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Tema II.

La Psicometra y la Teora de los


Tests
INDICE
o Introduccin
o Definiciones y objetivo de la
Psicometra
o Historia de la Psicometra
o El objeto de la medicin en Psicoloa
o El m!todo de la Psicometra
o Los contenidos de la Psicometra
o La Teora de los Tests
"I"LI#$%&'(& %EC#)END&D&
)artne*+&rias, % -.//01. Psicometra: Teora de los tests psicolgicos
y educativos. )adrid2 3ntesis. Ca4tulo ..
Introduccin
La finalidad de este tema es 4resentar la Psicometra e
introducir uno de sus contenidos m5s im4ortantes2 la Teora de Tests.
Intentar definir un conce4to com4lejo como el de 6Psicometra6,
al iual 7ue ocurre con la denominacin de cual7uier disci4lina
cientfica, es una tarea difcil, ra*n 4or la 7ue, al contrario de lo 7ue
se 4odra 4ensar, no abundan las definiciones e84lcitas. "ajo la
4alabra 6Psicometra6 4ueden convivir contenidos, enfo7ues, objetivos
y 9asta conce4ciones diferentes sobre la ciencia y la funcin social de
la Psicoloa. Por todo ello, tal ve* la :nica estrateia :til 4ara
abordar una delimitacin conce4tual com4re9ensiva y lo m5s e8acta
4osible de la Psicometra sea recorrer desde una 4ers4ectiva 9istrica
la evolucin de la medicin 4sicolica, esbo*ar un an5lisis de la
naturale*a del 6objeto6 de la medicin 4sicolica, describir el m!todo
4sicom!trico, 4resentar los contenidos de la Psicometra y, a 4esar
de las dificultades ... no resistir la tentacin final de 4ro4oner una
definicin 4ro4ia de la Psicometra.
;
Definiciones y objetivo de la Psicometra
En este a4artado se aborda el sinificado de la denominacin de
la disci4lina y se se<alan los elementos comunes de las definiciones
4ro4uestas 4or diferentes autores.
El t!rmino 6Psicometra6 es el m5s e8tendido y eneral 4ara
9acer referencia a la medicin 4sicolica. 3u sinificado 4o4ular y la
etimoloa de la 4alabra a4untan en la misma direccin2 la disci4lina
7ue se encara de la medicin en Psicoloa. De 9ec9o, los
diccionarios de uso m5s com:n como el de la %eal &cademia de la
Lenua o el de )ara )oliner tambi!n coinciden en su sinificado2 la
medida de los fenmenos 4s7uicos.
Para avan*ar en el camino 9acia una delimitacin conce4tual de
la disci4lina es necesario detenerse en las definiciones e84lcitas 7ue,
desde la 4ro4ia Psicoloa, se 9an 4ro4uesto 4ara la Psicometra.
3e<alar los 4untos comunes y las diferencias de mati* entre ellas
4ueden ayudar a entender el alcance de la disci4lina.
=ela -./>?1 a4unta 7ue la Psicometra se ocu4a de todas las
medidas en el cam4o 4sicolico, 9abi!ndose desarrollado a trav!s de
dos ramas 4rinci4ales2 los m!todos 4sicofsicos y la teora de los
tests. Nunnally -./@;1 se refiere a la Psicometra como la
metodoloa encarada del desarrollo y utili*acin de las t!cnicas de
medicin en todos los 5mbitos de la 4sicoloa.
)u<i* -.//?1 define la Psicometra como 6... el conjunto de
mtodos, tcnicas y teoras implicadas en la medicin de variables
psicolgicas... lo especfico de la Psicometra sera su nfasis y
especializacin en aquellas propiedades mtricas eigibles a las
mediciones psicolgicas independientemente del campo sustantivo de
aplicacin y de los instrumentos utilizados6 -45. .@1.
La definicin de )artne*+&ras -.//01 introduce un mati* 7ue
a4unta 9acia la relacin entre la Psicometra y la Psicoloa
)atem5tica. Para la autora, la Psicometra 6... aglutina todo el
conjunto de modelos formales que posibilitan la medicin de
variables psicolgicas, centr!ndose en las condiciones que permiten
llevar a cabo todo proceso de medicin en psicologa6 -45. A.1.
B
No resulta difcil entresacar los elementos comunes de las
definiciones anteriores. La Psicometra es una disci4lina metodolica,
sin un contenido 4sicolico 4ro4io, 4ero con un cam4o sustantivo2 la
teora de la medicin en sentido am4lio. )u<i* -.//?1 afirma 7ue el
trabajo 4sicom!tico tiene como finalidad construir y utili*ar
adecuadamente los tests y las escalas, de tal modo 7ue se arantice
su fiabilidad, valide* y a4licacin adecuada.
Historia de la Psicometra
La revisin de los antecedentes 9istricos y de la evolucin de
la medida en Psicoloa, ofrece una 4ers4ectiva :til 4ara com4render
la Psicometra actual. Para alunos autores, la 9istoria de los tests
mentales es tal ve* uno de los mejores ejem4los de la e8istencia de
una interaccin entre las demandas sociales y la evolucin de una
disci4lina cientfica. 3alvando las distancias, la valoracin es a4licable
al conjunto de la 9istoria de la medida en Psicoloa.
La 9istoria de la medicin 4sicolica 9a estado marcada 4or la
interrelacin entre la evolucin interna de la Psicometra y de la
Psicoloa con el deseo de res4onder a las demandas sociales de cada
momento 9istrico, reflejando un mayor acento en las a4licaciones
4r5cticas 7ue en el desarrollo terico.
Este a4artado 4retende esbo*ar el entorno intelectual y social
en el 7ue nace la Psicoloa moderna y con ella la Psicometra. &
continuacin, slo se aborda una de las dos lneas de trabajo 7ue m5s
trascendencia 9an tenido 4ara la evolucin de la Psicometra2 el
estudio de las diferencias individualesC 4ara la otra lnea2 la
Psicofsica, se 4uede recurrir a la bibliorafa com4lementaria del
tema. Por :ltimo, se se<alan los acontecimientos 7ue 9an marcado la
consolidacin de la disci4lina.
Estudio de las diferencias individuales
Debemos advertir de una doble sim4lificacin. Primera, dejar a
un lado, 4or ra*ones de tiem4o, la Psicofsica im4ide lorar una visin
com4re9ensiva de la 9istoria de la medicin en PsicoloaC seunda,
la 7ue vamos a cometer en este a4artado, reducir la 9istoria del
estudio de las diferencias individuales a la 9istoria de los tests
0
4sicolicos y 4resentarla recurriendo a las a4ortaciones de alunas
fiuras clave. La :ltima es reduccionista 4ero difcil de evitar2 ran
4arte de la Psicometra actual no se 4uede com4render sin atender a
los antecedentes y orenes 9istricos de los tests 4sicolicos y de la
medida de la inteliencia.
El r54ido 4roreso econmico y social en la Euro4a de finales
del silo DID 4lante la necesidad de evaluar las ca4acidades y
conocimientos de los individuos en conte8tos educativos, laborales,
etc. 3i la 'ilosofa y la 'isioloa fueron las disci4linas 7ue m5s
influyeron en el trabajo de los 4rimeros 4sicofsicos, el im4acto m5s
dram5tico sobre el estudio de las diferencias individuales vino de la
"ioloa. &l tiem4o 7ue 'ec9nner 4resentaba sus trabajos, DarEin
-.?F/+.??A1 4resent su teora en "a #volucin de las #species
-.?0/1 y su a4licacin al estudio del 9ombre en #l origen del $ombre
y la seleccin en relacin al seo -.?@.1. DarEin defendi 7ue la
inteliencia y el sentido moral tambi!n se 9aban ido 4erfeccionando
de manera radual a trav!s de la seleccin natural. &l defender esta
idea DarEin no 9aca sino reflejar la visin cientfica y la o4inin
4o4ular dominante en la Inlaterra del silo DID, 7ue justificaba el
colonialismo y el sistema de clases bajo la creencia de 7ue el 9ombre
de letras inl!s de clase media era el 4ico de la evolucin 9umana
-%ust y $olomboG, ./?/1.
No es e8aerado afirmar 7ue las necesidades de la evaluacin
educativa fueron las 4rimeras demandas sociales con un im4acto
sinificativo y duradero en la evolucin del estudio de las diferencias
individuales y, 4or ende, de la Psicometra. Los intentos 4or medir la
inteliencia como res4uesta a esas demandas caminan de la mano de
los desarrollos metodolicos durante este 4eriodo.
T9orndiGe -.//@1 se<ala al movimiento 9acia la educacin
obliatoria en 'rancia, Inlaterra y Estados Hnidos a finales del silo
DID, como uno de los desarrollos crticos 7ue 4ro4iciaron la medida
de la inteliencia. La lleada 4or 4rimera ve* a las escuelas de ni<os
cuyos 4adres no 9aba recibido una educacin o, como en el caso
americano, cuya lenua materna no era el inl!s, ener una
9eteroeneidad en la 4oblacin de alumnos como antes no se 9aba
conocido. La e84osicin de estos ni<os a un currculo antiuo,
dise<ado 4ara un ru4o selecto de estudiantes, trajo como resultado
niveles dram5ticos de fracaso escolar 4r8imos al 0FI. Este fracaso
fue visto como una 4!rdida de recursos en un tiem4o en 7ue eran
limitados, de forma 7ue se 4lante la necesidad de destinar los
recursos a 7uienes m5s se 4udieran beneficiar, el medio2 la
evaluacin de la inteliencia. Este es el conte8to en el 7ue se debe
situar la obra de "inet
>
Los 4ioneros de la Psicoloa llevaban a<os intentando una
formulacin ace4table de la inteliencia. 3e:n %ust y $olomboG
-./?/1 los 4rimeros autores tenan unas definiciones de la
inteliencia 7ue no iban m5s all5 de lo 7ue 4odra ser la 4sicoloa
4o4ular del maestro com:n de escuela. 3e reconoca la diferencia
entre una 4ersona educada y una 4ersona inteliente, entendiendo
esta :ltima como una 4ersona 6educable6, con un orien
esencialmente en!tico y rece4tora ideal de los recursos educativos,
frente a los 6tor4es6 inca4aces de beneficiarse de la educacin
normal.
Entre los 4ioneros en el estudio de las diferencias individuales
destaca el considerado 4or muc9os autores, como el fundador de la
Psicometra2 Francis Galton. Primo de DarEin, inici sus
investiaciones llevado 4or el objetivo de mostrar el com4onente
9ereditario del 6enio6. Para ello reuni el 4rimer banco con los datos
de 4ersonas relacionadas y no relacionadas. Influido 4or el
asociacionismo de LocGe y llevado 4or sus observaciones de 7ue las
4ersonas con deficiencias mentales 4resentaban una 4eor ejecucin a
la 9ora de discriminar sensaciones de fro, calor, dolor, etc., 4ens 7ue
la discriminacin sensorial 4oda ser el medio 4ara cuantificar el
intelecto de una 4ersona. 3us a4ortaciones 4ro4iamente
metodolicas abarcan la formulacin de las bases de 4rocedimientos
estadsticos, como el Jcoeficiente de correlacinK desarrollado 4or L.
Pearson -.?0@+./;>1, las intuiciones sobre la forma de 6cam4ana6,
como imaen 4ara describir la distribucin de 4untuaciones en un
test, as como las 4rimeras a4licaciones de las escalas de 6ratin6 y
los m!todos de cuestionario -&nastasi y Hrbina, .//@1.
J. M. Catell -.?>F+./BB1 trabajo con Mundt, con 7ui!n
com4arti el inter!s 4or los fenmenos 4erce4tivos y sensomotores, y
el rior en el control de las condiciones en 7ue se reali*aban las
observaciones, 4ero de 7ui!n se distanci ante el des4reci del
e84erimentalista alem5n 4or las diferencias individuales. )5s tarde
trabajo con $alton e inici en Estados Hnidos el estudio de las
diferencias individuales. &cu< el t!rmino 6test mental6 en un artculo
4ublicado en .?/F en la revista %ind bajo el ttulo J)ental test and
measurementsK. &sumi la idea de $alton sobre la 4osibilidad de
medir las funciones intelectuales 4or medio de tests de discriminacin
sensorial y tiem4o de reaccin. 3in embaro, los 4rimeros estudios
7ue se reali*aron 4ara evaluar este ti4o de tests ofrecieron resultados
desalentadores2 el 6rendimiento intelectual6 mostraba 4oca
corres4ondencia de unos tests a otros y 4r5cticamente ninuna
relacin con estimaciones inde4endientes del nivel intelectual
reali*adas 4or los 4rofesores. Por el contrario, Ebbin9aus, a4untando
ya un cambio de enfo7ue, 9aba obtenido con un test de terminacin
@
de frases una corres4ondencia clara con el rendimiento acad!mico de
los ni<os.
Pero sin duda, la consolidacin social de la medicin 4sicolica
vino de la obra del franc!s Alfred Binet -.?0@+./..1 cuya influencia
en el desarrollo de la teora de los tests 4erdura en la actualidad.
"inet ya a finales de los a<os noventa del silo DID critic la
a4ro8imacin de $alton y Cattell con el arumento de 7ue 4ara medir
4rocesos mentales com4lejos era necesario observar la ejecucin de
los individuos en actos mentales com4lejos, rec9a*ando la idea de
7ue fuese necesaria una mayor 4recisin 4ara la 7ue no 9aba
instrumentos dis4onibles, ya 7ue las diferencias individuales eran
mayores res4ecto a los 4rocesos su4eriores 7ue en cuanto a la
discriminacin sensorial.
"inet recibi en ./FB el encaro del ministerio franc!s de
instruccin 4:blica de elaborar un instrumento de medida ca4a* de
diferenciar entre los ni<os 6educables6 y los 7ue no 4odran
beneficiarse de la educacin normal. Nunto con su colaborador 3imon
4resent en ./F0 la 4rimera versin del test "inet+3imon. El test
estaba formado 4or ;F 4roblemas o tareas dis4uestos en orden de
dificultad creciente, 7ue medan la ca4acidad de juicio, ra*onamiento
y com4rensin. Para determinar el nivel de dificultad, los 4roblemas
9aban sido administrados a 0F ni<os de entre ; y .. a<os m5s a
al:n ni<o retrasado. La seunda versin del test editada en ./F?,
inclua un n:mero mayor de tems junto con la eliminacin de alunos
7ue se 9aban considerado 4odan reflejar diferencias en funcin de la
e8traccin social de los ni<os, adem5s a4arecan ya aru4ados 4or
niveles de edad. "inet 4refiri el t!rmino 6nivel mental6 al de 6edad
mental6 4o4ulari*ado 4or las sucesivas traducciones de la escala, ya
7ue el 4rimer t!rmino estaba e8ento de las connotaciones evolutivas
del seundo. &l 4oco tiem4o de su 4resentacin, el test de "inet y
3imon fue traducido a diferentes idiomas y a4licado en diversos
4ases, lo 7ue 4rueba la favorable acoida social 7ue recibi.
El inter!s 4or la obra de "inet se 9a mantenido a lo laro del
tiem4o. Oan der Linden -./?>1 9a resaltado las contribuciones
estrictamente metodolicas de la a4ro8imacin de "inet a la medida
de la inteliencia. Primero, frente a los e84erimentos antro4om!tricos
y 4sicofsicos 7ue 4lanteaban una :nica tarea, "inet decidi alarar la
lonitud del test 4or dos motivos2 a1 el conjunto de tems deba ser
una re4resentacin adecuada de la ran variedad de tareas a las 7ue
se debe enfrentar una 4ersona en su vida diariaC y b1 conocedor de
las teoras de 34earman entendi 7ue cada tem en s mismo era una
media im4recisa, 4or lo 7ue era necesario combinar observaciones de
un buen n:mero de tems 4ara obtener una medida fiable. 3eundo,
la insistencia de "inet en la estandari*acin de la a4licacin del test,
?
reflejada en la e8trema 4recisin de las uas sobre el material, la
administracin, la 4untuacin y la inter4retacin de las mediciones.
Por :ltimo, la 4r5ctica de 6normativi*ar6 el test 4ara iniciar una
inter4retacin relativa de la ejecucin de las 4ersonas.
Tras las a4ortaciones de "inet, los mayores desarrollos en la
medicin de las diferencias individuales 9ay 7ue buscarlos en un 5rea
y luar diferente. El test de "inet fue introducido en Estados Hnidos
4or H. H. $oddard, cuya traduccin y ada4tacin recibieron el
bene4l5cito de la audiencia m!dica, al venir a cubrir la necesidad de
una medida estandari*ada y objetiva 4ara el dianstico de la
subnormalidad. 3in embaro, fue r54idamente des4la*ada 4or la
revisin y ada4tacin 4sicom!tricamente m5s slida, reali*ada 4or L.
). Terman en ./.> en la Hniversidad de 3tanford. &l entrar Estados
Hnidos en la Primera $uerra )undial, un comit! encabe*ado 4or %. ).
=erGes detecta la necesidad de clasificar de forma r54ida al milln y
medio de reclutas con res4ecto a su nivel intelectual. De nuevo, una
demanda social 4rovoca un avance metodolico2 los 4rimeros tests
de inteliencia de administracin ru4al y no verbales, 4ara evaluar a
los reclutas analfabetos o 7ue no tenan como lenua materna el
inl!s. En este conte8to 9ay 7ue situar las contribuciones de &. 3.
#tis, 4or la introduccin del formato de eleccin m:lti4le y otros
formatos de 4untuacin objetiva. Im4ulsado 4or las necesidades
militares a4arece tambi!n el 4rimer test estandari*ado 4ara la
evaluacin de variables de 4ersonalidad2 el JPersonal Data 39eetK de
%. 3. MoodEort9, un instrumento 4ensado 4ara la deteccin de
4ersonas con inestabilidad emocional.
La consolidacin institucional de la Psicometra
De forma 4aralela a los avances tericos y las a4licaciones
4r5cticas, se fue 4roduciendo la consolidacin institucional de la
Psicoloa y, claro est5, de la 4ro4ia Psicometra. Esta consolidacin
se refleja en la creacin de asociaciones 4rofesionales, de
4ublicaciones es4eciali*adas 4ara la comunicacin entre 4rofesionales
y de em4resas 4rivadas dedicadas desde el inicio al floreciente
neocio de la evaluacin 4sicolica.
N. NastroE 9abla sobre los tests en la 4rimera convencin de la
&merican Psyc9oloical &ssociation -&P&1 en .?/A. La &P& form en
.?/0 un comit! es4eciali*ado en la nueva tecnoloa de los tests. En
.?// Lil4atricG, 4residente de la &P&, reali* un llamamiento a los
4sicloos 4ara 7ue elaborar5n tests de tal naturale*a 7ue 6...
pudieran ser aplicados tanto a ni&os como adultos, que fueran de tal
forma que todas las personas tuvieran las mismas oportunidades de
mostrar las capacidades eaminadas, y que en aras de la economa
/
del tiempo fueran dise&ados de forma que se pudieran administrar a
una clase o escuela de una vez6 -T9orndiGe, .//@, 45. >1.
Im4ulsado 4or la fiura clave de Terman el uso de los tests de
inteliencia en las escuelas creci r54idamente. El 4ro4io Terman
calcul 7ue en el 4eriodo entre ./AF y ./A. m5s de dos millones de
ni<os 9aban res4ondido a un test de inteliencia. El uso de test
tambi!n se e8tendi al mundo laboral como 4rueba su incor4oracin
a las 4r5cticas de seleccin de la administracin americana.
Cattell fund la Psyc$ological 'orporation 4ara la 4roduccin
industrial de tests en ./AA. En ./B@ se funda el #ducational Testing
(ervice -ET31 institucin sin animo de lucro 7ue no slo se 9a
encarado de la 4roduccin de tests estandari*ados de rendimiento y
tests de a4titud acad!mica, sino 7ue desde su constitucin, 9a
contribuido a la formacin y 4r5ctica 4rofesional de influyentes
4sicmetras. Desde ./@0, el ET3 edita en formato CD+%#) el
4royecto E%IC donde con una 4eriodicidad anual se recoe la
informacin dis4onible sobre tests, escalamiento y medicin
4sicolica y educativa.
$alton, Pearson y Meldon fundaron en ./F. la revista
)iometri*a 7ue desde entonces 4ublica trabajos matem5ticos
relacionados con la "ioloa y la Psicoloa. T9orndiGe funda en
Estados Hnidos en ./;> la 4ublicacin Psyc$ometri*a, revista de
referencia 4ara la Psicometra desde sus inicios. Desde entonces, la
a4aricin de revistas relacionadas con la medicin 4sicolica 9a sido
continua. Como muestra se 4ueden citar el #ducational and
Psyc$ological %easurement -./B.1, el )ritis$ +ournal of (tatistical
Psyc$ology -a9ora con el nombre de )ritis$ +orunal of (tatistical and
%at$ematical Psyc$ology1 -./B@1, el +ournal of %at$ematical
Psyc$ology y el +ournal of #ducational %easurement -./>B1, el
%ultivariate )e$avioral ,esearc$ y el -plied Psyc$ological
%easurement -./@@1, el -pplied %easurement in #ducation -./??1,
etc.
Hn acontecimiento 7ue se 9a convertido en referente obliado
4ara todos los 4rofesionales es la 4ublicacin 4or las asociaciones
4rofesionales m5s relevantes de las uas t!cnicas y !ticas de la
medicin 4sicolica y educativa. Las recomendaciones elaboradas
4or la &P& son, sin duda, las 7ue 9an tenido y tienen una mayor
influencia.
Tablas cronolicas con los acontecimientos, fiuras,
4ublicaciones, etc., relativas a la medicin 4sicolica y educativa
4ueden consultarse en numerosas fuentes -e. ., &nastasi y Hrbina,
.//@C )u<i*, .//?1.
.F
La Psicometra es4a<ola
La a4aricin de la Psicometra en Es4a<a est5 liada al
nacimiento y desarrollo de la 4ro4ia Psicoloa cientfica al iual 7ue
en el resto del mundo. Car4intero -.//>1 se<ala uno de los rasos
distintivos de la 4sicoloa es4a<ola 7ue tambi!n im4rime car5cter a
la 4ro4ia Psicometra2 Es4a<a 9a sido un 4as m5s rece4tor 7ue
creativo y el inter!s 4or la disci4lina fue el resultado de la
constatacin de 7ue la Psicoloa 4oda ofrecer soluciones 4r5cticas
en 5mbitos como la educacin, la clnica o la em4resa.
&utores del %enacimiento como Luis Oives -.B/A+.0BF1 o
Huarte de 3an Nuan -.0;F+.0?/1 son los iniciadores de una tradicin
7ue retomar5 la 4sicoloa cientfica cuando inicia su andadura en las
:ltimas d!cadas del silo DID. Car4intero -.//>1 sit:a en la $uerra
Civil la frontera divisoria entre dos !4ocas. &ntes de la ru4tura 7ue
su4uso la uerra es 4osible rastrear entre las a4ortaciones de
diferentes fiuras los antecedentes de la Psicometra es4a<ola. )u<i*
-.//.1 recoe una rese<a de un libro 4ublicado 4or Nulian "esteiro en
.?/@ con el ttulo de "a Psicofsica. Car4intero -.//>1 destaca entre
los 4ersonajes de lo 7ue denomina 6la 4rimera 4sicotecnia6 a Emilio
)ira y L4e* -.?/>+./>B1. )ira fund en "arcelona el Institut
dP#rientacio Professional en ./.?, reali* trabajos en el cam4o de la
orientacin y seleccin 4rofesional y fue autor de un test influido 4or
el acercamiento sensomotri* a la consciencia2 el Test )ioGinetiGo
-P)L1. Car4intero -.//>1 ac9aca a la falta de un an5lisis masivo de
sujetos normales en conte8tos industriales o militares al iual 7ue se
9aca en Estados Hnidos, la falta de una consciencia am4lia sobre la
utilidad social de la Psicoloa durante este 4eriodo.
Nos! $ermain -.?/?+./?>1 9aba iniciado su labor antes de la
uerra en el entorno intelectual de la Institucin Libre de Ense<an*a,
como 4rueba la ada4tacin y baremacin 4ara la 4oblacin es4a<ola
del test de Terman 7ue reali* junto a )ercedes %odrio en ./;F. 3in
embaro, destaca su fiura 4or ser el iniciador, junto con sus
disc4ulos, del laro 4roceso de recu4eracin de la 4sicoloa cientfica
en Es4a<a de los a<os cuarenta. $ermain fue en ./B? el 4rimer
director del reci!n creado De4artamento de Psicoloa E84erimental,
dentro del Instituto de 'ilosofa del Consejo 3u4erior de Instituciones
Cientficas. Entre los disc4ulos de $ermain se encontraba )ariano
=ela -./A.+.//B1 fiura sin la 7ue es im4osible entender la
Psicometra es4a<ola. Para obtener una idea lobal de la 4ersona y
obra de =ela es :til leer la monorafa 7ue la revista Psicot$ema
4ublic en .//> 4oco des4u!s de su fallecimiento -vol. ?1.
La Psicometra es4a<ola carece de una revista es4ecfica
aun7ue son muc9as las 4ublicaciones 4eridicas 7ue dedican un
..
a4artado a la metodoloa de la medicin 4sicolica. En .//0 se
constituy la -sociacin #spa&ola de %etodologa de las 'iencias del
'omportamiento -&E)C#1, encarada de orani*ar los Conresos de
)etodoloa 7ue con 4eriodicidad bienal, van ya 4or su se8ta
celebracin. &E)C# 9a editado en ./// el 4rimer n:mero de la
revista %etodologa de las 'iencias del 'omportamiento con la
4retensin de ser el luar de referencia 4ara las 4ublicaciones de los
metodloos es4a<oles en el 5mbito de las ciencias 9umanas y
sociales.
El objeto de la medicin en Psicoloa
&l 4resentar las definiciones e84lcitas de la Psicometra
elaboradas 4or diferentes autores, se entresacaron sus elementos
comunes2 disci4lina metodolica, sin contenido 4sicolico 4ro4io,
4ero con un dominio sustantivo2 la teora de la medicin 4sicolica
en un sentido am4lio. La definicin de )u<i* -.//?1 se<ala adem5s,
el raso definitorio de la 4reocu4acin 4sicom!trica 4or la medida2 las
condiciones m!tricas e8iibles a todas medicin. 3in embaro, 9ay
otra fuente de sinularidad en la 4reocu4acin 4sicom!trica 4or las
condiciones m!tricas de la medicin 7ue no es 4osible soslayar2 la
7ue viene im4uesta 4or la 4eculiaridad de los objetos 4sicolicos de
medicin.
& diferencia de las variables fsicas, las variables 4sicolicas no
se 4ueden observar de manera directa. No 7uiere esto decir, 7ue en
4sicoloa no se midan conductas directamente observables, cuya
cuantificacin se suele obtener a trav!s de aluno de sus 4ar5metros2
duracin, frecuencia, intensidad, etc., sino 7ue, incluso en estos
casos, la conductas observables se inter4retan como indicios o
resultado de variables inobservables m5s com4lejas. &tributos como
6autoestima6, 69abilidad lectora6, 6ra*onamiento analico6, etc., son
variables inobservables 7ue slo es 4osible medir 4or medio de los
com4ortamientos observables a los 7ue den luar.
Hay un am4lio consenso sobre el t!rmino con el 7ue referirse
de forma en!rica a los objetos de medicin2 constructos. El t!rmino
6constructo6 se 9a 9ec9o familiar en el cam4o de la medicin
4sicolica desde su utili*acin en el artculo de L. Cronbac9 y P. E.
)ee9l titulado 6Construct validity in Psyc9oloical Test6 -./001.
Cronbac9 y )ee9l -./001 entendieron 4or constructo un instrumento
intelectual 4ara orani*ar la e84eriencia en cateoras. CrocGer y
&lina -./?>1 lo definen como 6... productos de la imaginacin
.A
informada de los cientficos sociales qu intentan desarrollar teoras
para eplicar el comportamiento $umano6 -45. B1.
CrocGer y &lina -./?>1 ilustran el 4roceso de elaboracin de
constructos insistiendo en su 4a4el de 6eti7ueta6 4ara resumir
com4ortamiento y remarcan la im4ortancia de establecer aluna
rela de corres4ondencia entre el constructo y los com4ortamientos
observables 7ue son sus indicadores letimos. La dificultad a la 9ora
de encontrar la cone8in 6letima6 entre el constructo y sus
indicadores com4ortamentales es valorada como uno de los lastres
7ue im4ide el desarrollo de la medida 4sicolica.
Lord y NovicG -./>?1 fijaron la definicin obliatoria de los
constructos como re7uisito 4revio 4ara su medicin. La definicin de
los constructos se debe abordar a dos niveles2
Definicin operacional o semntica. Consiste en
enumerar la serie de com4ortamientos indicadores 7ue
JenlobaK el constructo. Dic9os com4ortamientos son
considerados los Jindicadores em4ricosK del constructo
objeto de la medicin. La im4ortancia de la definicin
o4eracional es evidente2 debe conectar la Jeti7ueta
verbalK con los datos observables.
Definicin conceptual o sintctica. %ecoe la teora
sobre el constructo objeto de la medicin. 3e trata de un
discurso Jconce4tualK en el 7ue se 9acen e84lcitas las
relaciones del constructo objeto de la medicin con otros
constructos yQo indicadores em4ricos de otros
constructos con los 7ue el objeto de la medicin est5
relacionado.
La definicin de los constructos a los dos niveles anteriores es
el 4rimer 4aso ine8cusable a la 9ora de iniciar cual7uier medicin.
El su4uesto sobre la estabilidad de los
constructos
La medicin 4sicolica asume, o al menos tiene en cuenta,
alunos su4uestos sobre la naturale*a del objeto de la medicin, es
decir, sobre la naturale*a de los constructos. 3in duda, el su4uesto
com:n a la 4r5ctica totalidad de los modelos de medicin es el de la
estabilidad de la variable.
Numerosos estudiosos de la medicin 4sicolica defienden la
idea de 7ue las diferentes versiones de la teora de los tests -e. ., la
.;
teora cl5sica, la teora de la enerali*abilidad y la teora de res4uesta
al tem1 est5n elaboradas 4ara 9acer inferencias con el mismo
6es7ueleto62 la tendencia de las 4ersonas a com4ortarse de manera
4rescrita en situaciones 4rescritas a 4artir de sus re4uestas a un
conjunto de tareas 4redeterminadas. Por ejem4lo, la 4ers4ectiva
tradicional 4ara medir la inteliencia res4onde a este es7uema
inferencial2 em4leo de tests estandari*ados, com4uesto 4or tems o
tareas 4redeterminadas, a4licados bajo condiciones estandari*adas y
con la 4retensin de 4redecir el rendimiento futuro de las 4ersonas en
situaciones iualmente 6estandari*adas62 la escuela, el trabajo, el
ejercito, etc., En definitiva, los modelos de medida se 9an elaborado
bajo el su4uesto de estabilidad de la variable.
El su4uesto de estabilidad est5 siendo amena*ado 4or las
4ers4ectivas m5s recientes sobre la evaluacin 4sicolica, es decir,
4or la necesidad de e8tender el 64aradima metodolico tradicional6
4ara res4onder, 4or ejem4lo, a las inferencias 7ue el 4aradima
conitivo 4lantea sobre las 4ersonas2 las formas de uso y ad7uisicin
de conocimientos y 9abilidades, en definitiva, 4ara modelar el
cambio.
La 4ol!mica sobre el objeto de la medicin
La cuestin sobre la naturale*a del objeto no 9a estado e8enta
de debate a lo laro de la 9istoria de la medicin 4sicolica como
reflejo de las discusiones sobre el 4ro4io objeto de estudio de la
4sicoloa. %esulta difcil evitar 4lantearse 4reuntas como las
lan*adas 4or )eli5 -.//F12 6.'u!ntos atributos latentes o rasgos
subyacentes eisten/... .en qu medida son estables o evolucionan/
.son comunes a todas las personas/6 -45. ;@1.
%ust y $olomboG -./?/1 defienden 7ue la discusin sobre el
objeto de medicin 9a dividido a la Psicometra en dos escuelas2 la
Psicometra del raso y la Psicometra funcional. 34earman -./FB,
./F@1 da carta de naturale*a a la Psicometra de los rasos al
4lantear 7ue la esencia de la tarea de la medida mental es identificar
rasos a trav!s de las tendencias de los individuos a com4ortarse de
formas 4rescritas en situaciones 4rescritas. El fuerte car5cter
9ereditario atribuido 4or los 4ioneros de la medida mental a los
rasos a4arece suavi*ado en la definicin de )essicG -./?/12 60n
rasgo es una caracterstica relativamente estable de una persona 1un
atributo, proceso duradero o disposicin1 que se manifiesta
consistentemente en alg2n grado a pesar de variaciones
considerables en el rango de contetos y circunstancias6 -45. .01.
Por el contrario, la Psicometra funcional defiende como un 4rinci4io
de 4artida 7ue nin:n raso o variable 4sicolica interviniente es
relevante. Plantea 7ue dado 7ue es 4osible definir y medir
.B
directamente los com4ortamientos a los 7ue su4uestamente
conducen los rasos, el 4a4el de estos es redundante.
%ust y $olomboG -./?/1 contrastan la 4reeminencia de la
Psicometra funcional en la evaluacin educativa, con la de la
Psicometra de los rasos 4ara la evaluacin clnicaC y 4ro4onen
resolver el enfrentamiento atendiendo a los 4rocesos de toma de
decisin 7ue reali*an los clientes de la evaluacin y de la seleccin
4sicom!trica2 las decisiones se reali*an resumiendo la medicin en
t!rminos de rasos 7ue reflejan lo 7ue denominan 6la 4sicoloa
4o4ular 9umana6 -6don de entes6, 6enio6, 6lidera*o6, etc.1.
El m!todo de la Psicometra
)eli5 -.//F1 4lantea 7ue la cone8in entre la Psicometra y la
4sicoloa matem5tica, 4ermite considerar el m!todo de la
Psicometra desde una doble vertiente2 4or un lado, en tanto 7ue la
teora 4sicom!trica se refiera a contenidos em4ricos, el m!todo no es
otro 7ue el m!todo cientfico 4ro4io de toda ciencia em4ricaC y 4or
otro lado, el com4onente matem5tico de los modelos formales de
medicin, sujeta a la teora 4sicom!trica, como a la 4sicoloa
matem5tica, a los criterios formales de las matem5ticas.
La relacin entre la 4sicoloa matem5tica y la Psicometra 9a
llevado a alunos autores a defender 7ue el m!todo de la Psicometra
es el de la 4sicoloa matem5tica. El es7uema elaborado 4or N5<e*
-./?/1 es la referencia obliada a la 9ora de 4resentar el m!todo de
la 4sicoloa matem5tica. De manera resumida, dos son las
caractersticas distintivas del m!todo de la 4sicoloa matem5tica2 a1
la 4resentacin formal, eneralmente en t!rminos matem5ticos, del
com4onente tericoC y b1 el recurso a 4rocedimientos deductivos
basados en la lica o a 4rocedimientos de simulacin a la 9ora de
derivar las consecuencias del modelo matem5tico.
)encin es4ecial merece la simulacin, 4or la 4re4onderancia
7ue est5 ad7uiriendo en Psicometra. El 4a4el metodolico de la
simulacin no resulta f5cil de establecer. )uc9os cam4os de la
Psicometra la utili*an como t!cnica de obtencin de datos, cuando el
4roblema de investiacin 9ace im4osible contrastar el modelo con
datos em4ricos. Este es el caso cuando se 4retende descubrir las
4ro4iedades y caractersticas de ndices estadsticos, m!todos de
estimacin, 4otencia de contrastes, etc. &dem5s, la simulacin
4reserva tambi!n el estatus de m!todo en cuanto eneradora de
conocimiento.
.0

El an5lisis del m!todo no 4uede obviar el 4a4el instrumental de
la Psicometra como 9erramienta metodolica 4ara la contrastacin
em4rica de las teoras 4sicolicas. La a4licacin del m!todo
cientfico en 4sicoloa oblia a 7ue la Psicometra desem4e<e un
4a4el activo en diferentes momentos del 4roceso. &rnau -./?/1
articula las relaciones entre el 4lano terico y em4rico del m!todo
cientfico en tres niveles2 el nivel terico+conce4tual, 7ue abarca
desde el 4lanteamiento del 4roblema 9asta la formulacin de
9i4tesis em4ricamente contrastablesC el nivel t!cnico+metodolico
7ue abarca el 4lan de investiacin y la estrateia de recoida de
datosC y el nivel estadstico+analtico, donde se reali*a la modeli*acin
estadstica de los datos y las inferencias sobre las 9i4tesis sometidas
a contrastacin. La enerali*acin de los resultados 9ace retornar la
a4licacin del m!todo al nivel terico+conce4tual con lo 7ue se cierra
el ciclo. La Psicometra acom4a<a a la a4licacin del m!todo en cada
uno de los tres niveles.
El nivel terico conce4tual recoe a teora 7ue conte8tuali*a el
4roblema de investiacin. La teora debe incluir la definicin
o4eracional y 6sint5ctica6 de los constructos im4licados en las
9i4tesis. & su ve*, la teora condiciona la eleccin del modelo de
escalamiento y, 4or tanto, de las condiciones m!tricas 7ue se e8iir5n
a las mediciones. La red nomolica desem4e<a adem5s un 4a4el
crucial durante la elaboracin de tests 4ara determinar la utilidad de
las 4untuaciones obtenidas.
El nivel t!cnico metodolico im4lica la construccin o seleccin
de los instrumentos de medida idneos 4ara la medicin de los
constructos de inter!s. La Psicometra debe uiar el 4roceso de
elaboracin de instrumentos, teniendo en cuenta la teora 4sicolica
y el modelo de medida seleccionados en el nivel terico+conce4tual.
Dentro del nivel estadstico analtico, las 4ro4iedades m!tricas
de las mediciones valoradas en el nivel anterior, condicionar5n la
modeli*acin estadstica de los datos y la elaboracin de
4ro4osiciones a 4artir de los resultados. Por ejem4lo, la informacin
sobre la fiabilidad y valide* de las mediciones, condicionar5 la
enerali*acin de los resultados en el rereso del 4roceso de
investiacin al nivel terico conce4tual.
Los contenidos de la Psicometra
.>
Hay un consenso am4lio en la disci4lina sobre cuales son los
contenidos 4ro4ios de la Psicometra. Las diferencias entre las
4ro4uestas de los autores res4onden a las distintas tradiciones de
investiacin de las 7ue 4rocedan o a diferencias en las estrateias
de estudio de una misma tem5tica. 3i se unen las diferentes
versiones de la teora de los tests bajo una denominacin com:n, se
obtiene la divisin en tres randes ru4os de los contenidos
4sicom!tricos2 teora de la medicin, escalamiento y teora de los
tests. Los dos 4rimeros contenidos 9an sido o ser5n objeto de un
tema en el 4rorama de la asinatura. La teora de los tests es
introducida en el siuiente a4artado.
La teora de los tests
La teora de los tests 4uede verse como un es7uema conce4tual
formali*ado 4ara 9acer inferencias a 4artir de las 4untuaciones de las
4ersonas en los tests y 4ermitir la toma de decisiones 7ue im4li7uen
el constructo objeto de la medicin. La teora de los tests 4ro4orciona
los fundamentos 4ara la elaboracin y uso de los tests, a4ortando
adem5s las 9erramientas 4ara e8aminar las 4ro4iedades m!tricas de
las mediciones obtenidas con ellos.
La definicin de JtestK no 9a variado de forma sinificativa
conforme evolucionaba la teora de los tests. Oalan como muestra
las definiciones de &nastasi o Lord. Para &nastasi -./>?1, un test
4sicolico es esencialmente una medida objetiva y ti4ificada de una
muestra de conductaC 4ara Lord -./?F1 Jun test psicolgico o
educativo es un instrumento para obtener una muestra de conductaK
-45. ;1. La definicin de =ela -.//>1 e84resa en t!rminos m5s
enerales la finalidad de los tests como Jun reactivo que aplicado a
un sujeto revela y da testimonio de la ndole o grado de su
instruccin, aptitud o manera de serK -45. AB/1. -definicin de test1
La mayora de los 4rofesionales de la medicin 4sicolica
coinciden en 7ue las caractersticas definitorias de un test 4sicolico
son2
Procedimiento o instrumento estandari*ado. Los tests 4lantean
a las 4ersonas evaluadas una serie de tareas 4reviamente
determinadas, a las 7ue deben res4onder siuiendo unas
instrucciones fijadas de antemano y, de forma 9abitual, en un
conte8to controlado.
.@
#btencin de muestras de conducta. Los tests est5n dise<ados
4ara la obtencin de los com4ortamientos reveladores del
constructo objeto de la medicin.
&sinacin num!rica. Los tests deben 4ermitir la cuantificacin
objetiva de acuerdo con unas relas establecidas.
Dis4one de informacin sobre la calidad de las mediciones. Los
autores de los tests y, en alunas circunstancias, los usuarios
deben a4ortar informacin t!cnica sobre la 4recisin y
relevancia 4ara el objetivo de la evaluacin de las mediciones
a4ortadas 4or el test.
3e 9an elaborado diversas clasificaciones de los tests utili*ando
diferentes criterios. CrocGer y &lina -./?>1 ofrecen una clasificacin
:til de los tests atendiendo al car5cter eneral de la tarea 7ue deben
reali*ar las 4ersonas2 tests de ejecucin 4tima, en los 7ue se
instruye a la 4ersona 4ara 7ue conteste lo mejor 7ue 4ueda -incluira
los tests de inteliencia, a4titudes y rendimiento1C y tests de
ejecucin t4ica, 7ue demandan de la 4ersona informacin sobre sus
actitudes, sentimientos, intereses, etc., donde se incluiran los
cuestionarios e inventarios de 4ersonalidad.
Las definiciones de &nastasi y Lord utili*an la e84resin
Jmuestras de conductaK 7ue sinteti*a la finalidad :ltima de la teora
de los tests. CrocGer y &lina -./?>1 enumeran los 4roblemas 4or los
7ue la medida 4sicolica est5 contaminada 4or el error2
&usencia de una a4ro8imaciones :nicas a la medicin de la
mayora de los constructos. El 4roblema reside b5sicamente en
las diferencias en las definiciones o4eracionales de la mayora
de las variables 4sicolicas, lo cual suele conducir a
4rocedimientos diferentes de medida y distintas conclusiones
sobre la evaluacin de una misma 4ersona.
)uestreo limitado del com4ortamiento. La mediciones suelen
basarse en un n:mero limitado de com4ortamientos, obtenidos
en un muestreo reducido de situaciones y momentos
tem4orales. &s, determinar, 4or ejem4lo, el n:mero de tems y
la variedad de los contenidos de un test es uno de los
4roblemas 9abituales en la elaboracin de los 4rocedimientos
de medida.
Presencia inevitable de los errores de medida. Las limitaciones
JmuestralesK en la obtencin de los com4ortamientos
indicadores oblia a estimar el rado de error 4resente de
forma inevitable en cual7uier medicin.
.?
Evolucin de las teoras 4sicolicas. &l ser los constructos
J9erramientas conce4tualesK 4ara la elaboracin de teoras, el
sinificado de las mediciones siem4re estar5 sujeto a la
evolucin de la teora de la 7ue forma 4arte, de4endiendo de la
obtencin de evidencias 7ue la confirmen o modifi7uen.
La finalidad de la teora de los tests es a4ortar soluciones 4ara
minimi*ar el im4acto de estos 4roblemas sobre la medicin
4sicolica -)artne*+&rias, .//01.
La im4osibilidad de observar de forma directa la mayora de las
variables 4sicolicas oblia a considerar la teora de los tests como
una ma7uinaria conce4tual 4ara la inferencia 4sicom!trica. REn 7u!
consiste la inferencia 4sicom!tricaS La elaboracin de tems debe
reflejar la definicin o4eracional y sint5ctica del constructo objeto de
la medicin -Lord y NovicG, ./>?1. El 4a4el de los tems es el de
4rovocar 7ue las res4uestas de las 4ersonas en una situacin
estandari*ada, reflejen la conductas 7ue en situaciones
Jes4ont5neasK, se consideraran los indicadores conductuales del
constructo. La cuantificacin se 4roduce cuando a trav!s de un
4rocedimiento de escalamiento se asinan valores cuantitativos a los
4atrones de re4uesta de las 4ersonas en el test. 3obre la inferencia,
desde el valor cuantitativo o 4untuacin resumen de la ejecucin de
la 4ersona 9asta el constructo, 4ueden incidir diferentes fuentes de
variabilidad Jno deseadaK, 4or no relacionada con el constructo objeto
de la medicin, 7ue 4ueden amena*ar la correccin de la inferencia2
fuentes de variabilidad aleatoria, 7ue tradicionalmente se aru4an
bajo la denominacin eneral de JfiabilidadKC y fuentes de variacin
sistem5tica, aru4adas bajo la eti7ueta de Jvalide*K. El objetivo
4rinci4al de la teora de los tests es estudiar este 4roceso de
inferencia y a4ortar 4rocedimientos 4ara reali*arla -CrocGer y &lina,
./?>1. Este objetivo 9a 9ec9o 7ue bajo la denominacin Jteora de
los testsK tenan cabida contenidos tan diversos como2 construccin
de tests, elaboracin de tems, an5lisis de tems, m!todos de
4untuacin e inter4retacin de las 4untuaciones y, de forma
4re4onderante, el an5lisis de la fiabilidad y valide* de las medidas
a4ortadas 4or los tests.
La teora de los tests suele dividirse en dos randes ramas2 la
teora cl5sica de los tests y la teora de res4uesta a los tems. La cita
de Hambleton y van der Linden -./?A1 e84resa con toda claridad esta
divisin2 J"as teoras de los tests pueden dividirse en dos grandes
categoras. "a primera es la teora cl!sica de los tests, que parte de
la concepcin de (pearman de la puntuacin observada en el test
como compuesta de un componente verdadero y otro de error...
3mportantes $itos en esta larga y venerable tradicin son T$eory of
./
mental tests de 4ulli*sen 56789: y (tatistical t$eories of mental test
scores de "ord y ;ovic* 567<=:... "a segunda es la teora de
respuesta al tem, o teora del rasgo latente, como se $a llamado
$asta $ace poco. -ctualmente la teora de respuesta al tem esta
teniendo un mayor impacto en el campo de los testsK -45. ;@;1.
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