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LA SEMNTICA BIOPOLTICA. FOUCAULT Y SUS RECEPCIONES.

1

Por eso no pretendo describir un paradigma del poder. Me gustara sealar la forma en que distintos
mecanismos de poder funcionan en la sociedad, entre nosotros, dentro y fuera de nosotros. Quisiera saber de
qu manera nuestros cuerpos, nuestras conductas cotidianas, nuestros comportamientos sexuales, nuestro
deseo, nuestros discursos cientficos y tericos se vinculan a numerosos sistemas de poder, que a su vez
estn ligados entre s.
Michel Foucault, Un dialogo sobre el poder...
La idea del presente documento es realizar un doble objetivo: en primer lugar, presentar
una sntesis ordenada de las principales ideas expuestas en el libro; en segundo lugar,
realizar algunos comentarios o reflexiones sobre posibles proyecciones del arsenal analtico
expuesto, complementndolo con enfoques propuestos por otros autores o autoras, o dicho
de otro modo, destacar herramientas analticas tiles para la profundizacin en otras
problemticas de investigacin.
En tal sentido, lo que se busca no es slo realizar un resumen del texto, sino tambin ir
trazando lneas de trabajo e investigacin a partir de las herramientas que ste material
ofrece, considerando al texto como una realidad dinmica y no estacionaria.
2

Introduccin
En el marco de las investigaciones iniciadas por Foucault hace ya cerca de cuarenta aos,
en torno a las diferentes formas que toman las relaciones de poder, y que de diversas
formas configuran las relaciones y conductas de las personas, es que la categora
Biopoltica y las lneas de investigacin que a partir de ella otros investigadores han abierto
parecen pertinentes para entender las mltiples formas en que el poder hoy se despliega en
los sujetos, particularmente en el contexto de extensin del neoliberalismo () (Salinas,
2014, pg. 13) o, en otras palabras: para pensar el problema de las relaciones de poder en
esta nueva configuracin poltica. (Salinas, 2014, pg. 13) Sin embargo, debe advertirse
que este concepto no se presenta como un enfoque explicativo del orden actual con
pretensiones de totalidad, sino ms bien como una posibilidad de anlisis entre otras, que
precisa ser complementada.

1
Debo destacar que el presente trabajo se enmarca en el contexto de la ctedra electiva Estudios en
Biopoltica y Gubernamentalidad dictada durante el segundo semestre de 2014 del programa de sociologa
de la Universidad de Chile. Mis agradecimientos al docente Ivn Pincheira por su apoyo, estmulo y valiosos
consejos. Pueden encontrar una versin en pdf de este trabajo, haciendo clic ac.

2
En este sentido, a lo largo del texto podrn encontrarse hipervnculos que conducen o hacia pginas acerca
de los autores wikipedia en su mayor parte o hacia sitios donde es posible descargar los textos analizados
y/o citados. El libro en cuestin que ac resumo, pueden encontrarlo para la descarga aqu. Evidentemente no
he encontrado digitalizados todos los textos que destaca el autor; a la vez, no incluyo como bibliografa tales
textos, sino slo aquellos que yo he citado de manera original.
Salinas nos advierte adems, sobre el riesgo que autores como Paolo Virno y Edgardo
Castro han llamado fetichizacin y que Roberto Esposito ha llamado caja negra; esto
es, que la categoras biopoltica y sus lneas proyectivas puedan referirse a tantas cosas de
modo simultneo, que la problemtica que enfrenta resulte de escasa claridad (si todo es
biopoltica, nada es biopoltica).
En sntesis, lo que espera realizar el autor es una introduccin para quienes tengan inters
en el tema, como una puesta en escena general para quienes necesiten trabajar tericamente
estos discursos, y como herramienta pedaggica. Pero tambin se trata de un libro que
quiere invitar a entablar una discusin que un investigador experimentado y conocedor de
estos temas pueda valorar como un par y como un interlocutor. (Salinas, 2014, pg. 14)
Cabe sealar que en este libro, Adn Salinas trabaja fundamentalmente lo que l denomina
como un primer perodo de recepcin de la obra de Foucault, atendiendo la lnea de los
studies in governmentality (estudios en gubernamentalidad) realizados en el mbito
anglosajn, y a la lnea denominada recepcin biopoltica, desarrollada principalmente
por autores italianos; el filsofo chileno pone el nfasis, sin embargo, en esta ltima. Si
bien Salinas no se propone trabajarla en este escrito, a lo largo de todo el material y de
manera ms precisa en el ltimo captulo, expone algunos pormenores de lo que vendra a
ser una segunda recepcin de la analtica foucaulteana.
Sin entrar en mayores detalles es necesario destacar que ambas vertientes que dan forma al
primer perodo de recepcin comparten un denominador comn: el escaso acceso que
tuvieron dada la posterioridad con que fueron publicados cursos como Seguridad,
Territorio, Poblacin y El Nacimiento de la Biopoltica, cuya primera edicin en francs
es del ao 2004 en ambos casos al desarrollo del problema biopoltico efectuado por
Foucault
3
. Ante esta orfandad analtica, ambas lneas tomaron caminos diversos: los
estudios en gubernamentalidad se aferrarn a este concepto y no ampliarn mayormente lo
que Foucault haba planteado sobre ello; la recepcin biopoltica, por el contrario
representada en este libro por Agamben, Hardt y Negri, y Esposito -, ante espacios difusos
dejados por Foucault, propondrn paradigmas u enfoques originales, que permitiran
actualizar la propuesta foucaulteana. El destino de esta recepcin biopoltica, ha sido
precisamente ste: constituirse en proyectos independientes que se apoyan en algunos
puntos en Foucault, pero que tienen tambin otras fuentes tericas muy diversas entre s,
direcciones y rendimientos polticos muy diferentes a las direcciones y rendimientos
polticos del trabajo de Foucault. (Salinas, 2014, pg. 17)
En esta primera recepcin, entonces, asistimos al despliegue de dos vas de anlisis que
corren por caminos paralelos; como ya hemos dicho, una lnea de investigacin hace
nfasis en la nocin de gubernamentalidad, mientras la otra enfatiza el concepto de

3
Para esto contaron en la prctica con algunas pginas del libro La Voluntad de Saber y una leccin del
curso Defender La Sociedad.
biopoltica. Ahora bien, El Nacimiento de la Biopoltica mostrara como Foucault, al
momento de elaborar un marco de anlisis para el estudio del presente articula ambas
nociones; de tal modo parece justo (en palabras de Salinas): asumir lo que se ha propuesto
en este curso y articular los anlisis sobre la biopoltica, la Razn Gubernamental y el
neoliberalismo que se han vertido como caminos separados en estas recepciones que aqu
propongo al estudio. Veo, tambin, que hay sntomas ya de esta articulacin, que bien
podran ser las seales de una segunda recepcin de estos anlisis, en este caso, realizada de
cara a la publicacin ntegra de la investigacin foucaulteana sobre el tema. (Salinas,
2014, pgs. 17-18) Destacan en esta lnea nombres como Colin Gordon, Laval y Dardot,
Rose y Lazzarato.
1. Biopoltica: Una nueva tecnologa de gobierno.
Entre los aos 1973 y 1974 Foucault realiz dos ciclos de conferencias en la Facultad de
Medicina de la Universidad de Ro de Janeiro (el autor refiere especialmente a El
Nacimiento de la Medicina Social y La Crisis de La Medicina o La Crisis de la
Antimedicina). Salinas propone considerar las reflexiones desplegadas en tal instancia
como el perodo de formacin del problema del biopoder; de forma particular podemos
sealar que en la ltima de ellas Foucault utiliza por primera vez el trmino biopoltica.
En estas conferencias Foucault postula que la medicina, en el capitalismo, adquiere un
carcter social, y propone tres modalidades de medicina social: la Medicina de Estado
desarrollada en Alemania, la Medicina Urbana elaborada en Francia, y la Medicina de la
Fuerza de Trabajo desarrollada en Inglaterra. Para ir entrando en la definicin del
concepto en ciernes, resulta til la descripcin de la segunda modalidad de Medicina Social
que plantea el chileno: () se trata de una forma de medicina social que avanza en cuanto
a la cientificidad y en cuanto a la idea de salubridad como factor ambiental. En tal sentido,
ser menos una medicina que trate directamente sobre los cuerpos, como una medicina que
intervenga en las condiciones ambientales, y a travs de ellas, logre los efectos que desea
efectuar sobre los cuerpos. (Salinas, 2014, pg. 23) Si bien lo que Foucault realiza en estas
conferencias no es, para Salinas, la definicin del problema biopoltico, si podramos
evidenciar en estos trabajos la enunciacin de una racionalidad poltica propia del
capitalismo, en la medida que el cuerpo se convierte en objeto de la polt ica
4
.
Ahora bien, el fenmeno de la medicalizacin indefinida marca otro punto de inflexin
que permite ir deslindando aquellas caractersticas propias del problema biopoltico. Este

4
En palabras de Salinas: Se podra decir que un problema est naciendo y Foucault est aprendiendo a
nombrarlo, ensaya con alguna innovacin lxica para deslindar un poco la problemtica; pues nombrar un
problema en buena medida ayuda a identificarlo. En este periodo formativo, el problema biopoltico puede
caracterizarse tambin como un problema somatocrtico, nosopoltico o de medicina social, o dicho de otro
modo: Foucault identifica una problemtica que por una parte se relaciona con el capitalismo, y por otra con
los cuerpos, la enfermedad y la medicalizacin. (Salinas, 2014, pg. 27)

proceso rompe con los lmites de la medicalizacin pasando desde el problema del control
de la enfermedad a la problemtica de la produccin de la salud. Se puede entender como
una transformacin del problema de la salud, donde el foco no son las prcticas mdicas
directas o tradicionales bajo la relacin mdico-paciente; sino las condiciones generales de
salud, donde intervienen, especialmente, las condiciones urbansticas, o condiciones
generales de vida de los sujetos. (Salinas, 2014, pg. 28) Se asiste entonces a un cambio de
centro en la medicina social, volcndose a objetos ambientales como la planificacin
urbana, la transformacin de la institucin-hospital centrada en los sujetos particulares en
un aparato de medicina colectiva, y la emergencia de una matriz de anlisis de los
problemas de salud que pone el acento en sistemas estadsticos y de control de la
informacin.
Continuando con el curso del anlisis propuesto por Salinas, es posible encontrar un
segundo perodo en el discurso foucaulteano, donde se ira decantando y formalizando de
modo relativo el problema biopoltico
5
.
Respecto al problema de la medicalizacin, se hace referencia a los procesos de natalidad,
mortalidad y longevidad en coherencia con lo planteado en el primer perodo que ya
hemos descrito como un primer conjunto de problemas que caracterizaran a la biopoltica
como una problemtica moderna
6
. A la vez, se plantea un desarrollo dinmico de tal
problemtica, en la medida que se pasa entre los siglos XVIII y XIX de un segundo
conjunto de problemas (longevidad, accidentes, invalidez), a una tercera serie caracterizada
por el problema de la relacin entre la especia humana y su medio (geogrfico, climtico,
hidrogrfico, urbano etc.) de existencia. De tal modo se asiste a la configuracin de un
modelo de control y regulacin de la vida, relacionado con la creacin de instituciones,
procedimientos, saberes, marcos jurdicos que pretenden la optimizacin, el cumplimiento
de ciertos objetivos respecto de la poblacin como objeto de intervencin. (Salinas, 2014,
pg. 34) Ya no se trata tanto de sanar enfermos sino de gestionar y producir sociedades
sanas. De esta manera el problema de la medicalizacin disminuye en intensidad en la
medida que se orienta al problema de una racionalidad de gestin, que instala una poltica
sobre los aspectos biolgicos de la poblacin.
Este ltimo concepto la nocin de poblacin resulta clave a lo hora de ir delimitando
los alcances de la categora biopoltica; la poblacin, como objeto de la problemtica del
biopoder, emerge como un tercer cuerpo diferenciado respecto al cuerpo social y al
cuerpo individual. El cuerpo social, como concepto acuado desde la tradicin

5
Este segundo perodo el chileno lo identifica en obras como Hay que Defender La Sociedad, Vigilar y
Castigar y La Voluntad de Saber.

6
Como se ve, biopoltica no es slo la preocupacin de aspectos biolgicos por parte del poder; sino ciertas
tecnologas muy precisas y ciertas formas de racionalidad que no existan previamente. (Salinas, 2014, pg.
34)

funcionalista-organicista, se caracteriza por la unidad y cohesin social; por otro lado
encontramos al individuo/cuerpo. La idea de poblacin empleada por Foucault refiere a la
idea de un tercer cuerpo caracterizado por una multiplicidad que constituye justamente el
inverso de la metfora organicista clsica o funcionalista; pues la poblacin en tanto que
cuerpo mltiple expresa la diversidad de intereses sociales y conflictos que constituyen la
sociedad como conjunto. (Salinas, 2014, pg. 37)
Mediante tal diferenciacin conceptual es que podemos distinguir dos tcnicas especficas
del biopoder. Por un lado encontramos la anatomopoltica, que designa la intervencin del
poder poltico sobre el cuerpo individual, y la transformacin del cuerpo individual en
asunto poltico. (Salinas, 2014, pg. 38) Por otro, encontramos a la biopoltica, que
designa al ejercicio del poder no sobre el cuerpo/individuo, sino sobre el hombre/especie, o
dicho de otro modo, una gestin sobre los aspectos biolgicos de la poblacin.
As, se asiste a una diferenciacin paulatina de dos formas del poder, que Foucault grafica
como una evolucin desde el poder soberano al biopoder, o desde la disciplina del cuerpo al
control y regulacin sobre la vida. (Salinas, 2014, pg. 39) Se evidenciara un despliegue
histrico que va desde el poder soberano, caracterizado por el ejercicio de la disciplina
sobre el cuerpo/individuo (anatomopoltica)
7
hacia el biopoder, caracterizado por el control
y regulacin de la vida teniendo como objeto a la poblacin como cuerpo mltiple
(biopoltica)
8
. Sin embargo, a pesar de que se evidenciara una diferenciacin de las
estrategias de poder, no debe asumirse un desplazamiento tajante entre tales modalidades
del poder pues se presenta a la vez una dinmica de superposicin, en la que ambas
modalidades convergen; aunque el eje de la racionalidad poltica se desplace hacia el
biopoder, esto no implica que se erradiquen de manera definitiva de las prcticas de
gobierno los mecanismos disciplinarios
9
. Haciendo un paralelo un tanto forzado, aunque
til, podemos hacer referencia a la diferencia entre los trminos modo de produccin y
formacin social caractersticos de la jerga marxista, como una diferencia til para entender
la dinmica de la superposicin: recogiendo los aportes de Marta Harnecker, el primer

7
Un trabajo interesante que da cuenta de mecanismos disciplinarios sobre el cuerpo de los individuos, puede
encontrarse en el anlisis que Ervin Goffman realiza sobre las instituciones totales (lugares de encierro tales
como manicomios, crceles, conventos, regimientos etc.) en su libro Internados (Goffman, 2001); a la vez,
sobre las consideraciones sociales sobre el cuerpo y los efectos que producen en el comportamiento de los
individuos, puede revisarse Estigma: la identidad deteriorada (Goffman, 2006) y La Presentacin de la
Persona en la Vida Cotidiana (Goffman, 1997), del mismo autor.

8
Esto se puede sintetizar en dos frases: el poder soberano hace morir y deja vivir; el biopoder hace vivir y
deja morir. En este contexto tambin debemos apuntar que se asiste a una progresiva racionalizacin
cientfica de las prcticas de gobierno.

9
() el Biopoder implica una evolucin en la forma de abordar la problemtica de la vida biolgica,
evolucin que en cualquier caso est prefigurada en las estrategias disciplinarias del poder soberano. () en
la misma lnea, el biopoder, adems de no oponerse al poder soberano, genera una superposicin de las
estructuras y tecnologas, en una suerte de andamiaje. (Salinas, 2014, pg. 41)

trmino se constituye como un concepto histrico abstracto que nos permite pensar, es
decir, conocer en forma cientfica una totalidad social orgnica () (Harnecker, 2007,
pg. 154) considerando su estructura econmica, su estructura jurdico-poltica y su
estructura ideolgica; por el contrario, el segundo trmino refiere a una realidad social
histricamente determinada, a una realidad concreta, compleja, impura, como toda
realidad, a diferencia del concepto de MODO DE PRODUCCIN que se refiere a un
objeto abstracto, puro, ideal. (Harnecker, 2007, pg. 172) En este sentido es que en una
formacin social concreta, es posible evidenciar la existencia de diversos modos de
produccin, aunque analticamente se trate de elementos radicalmente diferenciados.
En el curso de los trabajos de Foucault, Adn Salinas propone identificar un tercer perodo,
cruzado por la problemtica del neoliberalismo y la comprensin de aquello que el filsofo
francs llamar una Razn Gubernamental en el ejercicio del poder.
En tal sentido podran plantearse dos giros que seguiran delimitando el concepto que se
viene rastreando
10
. El primero refiere a un desplazamiento desde el territorio como objeto
principal de la poltica (geopoltica)
11
, hacia la poblacin como objeto primordial de la
poltica (biopoltica). Para el poder soberano el ejercicio del poder se despliega en un
territorio, mientras que para el biopoder el ejercicio del poder se efecta respecto a una
poblacin. La biopoltica desplaza en cierta medida a la geopoltica; en la medida en que
el modelo del biopoder se superpone a la soberana. En este sentido, no hay que entender
que esta nueva estructura del biopoder reemplace a la soberana; del mismo modo, como no
hay que entender que las tecnologas de seguridad y control remplacen a las tecnologas
disciplinarias, o que el territorio desaparezca en trminos de inters poltico. (Salinas,
2014, pg. 50)
De modo complementario, el segundo giro apuntado refiere al rol que le cabe al Estado en
todo este proceso. Particularmente, se plantea la emergencia de nuevas prcticas de
gobierno que difuminan los mecanismos del poder ms all del Estado, y que irn
configurando una particular racionalidad que empezar a ser conceptualizada como
Gubernamentalidad
12
.
Un esfuerzo que permitira superar las lagunas que podrn evidenciarse en la primera
recepcin del trabajo foucaulteano, tiene relacin con comprender la gubernamentalidad

10
Para Salinas, estos giros se encontraran en el curso del Collge de France, Seguridad, Territorio,
Poblacin.

11
Esto desde la edad media y hasta el siglo XVI aproximadamente.

12
Es importante tener a la vista las lgicas de continuidad y superposicin, a la vez que las dinmicas de
discontinuidad y desplazamiento. No se trata entonces que las soberanas nacionales, que se ejercen sobre el
territorio desaparezcan; sino que quedan expuestas a una transformacin profunda. Se tratara de soberanas
gubernamentalizadas. (Salinas, 2014, pg. 52)

como una lnea de fuerza que alcanzando a todo Occidente instala paulatinamente una
nueva forma de ejercer el poder, desplazando poco a poco al poder soberano (aunque
conviviendo tambin con l), e insertando una serie de procedimientos, tcticas e
instituciones que permiten ejercer el poder teniendo como blanco principal en su ejercicio,
a la poblacin. En tal sentido, el ejercicio del poder va sufriendo una desestatalizacin,
instalando la necesidad de una desjuridizacin analtica para llevar a cabo su estudio. No
hay un sujeto nico que gobierna, ni en trminos naturales, ni en trminos jurdicos, es
decir, no gobierna una sola persona, ni tampoco un solo conjunto de personas; sino que la
gubernamentalidad se da en las relaciones entre instituciones, sus procedimientos, sus
saberes. La gubernamentalidad da cuenta de una multiplicidad, instala la idea de
multiplicidad como forma de gobierno. Tal como la idea de poblacin instalaba la
multiplicidad al interior de la metfora del cuerpo social. (Salinas, 2014, pg. 53) De
forma complementaria podemos precisar que la gubernamentalidad articula cuatro
elementos constitutivos: la poblacin como objeto, la economa poltica como saber, los
dispositivos de seguridad como tecnologas y al liberalismo como rgimen de saber.
Es as que se hace preciso extender la lgica de la superposicin a un contexto ms amplio,
ejercitando la comprensin acerca del biopoder en una dinmica histrica, que va tomando
forma en la articulacin de una multiplicidad de dispositivos y modalidades de ejercicio del
poder. A partir del siglo XVI, y desplazando poco a poco al poder soberano, emergen las
sociedades disciplinarias y el Estado administrativo que emplea - como principal
mecanismo de poder - la anatomopoltica, configurando una racionalidad de gobierno que
se denominar Razn de Estado. Luego, hacia fines del siglo XVIII, y especialmente en el
XIX, se dan una serie de transformaciones polticas que permiten identificar el
desplazamiento del territorio a la poblacin, de la anatomopoltica a la biopoltica,
comenzando a articular la Razn de Estado con la Razn Gubernamental, posibilitando el
trnsito desde un Estado Administrativo a un Estado Gubernamentalizado y regulativo
13
.
La categora gubernamentalidad entonces, presenta dos acepciones complementarias: ()
es el proceso histrico o lnea de desarrollo o de fuerza que ha permitido la constitucin de
un particular estado de cosas. Pero tambin es el resultado de tal proceso, es decir, ese
particular estado de cosas resultante. (Salinas, 2014, pg. 55) As, nos sita ante el
desenvolvimiento de una particular forma de ejercicio del poder, que se ir articulando

13
Resulta relevante poner en perspectiva histrica este desarrollo (los comentarios entre parntesis son
nuestros): El Estado de justicia (caracterstico del perodo feudal) se relaciona con la ley, escrita o
consuetudinaria. El Estado administrativo (en los siglos XV y XVI) se relaciona con reglamentos y disciplinas.
El Estado de gobierno (en los siglos XVII, XVIII y XIX, principalmente), en cambio se relaciona con
dispositivos de seguridad. Hay que preguntarse an qu seran estos dispositivos de seguridad. En principio ya
es posible suponer que se trata de tecnologas distintas a los dispositivos disciplinarios. (Salinas, 2014, pg.
57)

como veremos, con el liberalismo como rgimen de verdad
14
que le otorga legitimidad
15
.
De cualquier modo, debe quedar claro: el fenmeno de la gubernamentalidad es un proceso
poltico complejo que, como categora de anlisis opera en un nivel de abstraccin mayor
que el de sistemas polticos o formas estatales concretas.
En el anlisis del liberalismo que realiza Foucault encontraremos otra distincin conceptual
que ayudar a deslindar el concepto de gubernamentalidad, como categora global en la
cual debe inscribirse la de biopoltica; tal distincin es la establecida entre Razn de Estado
y Razn de Gobierno, como modalidades posibles y desarrollo histrico de la
gubernamentalidad, lo que refuerza el principio de desplazamiento y superposicin que ya
hemos mencionado.
Respecto al primer concepto, es importante entenderlo como un doble principio del
ejercicio del poder: una limitacin externa que responde a la poltica territorial de fronteras,
que autolimita el ejercicio del poder; y un principio interno de polica ilimitada, que abarca
tanto mecanismos disciplinarios ejercidos sobre el cuerpo/individuo (anatomopoltica)
como el gobierno de las poblaciones (biopoltica), que busca copar la totalidad de espacios
posibles de gobierno.
El segundo concepto la Razn Gubernamental refiere a una racionalidad de gobierno
radicalmente diferente a la de la Razn de Estado. Teniendo como eje de saber a los
principios de la economa poltica del liberalismo clsico, se asume que siempre se
gobierna demasiado, lo que dibuja un principio de autolimitacin que ya no es externo, sino
interno al mismo arte de gobernar, que busca eliminar el exceso de gobierno; tal principio
de autorregulacin puede resumirse en la frmula de seguridad que, mediante la economa
poltica como herramienta principal, asume un criterio bsico de articulacin del gobierno y
esto es la eficacia, o el rendimiento, es decir, la capacidad de generar los efectos que el
propio arte de gobernar se fija como objetivos; sin fines externos, ni metafsicos ni de
derecho. (Salinas, 2014, pg. 61) En este caso, volvemos a ejemplificar la transicin, o
desplazamiento por superposicin, de una lgica disciplinaria a una lgica de la seguridad,
caracterizada por un cambio de eje en el ejercicio del biopoder: desde la preeminencia de la

14
Un rgimen de verdad, en este contexto, se entiende como el cruce de ciertas prcticas y saberes que
constituyen e instalan una verdad. No una apariencia de verdad; sino todo lo contrario. La potencia de un
rgimen de veracidad consiste en que tiene la capacidad de generar realidad. ()Un rgimen de verdad
genera un horizonte de sentido. En la medida que este rgimen de verdad se vuelve hegemnico, el horizonte
de sentido que genera se presenta como ahistrico. En buena medida historizar el surgimiento de este rgimen
de verdad, realizar su genealoga, es ya una propuesta contrafctica que impide la deshistorizacin del
horizonte de sentido y de verdad, como horizonte nico y definitivo. Para Foucault, esa racionalidad
gubernamental, ese particular arte de gobierno autolimitado por el principio de economa mxima del Estado
y que constituye un rgimen de verdad es lo que en trminos generales sirve como primera caracterizacin del
Liberalismo. (Salinas, 2014, pgs. 66-67)

15
Salinas indica que esta lnea argumentativa fue desarrollada por Foucault en el curso El Nacimiento de la
Biopoltica.
anatomopoltica centrada en el individuo, hacia la biopoltica centrada en la poblacin. As,
el principio de seguridad, el objeto poblacin y el eje de saber de la economa poltica, dan
forma a lo que hemos llamado Razn Gubernamental, dentro del desarrollo y evolucin de
la actual gubernamentalidad.
Al considerar al liberalismo como rgimen de saber nos encontramos con una problemtica
pues, a la vez que en el marco de la Razn Gubernamental se han desarrollado las prcticas
de regulacin de la poblacin, se enarbola la defensa de los derechos y libertades
individuales, lo que inaugura una contradiccin. Esto se expresa en que el liberalismo
necesita libertad, por tanto debe producirla, pero al mismo tiempo precisa administrarla, lo
que de suyo constituye una paradoja, cuya solucin se logra realizar a travs del ejercicio
de la biopoltica: () en la presentacin que realiza Foucault, tanto del ordoliberalismo
alemn como del neoliberalismo norteamericano, se abre un fenmeno curioso de
sofisticacin de estas prcticas que permiten asumir esta paradoja; no, por cierto,
eliminarla. En este sentido, la categora biopoltica, su recorrido analtico nos ofrece un
escenario particular para mirar el problema del liberalismo contemporneo como rgimen
de gubernamentalidad. (Salinas, 2014, pg. 69)
La salida a tal paradoja se ha realizado especficamente a travs de lo que se denomina
neoliberalismo: un nuevo giro sobre el eje del saber que permite resolver la paradoja
biopoltica que enfrentaba el liberalismo.
Para elaborar una definicin del trmino, Foucault refiere a la experiencia alemana y
norteamericana de formalizacin del actual neoliberalismo. En primer trmino, El
ordoliberalismo o neoliberalismo alemn- puede considerarse una reaccin por una parte
econmica y por otra poltica a los excesos que implicaron las economas dirigistas y
planificadas posteriores a la primera guerra, y en particular del rgimen nazi. Aunque
tambin una reaccin a la idea de poltica social del keynesianismo, que es vista como un
proceso de intervencin. (Salinas, 2014, pg. 71) En esta corriente se presenta la
conviccin opuesta al liberalismo clsico de que el mercado no es algo dado, un
fenmeno natural, plantendose ms bien como un fenmeno a producir y mantener. En
este punto resalta la idea del marco, subrayada por Salinas, pues refiere a una serie de
condiciones que posibilitan la existencia y permanencia del mercado. De tal modo, la
libertad de mercado se vuelve el principio que organiza al Estado en esta modalidad de
racionalidad gubernamental. En este decurso, se abandona la idea de intercambio como
ncleo constitutivo del mercado en la medida que se considera como un fenmeno natural
y se postula a la competencia como un fenmeno a producir, con todas las consecuencias
que ello acarrea en trminos de desigualdad. As, el principio de no gobernar demasiado
ya no implicar slo el empequeecimiento del Estado, y el consecuente debilitamiento de
la polica interna; sino que fijar la principal tarea del Estado y del gobierno, a saber,
gobernar para el mercado, para producir las condiciones de la competencia, orientarse en
forma activa a una competencia pura. (Salinas, 2014, pg. 74) Para la gubernamentalidad
en el neoliberalismo el objeto es el marco, gobernar para asegurar ese marco de
condiciones que posibilitan la existencia de la competencia y el mercado. Tal nivel de
intervencin no se considera nocivo en la medida que no interfiere directamente en el
mercado, sino en las condiciones que lo hacen posible, argumento que constituye un
principio de sofisticacin de la intervencin o de la regulacin (Salinas, 2014, pg. 75) en
la medida que ayuda a sortear (pero no a eliminar) la paradoja de la intervencin en el
marco del neoliberalismo.
As, una vez resuelto el problema de la emergencia del mercado, para proyectar su
existencia en el tiempo, el foco vuelve hacia la poblacin, en la medida que su adaptacin a
la economa de mercado constituye la condicin sine qua non de de la perdurabilidad del
mismo; en este sentido, la regulacin de la poblacin se efecta buscando la produccin de
un homo oeconmicus particular, un hombre-empresa adaptado a la competencia y a la
gestin y administracin de s mismo, que nuevamente no es un dato natural, sino una
realidad a producir y a extender por toda la poblacin
16
.
En segundo lugar, Foucault expone los principios caractersticos de la formalizacin
norteamericana del pensamiento neoliberal. En esta perspectiva destaca la propuesta de
extender la racionalidad de mercado hacia nuevos mbitos antes inexplorados por la
racionalidad econmica y, al igual que en Alemania el neoliberalismo norteamericano se
afirma en un proceso crtico a la intervencin del Estado reflejada en las polticas
keynesianas implementadas por Roosevelt; pero tambin en las proyecciones
proteccionistas de seguridad social que se formaron como pacto social a partir de la
participacin en la Segunda Guerra Mundial. (Salinas, 2014, pg. 79) Un primer ejemplo
de esto es la teora sobre el capital humano, en la que el trabajo es tematizado como
actividad econmica, introduciendo una racionalidad estratgica en la actividad laboral. El
salario, entonces, es conceptualizado ya no como la retribucin por un trabajo, sino como el
rendimiento, la renta de un capital que vendra a ser el mismo individuo. De este modo
vemos reafirmada la necesidad de producir activamente un homo oeconomicus, un hombre-
empresa, adecuado al funcionamiento del libre mercado y la competencia
17
.

16
La regulacin funciona entonces con un sistema de reglas endgenas y aplicables al marco, reglas que
generan una serie de procedimientos. La normalizacin de los sujetos, no se relaciona ya con una idea de
uniformidad o tipos ideales o esenciales normales. Lo mltiple y lo diferente es valioso en la medida que
participa del juego como homo oeconomicus, como hombre-empresa. Para lo cual la sociedad instala
mecanismos que aseguren la no exclusin permanente y definitiva de los sujetos. (Salinas, 2014, pg. 78)

17
A este respecto cabe sealar la crtica que el socilogo Pierre Bourdieu le realiza al pensamiento econmico
neoliberal, referida fundamentalmente a la ahistorizacin que esta orientacin terica realiza sobre las
condiciones de produccin de las disposiciones econmicas de los agentes del campo econmico. De tal
forma pueden discutirse los postulados ideolgicos neoliberales, que realizan: la extensin de un tipo de
racionalidad instrumental a esferas de lo social que superan el mbito estrictamente econmico, a la vez que
la universalizacin de una concepcin de homo oeconomicus; en estas operaciones se realiza simultneamente
una disociacin y una naturalizacin sobre una categora especfica de prcticas, respecto a la totalidad del
La mercantilizacin de la educacin mbito de formacin en el que el individuo-empresa
debe invertir en s mismo para adquirir una dosis suficiente de capital cultural que le
permita participar con rentabilidad en el juego econmico -, las lgicas de la seguridad y
asistencia social aseguran las condiciones marco para que ningn individuo pueda
sustraerse del mercado debido a la carencia de recursos
18
. Un segundo ejemplo que trabaja
Foucault es el crimen en el marco del neoliberalismo norteamericano; ste es concebido
como una actividad econmica ms, en la que el individuo corre el particular riesgo de ser
apresado y condenado a una pena, sea de reclusin, econmica, etc.
Es as que el neoliberalismo ya no puede ser comprendido solamente a partir del modelo
disciplinario, pues no se busca controlar de manera directa a los individuos, sino que se
incide en el ambiente: ya no se excluye o encierra al anormal, se le regula; no se dirige
centralizadamente a los individuos sino que dada la importancia del capital cultural y la
descarnada competencia y desigualdad introducida por la extensin de la lgica del libre
mercado se les empuja indirectamenta a prcticas adquisitivas, de gestin de s, que
sumadas a lgicas de endeudamiento sostenido aseguran la continuidad de la institucin
mercado. As, en vez del disciplinamiento, tenemos la gubernamentalizacin de los
individuos, y lo que permite esta gubernamentalizacin es justamente la concepcin de
homo oeconomicus. Si recogemos lo que ya se ha expuesto, esta racionalidad
gubernamental incluso tiende a mantener siempre a los sujetos en el juego econmico, no
permite su salida, los sistemas de seguridad social aseguran justamente ese nivel bsico de
participacin. Recordemos los cursos pasados, la biopoltica tiene un poder performtico,
deja morir, pero hace vivir, obliga, exige vivir. (Salinas, 2014, pgs. 84-85) Es por ello
que sin olvidar lo propuesto a propsito de la lgica del desplazamiento por superposicin
la categora biopoltica, articulada con el concepto de gubernamentalidad, presenta una
fecundidad analtica importante para un anlisis del presente.
Para terminar este apartado. El neoliberalismo no debiera ser comprendido como una
ideologa (en la medida que este concepto expresa el encubrimiento de la verdad) sino
como un rgimen de verdad, pues tiene una capacidad de producir realidad, de generar la

orden social en que se encuentra incrustada toda prctica humana (Bourdieu, 2005) a la vez que se configura
un rgimen de verdad y un modo de subjetivacin, particulares.

18
Esta caracterizacin del neoliberalismo, como gestin de las condiciones marco para el desenvolvimiento
econmico resulta clave para comprender el presente chileno, y en particular para estudiar el momento
histrico donde comienza a gestionarse la produccin de este homo oeconomicus neoliberal: la dictadura
cvico-militar que gobern al pas entre los aos 1973 y 1989. En este contexto se fueron articulando y
desarrollando diversos mecanismos disciplinarios (represin poltica, encierro en centros de detencin
clandestinos, tortura corporal etc.) y de gestin, para posibilitar el despliegue de condiciones marco que
aseguraran la extensin del mercado (privatizacin de los derechos sociales, de la seguridad social, de la
educacin, de la salud, del transporte etc.), posibilitando el trnsito hacia una sociedad neoliberal y de gestin,
como la que vivimos actualmente; ac slo dejaremos anunciada esta posible lnea de trabajo, sin profundizar
en ello. Algunos elementos que pueden servir para evidenciar esta articulacin de lgicas disciplinarias y de
gestin, en la produccin de un orden neoliberal de gobierno pueden encontrarse en el trabajo de la periodista
Naomi Klein: La Doctrina del Shock. Auge del Capitalismo del Desastre (Klein, 2012)
realidad que persigue: instala, crea condiciones reales de existencia y no slo verdades
aparentes. Al mismo tiempo encierra una fuerza utpica, creadora de sueos, metas y
ambiciones. (Salinas, 2014, pg. 89)
2. Los estudios sobre Gubernamentalidad.
Esta lnea de investigacin presentada por Salinas constituye una de las dos dimensiones
que dan cuerpo a lo que l llama una primera recepcin del trabajo foucaulteano. Dista
mucho de ser un campo homogneo, esto debido a la diversidad de autores a quienes se
les ha conocido como anglofoucaulteanos que contribuyeron a su desarrollo, as como al
formato de trabajo, que privilegi el formato de artculos.
Los primeros trabajos se pueden rastrear de manera casi paralela a los cursos de Foucault a
finales de los aos setenta, especialmente en torno a la revista Ideology and Consciousness;
un segundo hito importante es la coordinacin de la History of The Present Network, a
finales de la dcada de los ochenta, lo que posibilita la compilacin The Foucault Effect en
1991, as como el acercamiento de un gran nmero de investigadores e investigadoras a la
revista Economy and Society, lo que se expres en una cantidad considerable de artculos
que trabajan sobre la lnea de la gubernamentalidad en tal revista, durante la segunda mitad
de la dcada de los noventa. La red comienza a agotarse hacia el ao 2005.
La primera serie de trabajos publicados en la revista Ideology and Consciousness (I&C) se
articularn primordialmente en torno a la idea de gubernamentalidad y particularmente en
la forma en cmo Foucault presenta esta idea en la clase del 1 de febrero de 1979.
(Salinas, 2014, pg. 93) Adems, en esta primera etapa, se buscaba realizar vnculos entre
el pensamiento de Foucault y otros autores como Marx, Gramsci, Althusser y Weber
con el objetivo, ya planteado por Michel Foucault, de comprender las relaciones de poder
sin caer en la hiptesis de la represin o en un anlisis mecnico a partir de las relaciones
de produccin. Pueden destacarse autores como Pasquino, Procacci, Donzelot, Rose,
Gordon o Graham, quienes contribuyeron al desarrollo de esta etapa, poniendo un fuerte
acento en el trabajo de temticas aplicadas, como la gestin de la pobreza y los nuevos
objetos de saber de la economa poltica, las relaciones entre gubernamentalidad y
neoliberalismo o el problema de la administracin del riesgo en la lgica de la seguridad. El
cierre de la revista (I&C) en 1982 dejara un vaco relativo, aunque paulatinamente se
realizar una migracin de autores y autoras hacia la revista Econom And Society; en esta
primera etapa encontramos el germen del siguiente perodo.
Un segundo perodo de esta lnea de trabajo puede circunscribirse al funcionamiento de la
History of The Present Network, reflejado en las publicaciones realizadas en Economy And
Society entre 1995 y 2000
19
, aunque el funcionamiento de la red podemos situarlo entre

19
En este perodo, el activo funcionamiento de la red se refleja en que al ao, uno de las nmeros de tal
revista, estaba dedicado casi exclusivamente a la publicacin de artculos de este grupo de autores.
1990 y 2006. Especficamente el trabajo general de la History of the Present Network
puede cifrarse entre dos artculos a modo de inicio y cierre. El inicio sera Governing
economic life publicado en 1990 por Peter Miller y Nikolas Rose; mientras que el artculo
que puede considerarse como cierre de esta etapa es Governmentality del 2006, escrito por
Rose, OMalley y Valverde. Este ltimo es un artculo retrospectivo y uno de los pocos con
traduccin al castellano. El tenor retrospectivo da cuenta de una versin particular del
desarrollo de los Studies in Governmentality en estos aos, y al mismo tiempo opera con
este efecto de cerrar el trabajo con una descripcin autointerpretativa. (Salinas, 2014,
pg. 99)
A modo de sntesis del enfoque del grupo podemos hacer referencia a algunos de los puntos
propuestos en el artculo de Miller y Rose de 1990, y que Sallinas destaca. All se plantea
que el enfoque de la gubernamentalidad trata de analizar una nueva mentalidad de gobierno
que fue planteada por Foucault entendiendo mentalidad como un conjunto articulado de
racionalidades, polticas, estrategias, instituciones, tcticas, tecnologas, etc. y que se
extiende de manera mltiple por fuera del mbito estatal; caractersticas de esta nueva
mentalidad de gobierno son su visin proyectiva/programtica, la constante autoevaluacin
en pos de aumentar la eficiencia, y el accionar a distancia o indirecto del gobierno. As, los
efectos de esta mentalidad de gobierno pueden rastrearse en una gubernamentalizacin de
las polticas pblicas o en la representacin de los hechos sociales, siendo una de las
caractersticas importantes en los estudios posteriores del grupo. Se trata de enfocarse en las
maneras en que a travs del lenguaje y de las prcticas de la gubernamentalidad llegan a
representarse ciertos objetos sociales, y por lo tanto desde estas representaciones se concibe
su gobierno. (Salinas, 2014, pg. 103) Adems, como una ltima y ms general
caracterstica del trabajo de este grupo, podemos destacar el rechazo a la proposicin de
teorizaciones generales y de inscribir su trabajo al interior de sntesis generales del
presente (postmodernidad, globalizacin, etc.) (Salinas, 2014, pg. 105)
De manera particular puede destacarse el gobierno de s, o self-government, como uno de
los principales ejes de trabajo de la red, que estudiar los diversos mecanismos no coactivos
de produccin de subjetividades, orientados a la formacin de una representacin tica,
poltica y psicolgica de un sujeto gestor de s mismo, un sujeto neoliberal, empresarial, un
homo oeconomicus, en definitiva.
Otro eje importante de trabajo es el anlisis del despliegue de la gubernamentalidad en el
mbito de las polticas pblicas, las reformas neoliberales y, por tanto, en la economa
poltica
20
. En general se sigue la lgica de mostrar cmo estas polticas pblicas van

20
En esta lnea dejamos apuntados ac, algunos artculos que destaca Salinas:
- Mitchell, Dean. A genealogy of the government of poverty. Economy and Society. Vol. 21, N 3,
1992.
- OMalley, Pat. Risk, Power And Crime Prevention. Economy and Society. Vol. 21, N 3, 1992.
cambiando: no hay que esperar una descripcin general de este cambio ni una explicacin
general de tales transformaciones; sino ms bien, el ejercicio de mirar una poltica en
particular y descubrir un rasgo especfico de gubernamentalidad en estas mutaciones.
(Salinas, 2014, pg. 109)
Ahora bien, hacia el final de la dcada de 1990 ya es posible vislumbrar algunas voces
crticas y auto crticas dentro del grupo, que dicen relacin, fundamentalmente, con el
enfoque fuertemente descriptivo que habra caracterizado a esta serie de trabajos, que no
tomara una postura crtica ni propositiva frente a las condiciones de dominacin, lo que
sera fcil de confundir con una mera casustica del poder y la dominacin. Para Salinas
resultan fundamentales dos artculos para ejemplificar estas crticas: uno de 1998 de Kevin
Stenson, titulado Beyond of the stories of the present
21
, as como otro de Pat OMalley
titulado Experimentos en gobierno
22
, que contribuye sealando que, para pasar del
problema general del gobierno a una perspectiva propositiva, se requerir de algo ms
complicado. Una comprensin ms amplia que no pueda confundirse con una teora general
de la sociedad y que sea capaz de construir formas de organizacin quizs una idea ms
adecuada que la de gobierno- cada vez ms alejadas de los modos de dominacin y generar
propuestas estratgicas que no se confundan con los espejismos de la normatividad.
(Salinas, 2014, pg. 115)
3. Despus de las disciplinas.
En este apartado, Salinas hace referencia a los aportes que ha hecho el filsofo Gilles
Deleuze en torno a la problemtica del biopoder, resaltando que por lo general no son
considerados, como lo evidencian los trabajos de quienes ms han destacado en esta
primera recepcin del trabajo foucualteano: Hardt y Negri, Agamben y Esposito. Esto
invisibiliza el aporte de Deleuze, realizado fundamentalmente en su texto Foucault de
1986, con anterioridad al trabajo de los otros autores que recin mencionamos
23
.

- Ring, Patrick. Governance and governmentality: a discussion in the context of UK private pension
provisio. Economy and Society. Vol. 39, N 4, 2010.
- Osborne, Thomas. On liberalism, neo-liberalism and the liberal profession of medicine. Economy
and Society. Vol. 22, N 3, 1993.
- Stenson, Kevin. Community policing as a governmental technology. Economy and Society. Vol. 22,
N 3, 1993.
-
21
Stenson, Kevin. Beyond histories of the present. Economy and Society. Vol. 27, N 4, 1998.

22
OMalley, Pat. Experimentos en gobierno. Analticas gubernamentales y conocimiento estratgico del
riesgo. Revista Argentina de Sociologa. Ao 5 N 8, 2007, p. 158.

23
En trminos generales, hay que situar a las propuestas de Deleuze para el biopoder, no tanto como
herramientas capaces de sostener una perspectiva por s mismas, sino ms bien como un complemento
fructfero para la propuesta foucaulteana y como un foco de contraste interesante para los discursos
posteriores. (Salinas, 2014, pg. 140)
Una primera nocin, clave para esclarecer el problema del biopoder, es el concepto de
diagrama. El diagrama sera una composicin de fuerzas en trnsito, constituida por la
relacin entre materias no acabadas y funciones no finalizadas. En el caso del panoptismo,
caracterstico de las sociedades disciplinarias, el diagrama impone una conducta a una
multiplicidad cualquiera a partir de dos estrategias, a) reducir la multiplicidad y restringirla
en un espacio y b) que la imposicin de la conducta se realice en una composicin de
espacio y tiempo que equivale a este lugar de encierro. Sin embargo, estas estrategias son
slo las estrategias del panoptismo y de los lugares de encierro, no pueden ser concebidas
como elementos de cualquier otro diagrama. (Salinas, 2014, pg. 119) De tal modo, se
pueden considerar diagramas puros, cuyas funciones y materias varan, aunque sin
excluirse. En el diagrama biopoltico, la materia ya no operara reduciendo lo mltiple, sino
realizando una materia de hecho mltiple (la poblacin), sin requerir el encierro, sino
utilizando el espacio abierto; por otro lado, la funcin ya no sera la imposicin de
conductas en el lugar de encierro, sino de gestionar la vida.
De tal modo, y atendiendo al decurso de la racionalidad de gobierno podran distinguirse
diversos diagramas histricos: el del poder soberano, de las sociedades disciplinarias y el
diagrama biopoltico. Cabe recalcar una vez ms la lgica de la superposicin, pues en un
diagrama conviven diferentes dispositivos, materias y funciones, lo que resalta su
historicidad, que admite funciones intermedias. Esto pone el acento en el estudio de las
situaciones histrico-concretas ms que en consideraciones abstractas o esencialistas sobre
el poder.
Por otro lado, debe considerarse que el diagrama no funciona como fuerza mesinica o
causa eficiente. El tipo de causalidad que opera es inmanente, es decir, que implica una
reciprocidad entre causa y efecto. Por esta razn, el diagrama y los dispositivos se
codeterminan y no se puede pensar que el diagrama exista como racionalidad previa al
surgimiento de los dispositivos que lo expresan; sino que el surgimiento de ambos es
codeterminante, la racionalidad que opera el dispositivo se desarrolla en la medida que
surge el dispositivo, y a la vez el dispositivo mejora, se vuelve ms eficiente; o, por el
contrario, se transforma y muta a partir de la racionalidad que lo opera. (Salinas, 2014,
pg. 121) En tal sentido, cada diagrama implica un modo de produccin de verdad, un
rgimen de veracidad. Es por ello que un diagrama no puede considerarse como una
estructura explicativa invariable, de carcter universal, debido precisamente al dinamismo o
historicidad que lo atraviesa. Se trata de por s de algo cambiante, que articula zonas rgidas
y blandas, y que por lo mismo, se encuentra abierto al cambio.
Estamos ante una propuesta eminentemente anti-esencialista, ya que el problema no
consiste en preguntarse qu es el poder, sino en reconocer los mecanismos en los cules se
expresa. Puesto que ms all de toda ontologa poltica del poder, postulable o imaginable,
en realidad lo que podemos saber sobre el poder es lo que se expresa en sus mecanismos.
En lenguaje deleuziano podra decirse que interesa precisamente el acontecimiento poder.
(Salinas, 2014, pg. 125)
Un segundo aspecto interesante referido al biopoder que Salinas destaca, son las
precisiones que Deleuze ha realizado respecto al cambio de eje presente en el diagrama
biopoltico. En este diagrama, a diferencia del poder disciplinario, se hace nfasis en la
funcin de gestin, desplazando paulatinamente a la anatomopoltica por el creciente
despliegue de la biopoltica. A este respecto es posible sealar el nfasis deleuzeano sobre
la posibilidad de que la vida, al verse enfrentada al poder, gatille un descubrimiento que
active su propia potencialidad como resistencia respecto al poder; lo que constituira una
dimensin afirmativa de la biopoltica, expresada de modo muy general en el trabajo de
Foucault
24
.
Salinas refiere a un tercer aspecto trabajado por Deleuze, que constituye a su juicio un
elemento clave para comprender el cambio de eje que opera en el trnsito desde las
sociedades discplinarias, hacia las actuales sociedades de gestin. Se trata del concepto
Sociedad de Control trabajado por Deleuze a finales de la dcada de 1980 y principios de
1990
25
; constituye un importante aporte pues logra explicar casi quince aos antes lo
que es trabajado por Foucault en los cursos publicados a mediados de la dcada del 2000.
Las sociedades de control seran la salida a la crisis que alcanza a las sociedades
disciplinarias a principios del siglo XX, cambiando el nfasis en los centros de encierro
caracterizados por la lgica normalizante, clasificatoria y de independencia entre tales
espacios a un modelo de libre circulacin, caracterizado por los controlatorios como
tecnologa de gobierno. Estos no son espacios claramente diferenciados, nunca se termina
de entrar en ellos y nunca se termina de salir de ellos (podemos identificar esto en la nocin
de formacin permanente que extiende hasta los impensado la institucin
escuela/educativa); ya no se busca el control rgido sobre las conductas, sino una
modulacin que pueda absorber y gestionar las diferencias.

24
() mientras la biopoltica podra entenderse, al menos en algn sentido, como los procesos de lucha,
formas de contrapoder e impulso emancipador que se expresara en la accin de la multitud. En realidad, esta
biopoltica afirmativa no parece tener un antecedente en el anlisis de Foucault, a no ser de manera muy
general, en el sentido de que todo diagrama es un diagrama de fuerzas y que el poder es fundamentalmente
una correlacin de fuerzas. Al mismo tiempo que afirma en La Voluntad de saber, que la vida siempre se
sustrae, nunca es captada completamente ni reducida slo a un efecto del diagrama de fuerzas. La vida se
resiste. En realidad hay muchas advertencias de este tipo a lo largo de los cursos () (Salinas, 2014, pgs.
127-128)

25
Sobre todo en los siguientes textos, que dejamos apuntados:
Deleuze, Gilles. Post-scriptum sobre las sociedades de control. En Conversaciones. Trad. Jos Luis Pardo.
Pretextos, Valencia, 1995, p. 277.
Deleuze, Gilles. Qu es el acto de creacin? En Dos regmenes de locos. Trad. Jos Luis Pardo. Pre-textos,
Valencia, 2008, p. 287.
Deleuze, Gilles. Control y Devenir. En Conversaciones. Trad. Jos Luis PARDO. Pretextos, Valencia,
1995, pp. 273-274.

Se puede observar un claro paralelo con el modelo que deslinda Foucault a propsito de la
biopoltica, pues tambin estaramos ante un modelo de gestin, caracterizado por la
extensin de lgica del mercado hasta los ms diversos mbitos de la vida individual y
social, estimulada por la competencia basada en la desigualdad, el modelo de la gestin de
s, del hombre-empresa, en definitiva.
As, el diagrama de gestin basado en la competencia tiene un dilema bsico que resolver
y se est preguntando permanentemente por l, investiga, planifica, teoriza y aplica planes y
tcticas diversas. Cmo administrar la pobreza para seguir manteniendo la estructura
bsica de desigualdad? Las respuestas son mltiples: bonos individuales, seguridad social
de mnimos, sistemas de capitalizacin individual, entre otros. (Salinas, 2014, pg. 138)
Se trata de administrar la desigualdad de manera que el sistema se sostenga sin llegar al
colapso. Cabe destacar que la lgica de la superposicin recuerda que en este diagrama
operacional no se ven excluidas las tcnicas de gobierno disciplinarias; aunque cambia el
eje, el nfasis: los guetos de pobreza, la represin policial, la militarizacin de zonas como
la Araucana, evidencian cmo tales lgicas subyacen, permanecen, aunque inscritas en un
modelo de gestin orientado por diferentes premisas.
26

4. Campo de concentracin, Nuda Vida y Teologa Econmica.
En la interpretacin que Salinas ofrece sobre el trabajo de Agamben, este podra concebirse
en torno a dos grandes ciclos. El primero girara sobre ciertos problemas estticos, mientras
el segundo comprendera una reflexin de corte poltico; en este ciclo, el trabajo desplegado
en la obra Homo Sacer, constituye un punto culmine. Ser precisamente este segundo ciclo
el que interesar a Salinas, toda vez que se constituye como una gran recepcin del
problema del biopoder planteado por Foucault, mediante una reelaboracin de tal
problemtica en los trminos del propio Agamben.
Este segundo ciclo se articulara en torno a dos ncleos: el primero tendra como eje el
trabajo desarrollado en el Homo Sacer I, el poder soberano y la nuda vida, y la tesis que lo
sintetizara es: el campo de concentracin es el paradigma biopoltico de la actualidad.
(Salinas, 2014, pg. 141); el segundo ncleo tendra como eje la reflexin desplegada en El
Reino y La Gloria, Homo Sacer II, 2, y la tesis all planteada sera que: el modelo de

26
Esta nocin presentada por Deleuze resultara til para interpretar, desde las proposiciones sobre el poder
en Foucault, el trnsito de Chile hacia el neoliberalismo buscando articular la dimensin de la represin
poltica (detenciones ilegales, cautiverio y tortura, muerte, desaparicin de personas, exilio etc.) con los
cambios en los mbitos econmico, poltico y jurdicos (plan laboral, privatizacin de la salud, de la
educacin, de la proteccin social, apertura al mercado externo, etc.), no solamente para proponer que tales
cambios fueron posibles gracias a la represin poltica que anul la capacidad de resistencia y lucha poltica
lo cual slo sera una consideracin negativista del poder sino tambin para destacar la produccin de un
modo de subjetivacin que da sustento al proyecto neoliberal. Esta elaboracin nos abre dos campos de
investigacin: la continuidad de las prcticas de gestin neoliberales en democracia y las prcticas de
resistencia y posibilidades de salida del modelo; esto tomando en cuenta las ltimas movilizaciones sociales,
que evidencian que todo orden social no se sustenta slo en trminos jurdico-econmicos, sino que tambin
en un modo particular de subjetivacin, que trasciende a los mecanismos formales de dominio.
gobierno que Foucault ha mostrado como la racionalidad de la biopoltica, estara
conectado con un arcano teolgico, de modo que se puede proponer una teologa
econmica a la vez como paradigma del gobierno econmico actual, y tambin como
posibilidad para elaborar propuestas alternativas a tal racionalidad. (Salinas, 2014, pg.
141)
A pesar de que nuestro anlisis se centrar en estos dos ncleos del segundo ciclo del
trabajo agambeano, cabe destacar lo que propone Salinas para el texto publicado en 2011
Altissima povert. Regola e forma de vita nel monachelismo. Este trabajo conectara en un
sentido propositivo con lo trabajado por Michel Foucault en torno a una tica de la
existencia, proponiendo una salida poltica en base a los modos de vida en comn.
Respecto al primer ncleo, es preciso sealar que Agamben incia su anlisis sobre el campo
de concentracin desde un particular supuesto metodolgico: El campo de concentracin,
se analizar no como un suceso histrico; sino como la estructura jurdico-institucional, o
jurdico poltica, que permiti y que permite segn Agamben- que los sucesos histricos
del Lager, se llevaran a cabo. (Salinas, 2014, pg. 147) Este supuesto provoca un
desplazamiento respecto al modo en que vena trabajndose el problema del biopoder, en la
medida que se coloca a un presupuesto jurdico como condicin de posibilidad de un suceso
histrico: el campo de concentracin concreto.
Esta condicin poltico-jurdica del campo, realiza el Estado de Excepcin que es el
ncleo del poder soberano y produce la Nuda Vida. De tal modo, el Estado de Excepcin
ser la estructura que permita comprender una tcnica de gobierno, tcnica cada vez ms
habitual y que ha salido del mbito de la suspensin puntual de derechos polticos. As,
pueden comprenderse al interior del Estado de Excepcin desde las dictaduras abiertamente
establecidas hasta los procesos de ampliacin de los poderes del poder ejecutivo, mediante
el recurso cada vez ms explcito del decreto con fuerza de ley. (Salinas, 2014, pg. 148)
Haciendo un extenso recorrido por la historia jurdico-poltica moderna, Agamben puede
llegar a dos conclusiones que no se incluyen necesariamente. La primera es que el campo
de concentracin histrico sera un concrecin paradigmtica de esta estructura pues,
posibilita la suspensin de las normas jurdicas que rigen la vida social de los sujetos
(dando forma a una situacin normal), lo que constituye el ncleo del Estado de Excepcin;
la segunda refiere a que, cuando esta situacin deviene en norma, la anormalidad se
transforma en normalidad, es decir, mediante una suspensin de la ley jurdicamente
establecida - que genera una paradoja de interioridad/exterioridad respecto a la ley la
situacin de campo puede generalizarse a partir de ello, y de hecho as ha sido, volvindose
una tcnica de gobierno cada vez ms habitual.
27


27
Una revisin histrica de los modos histricos de construccin de dos constituciones polticas de Chile
(1833 y 1981) que puede resultar ilustrativa sobre esta tesis, puede encontrarse en nuestro trabajo publicado
Ahora bien, cul es el objetivo, el efecto que busca producir el campo, en tanto tcnica de
gobierno? Agamben propone que el efecto que produce el campo es la produccin de la
nuda vida en los sujetos. El trmino nuda vida, segn la interpretacin que ofrece Salinas,
puede ser comprendido como la indeterminacin entre bos (vida propiamente humana,
tica, poltica, social) y zo (la vida reducida a sus condiciones biolgicas), dejndola
totalmente a merced del poder soberano; sera el ingreso de la nuda vida en el mbito de la
poltica , el ingreso de un elemento indeterminado entre la vida biolgica y la propiamente
humana (la misma indeterminacin entre hecho y derecho posibilitada por el Estado de
Excepcin), lo que caracterizar al problema del biopoder en la perspectiva de Agamben,
asumiendo como eje central del mismo la biologizacin de la poltica.
28

La Nuda Vida es ejemplificada por Agamben recurriendo a la figura del Homo Sacer, en
primer lugar, y el Muselmann, en segundo lugar. Si bien en Homo Sacer I. El poder
soberano y la nuda vida, la referencia fundamental para caracterizar la nuda vida es el
Homo Sacer
29
, Salinas prefiere emplear por la evidente dificultad que supone el traslado
de una categora del derecho romano para explicar las condiciones del campo de
concentracin la figura del Muselmann (o musulmn), descrita en el volumen III del
Homo Sacer, Lo que queda de Auschwitz. El Archivo y el Testigo; este trmino es una
expresin acuada por los prisioneros judos en Auschwitz, para designar a aquel prisionero
llevado a condiciones de vida extremas o mnimas, que debido al efecto que produce el
campo de concentracin como tcnica de gobierno, lleva al individuo a un umbral que
marca un lmite, tanto entre la vida y la muerte (en trminos biolgicos) como entre lo
humano y lo no-humano
30
. De tal modo, la condicin del musulmn expresa algo

en la revista Pretrito Imperfecto #2 (2014). El segundo ejemplo analizado en tal artculo conecta con el
anlisis sobre el neoliberalismo y la lgica del Estado de Excepcin que posibilita la indeterminacin entre la
mera vida biolgica y la vida poltica (zo y bos, respectivamente) produciendo una situacin de excepcin
que faculta un ejercicio casi absoluto del poder, imponiendo un nuevo rgimen de gobierno con sus
particulares modos subjetivacin y dispositivos de poder.

28
Este concepto de nuda vida puede ser articulado con el trmino de estado de shock trabajado por Naomi
Klein en el trabajo que ya hemos mencionado, para referir al estado de conmocin individual y colectiva
provocado por las repetidas ofensivas del neoliberalismo, que anula la capacidad de resistencia o lucha
poltica, dejando a individuos y pueblos a merced del cmulo de reformas que instalan a los gobiernos
neoliberales; variados ejemplos de la historia reciente pueden ser encontrados en Naomi Klein (2012): La
Doctrina del Shock. Auge del Capitalismo del Desastre.

29
() en trminos generales, en Homo Sacer I. El poder soberano y la nuda vida, la referencia fundamental
que caracteriza la nuda vida es la figura del Homo Sacer. La figura del derecho romano, que configura un
sujeto al que se le puede matar, sin cometer homicidio, y a la vez que es insacrificable, desde el punto de
vista ritual. Es decir, est excluido de la condicin jurdica que aplica a los otros hombres, y a la vez todos
resultan soberanos respecto de l, pues cualquiera puede ejercer sobre l, el derecho de muerte. (Salinas,
2014, pg. 152)

30
Reproducimos aqu, un testimonio al que hace referencia Agamben y que es citado por Salinas: Recuerdo
que, mientras bajbamos las escaleras que conducan a los servicios, hicieron bajar con nosotros a un grupo de
Muselmann, como los llamaramos despus, que eran los hombres momia, los muertos vivientes; y los
incalificable, una huella muda, intestimoniable, que da cuenta de la nuda vida; por otro
lado, el conocimiento de ello es posible slo gracias a otra figura que tensiona la
produccin de la nuda vida en el campo de concentracin, Agamben, recupera estos
relatos del campo, justamente por la presencia de testigos, que traspasan estos relatos. De
hecho llega a concluir que En un campo, una de las razones que pueden impulsar a un
deportado a sobrevivir es convertirse en un testigo. El testigo se nos presenta entonces
como el otro polo de la tensin, la evidencia viva, que no todos en el campo se convierten
en musulmn. Un prisionero se convierte en testigo. Lo que este proceso refleja es
justamente un paso de construccin de s mismo, una forma de subjetividad. (Salinas,
2014, pg. 153)
31

Para Salinas, la figura del testigo es de crucial importancia porque expresa una paradoja en
la propuesta metodolgica mediante la que Agamben inicia su anlisis. Si bien en trminos
jurdico-formales, el campo de concentracin trata a los prisioneros reducindolos a nuda
vida - lo cual implicara que no habra, en trminos formales, modos alternativos de
subjetivacin posibles el testigo da cuenta de una forma de subjetivacin alternativa que
tensiona al establishment impuesto por el campo, pues construye una manera de no
transformarse en nuda vida. Si la nuda vida es reduccin absoluta, no hay subjetivacin
posible. Si la nuda vida, por el contrario se asume como el horizonte de efectos del campo;
el testigo es justamente su contraparte, vale decir, el eje de fuerzas que se contraponen en
tanto formacin de subjetividad. (Salinas, 2014, pg. 154) Esta perspectiva nos presenta
nuevamente la necesidad de sacar el anlisis de la forma jurdica del campo, en tanto que
ste se configura como un espacio de oposicin de fuerzas y luchas, y no slo una
concrecin histrica determinada mecnicamente por un marco jurdico.
A modo de sntesis de lo expuesto hasta aqu, podemos citar a Salinas: Si recomponemos
la propuesta de Agamben, ella puede entenderse en tres tpicos que interactan. a) Un
anlisis del campo de concentracin. b) Un anlisis de la estructura de la soberana
totalitaria, que coincide con la estructura jurdico-poltica del campo de concentracin. c) El

hicieron bajar con nosotros slo para hacrnoslo ver, como para decirnos: llegaris a ser igual que ellos.
(Salinas, 2014, pg. 153)

31
Estas dos figuras que propone Agamben, podran ser tiles en el estudio de los modos de subjetivacin
presentes en las diversas dinmicas de represin poltica (detenciones ilegales, encierros prolongados, torturas
y castigos fsicos, humillaciones psicolgicas etc.) que caracterizaron a la transicin de Amrica Latina hacia
el neoliberalismo; que, siguiendo la argumentacin de David Harvey, no se dieron slo bajo formas
dictatoriales, sino tambin mediante dispositivos de excepcin, gestin e inmunidad en perodos
democrticos: How was neoliberalization accomplished, and by whom? The answer in countries such as
Chile and Argentina in the 1970s was as simple as it was swift, brutal, and sure: a military coup backed by the
traditional upper classes (as well as by the US government), followed by the fierce repression of all
solidarities created within the labour and urban social movements which had so threatened their power. But
the neoliberal revolution usually attributed to Thatcher and Reagan after 1979 had to be accomplished by
democratic means. For a shift of this magnitude to occur required the prior construction of political consent
across a sufficiently large spectrum of the population to win elections. (Harvey, 2005, pg. 39)

diagnstico de que esta soberana totalitaria coincide tambin con las estructuras jurdicas
de las democracias occidentales actuales. Slo el entramado de estos tres tpicos, permite
comprender que el campo de concentracin sea el paradigma, o la matriz de la actualidad.
(Salinas, 2014, pg. 154) Esto permite que nos adentremos en otra problemtica planteada
por Salinas. Afirmar que la soberana fundada en el Estado de Excepcin constituye la
estructura fundamental de todo tipo de poder
32
, permitira sostener la tesis de una ntima
solidaridad entre totalitarismo y democracia, afirmacin que se juega en un plano
filosfico-histrico con escasa aplicabilidad prctica pues, a pesar del potencial crtico que
instala esta tesis, resulta evidente que es imposible homologar fenmenos tan dismiles; lo
que queda sin despejar es, en qu medida, tal homologacin en el plano filosfico
histrico, se realiza histricamente, y de qu modo (y en qu sentidos) configura nuestro
presente.
La decisin de continuar con el estudio del biopoder enfatizando en la estructura jurdica
que da forma al campo hara replicable el anlisis a otras concreciones histricas en la
medida que podamos identificar la replicacin de la estructura jurdica, identificando
nuevas modalidades del campo de concentracin, con su respectivo Estado de Excepcin
como dispositivo biopoltico. Esta argumentacin ha causado mltiples crticas, en la
medida que le resta contenido al campo de concentracin histrico, posibilitando el traslado
de su estructura al presente y, en realidad, a cualquier poca histrica. Estos anlisis tienen
un problema importante segn Foucault: Evitan pagar el precio de lo real y lo actual. En
otras palabras si en efecto queremos intentar acercarnos al fenmeno del poder en la
gubernamentalidad neoliberal hay que estar dispuestos a mirar este fenmeno en su
singularidad, y renunciar a estas homologaciones, desplazamientos e intercambios entre los
anlisis. Aunque retricamente tales desplazamientos sean potentes, y aunque parezcan
tener un potencial crtico. Pues en definitiva, una crtica que elude el presente es
tericamente dbil, aunque tenga una retrica elegante y seductora. (Salinas, 2014, pg.
160) Adems, Salinas hace notar que el modelo del campo de concentracin (en realidad,
campo de extermino en la terminologa nazi) era slo uno entre varios modos de controlar y
gestionar la vida. As, el anlisis que realiza Agamben slo reparara en una parcialidad del
modelo de gobierno realizado por los nazis. Asimismo no debemos olvidar el componente
afirmativo del poder, que en el caso del tercer reich no slo buscaba realizar un proyecto de
extermino, sino tambin producir un tipo especfico de poblacin, un cuerpo sano. El
problema del biopoder y del racismo no puede centrarse en los campos de concentracin,
sino en la sociedad nazi como conjunto. Este es un rasgo que Foucault tiene a la vista, no le
interesa el campo de concentracin, le interesa la totalidad del fenmeno biopoltico nazi y
sus singularidades y diferencias. Lo que hace del rgimen nazi un fenmeno inusitado es la

32
Pero el segundo movimiento es ms complejo an. Agamben propone que esta estructura es el paradigma,
el nomos, la matriz oculta de la actualidad. El campo, es la estructura de la soberana que realiza el Estado de
Excepcin y convierte al ciudadano en nuda vida. () Ahora bien, tal traslacin, se sustenta justamente en
esta tesis de la ntima solidaridad. Si tal solidaridad entre totalitarismo y democracia no existe, resulta
inaplicable la estructura del campo. (Salinas, 2014, pg. 157)
articulacin de tecnologas distintas, mientras ejerce una potencia mortfera y generaliza en
el cuerpo militar el derecho soberano, al mismo tiempo articula y genera una serie de
experiencias biopolticas que no responden al poder soberano, sino a una racionalidad
distinta. (Salinas, 2014, pg. 162) De tal modo, parece cuestionable la decisin de
prolongar el anlisis del biopoder enfatizando en el modelo del campo de exterminio; lo
que redundara en definitiva en subsumir el problema del biopoder al poder soberano,
cuando en realidad se trata de algo completamente diferente.
Ahora, respecto al segundo ncleo del trabajo de Agamben, contenido en El Poder y La
Gloria, lo que este autor busca realizar seria una genealoga de la gubernamentalidad
33
. Se
asiste entonces a un cambio de eje en la medida que ya no realiza la subsuncin del
biopoder al poder soberano. Se asume que la biopoltica es una extensin del gobierno que
opera bajo el principio de la teologa econmica, articulndose como un todo coherente; por
otro lado, se afirma que soberana y teologa poltica conforman un ncleo diferente.
Como ya hemos dicho, el problema que cruza la argumentacin agambeana en este segundo
ncleo es el del gobierno como economa; para ello es que propone, en un gesto
experimental, realizar una genealoga de la teologa como manera de enfrentar el problema,
lo que vendra a ser un recurso auxiliar y no medular al problema principal, aunque, segn
Salinas, a lo largo de la argumentacin del italiano, este enfoque va cobrando cada vez ms
fuerza.
As, en un primer momento se propone la existencia de dos grandes paradigmas: la teologa
econmica y la teologa poltica. El problema del gobierno en la modernidad occidental
encontrara su origen en los discursos sobre oikonomia de la era patrstica cristiana, lo que
muestra la determinacin teolgica del problema del gobierno, aunque esta determinacin
no sera la de una teologa poltica (la monarqua del dios nico); sino la de una economa
teolgica (la accin, el orden o el gobierno de las relaciones trinitarias) () Estas dos
posibilidades conformaran en realidad dos paradigmas teolgicos completamente
diferentes, uno identificable con la teologa poltica y otro con una teologa econmica.
(Salinas, 2014, pg. 169) Tal discusin se ha ido desplazando hacia otra problemtica,
aquella referida a la Providencia, que prolongara estos dos principios en la dualidad Reino
(teologa poltica) y Gobierno (teologa econmica); as, la segunda categora encontrara

33
Referiremos para esto a un prrafo de Agamben, citado por Salinas: Una de las tesis que tratar de
demostrar es que de la teologa cristiana derivan los paradigmas polticos en sentido amplio, antinmicos pero
funcionalmente conexos: la teologa poltica, que funda en el Dios nico la trascendencia del poder soberano,
y la teologa econmica, que la sustituye con la idea de una oikonomia, concebida como un orden inmanente
domstico y no poltico en sentido estricto- tanto en la vida divina como en la humana. Del primero,
proceden la filosofa poltica y la teora moderna de la soberana; del segundo, la biopoltica moderna hasta el
triunfo actual de la economa y del gobierno sobre cualquier otro aspecto de la vida social. (Salinas, 2014,
pg. 173)

eco en la idea de un orden natural sostenida por los fisicratas, y desde all con la idea de
gobierno entendido como administracin econmica.
De todas formas, la argumentacin agambeana para Adn Salinas, no hace sino trasladar
una distincin teolgica a la explicacin del poder poltico. En cierto sentido se puede
rastrear un modelo que apela al dios nico, como fundamento trascendente del poder
poltico absoluto o monarquial; al mismo tiempo, se puede reconocer, ese otro modelo que
reflexiona sobre las relaciones de las personas trinitarias y su accin. Es justo conceder a
este segundo modelo el adjetivo de econmico, en la medida que el telogo busca
expresar en la trinidad las relaciones familiares. Lo que parece ms dudoso es que esto
coincida con las ideas de economa y de gobierno implicadas en los discursos sobre el
biopoder. Es dudoso, porque estas modalidades del poder descritas por Foucault se originan
en una serie de prcticas de subjetivacin en formaciones histricas precisas. (Salinas,
2014, pg. 175) Una vez ms, se plantea que estaramos ante una juridizacin del problema
del biopoder; en este caso se hara referencia a un origen doctrinario, teolgico, lo que nos
remite al trabajo de una hiptesis paradigmtico-terica y no histrica, lo que sin duda le
resta potencialidad al anlisis
34
.
Adems, asumir que el problema del gobierno tiene que ver con un fundamento econmico,
separado del fundamento poltico (que sustenta al poder soberano) parece particularmente
cuestionable en las condiciones actuales para Salinas. Proponer la posibilidad de un
gobierno econmico y no poltico, ya sea bajo legitimacin teolgica, o tcnica, o de
cualquier otra ndole, funcionaliza el discurso, y desde luego no es el sentido del anlisis
del biopoder en Foucault, en el que la gubernamentalidad efectivamente es altamente
poltica. (Salinas, 2014, pg. 177) Una precisin ms; la racionalidad econmica que
Agamben estara intentando rastrear para explicar el problema del gobierno sera, para
Salinas, diametralmente opuesta a la racionalidad econmica que rastrea Foucault en el
marco de la gubernamentalidad neoliberal, en la medida que en esta ltima se afirman una
serie de condiciones de gobierno que deben ser producidas y administradas, mientras en
aquella se afirma un orden natural y preexistente.
A modo de cierre de este apartado, cabe destacar lo explicitado por Salinas. Si bien no se
trata de poner a Foucault como vara de anlisis del trabajo de Agamben, tales
procedimientos se justifican en la medida que el propio italiano insiste en considerar sus
trabajos como una prolongacin del anlisis foucaulteano del biopoder. En tal medida,

34
En realidad, frente a un trabajo como el de El reino y la Gloria conviene hacerse preguntas muy sencillas
por ejemplo Por qu un discurso que se pretende emancipador habla hoy de teologa? Qu importancia
podra tener discusin teolgica alguna para hablar sobre los fenmenos polticos, en particular discusiones
teolgicas tan especficas y hasta extravagantes, para ser sinceros, como los conflictos trinitarios de la
patrstica? () Hay toda una lnea de pensamiento que no acepta la existencia del proceso de secularizacin
de occidente, y ve que el sentido teolgico sigue explicando de manera directa las realidades polticas
actuales. (Salinas, 2014, pg. 193)

parecen haber varias lagunas, aunque no debe desconocerse el valor que esta propuesta
presenta por s sola, as como en las distintas repercusiones y lneas de trabajo que ha
inaugurado.
5. Imperio y Multitud.
Para trabajar los aportes de Hardt y Negri, Salinas no recoge la totalidad de sus propuestas,
sino lo principalmente trabajado en Imperio (2000), Multitud (2004) y Common Wealth
(2009), en la medida que configuran un proyecto intelectual unificado., y que recoge las
nociones de biopoder y biopoltica
35
. Eso s, debemos destacar que estos trabajos, a pesar
de situarse dentro de lo que el autor llama primera recepcin de la analtica foucaulteana,
se encontraran en una zona ciega relativa respecto a los cursos de Foucault publicados a
mediados de la dcada del 2000, toda vez que por la fecha de publicacin de Common
Wealth tuvieron la posibilidad de y existe evidencia de ello hacer contacto con los
trabajos del francs, as como con la lnea de investigacin trazada por los
anglofoucaulteanos.
Una de las nociones centrales en el trabajo de estos autores es la nocin de Imperio. Se
tratara de una nueva forma de poder soberano aunque ya veremos que afirmar esto puede
resultar problemtico a la luz del desarrollo foucaulteano sobre el problema del biopoder
que se aleja de la nocin de un poder centralizado y tambin de la idea de un orden natural
o espontneo. Se plantea entonces como una nueva forma de poder en proceso, que tendra
un carcter descentrado y flexible, pero al mismo tiempo universalizante. Hardt y Negri
comienzan haciendo algunas analogas con ciertas figuras imperiales antiguas. Algunos
elementos interesantes en este anlisis analgico son el problema de la universalizacin de
ciertos valores, y la promocin del imperio con caractersticas morales: el imperio asegura
la paz y la justicia. Al mismo tiempo que implica una suerte de suspensin del desarrollo
histrico, toda vez que se pretende como un orden final.
36
(Salinas, 2014, pg. 201)
En este proceso de globalizacin, se pondra en jaque la soberana de los Estados-Nacin,
especficamente la estrecha relacin del poder soberano con un territorio, elemento que
coincide con el anlisis que despliega Foucault.

35
Adems de estas obras, Salinas destaca las siguientes compilaciones de conferencias y clases: Guas: cinco
lecciones en torno a Imperio (2003), Movimientos en el Imperio (2006) y La Fbrica de Porcelana (2006).

36
Es importante sealar que la nocin de Imperio puede remitir a equvocos, en la medida que evoca figuras
como el imperio antiguo, o el imperialismo; tal anlisis debe ser tratado con cuidado, deslindado con cuidado
las actuales caractersticas del Imperio como forma particular, no homologable con los otros fenmenos
mencionados. Porque, a pesar de esta insistencia en la condicin descentralizada del imperio, la figura
histrica que han elegido en cierto sentido los traiciona Se puede concebir el imperio sin un emperador? No
es tan fcil concebir una figura imperial descentrada; pues una de las claves del imperio es
que todos los caminos llevan a Roma. ()Por eso aunque, Hardt y Negri insistan en que la lgica imperial de
la que hablan no hay que confundirla ni con el imperio antiguo, ni con el imperialismo moderno; de todos
modos, imperio es una palabra traicionera. (Salinas, 2014, pg. 209)
Si consideramos estos dos grandes argumentos como dos grandes tesis, he aqu, pues, una
tercera tesis fundamental del trabajo de Imperio, despus de la institucionalista que
declaraba que no se produce globalizacin sin regulacin, y de la antinacionalista, que vea
la soberana en curso de transicin hacia nuevas formas. La tercera tesis consiste en asumir
estos fenmenos dentro de la relacin de capital: sta es la pretensin cientfica
fundamental de Imperio. (Salinas, 2014, pg. 203) De tal modo las transformaciones
descritas forman parte de los cambios del capital y de sus procesos de construccin de
relaciones sociales, en tensin con cada una de sus fuerzas antagnicas. El trabajo de Hardt
y Negri desplegado en Imperio buscar develar la lgica, los actores, los poderes y los
dispositivos, que actan en el proceso de globalizacin. El problema biopoltico ser
abordado por estos autores mediante la categora vida social, que, en la lnea del anlisis
marxista, supone que la lgica del capital produce activamente una forma de vida social y
cultural, de tendencia globalizante.
Como fuentes tericas de orientacin para estos autores, Salinas seala al operasmo
italiano, a Deleuze y Foucault, el propio Marx y a los nuevos aparatos crticos de la
modernidad: los estudios subalternos, la perspectiva queer, los movimientos de resistencia
cultural, etc.; cabe destacar la perspectiva de la acumulacin por desposesin trabajada por
David Harvey, o la frmula del capitalismo del desastre, elaborada por Naomi Klein como
otros referentes de inters.
Para describir el proceso de surgimiento del Imperio, Hardt y Negri ensayan una propuesta
genealgica que considera dos dimensiones: una genealoga jurdica y una genealoga las
condiciones materiales.
Respecto a la genealoga jurdica, cabe sealar que supone una pregunta sobre las
transformaciones jurdicas en la interrelacin de los estados y la administracin del derecho
() (Salinas, 2014, pg. 207) Ya hemos mencionado que en el proceso globalizador se
manifiesta en crisis la idea del Estado-Nacin; en este sentido se hace referencia a las
Naciones Unidas como un ejemplo de esta crisis, que no implicara la inmediata
desaparicin de la soberana nacional en la medida que la misma ONU depende de la
soberana de cada uno de los Estado-Nacin que la conforman sino ms bien la
superposicin de un nuevo modo del poder que pone el nfasis en formas de poder
supranacionales. En esta lnea se debe destacar la coincidencia entre las dimensiones ticas
y jurdicas del Imperio que mediante una nocin de orden y paz social (asegurada por el
Imperio) legitima la guerra defensiva, o defensa justa. De esta forma, lo supranacional
(identificado con la dimensin tica ya mencionada) se comprende como una forma de
legitimidad de la suspensin de las soberanas nacionales. Estos seran los rudimentos
jurdicos que estaran actuando: una forma de suspensin de la soberana, que opera por un
principio de excepcin, pero un principio que no estara legitimado en la decisin soberana,
sino en la mantencin de la paz y el orden, en relacin a una idea de justicia. (Salinas,
2014, pg. 211) Este planteamiento nos conecta con la lnea de diagnstico poltico que ya
hemos revisado a propsito de Agamben.
Esta forma jurdica del Imperio se materializa de forma concreta en el mecanismo de la
Guerra. Hardt y Negri proponen cruzar la idea de Estado de Excepcin de la tradicin
germana, es decir el tratamiento jurdico del Estado de Excepcin como suspensin de la
ley o primaca del soberano por sobre la ley, con otro tipo de excepcionalidad que ya no es
jurdica sino que refiere al podero material, tanto econmico como militar, y que refiere a
la posicin privilegiada y excepcional que tiene Estados Unidos en la nueva formacin
imperial. No se puede dejar de mencionar que en trminos de diagnstico al menos esto
vuelve a conectar con la idea del Estado de Excepcin permanente presentada por
Agamben. Pero en este caso tal Estado de Excepcin no se verifica a travs de la condicin
jurdica de campo de concentracin; sino en la guerra como instrumento privilegiado del
biopoder. (Salinas, 2014, pg. 214) La Guerra sera entonces, una forma de dominio cada
vez ms extendida que posibilita la produccin y reproduccin de todos los aspectos de la
vida social.
37

Ahora bien, la descripcin del proceso de surgimiento del Imperio requiere no slo de una
genealoga de las condiciones jurdicas que lo hacen posible, sino tambin de las
condiciones materiales de desarrollo (este punto implica una distancia importante respecto
a la analtica agambeana). Se hace referencia entonces a una nueva geografa econmica de
carcter mundial, relacionada de modo particular con las formas de produccin de las
empresas trasnacionales, que se aprecian como el agente principal que acta sobre las
condiciones de las poblaciones y la caracterizacin de sus modos de vida y subjetividad.
(Salinas, 2014, pg. 215) De esta forma, asistimos tambin aqu a una problemtica
biopoltica, en la medida que se precisa moldear a las poblaciones en este contexto de una
economa globalizada, que necesita de la expansin de una racionalidad poltica que se
configura a partir del mercado; el Imperio sera el paradigma biopoltico actual, en la
medida que desplaza su eje respecto a las sociedades disciplinarias, produciendo as,
activamente, la totalidad de la vida social, tanto en sus aspectos materiales como subjetivos,
superponindose lo econmico, lo poltico y lo cultural
38
.

37
Para el anlisis del presente, no podemos sino reconocer la utilidad que presenta esta categora, en la
medida que nos encontramos en un contexto de guerra constante, que no debe interpretarse necesariamente
como conflictos entre diferentes estados nacin. Como ejemplo local es posible sealar el conflicto en la
Araucana; a escala global sobran ejemplos recientes: el siempre abierto enfrentamiento Israel-Palestina, las
revueltas, guerras civiles y golpes de Estado en Egipto, Siria y Ucrania, por mencionar slo algunos casos,
que generan un estado de conmocin general, que abre paso a nuevas articulaciones del poder a escala global,
con el consecuente avance del neoliberalismo.
38
Una advertencia realizada por Salinas y que vale la pena tomar en cuenta, refiere a que a pesar de las
acusaciones post-estructuralistas que se han vertido, la propuesta de Imperio est lejos de serlo, toda vez que
se trata de un nuevo proyecto omnicomprensivo, una teora englobante, que busca describir el nuevo modelo
de soberana mediante la forma sistema-mundo como esquema general de interpretacin.
Ahora, dejando de lado el trabajo genealgico sobre el Imperio, se hace preciso destacar
algunas distinciones planteadas por Hardt y Negri en torno a la diferenciacin entre
biopoder y biopoltica (diferencias que se alejaran bastante de lo que hemos visto a
propsito de Foucault). A modo de sntesis podemos decir que para estos autores mientras
biopoder remite a las estrategias pensadas desde el poder, biopoltica se usa para designar
esta perspectiva dentro de un contexto de fuerzas; por lo tanto biopoltica tambin designa
las posibilidades de resistencia al biopoder. Lo biopoltico es tambin la conjugacin del
deseo para la formulacin de nuevas utopas. Por lo tanto, la realidad social en su conjunto
se ha vuelto biopoltica y ms all del biopoder ejercido por el Imperio, es posible pensar y
construir otras biopolticas. (Salinas, 2014, pg. 226) La constatacin de que el biopoder
como forma de dominio que incluye aquellos aspectos biolgico-vitales en la racionalidad
poltica, se extiende a la totalidad de la vida social, posibilita la pregunta sobre si no sera la
vida misma convertida en un poder; Negri y Hardt eligen una respuesta afirmativa a esta
pregunta definiendo biopoltica en contraposicin al biopoder como se expresa en la cita
textual anterior.
Para Salinas, el problema de una biopoltica afirmativa es que, si se la ha definido para
denotar un contexto social entendido como oposicin de fuerzas, esta podra ser afirmativa,
o no serlo; por lo que no sera tan factible aplicar una consecuencia normativa de la
distincin entre biopoltica y biopoder. Se caera entonces, en una categora ontolgica
para pensar el futuro o la accin poltica en general, fuera de las especficas condiciones de
anlisis en las que la categora funciona. En este sentido, la idea de multitud y la biopoltica
afirmativa que encierra, se parece muchas veces a una ontologa del futuro, y a la promesa
poltica, ms que al proyecto de una ontologa del presente; tanto como la idea de nuda
vida, recurre a una ontologa sin tiempo. (Salinas, 2014, pg. 232)
Volveremos ahora sobre un elemento que se torna problemtico en la nocin de Imperio,
que sera precisamente su componente soberano. Es decir, en qu medida el imperio es
una nueva forma de soberana o continuacin y mutacin de la soberana moderna?; o por
el contrario, debe dejar de pensarse en trminos de soberana, toda vez que se trata de un
modelo biopoltico de gobierno? (Salinas, 2014, pg. 233) Salinas tendr una doble
interpretacin de esto. Por un lado, reforzando la hiptesis de la superposicin de las
lgicas de dominio, se puede decir que Hardt y Negri conceptualizaron una lgica de
dominio emergente con el trmino Imperio, que da cuenta de una crisis del Poder Soberano
del Estado-Nacin y del surgimiento de una nueva forma de soberana, que ya no se ejerce
sobre el territorio, sino sobre la poblacin, inaugurando el despliegue del biopoder; la
problemtica surge con las siguientes preguntas: De qu se trata entonces esta nueva
soberana? Cul es el sujeto de esta nueva soberana? La respuesta de Hardt y Negri es
circular, el sujeto es el imperio; pero el imperio, en realidad no es ningn sujeto, sino este
poder descentrado desterritorializado que acoge en su regazo componentes tan diversos
como organismos internacionales, trasnacionales, una serie de pactos, y el virtual mercado
internacional () (Salinas, 2014, pg. 235) Esta respuesta implica un vaivn conceptual
que deja sin resolver el problema terico, aunque para el chileno, podra despejarse
fcilmente empleando la nocin de gubernamentalidad que ya ha sido expuesta.
Para finalizar este apartado haremos referencia a la idea de Multitud, que pareciera dejarse
en un mbito ms bien programtico, en la medida que Se trata de un tipo de subjetividad
poltica mltiple a construir, que tiene una base material, es decir, la multitud como fuerza
de trabajo en el contexto actual del capitalismo posfordista o biopoltico. (Salinas, 2014,
pg. 245) En tal contexto, la formulacin de un sujeto poltico no puede remitirse a la idea
de pueblo, en la medida que homogeniza las multiplicidades propias de la poblacin; a la
vez, tampoco podra remitirse a categoras como turba o masa, pues tambin haran
desaparecer la singularidad de lo mltiple en la indiferencia pasiva que remite al conjunto,
susceptible entonces de manipulacin externa.
Recogiendo los aportes tericos de Spinoza, la categora Multitud aparece como una forma
de poder de la vida, inmanente (sin causa externa) que se opone al dominio del imperio,
buscando la realizacin de una democracia absoluta, que emerge desde la vida compartida,
desde lo comn. Si bien estas nociones podran tener un importante componente crtico - en
la medida que se opone a las formas falsamente democrticas desarrolladas desde el
Imperio - no resuelven el problema sobre qu podra ser lo comn polticamente en una
multitud globalmente heterognea como la plantean Hardt y Negri; se trata de otra
oscuridad conceptual que queda abierta a la discusin.
6. El paradigma inmunitario.
Para trabajar los aportes de Roberto Espsito, Adn Salinas propone comprender su obra
teniendo a la vista tres ciclos temticos. El primer ciclo girara en torno a la categora de lo
impoltico y, si bien es conveniente tenerlo a la vista, no entronca directamente con una
reflexin sobre el biopoder. El segundo ciclo, relacionado con el problema del biopoder (y,
consecuentemente, de inters para el chileno), gira en torno al problema del munus, del que
se desprenden las categoras Communitas e Immunitas
39
.
Respecto a la primera etapa, Salinas esboza algunas lneas generales de aquello que puede
entenderse como lo impoltico. En primer lugar implica asumir un diagnstico sobre la
prdida de sentido de las categoras que han dado forma al discurso poltico moderno;
luego, este desajuste categorial dara cuente de un problema de fondo, que es histrico-
poltico pero que se encuentra fuertemente relacionado con el problema de las categoras.
Es decir, en cierto sentido los fracasos polticos del siglo XX, las nuevas hegemonas de
poder, el vaciamiento de los conceptos jurdico-polticos estn relacionados con el

39
Existen tres obras que Adn Salinas seala como claves para la comprensin de este perodo de la obra de
Esposito: Communitas. Origen y Destino de la Comunidad (1998), Immunitas, Proteccin y Negacin de la
Vida (2002), y Bios. Biopoltica y Filosofa (2004).

agotamiento de los conceptos polticos. (Salinas, 2014, pg. 253) Esto debe ser rastreado
hasta los albores de la modernidad, y en esa medida, los planteamientos de Hobbes sobre la
estructura de la soberana, representaran una primera aproximacin protoinmunitaria sobre
la poltica, que asume que para superar el Estado de Naturaleza, de la vida natural, debe
introducirse un Estado Poltico, un elemento artificial que ejerciendo una limitacin contra
la vida natural ejerciendo la violencia y la muerte - la controla para hacer emerger lo
propiamente social.
40

En el segundo perodo sealado, el problema que articula el trabajo de Esposito es el de la
comunidad. Para resolver el significado de esta categora, el italiano recurrir al rastreo
etimolgico de la palabra, para resituar su significado original. Esta propuesta
metodolgica, tiene consecuencias que no podemos desdear, en la medida que Esposito
no termina por decantar entre la enorme radicalidad de lo impoltico como horizonte del
pensamiento, y por otra parte la suposicin de una verdad originaria de la comunidad
encerrada en su palabra. La verdad encerrada en el origen de una palabra, slo muestra el
sentido que la propia poca de surgimiento le imprimi. Es una fotografa de un momento,
sin duda interesante y decidor, pero no el baremo por el cual medir una realidad poltica.
(Salinas, 2014, pg. 256) As y todo, el chileno rescata la propuesta de este autor,
fundamentalmente por el contenido con rendimientos polticamente crticos que presenta.
Al contrario de la comunidad fascista definida por la existencia de una identidad basada en
una propiedad compartida un origen, un destino, un idioma, una raza, un origen, etc. la
nocin de Communitas refiere al munus, un tipo de don que al mismo tiempo es una
obligacin respecto a la vida en comunidad; no habra as nada en comn, sino la deuda que
se origina en el vivir juntos
41
. De tal modo, el italiano ofrece una recalibracin de la idea de
comunidad, por fuera de la idea de algo en comn, a partir del rastreo etimolgico del
vocablo munus.
A modo de contracara, a partir del vocablo munus se llega tambin a la categora
Immunitas, que refiere a quien es dispensado o dispensada de la obligacin, de la deuda
comn: es una inmunidad poltica que se concibe como un privilegio. Ahora, a partir de
esta acepcin de la Immunitas, Esposito desarrolla una segunda acepcin, entendindolo
como una relacin de proteccin y negacin de la vida. La emergencia de esta segunda
orientacin del concepto est posibilitada por la confluencia entre el lxico poltico y el

40
El pensamiento impoltico se levantara en oposicin al pensamiento hobbesiano que busca hacer invisible
el conflicto, justificando la respuesta inmunitaria como solucin al mismo, pontificando al Estado de derecho,
o al decisionismo soberano como aquellas fuerzas capaces de detener los conflictos que amenazan a la
comunidad.

41
() lo valioso de tal categora no est en su condicin originaria sin en la propuesta poltica que
encierra y que define su sentido. La alternativa al fascismo de la comunidad, sera una ausencia de identidad,
un vnculo que reconoce que no hay nada en comn salvo la deuda, la corresponsabilidad de unos con otros
en cuanto viven en comn como hecho bsico. (Salinas, 2014, pg. 258)

lxico biolgico-mdico, lo que permitira vincular el paradigma inmunitario con la
problemtica del biopoder, inscribiendo tambin la nocin de biopoltica en la nocin de
soberana. La respuesta de Esposito en este contexto consiste en que soberana y
biopoltica, constituyen dos facetas de un mismo paradigma inmunitario que recorre toda la
modernidad. Paradigma que tiene como caracterstica la proteccin negativa de la vida y
que sera adems el centro sobre el que gravita todo el lxico poltico moderno y sus
tradiciones jurdico-polticas. De este modo, el anlisis poltico queda en lo medular
centrado sobre las categoras polticas y las problemticas jurdicas. (Salinas, 2014, pg.
261)
Ahora bien, Esposito identifica una dispora interpretativa alrededor de la categora
biopoltica; esta dispora se observa en la diferencia interpretativa que ya ha sido sealada,
a propsito de Agamben y Negri: mientras para el primero el paradigma de la biopoltica es
el de una poltica de la muerte, para el segundo la biopoltica representara la articulacin
del poder desde la propia vida, planteando una poltica de la vida, y no sobre la vida. Sin
embargo en un paso que Salinas examina con ojos crticos
42
el filsofo italiano
afirmara que tal interpretacin ambivalente se encontrara en el trabajo del propio Michel
Foucault, debido a una insuficiente precisin sobre los conceptos (bos y poltica) que
constituyen a la categora. Esta situacin repercutira adems, en una indeterminacin
respecto a la temporalidad del concepto en su relacin con la modernidad, as como su
relacin de continuidad y ruptura respecto a la soberana.
Mediante este trazado argumental, Esposito logra conectar la nocin de biopoltica con la
Immunitas. El poder soberano y la biopoltica pueden considerarse dispositivos
inmunitarios y parte de un mismo paradigma ms amplio, y este paradigma, se caracteriza
por las funciones de proteccin, que pueden rastrearse ya en Hobbes y que seran la forma
de la poltica moderna. Modernidad e inmunidad poltica coinciden incorporando en su
interior soberana y biopoltica. (Salinas, 2014, pg. 265) Al tratarse de una proteccin
negativa de la vida, la immunitas permite comprender la relacin existente en la
modernidad, entre el poder poltico y la vida humana.
Para demostrar su punto, Esposito rastrea el trmino biopoltica hasta principios del siglo
XX, en una seria de trabajos que presentan una perspectiva vitalista, organolgica del
Estado, as como inclinaciones hacia el darwinismo social, con la lgica naturalizacin del
aparato estatal y la vida social. Luego identifica un segundo perodo en la historia del
trmino, que se ubicara en la dcada de los sesenta en Francia, y que se contrapondra al
primer perodo pues, las potencias de vida que configuraran el fenmeno poltico y la
realidad social no seran ingobernables: Esposito lo dice bien, se trata de una postura
humanista que reconociendo la existencia de esta biopoltica, descrita por la fase anterior,

42
Esto pues, como hemos visto en su momento, la nocin propuesta por Foucault resulta ms bien
instrumental, por lo que se hace difcil asumir una ontologizacin u origen etimolgico que determine una
suerte de esencia del concepto.
busca someterla a principios bajo los que se organizara la comunidad poltica. En cierto
sentido, es una postura que quiere reconducir la biopoltica a otra forma de la poltica y no
se deja arrastrar por el desarrollo que desemboc en las formas mortferas de la
biopoltica. (Salinas, 2014, pg. 273) Como tercer perodo se identifica de modo
sincrnico al trabajo de Foucault en la dcada de 1970, una serie de elaboraciones en el
mbito anglosajn que comparte la caracterstica de efectuar un cruce epistemolgico entre
biologa y poltica.
Como puede verse, estos desplazamientos afirman la dispora interpretativa afirmada por
Esposito, en la medida que las leyes biolgicas son presentadas como: las condiciones
naturales que dan sustento a la actividad poltica, como leyes que pueden ser gobernadas
por la accin humana, o como un simple cruce discursivo entre las matrices de anlisis
propias de la poltica y la biologa, respectivamente. Este trnsito conlleva para Salinas el
doble riesgo de poder caer en un organicismo social naturalizante o en una biologizacin
del concepto; ante esto, el chileno nos recuerda el trnsito que recorre Foucault, en la
medida que el problema de la medicalizacin es slo el punto de partida de su reflexin en
torno al biopoder.
A partir de este trayecto puede deslindarse conceptualmente la categora Immunitas, que
abarca una dimensin jurdica, referida a la exencin del munus que da forma a la
comunidad, y una dimensin biolgica, referida al rechazo biolgico del organismo ante un
agente externo que pone en peligro su integridad (como una enfermedad contagiosa); a
Esposito especficamente le interesa la inoculacin, la inmunizacin artificial, aquella que
procede por esta operacin algo contradictoria de infectar para proteger, y que prontamente
Esposito llamar proteccin negativa de la vida. (Salinas, 2014, pg. 278) As, la fusin
de estos dos componentes del trmino, permiten configurar una nocin trans-epistmica a
partir de la inmunidad, que referira entonces a la condicin de quien est protegido de la
enfermedad o de la ley de la comunidad y sus efectos. De este modo, la categora podra
aplicarse en mbitos diversos, toda vez que posean una estructura contradictoria expresada
en el ntimo vnculo existente entre muerte y vida, entre exclusin e inclusin. Sin
embargo, Salinas advierte sobre la posible desactivacin crtica del concepto respecto a la
problemtica biopoltica, en la medida que su aplicacin a campos diversos lo hace parecer
una categora explicativa de corte universal.
El paradigma inmunitario conecta con el lxico poltico moderno toda vez que, de acuerdo
al rol protagnico que Esposito le asigna a Hobbes en este campo, las teoras del
surgimiento del Estado y el orden poltico moderno, recurren a la proteccin frente a un
estado de naturaleza, de vida, originario, estableciendo una proteccin negativa de la misma
en definitiva
43
. Se provoca as un desplazamiento que nos vincula con el problema de la

43
De tal modo, el lxico poltico moderno recobra el sentido, en la medida que revela su condicin
originariamente inmunitaria. Con todo, Salinas vuelve a plantear la advertencia: una cosa es interpretar al
lxico poltico moderno ocupando este enfoque, y otra es afirmar la relacin esencialmente negativa que la
gestin activa para conservar la vida, un mecanismo que no es natural sino artificial, y por
tanto con el problema de la biopoltica, a la vez que se conecta de manera directa con la
poca moderna. En este marco de anlisis propuesto por Esposito, se considera que
Soberana y Biopoltica son distintas, y la biopoltica de hecho es posterior, pero la
complejidad de sus relaciones se explica porque ambas forman parte de un paradigma
mayor el de la Immunitas. (Salinas, 2014, pg. 289)
44

Se hace necesaria una precisin lxica, pues el filsofo italiano prefiere utilizar el trmino
biopoltica antes que el de biopoder; esto se explica por considerar una relacin de
contraposicin semntica entre los trminos, contraposicin que Salinas ya ha observado en
los trabajos de Hardt y Negri. Esto supone la consideracin de la biopoltica como una
poltica en nombre de la vida, afirmativa y no negativa, que d cuenta del poder desde la
vida y no sobre la vida. Como contraparte, el biopoder refiere a una poltica sobre la vida.
En Esposito el asunto parece resolverse pero problemticamente: lo que esta poltica de la
vida o en nombre de la vida busca, es precisamente lo mismo que ha realizado la
Immunitas; es decir la proteccin de la vida; pero sin su deriva tanatopoltica, sin sus
consecuencias de muerte, sin la estela nefasta que dice: para proteger la vida hay que hacer
un trato con la muerte. (Salinas, 2014, pg. 295) Si bien es posible concebir tal
posibilidad, el asunto queda simplemente sealado, mientras no se resuelve en qu medida
una poltica de la gestin y la seguridad como la identificada por Foucault en la
Gubernamentalidad implica tambin una proteccin de la vida. Cmo llegar, entonces,
mediante una biopoltica afirmativa a un quiebre del paradigma inmunitario, y no a su
simple sofisticacin? Nuevamente estamos ante un asunto que queda abierto a la discusin.
7. Seales de una segunda recepcin.
A modo de cierre del libro, Adn Salinas ofrece una breve revisin de los trabajos de
Nikolas Rose (posteriores a 2007) y de Maurizio Lazzarato (posteriores a 2009). Si bien
desde mbitos y pticas diversas, ambos impulsos pueden comprenderse como el inicio de

vida tendra con el poder. Se trata de una reactivacin fuerte en clave inmunitaria del vital-organicismo? En
realidad a este respecto hay que aplicar la misma hiptesis de la incertidumbre que Esposito utilizaba respecto
a Foucault. Resulta que en muchos pasajes -como lo hemos documentado ampliamente- Esposito toma
distancia de la derecha romntica, se opone al nazismo y tambin a las derivas de una democracia puramente
institucional; pero resulta tambin, que la semntica inmunitaria parece desbordar las condiciones del smil en
un movimiento peligrosamente cercano al que deriv la semntica del cuerpo poltico. (Salinas, 2014, pg.
285)

44
El paradigma inmunitario tambin puede ofrecer ciertas claves de interpretacin para la realidad chilena: el
golpe de estado de 1973 puede ser entendido como una reaccin inmunitaria contra la politizacin subalterna
que, en un contexto marcado por la proposicin de reformas radicales que modificaban la distribucin del
poder y la riqueza, pona en peligro a la comunidad sociopoltica instituida durante en el Estado de
compromiso o nacional-desarrollista. A la vez, respecto a conflictos nacionales actuales, como el que agita a
la zona de La Araucana, o los recientes bombazo en la capital del pas, queda por verse cuales son los
mecanismos inmunitarios que se desplieguen, buscando proteger el orden actual, proteger la vida de los
ciudadanos, empleando la muerte.
una etapa distinta en la recepcin de los trabajos de Foucault sobre la biopoltica y
consecuentemente en la generacin de propuestas de anlisis biopolticos de la actualidad;
pues estn realizadas teniendo a la vista el itinerario completo de los cursos del Colegio de
Francia (). (Salinas, 2014, pg. 297) El Chileno destaca, particularmente, los aportes de
Rose en torno a una economa poltica de la vitalidad (particularmente a partir de lo que
este autor llama una biopoltica molecular), y los aportes de Lazzarato en torno al hombre
endeudado, una concepcin de un homo oeconomicus particular, que confluye y proyecta
los anlisis foucaulteanos sobre el neoliberalismo.
El chileno sita en primer lugar el trabajo de Lazzarato. Sus aportes se enmarcan en el
trabajo colectivo desarrollado por un grupo de intelectuales
45
agrupados en torno a la
revista Multitudes. Es posible identificar tres momentos tericos en el trabajo de este grupo,
que decantan en el aporte del italiano.
El trabajo previo al ao 2000 est marcado por la nocin de trabajo inmaterial, que surge
como una herramienta analtica para describir crticamente las condiciones del post-
fordismo. Encontrando sus orgenes en el acervo intelectual desarrollado por el operasmo
italiano, el concepto busca dar cuenta de una transformacin en el trabajo, especficamente
de una transformacin en la composicin tcnica del trabajo, en que el trabajo deja de ser el
trabajo caracterstico de la produccin industrial, para comenzar a integrar condiciones
afectivas, cognitivas, habilidades ms generales, y al mismo tiempo se genera un tipo de
trabajo intelectual y creativo. (Salinas, 2014, pg. 299) Esto marca la desaparicin de la
figura del obrero caracterstica del fordismo, y se reemplaza por la idea de un obrero social,
que ya no se especializa en la labor fsica, sino que tiene que integrar al proceso de trabajo
habilidades intelectuales, emocionales y cognitivas que potencien la creatividad y la
solucin de problemas, posibilitando que el trabajador asuma muchas de las funciones
otrora empresariales, aunque siempre en un contexto de explotacin y expropiacin del
plusvalor generado en el proceso productivo.
Un segundo momento, entre los aos 2000 y 2006 aproximadamente, gira en torno a la
nocin de capitalismo cognitivo, que busca superar o ampliar, la mirada sobre las
transformaciones en el mundo del trabajo, desarrollando una perspectiva ms global, que d
cuenta de un cambio de rgimen de acumulacin.
46
Con esta categora se busca interpretar
y captar el papel que juega la informacin y el conocimiento en este emergente patrn
histrico de acumulacin, en el que se incorpora y explota de forma sistemtica tanto el
conocimiento como la informacin nueva, a la vez que se genera una industria y un

45
Adems de Maurizio Lazzarato, en este grupo destacan figuras como Yan Moulier Boutang, Antonella
Corsani, Carlo Vercellone, Andrea Fumagalli, entre otros.

46
En el libro Capitalismo Cognitivo editado por la editorial Traficante de Sueos el ao 2004, es posible
encontrar el desarrollo de estos planteamientos; compila mayoritariamente artculos aparecidos en la revista
Multitudes.

mercado en los que el conocimiento se inserta en los procesos de produccin, intercambio y
consumo, inscribindolo en la lgica capitalista de la explotacin.
47

El tercer momento descrito por Salinas, se articula en torno a la nocin de bioeconoma.
Para aclarar el trmino, el chileno inicia realizando una nueva referencia a Hardt y Negri,
especialmente a la idea de una produccin biopoltica, que los autores trabajan en Common
Wealth. En la misma lnea que los conceptos que hemos descrito en los dos prrafos
anteriores, esta nocin refiere al hecho de que el capitalismo no slo produce (y necesita)
capacidades cognitivas, sino tambin elementos afectivos, relaciones sociales, y aspectos
simblicos; esto refuerza la idea de la capacidad que tiene el capitalismo de producir la vida
social en su conjunto, es decir, el potencial antropogentico del capitalismo. Lo que se
apunta no es meramente descriptivo, sino que apela a una transformacin ms completa,
en cierto sentido se puede decir que toda la vida del ser humano se incorpora al trabajo.
Habra entonces un trabajo biopoltico y una produccin biopoltica, porque est en juego la
totalidad de la vida en el trabajo y el resultado de la produccin es tambin la vida.
(Salinas, 2014, pg. 305) En tal sentido, parece posible hablar de una produccin
biopoltica, de una economa biopoltica o de un trabajo biopoltico.
Ahora bien, dado el nfasis afirmativo que como ya ha sido planteado por Salinas Hardt
y Negri le otorgan a la nocin de biopoltica, esto redunda en una interpretacin optimista
de la situacin del trabajo, pues debido a los cambios que ha sufrido la composicin
orgnica del capital el factor humano (el capital variable) ha ganado independencia frente al
capital, lo que redundara en formas propias y autnomas de cooperacin social. Salinas
evala este diagnstico con ojos crticos pues, aunque se mire con buenos ojos las
potencialidades de la composicin actual del trabajo; sta sigue sometida a la organizacin
del capital constante, que sigue bajo el rgimen de propiedad. (Salinas, 2014, pg. 307)
As, para el chileno parece inadecuado hablar de una produccin biopoltica, aunque s de
mecanismos econmicos del biopoder, entre los cuales podramos destacar algunos
elementos anteriormente sealados: la extensin de la racionalidad econmica a todo
mbito de la vida social, la produccin de formas de vida que incluyen lgicas econmicas
como lgica vital y la potencialidad creativa del capitalismo, para expandirse colonizando
dominios nuevos, abriendo nuevos mercados.
48


47
Para remarcar la diferencia entre este concepto y el de trabajo inmaterial, Salinas seala: En este caso,
queda claro que no se trata solamente de observar algo as como una industria especializada del conocimiento;
sino de entender cmo el conocimiento transforma las relaciones de produccin en su conjunto. () Se trata
de describir precisamente un nuevo rgimen de acumulacin ()caracterizado por las transformaciones en las
relaciones de capital-trabajo en la produccin; y al mismo tiempo por las relaciones que no dependen
directamente de la esfera del trabajo, como la gestin y distribucin de la produccin cognitiva. (Salinas,
2014, pg. 303)

48
Respecto al concepto de produccin biopoltica trabajado por Hardt y Negri, Salinas seala que supone que
al menos es posible teorizar, no slo que el capital se apropia de las formas de vida; sino que las formas de
vida no pueden ser apresadas completamente por el capital y en ese juego, son las nuevas formas de vida las
Con todo, esta definicin opera en un alto nivel de abstraccin, y no facilita el estudio de
fenmenos concretos. Para Adn Salinas, ser el italiano Maurizio Lazzarato quien
considerando de manera explcita los aportes hechos por Foucault en Seguridad, Territorio,
Poblacin y El Nacimiento de la Biopoltica
49
se orienta de manera concreta al fenmeno
del neoliberalismo en las sociedades contemporneas. En trabajos como El Gobierno de la
Desigualdad o La Fbrica del Hombre Endeudado, analiza desde la nocin de gobierno
los dispositivos econmicos del sistema financiero, ponindolos en relacin con la
produccin de modos de subjetivacin, donde convergen diversas tecnologas y
racionalidades de poder, en el marco de una economa de la deuda.
Lo que se busca es dar cuenta de la produccin activa, tanto de un modelo econmico como
de un modo de subjetivacin particular. Esta nueva subjetividad es construida a partir de la
fabricacin social de la deuda y extiende las relaciones de dominacin y sujecin a lo largo
del ciclo vital El hombre endeudado est sometido a una relacin de poder que lo
acompaa a lo largo de toda la vida desde la cuna hasta la tumba. () sta es una intuicin
fundamental que constituye explcitamente el fundamento de una nueva generacin de
polticas pblicas. Por otra parte, Lazzarato aade que se gobierna a este nuevo sujeto, a
travs de una representacin que no apela como recurso necesario a la represin o a la
ideologa, pues el sujeto, en tal representacin, se somete voluntariamente a la deuda que
tiene su propia regulacin, sus propias reglas del juego. (Salinas, 2014, pg. 317) En este
contexto, el endeudamiento progresivo de las personas que por lo dems se inserta en los
ms diversos mbitos de sus vidas no resulta una anormalidad, al contrario, deviene en el
motor de la economa actual, que bien puede denominarse una economa de la deuda.
50

En el marco de esta segunda recepcin del trabajo foucaulteano que destaca Salinas,
Nikolas Rose es un actor importante. Cabe recordar su adscripcin a la lnea
anglofoucaulteana de Estudios en Gubernamentalidad, particularmente a partir de la
History of the Present Network. Desde el 2002, este investigador forma parte del proyecto
Bos (en la London School of Economics and Political Science), que a partir del 2012 har
parte del Centre for Synthetic Biology and Innovation (CSynB). As el trabajo de Rose se

que inundan la produccin econmica y las estructuras del capital. Esto ltimo puede ser una conviccin
necesaria de sostener polticamente, pero no un elemento claramente observable desde el punto de vista de las
actuales organizaciones econmicas. (Salinas, 2014, pg. 308)

49
Es posible evidenciar esto gracias a la resea crtica que el autor public en 2005, sobre tales cursos de
Foucault, que haban recientemente publicados, en la revista Multitudes N 22. La traduccin al castellano de
tal material, se encuentra disponible aqu.

50
Evidencia emprica sobre el modo de subjetivacin que caracteriza al Chile neoliberal actual, en un
contexto donde los crditos de diverso tipo educacional, hipotecario, de consumo marcan la pauta de las
trayectorias vitales, es posible encontrarla en el informe del Programa de las Naciones Unidas para el
Desarrollo correspondiente al ao 2012: Desarrollo Humano en Chile. Bienestar subjetivo: el desafo de
repensar el desarrollo. (PNUD, 2012)

acercar con el tiempo mucho ms a una propuesta interdisciplinaria con las ciencias
biolgicas, particularmente las neurociencias. No quedarn descartadas, las perspectivas
ms cercanas a la economa poltica desarrolladas por los Studies in Governmentality; pero
hay una modificacin substancial en la implicacin biolgica de las propuestas. (Salinas,
2014, pg. 320)
51

En un ejercicio analtico similar al hecho por Foucault al sealar que la incorporacin de las
poblaciones en la economa poltica marc una nueva forma de pensamiento respecto a los
modos de gobernar, Rose pone sobre la mesa la incorporacin de un nuevo esquema de
pensamiento en oposicin al pensamiento molar que pensaba la vida concibiendo al
organismo como un todo sistmico que l denomina como una biopoltica molecular.
52

Salinas apunta que se trata de un nuevo enfoque sobre la vida a diferencia de la
Gubernamentalidad, que implica un nuevo pensamiento sobre el gobierno de las
poblaciones - en el que los aspectos moleculares de la vida pueden ser incorporados a las
lgicas de gobierno.
Teniendo como marco esta propuesta, el trabajo de Rose sigue dos grandes ejes. El de una
economa poltica de la vitalidad, en el cual a travs de conceptos como biopoltica,
biovalor y bioeconoma analiza el surgimiento de un segmento econmico, de un
mercado especfico, que incorpora la racionalidad propia de la biopoltica molecular, lo que
se expresara en el desarrollo de la industria farmacutica (especialmente ligado al
tratamiento de enfermedades psiquitricas), el desarrollo de un mercado de genes y clulas
madre, entre otros mbitos; esto evidenciara la extensin de la racionalidad econmica a
mbitos insospechados, en la cual se procura la incorporacin de las aspiraciones
biolgicas de los sujetos a una cadena de valor donde el cliente aspira, escoge, prefiere. La
clientelizacin, por supuesto encierra otras cosas. En cierto sentido vale la pena contrastar
las ideas de Rose y Novas sobre la ciudadana biolgica, es decir, la generacin de un
ciudadano con derechos biolgicos que exige acceso a nuevas tecnologas sanitarias,
reclama derechos reproductivos o el patrimonio gentico alimentario, con esta forma de
entender lo social bajo la perspectiva ms general del consumidor-empresario de s que
llega a tocar estas esferas genticas, moleculares o biotecnolgicas. (Salinas, 2014, pgs.
325-326) El segundo eje que no resultar de tanta importancia para el tema trabajado por
Salinas tratar ms bien de una sociologa de la biologa, que se avoca al estudio de las
representaciones moleculares sobre la vida en la actividad cientfica y mdica.

51
Salinas advierte en esta lnea sobre la especificidad biolgica de los conocimientos incorporados por Rose,
a la vez que la distancia que ello implica respecto al trabajo de Foucault, quien progresivamente se aleja del
mbito biomdico, para centrarse en la gestin y la economa poltica.

52
Citamos el argumento de Rose, cuya referencia se encuentra en (Salinas, 2014, pg. 322): Pero lo que es
crucial, para los propsitos presentes, es que "biopoltica molecular" se refiere ahora a todas las formas en que
tales elementos moleculares de la vida pueden ser movilizados, controlados y dispuestos en sus propiedades y
combinados al interior de procesos que previamente no existan. Esto quiere decir que, en este nivel molecular
la vida misma ha llegado a abrirse a la poltica.
Salinas seala que, si bien estos aportes no podran integrarse en la concepcin de una
nueva forma de produccin o rgimen de acumulacin, se pueden situar en coherencia con
los ltimos trabajos de Lazzarato, en la medida que describe una nueva extensin de la
racionalidad de mercado con la consecuente aparicin de un nuevo mercado.
Para cerrar este apartado, el chileno hace notar que se mantiene la dispora interpretativa en
torno al concepto bos que ha sido sealada; esta situacin terica marcara entonces una
posibilidad de convergencia de las dos grandes lneas de la primera recepcin de la
analtica foucaulteana sobre el poder, que Adn Salinas ha buscado describir en este libro.







Felipe Ruiz Bruzzone.
Estudiante de Sociologa, Universidad de Chile.
Octubre de 2014.
uoa.


Bibliografa
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