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Textos de Vidal Mario Fotos de Marcelo Cceres

Este ttulo me ensea que todo llega para el que sabe aguantar y esperar, afirma Julio Argentino Gonzlez, indio toba
que aprendi las primeras letras debajo de un algarrobo en el barrio Mapic y hoy es mdico recibido en la Escuela
Latinoamericana de Medicina de Cuba. Este canto a la fe y a la fuerza de voluntad reclama a sus hermanos aborgenes
que `dejen de automarginarse y que `se capaciten, se eduquen y se preparen en cuanta escuela encuentren a su paso.
En este sentido, el flamante mdico no duda: El indio debe decirle no a la ignorancia, y explica por qu: Antes
perdimos contra los blancos porque tenamos como nica arma la flecha. Hoy, si seguimos teniendo como nica arma la
ignorancia, vamos a seguir siendo perdedores. Observa que desde el punto de vista social el Chaco tiene todava
muchas heridas abiertas, cuyo cierre es responsabilidad del gobierno, en gran medida. Dnde coloca un mdico la
venda? Donde estn las heridas. Dnde debe colocar el gobierno sus vendas? Donde estn las heridas abiertas,
consigna.
Cul es el recuerdo imborrable que usted tiene de su infancia, en el barrio Mapic?
El recuerdo imborrable que tengo de mi niez es un rbol de algarrobo que haba all. Siento dolor porque ya no est.
Lo arrancaron. La historia de ese rbol era tambin mi historia, la historia del barrio, la historia de muchos, de quienes
nacimos y crecimos en ese lugar. No fue casual que el barrio mismo tomara de ese rbol su nombre. Mapic, en toba,
significa algarrobo. Le quiero rendir mi homenaje a ese algarrobo, que ya no est porque tal vez necesitaban hacer una
casa en su lugar.
Por qu tena tanto valor ese algarrobo para su comunidad?
El barrio Mapic, ubicado entre las rutas 16 y 11, en Resistencia, se form con familias que migraron desde Pampa del
Indio, Las Palmas, La Leonesa y otros lugares del interior. Se pusieron de acuerdo y se juntaron en ese sitio. Cuando nac,
el 9 de julio de 1978, razn por la que me pusieron Julio Argentino de nombre, no vivan ms de quince familias en ese
asentamiento. No haba nada de nada. Nuestro saln social era ese algarrobo. All se hacan las reuniones y se tomaban
las decisiones importantes. Ese rbol era el cabildo de la comunidad. Cuando no exista la iglesia evanglica, las
reuniones de ese culto se hacan a la sombra de ese rbol. Como tampoco tenamos escuela, pidieron un maestro que
viniera a ensearnos. Las clases, obviamente, se daban debajo de ese algarrobo. As que ese algarrobo fue mi primera
escuela. Nunca me olvid de ese algarrobo, de ese mapic debajo del cual un maestro me ense las primeras letras.
Cmo sigue la historia de su evolucin escolar?
En determinado momento, los evangelistas construyen un local y vamos todos all, para las clases. Como el nmero de
alumnos aumentaba y ramos de diferentes grados se hicieron ms aulas, con chapa y cartn. Un da vino una tormenta
que se llev todas las chapas y durante un tiempo nuestra escuela fue una choza de barro y paja. Cuando yo llegaba al
final de mi ciclo primario empez a construirse la actual escuela 983 Cacique Moreno.
As como guarda buenos recuerdos de aquel algarrobo, de qu maestra guarda igual recuerdo, un grato recuerdo?
Especialmente de la seorita Rosario Bentolila.
Nunca repiti de ao en el nivel secundario, tampoco se atras en su instruccin universitaria, en Cuba, pero s repiti
grados en la escuela primaria. Por qu esa especie de fracaso en la primaria?
Eramos muchos en casa y tena que ayudar a mi padre a mantener la familia de la manera que mejor sabe hacerlo el
indio: cosechando. bamos de cosecha en Pampa del Indio, Basail y otros lugares. Despus mi padre, Leonardo Gonzlez,
puso una ladrillera y yo a trabajar con l. Cuando las cosas no andaban bien iba a estibar cueros de vaca en un gran
galpn que haba sobre la ruta 11. Incluso llegu a trabajar de pen durante la construccin de la actual escuela 983
Cacique Moreno. En el libro histrico del establecimiento hay una foto donde se me ve con una bolsa de cemento al
hombro. Por todas estas cosas se me haca muy difcil estudiar, y por eso repet algunos grados. No me avergenza
reconocer, porque tuve mis motivos, que termin la escuela primaria a duras penas y a los golpes.
Con tales golpes encima, cmo se anim a seguir estudiando, una vez terminada su instruccin primaria?
Dicen que la curiosidad es la madre de todas las ciencias. Lo que me motiv fue la curiosidad de saber cmo era por
dentro una escuela secundaria. Escuchaba a chicos mayores que yo, estudiantes secundarios, hablar de lo difcil que era.
Algunos hasta decan que era doloroso. Pero yo tena un hermano que iba al colegio Lorenzo Winter de Villa Elba, y le
iba bien. Me dije: Si mi hermano puede, por qu yo no? Tambin voy a poder. Pude, porque jams supe lo que es
repetir un curso. Hice mis estudios secundarios en la Escuela 40 Explorador Ramn Lista, de Villa Ro Negro. Quedaba a
unos cinco kilmetros de distancia, de modo que todos los das haca unos diez kilmetros para estudiar. La mayora de
las veces iba a pie; cuando consegua bicicleta, en bicicleta; cuando llova, en colectivo. Felizmente, en 1997 recib mi
ansiado ttulo secundario.

El ex director del Cifma, de Senz Pea, profesor Germn Bournissn, record que usted fue alumno de esa
institucin. Cmo se dio su incorporacin, como estudiante, de ese establecimiento?
Con el ttulo secundario en la mano, me dije: En la escuela me ensearon operaciones matemticas que jams
aplicar, me inculcaron los versos en latn de Virgilio y hasta el rgimen de lluvia del ro Nilo, el cual no s a quin le
importa. Ahora me voy a dedicar a algo que considero verdaderamente importante: aprender la cultura de mi pueblo.
As que fui a Senz Pea y me inscrib en el Centro de Investigacin y Formacin de Maestros Bilinges. Durante tres
aos, hasta el ao 2000, estudi all. Fue cuando estuve a punto de graduarme que me lleg el ofrecimiento, a travs del
director Germn Bournissn, de una beca a Cuba. Tena, ante m, la gran posibilidad de estudiar Medicina en La Habana.
Qu signific para usted la noticia del ofrecimiento de una beca?
Motiv en m una suerte de revolucin emocional. Para entonces ya estaba casado, y con un beb en camino. Irme
significaba separarme de mi esposa durante varios aos y ver a mi hijo, o hija, vaya uno a saber cundo. Era una decisin
tremendamente difcil la que deba tomar. Despus de mucho meditar y de hablar con mi esposa, decidimos que por
una oportunidad histrica como sa vala la pena sacrificar unos aos. Escrib a la Casa de Solidaridad Resistencia-Cuba
para comunicarles que aceptaba la beca. As fue como un da del ao 2000 llegu a La Habana con mis sueos de
mdico. Cuando me di cuenta ya estaba instalado, como pupilo, en la Escuela Latinoamericana de Medicina, con mi
uniforme y mis libros provistos por el gobierno cubano.
Contra qu debi luchar Julio Argentino Gonzlez, en Cuba?
Los cubanos me hicieron sentir como en su casa, el gobierno no me molestaba para nada, mis compaeros no me
discriminaban por ser indio y al estudio lo tena controlado. Mi principal enemigo era extraar horrores mi tierra, mi
gente, mi esposa y mi hija, a quien conoc recin cuando estaba en segundo ao. Sufra horrores y algunas veces quise
abandonar todo. Pero abandonar hubiese sido traicionar la confianza de los que creyeron en m y, sobre todo,
traicionarme a m mismo. De los cinco mil estudiantes que tena la Universidad, centenares eran africanos o
latinoamericanos. Ellos tambin estaban lejos de casa, como yo. Y aguantaban. Por qu yo iba a abandonar? Segu
adelante, hasta que recientemente, como se dice, vi la luz al final del tnel. Me recib de mdico. Este ttulo me ensea
que todo llega para el que sabe aguantar y esperar.
Y ahora?
Me dieron, como es prctica, diez ramas de la medicina, de las cuales tengo que elegir una para especializarme. Pero
antes de emprender esta carrera final de especializacin debo hacer una pasanta previa, como mdico general integral,
durante un ao y seis meses. As que ahora regreso a Cuba para esa pasanta de un ao y medio. Tendr en la provincia
de Cienfuegos mi consultorio, me asignarn una cantidad determinada de familias que atender y me darn una buena
provisin de medicamentos. En Cuba la salud, como la educacin, est bien, no la economa, por el bloqueo
norteamericano, un bloqueo realmente inhumano.
Y despus?
Transcurrido ese ao y seis meses de prctica seguir la especializacin. Ya me he decidido por una de estas tres
especialidades: Medicina Interna, Ortopedia o Epidemiologa. Llegado el momento elegir una de ellas. La
especializacin dura tres aos. De modo que entre la prctica y el curso final de especializacin, todava me quedan unos
cinco aos de permanencia en Cuba.
Y finalmente?
Escucho, entre mis compaeros estudiantes, que algunos ya estn planeando ir a ejercer en pases del Primer Mundo,
como Canad, Francia y Estados Unidos, para ganar mucha plata. Yo quiero ejercer mi profesin aqu, en el Chaco. En
esta provincia, en materia sanitaria, todava quedan muchas heridas por cerrar. Aunque cerrar heridas como la
desnutricin y la tuberculosis no es responsabilidad del mdico sino de otros actores de la sociedad, comenzando por el
gobierno. Estoy de acuerdo con aquel mdico que dijo que la tuberculosis no se cura con medicamentos, se cura con
trabajo. Qu puede hacer el mdico sino actuar sobre un hecho ya declarado? El que tiene que dar trabajo, salud y
educacin es el gobierno, porque para eso el pueblo le da dinero, a travs de sus impuestos. Dnde coloca un mdico
la venda? Donde est la herida. Dnde debe colocar el gobierno sus vendas? Donde estn las heridas abiertas.