones de la e(periencia-
[nueva pregunta #ue puede ser m*s di+ícil de responder]
[9D6T8>T!95F6 68G!T5C! !' /.D?'8E! !S=O /'!6T8!:D]
[…] siempre suponemos, cuando vemos cualidades sensibles iguales, #ue tienen los
mismos poderes ocultos esperamos 8789TD> >8E8T!6T8> a los #ue hemos
e(perimentado se seguir*n de ellas$ […] [p$ @@]
:8 >8E8T!6T8> 9=!'5:!:8> >86>5?'8> JJJJ8>/8.8!ED> 8789TD>
>8E8T!6T8>
[…] !hora bien, "ste es un proceso de la mente o del pensamiento cuo +undamento
desearía conocer$ […] [p$@@]

[6D L!3 =6! 9D68P5F6 9D6D95:! 86T.8:
a; 9=!'5:!:8> >86>5?'8>
b; /D:8.8> D9='TD>
[…] por tanto, la mente no es llevada a +ormarse esa conclusión, a propósito de su
conjunción constante regular, por lo #ue puede conocer de su naturaleza$ […] [p$ @@]
[la 8P/8.58695! /!>!:!] : aun#ue sólo nos da in+ormación 1directa2 1cierta2 de los
objetos del conocimiento e(actamente de a#uel período abarcado por su acto de
conocimiento$]
/.8G=6T!:
,/ero por #u" esa 8P/8.58695! debe e(tenderse a EDE86TD> 7=T=.D> a otros
objetos, #ue, por lo #ue sabemos, puede ser #ue sólo en apariencia sean semejantes-
"sta es la cuestión en la #ue deseo insistir$ [pp$ @@J&]
,>e sigue de esto #ue otro trozo distinto de pan tambi"n ha de nutrirme en otro momento
#ue las mismas cualidades sensibles siempre han de estar acompa0adas por los
mismos poderes secretos- [p$ @&]
.!UD6!E586TD:
He encontrado que a tal objeto ha correspondido siempre tal efecto y preveo que otros
objetos, que en apariencia son similares, serán acompañados por efectos similares.
['a cone(ión entre estas dos proposiciones no es intuitiva$ >e re#uiere de =6 TG.E56D
E8:5D #ue permita a la mente llegar a tal in+erencia, si e+ectivamente la alcanza por
medio de razonamiento argumentación$ ] [p$ @&]
[…] es el origen de todas nuestras conclusiones acerca de las cuestiones de hecho$ […]
[p$ @&]
Todos los tipos de razonamiento pueden dividirse en: V
a; .!UD6!E586TD :8ED>T.!T5CD Wrelaciones de ideas;$
b; .!UD6!E586TD ED.!' D /.D?!?'8 Wse re+iere a las cuestiones de hecho
e(istenciales;
[…] 6D 5E/'59! 9D6T.!:5995F6 !'G=6! S=8 8' 9=.>D :8 '! 6!T=.!'8U!
''8G!.! ! 9!E?5!., 3 S=8 =6 D?T8TD, !/!.86T8E86T8 >8E8T!6T8 ! DT.D>
S=8 L8ED> 8P/8.5E86T!:D, /=8:! >8. !9DE/!X!:D /D. 8789TD>
9D6T.!.5D> D :5>T56TD>$ […] [p$ @)]
[…] 'o #ue es inteligible puede concebirse distintamente 6D 5E/'59!
9D6T.!:5995F6 !'G=6!, jam*s puede probarse su +alsedad por !.G=E86TD
:8ED>T.!T5CD D .!UD6!E56TD !?>T.!9TD A PRIRI !'G=6D$ […] [p$ @)]
>5 >8 6D> 9D6C86958.! :8 S=8 6D> 75Á>8ED> :8 6=8>T.! 8P/8.58695!
/!>!:! 3 :8 S=8 '! 9D6C5.T5G.!ED> 86 '! /!=T! :8 6=8>T.D> T=595D>
/D>T8.5D.8>, 8>TD> !.G=E86TD> T86:.O!6 S=8 >8. T!6 >F'D
PROBABE! D !.G=E86TD> S=8 9D6958.686 ! 9=8>T5D68> :8 L89LD 3
8P5>T8695! .8!'…/8.D 8> 8C5:86T8 S=8 8>TD 6D 8> >F'5:D…$$
L8ED> :59LD:
B$ Todos los argumentos acerca de la e(istencia se +undan en la relación causaJ
e+ecto
I$ Sue nuestro conocimiento de esa relación se deriva totalmente de la e(periencia
K$ 3 #ue todas nuestras conclusiones e(perimentales se dan a partir del supuesto de
#ue el +uturo ser* como ha sido el pasado$
[5ntentar la demostración de K; por !.G=E86TD> /.D?!?'8> o
!.G=E86TD> #ue se re+ieren a lo 8P5>T86T8, evidentemente supondr*
moverse :86T.D :8 =6 9O.9='D 3 :!. /D. >=/=8>TD !S=8''D S=8
>8 /D68 86 :=:!$ [p$@4]
[Todos los argumentos #ue se +undan en la e(periencia est*n basados en la >8E8T!6U!
#ue descubrimos entre D?T8TD> 6!T=.!'8>, lo cual nos induce a esperar 8789TD>
>E8T!6.T8> a los #ue hemos visto seguir a tales objetos$
[!=TD.5:!: :8 '! 8P/8.58695!]
[…] e(aminar el principio de la naturaleza humana, #ue con+iere a la e(periencia esta
poderosa autoridad nos hace sacar ventaja de la semejanza #ue la naturaleza ha puesto
en objetos distintos$ […][p$ @4][
[…] :e 9!=>!> #ue /!.8986 !EME"AN#E! esperamos 8789TD> >8E8T!6T8>$
[…] [p$@4]
[…] >ólo despu"s de una larga cadena de e(periencias uni+ormes de un tipo alcanzamos
seguridad con+ianza +irme con respecto a un acontecimiento particular$ /ero ,dónde
est* el proceso de razonamiento #ue, a partir de un caso, alcanza una conclusión mu
distinta de la #ue ha in+erido en cien casos, en ning<n modo distinto del primero- […][p$
@4]

:ebemos decir #ue de un 6NE8.D :8 8P/8.58695!> =657D.E8> INFERIMO! una
9D68P5F6 entre:
a; 9ualidades sensibles
b; /oderes secretos-
[/.8G=6T!: ,86 S=G PROCE!O $E AR%&MEN#ACIÓN >8 !/D3! 8>T!
INFERENCIA-] [p$&A]
[8stado natural de ignorancia respecto a los poderes e in+lujos de los objetos]
['a e(periencia sólo nos muestra un n<mero de 8789TD> >8E8T!6T8>, #ue resultan
de ciertos objetos, nos ense0a #ue a#uellos objetos particulares, en a#uel determinado
momento, estaban dotados de tales poderes +uerzas$ 9uando se da un objeto nuevo,
provisto de cualidades sensibles semejantes, suponemos poderes +uerzas semejantes
anticipamos el mismo e+ecto]
8sta anticipación…
[…] se trata de un paso o avance de la mente #ue re#uiere e(plicación$ […] [p$ &A]
B$ Le encontrado en todos los casos previos tales cualidades sensibles unidas a
tales poderes secretos$
I$ 9ualidades sensibles semejantes estar*n siempre unidas a poderes semejantes$
[I se in+iere e B: pero no es una in+erencia 56T=5T5C! ni tampoco :8ED>T.!T5C!]
,:e #u" naturaleza es entonces-
a; :ecir #ue es e(perimental [ e#uivale a caer en una /8T595F6 :8 /.5695/5D:
pues toda 5678.8695! realizada a partir de la e(periencia >=/D68, como
+undamento, #ue el +uturo ser* semejante$ [ p$ &B]
[…] >i hubiera sospecha alguna de #ue el curso de la naturaleza pudiera cambiar #ue el
pasado no pudiera ser pauta del +uturo, toda e(periencia se haría in<til no podría dar
lugar a in+erencia o conclusión alguna$ […] [p$ &B]
!B; 5E/D>5?'8 S=8 9=!'S=58. !.G=E86TD :8 '! 8P/8.58695! /=8:!
:8ED>T.!. 8>T! >8E8T!6U! :8' /!>!:D 9D6 8' 7=T=.D, /=8>TD S=8
TD:D> 'D> !.G=E86TD> 8>TÁ6 7=6:!:D> >D?.8 '! >=/D>595F6 :8
!S=8''! >8E8T!6U!$ [p$ &B]
[!ceptando #ue la naturaleza hasta ahora ha sido mu regular, esto por sí solo, sin alg<n
argumento o in+erencia, no demuestra #ue el +uturo lo seguir* siendo$]
[…] ,Su" lógica, #u" proceso de argumentación le asegura a uno esta in+erencia- […] [p$
&B]
[Todos hacen progresos con la e(periencia aprenden las cualidades de los objetos
naturales al observar los e+ectos #ue resultan de ellos]
8jemplo del ni0o #ue toca la +lama de una vela:
[…] tendr* cuidado de no acercar su mano a ninguna vela, dado #ue esperar* un e+ecto
similar de una causa similar en sus cualidades apariencia sensibles$ […] [ p$ &I]
[…] >i aseguran #ue el entendimiento de un ni0o es llevado a esta conclusión por
cual#uier proceso de argumentación o raciocinio, con razón puedo e(igirle #ue presenta
tal argumento, no podría tener motivo para negarse a una petición tan justa$ […] [p$ &I]
[6o puede decir #ue el argumento es abstruso escape a su imaginación, puesto #ue
admite #ue resulta obvio para la capacidad de un simple ni0o]
HHHHHH5E/D.T!6T8
[…] #ue no es el razonamiento el #ue nos hace suponer #ue lo pasado es semejante al
+uturo esperar e+ectos semejantes de causas #ue al parecer son semejantes$ […] [p$ &I]
[8sta es la proposición #ue pretendo imponer en la presente sección$]