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7/9/2014 Arsgravis Arte y simbolismo Universidad de Barcelona | La cbala y la alquimia

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La cbala y la alquimia
Extractos de Lola Josa de algunos de los captulos del libro de Raimon Arola, La cbala y la
alquimia en la tradicin espiritual de Occidente (ss. XV-XVII)
Prefacio
No es nuestra intencin el profundizar en la historia de la alquimia, sino seguir su propio juego, es
decir, buscar el significado de las leyendas creadas por los adeptos, su intencin ms profunda.
Por qu es un cabalista judo quien ensea los misterios alqumicos a Nicolas Flamel?, qu tienen
en comn la cbala y la alquimia? Creemos que las respuestas a tales preguntas nos mostrarn el
camino ms seguro para acercarnos a los misterios de la alquimia, que, por otra parte, son los
grandes misterios iniciticos de todas las tradiciones.
El lugar de Dios
Qu es y dnde est el corazn o el lugar de Dios donde se aloja o se fija el universo infinito?
No es posible acercarse al planteamiento de la cbala alqumica sin contestar, aunque sea
tericamente, a estas preguntas. Emmanuel dHooghvorst en un fragmento ya citado escribi:
Pocos hombres parecen sen sibles a la hiptesis alqumica, quiz por falta de imaginacin.
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Cuando dHooghvorst precisa por falta de imaginacin es ms que probable que se refiera a la
imaginacin creadora que tanto estudi el gran filsofo de las religiones Henry Corbin (1903-
1978). Si nos referimos a Corbin en este apartado introductorio se debe a que sus investigaciones
se centraron en precisar qu era propiamente la experiencia de Dios y cmo se poda concebir un
lugar de unin entre la realidad sensible y la realidad inteligible. A este lugar lo denomin mundus
imaginalis o la realidad imaginal; un lugar que acostumbraba a definir con una frase de Mohsen
Fayz: donde se corporifican los espritus y donde se espiritualizan los cuerpos. En este lugar del
encuentro se realiza lo que los alquimistas denominan su Gran Obra. [] A partir del lugar de
Dios crece el hombre de luz, transfigurado y majestuoso, y con l la palabra revelada, por eso ha
sido dicho que el lugar de Dios es el lugar de la profeca.
La cbala cristiana
Primero se debe experimentar la cbala con las implicaciones que pudiera tener con la magia y que
ms adelante analizaremos y slo despus se puede operar alqumicamente. [] El inters
por la lengua sagrada no fue el nico motivo que provoc el fervor de los cristianos por las
enseanzas cabalsticas. En los medios acadmicos florentinos, donde se estudiaban todas los
legados culturales conocidos, Giovanni Pico della Mirandola, conde de la Concordia (1463-1494),
llamado el fnix de su tiempo o el prncipe encantador del Renacimiento, propuso unas extraas
sugerencias que confirmaban la divinidad de Cristo por medio de una terminologa propia de la
cbala juda. [] Lo ms sorprendente es que dicha proclama surge repentinamente y con todos
los contenidos establecidos desde el principio, como la semilla contiene al rbol completo. Los
cabalistas cristianos posteriores a Pico della Mirandola desarrollaron sus tesis, las elaboraron, las
matizaron y aadieron nueva informacin, pero en ningn caso las variaron sustancialmente. []
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Los humanistas se entusiasmaron al constatar que en los propios textos de la cbala juda se
sealaba continuamente la necesidad de la actualizacin de la Tor escrita y, utilizando su lengua y
su metodologa, recuperaron el misterio cristiano. Sin embargo, la propia Iglesia, despus de
ciertas dudas, conden tambin la iniciativa de Pico della Mirandola y sus seguidores. [] La cbala
cristiana no fue solamente un anexo entre las diferentes fuentes de conocimiento a las que
tuvieron acceso los humanistas de finales del siglo xv, sino que signific el reconocimiento y la
actualizacin de la revelacin divina.
La tradicin alqumica
La historia de la alquimia est por hacer, pues si bien es cierto que se han escrito obras
importantes al respecto, aportando los documentos conocidos e hilvanndolos con rigor, sin
embargo la propia naturaleza de los documentos es terriblemente equvoca, sus autores han
falseado conscientemente los datos que deberan servir para ubicarlos en la historia. [] Por todo
eso, ms que intentar abordar la historia de la alquimia occidental que condujo a su unin con la
cbala, parece lgico indagar en el sentido propio del fenmeno de la pseudoepigrafa alqumica,
pues la historia y los temas estn ntimamente relacionados. No existen diferencias fundamentales
entre, por ejemplo, un texto atribuido a Pitgoras y el mismo texto citado por Bernardo que vivi
en el siglo xv. Para empezar este recorrido por la tradicin alqumica que nos conduce a la poca de
nuestro ensayo, nada ms propio que acercarnos a Hermes Trimegisto. [] No fue nicamente un
personaje, sino que su nombre se refiere tambin a la sustancia de la obra, la misteriosa primera
materia. Varios alquimistas posteriores lo confirman []. A partir de estas consideraciones,
podemos comprender por qu los artistas hermticos han afirmado que el fundador de su escuela
fue Hermes Trimegisto, un hombre, un dios, pero tambin su materia. La historia legendaria de la
alquimia se remonta siempre al primer hombre, tal como est explicado en la Biblia, pero al relato
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de Moiss debe aadrsele una relacin directa con la tradicin egipcia, sobre todo con la figura de
Hermes Trimegisto, de manera que el centro de inters sea la tierra mtica de Egipto.
[] La alquimia es el lugar de encuentro de todas las creencias, aquello que tienen en comn, el
secreto de la relacin de Dios con los hombres y de los hombres con Dios. ste es, sin duda, el
dato ms destacable de la tradicin alqumica de Occidente, lo cual conlleva una extrema dificultad y
un enorme peligro cuando se intenta trazar una historia crtica. Para los estudiosos
contemporneos, el contexto histrico es la llave que permite comprender la realidad ms profunda
de los documentos que se analizan, pero en el caso de la alquimia la historia ensea muy poca
cosa, pues las variaciones en el tiempo son escasas y de poca consideracin.
La unin explcita
Los autores de dichas obras eran continuadores de las enseanzas de Paracelso, pero en 1606,
cuando se public la Cabala Chymica, el maestro haca sesenta y cinco aos que haba sido
enterrado en el cementerio para pobres de San Sebastin de Salzburgo. Lo que ocurri a lo largo
de tantos aos, cmo y qu se interpret de sus enseanzas, por qu se mantuvieron ms o
menos ocultas y por qu en un momento determinado, que podra situarse en las ltimas dcadas
del siglo xvi, se publicaron sus obras y se gener una oleada ingente de paracelsianismo, son
motivos suficientes para proponer una aproximacin histrica. El paso desde florecimiento de la
cbala cristiana, a finales del siglo xv, hasta la eclosin del hermetismo, a principios del siglo xvii, se
podra comparar al desarrollo ocurrido en las artes plsticas. [] En los mismos trminos se podra
hablar de los seguidores de Agrippa (1486-1535) y Paracelso (1493-1541), contemporneos de
Miguel ngel (1475-1465) y Rafael (1483-1520). Y, as como el desarrollo de la pintura durante
el cinquecento estuvo sealado por las maneras establecidas por Rafael y Miguel ngel, el devenir
de la espiritualidad hermtica estuvo marcado por las obras de Agrippa y Paracelso.
[] Sin poseer la clave de acceso, o el espritu de Elas, no es posible adivinar el sentido profundo
de las palabras de los sabios. En la unin del hombre y el espritu de Elas encontramos el
fundamento secreto de la perennidad intemporal de la tradicin cabalstica y alqumica. El principio
de la sabidura divina era la reunin con la eternidad, lo que los maestros hebreos denominan el
temor del Seor, la barrera que los sabios deban afrontar para alcanzar los santos misterios,
pues significaba el encuentro de este mundo con el mundo divino. [] La recuperacin de la figura
de Elas por parte de Paracelso y sus seguidores se relaciona con la necesidad reformadora de los
crculos rosacruces. De hecho, la espera de otra venida de Elas significaba el comienzo del reino del
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Espritu Santo, pues, si el profeta tisbita fue el puente entre el Viejo y el Nuevo Testamento, deba
serlo tambin entre el Nuevo Testamento y el siguiente, es decir, el segundo advenimiento del
Cristo.
El legado
La importancia de las grandes recopilaciones alqumicas no debe ensombrecer el ms autentico y
provechoso de los legados, es decir, aqul que dejaron los autnticos adeptos y que no se formul
como un compendio sistemtico, sino siguiendo su propia inspiracin. Nombres como Basile
Valentin, El Cosmopolita y Jean dEspagnet escribieron en esta poca para testimoniar a la
posteridad la verdad del misterio de la alquimia y como veremos, tampoco en dichos autores la
alquimia est separada de la cbala. [] La ruptura definitiva entre el conocimiento y la
espiritualidad, o entre Dios y la Naturaleza, se produjo a finales del siglo xvii, coincidiendo con los
ltimos escritos de Eugenius Philalethes, quiz por eso se ha dicho que l fue el ltimo conocedor
de los misterios de la cbala alqumica. Despus de la desaparicin de este amante de la sabidura
perenne, Occidente se qued hurfano. La magnifica sntesis de los conocimientos tradicionales que
se haba producido a partir del Renacimiento lleg a su fin.
Postfacio
A lo largo de los ltimos captulos ya hemos apuntado que a partir de la manifestacin pblica de
los misterios de las sociedades secretas, la espiritualidad occidental tom un rumbo muy distinto
del que haba seguido con anterioridad. Y esta inflexin gener no solamente una historia, sino
tambin una teora. Nuestra opcin ha sido seguir la segunda va, pues, finalmente, la historia se
llena de contenido cuando conduce a una filosofa intemporal, es decir, no histrica, incluso
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legendaria, al igual que hicieron, por ejemplo, los conocedores de principios del siglo xvii con los
textos atribuidos a Nicolas Flamel. Ahora bien, la filosofa de la cbala alqumica no es inocua, muy
al contrario, obliga a replantearse la nocin que delmisterio posee el hombre del tercer milenio y el
resultado es que prcticamente no existe, pues, por mucho que los pretendidos continuadores de
la cbala alqumica utilicen un lenguaje parecido al originado en las escuelas de Paracelso y Agrippa,
no significa que expliquen lo mismo. El ncleo del misterio que debera vivificar dicho lenguaje
posiblemente desapareci de Europa despus de Philalethes. [] A partir del sigloxvii, la
espiritualidad occidental tom otro rumbo y las manifestaciones de la cbala qumica entraron en un
periodo que podamos denominar de manierismo conceptual. Ello significa que sus enseanzas y
conclusiones, aunque siguieron alimentndose de las mismas tesis y repitiendo parecidos
conceptos, perdieron el espritu vivo que las animaba convirtindose en envoltorios vacos. No fue
hasta la mitad del siglo xx cuando el espritu de la cbala alqumica apareci de nuevo. En la misma
poca en que Eliade, Jung, Burckhardt y los discpulos de Fulcanelli replanteaban el sentido
espiritual de la alquimia que, desde la aparicin de la ciencia moderna hasta entonces, se haba
considerado tan slo como una prequmica y que Scholem y Ashlag ordenaban con rigor lo que
deba entenderse por cbala, se gener en Pars otra leyenda en la que aparecen los mismos
elementos que originaron la cbala alqumica, la leyenda de Louis Cattiaux
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