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Propiedades fsicas.

En general no se puede identificar a un mineral a partir de sus propiedades fsicas exclusivamente. Pero
s que podemos a partir de distintas caractersticas diferenciar unos de otros.
Estas propiedades fsicas de los minerales dependen de su composicin qumica y de su estructura
cristalina. De las propiedades fsicas de los minerales vamos a tratar las siguientes:
Forma:
Rara vez podemos identificar a los minerales por su forma y tamao: si partimos de un mineral cada
fragmento contin!a siendo el mismo mineral aunque su forma y tamao "ayan cam#iado. Por lo general
la forma externa de un cristal correspondiente a una especie mineral cualquiera queda determinada por
su velocidad de crecimiento.
Color:
El color es una propiedad que suele resultar muy !til a la "ora de reconocer a un mineral. $in em#argo
algunos minerales presentan distintos colores de#ido a la aparicin de impurezas en su formacin.
Brillo:
Es el aspecto ofrecido por la superficie de un mineral al refle%ar la luz. Para clasificar el tipo de #rillo se
utilizan nom#res de o#%etos conocidos con un #rillo parecido. Por e%emplo se dice que un mineral presenta
un #rillo met&lico vtreo sedoso o mate.
Tenacidad:
Es la resistencia a la deformacin de un mineral al ser golpeado o presionado. $i se rompe con facilidad
se dice que es fr&gil en caso contrario es tenaz. 'tros materiales son d!ctiles o malea#les.
Dureza:
(a dureza es la resistencia que ofrece un mineral a ser rayado por otro o#%eto o por otro mineral. Para
medir la dureza de un mineral se utiliza la escala de )o"s. En esta escala los minerales van desde el m&s
#lando al m&s duro de esta forma: talco yeso calcita fluorita apatito ortosa cuarzo topacio corindn y
diamante.
La exfoliacin es la cualidad de romperse en fragmentos de superficies planas cuando los minerales son
golpeados.
La fractura es la cualidad de romperse sin forma determinada. *lgunos minerales al ser golpeados se
fracturan siguiendo superficies curvas y lisas o #ien formando astillas aunque la mayora de ellos se
rompen de forma irregular.
Las propiedades qumicas.
(as propiedades qumicas son aquellas que est&n relacionadas con la composicin qumica del mineral+
por e%emplo el polimorfismo y el isomorfismo.
Polimorfismo: a veces en la naturaleza se originan dos o m&s minerales con id,ntica composicin
qumica pero con diferente simetra: son los minerales polimorfos. *s el car#ono puede cristalizar en el
sistema c!#ico -diamante. y en el "exagonal -grafito.+el car#onato de calcio en el sistema "exagonal
-calcita. y en el sistema rom#ico -aragonito.etc,tera.
Isomorfo: En otros casos los minerales cristalizan con la misma forma geom,trica aunque su
composicin qumica sea diferente+ son los minerales isomorfos entre ellos se encuentra el grupo de los
granates.
Los minerales que constituyen la corteza terrestre se han formado a partir de los
elementos qumicos que originaron el planeta, gracias a reacciones ocurridas en su
interior. Por este motivo, la cantidad de combinaciones es inmensa.
Para poner un poco de orden, se clasifican los minerales atendiendo a la forma en que se
originan, a sus caracterticas cristalogrficas, a su composicin qumica, ... Mencin
aparte merecen los cristales y, entre ellos, los llamados piedras preciosas que siempre
han cautivado a la humanidad.
Clasificacin qumica
La clasificacin qumica divide los minerales en grupos seg!n sus compuestos
qumicos. "ualquier mineral conocido puede ser integrado dentro de estos grupos, pues
la prctica totalidad de ellos incluyen alguno de estos compuestos.
#.$ Elementos nativos% son los que se encuentran en la naturaleza en estado libre, puro
o nativo, sin combinar o formar compuestos qumicos. &'emplos% oro, plata, azufre,
diamante.
(.$ Sulfuros% compuestos de diversos minerales combinados con el azufre. &'emplos%
pirita, galena, blenda, cinabrio.
).$ Sulfosales% minerales compuestos de plomo, plata y cobre combinados con azufre y
alg!n otro mineral como el ars*nico, bismuto o antimonio. &'emplos% pirargirita,
proustita.
+.$ xidos% producto de la combinacin del o,geno con un elemento. &'emplos%
oligisto, corindn, casiterita, bau,ita.
-.$ Haluros% compuestos de un halgeno con otro elemento, como el cloro, fl!or, yodo
o bromo. &'emplos% sal com!n, halita.
..$ Carbonatos% sales derivadas de la combinacin del cido carbnico y un metal.
&'emplos% calcita, azurita, marmol, malaquita.
/.$ Nitratos% sales derivadas del cido ntrico. &'emplos% nitrato sdico 0o de "hile1,
salitre o nitrato potsico.
2.$ Boratos% constituidos por sales minerales o *steres del cido brico. &'emplos%
bora,, rasorita.
3.$ Fosfatos, arseniatos y vanadatos% sales o *steres del cido fosfrico, ars*nico y
vanadio. &'emplos% apatita, turquesa, piromorfita.
#4.$ Sulfatos% sales o *steres del cido sulf!rico. &'emplos% yeso, anhidrita, barita.
##.$ Cromatos, volframatos y molibdatos% compuestos de cromo, molibeno o
5olframio. &'emplos% 5olframita, crocoita.
#(.$ Silicatos% sales de cido silcico, los compuestos fundamentales de la litosfera,
formando el 3-6 de la corteza terrestre. &'emplos% slice, feldespato, mica, cuarzo,
piro,eno, talco, arcilla.
#).$ inerales radioactivos% compuestos de elementos emisores de radiacin.
&'emplos% uraninita, torianita, torita.